Magisch Marrakech; een weekje 1001-nacht

Het was begin februari. We wilden graag ín februari nog op reis, al was het maar even. Daarna zouden we het -in verband met stress die hoort bij het einde van het jaar (we zijn gebonden aan de schoolvakanties)- niet meer redden om samen op reis te gaan, voor juli. Conclusie; we moesten er nog even tussenuit gaan met z’n tweeën. Na een beetje speuren naar Last Minutes en flink wat overleg, werden het twee retourtjes Marrakech.

IMG-20180224-WA0013

Marokko is een land waar wij nooit eerder geweest waren. Wel hebben we natuurlijk veel foto’s gezien en verhalen gehoord van mensen die er wél geweest waren. Veel mensen waren heel enthousiast, sommigen iets minder. Dat maakte ons des te nieuwsgieriger om zelf op onderzoek uit te gaan.

Omdat wij natuurlijk nog vrij onervaren waren op het gebied van de Marokkaanse cultuur en het land zelf, besloten we ook al ons hotel -halfpension- te boeken. Het werd een viersterrenhotel, omdat we online hadden ontdekt dat sterren allemaal niet zo veel voorstellen als in bijvoorbeeld Nederland. Het was een goede keuze om voor ‘veilig’ te kiezen, het was een prima hotel, niet per sé viersterrenwaardig, maar het was oké.

Toen we vanaf het vliegveld reden naar ons hotel werden onze verwachtingen waargemaakt. Roodbruin gekleurde huisjes, mensen lachend en kletsend op straat, drukte op de weg en volop gezelligheid. In het hotel gingen we meteen avondeten. Tenminste; meteen was het niet, in Marokko wordt er namelijk laat gegeten, zo bleek al snel. Het eten was typisch Marokkaans. We kenden het meeste niet, couscous en tajine waren de enige gerechten die ons bekend voorkwam. We konden aanschuiven bij het buffet, en voornamelijk in djellaba geklede locals vulden de met mozaïek versierde riad. Zij gedroegen zich anders dan wij ooit gezien hebben in een restaurant. Er werd in grote hoeveelheden eten gepakt, wat vervolgens natuurlijk niet opging, broden werden niet boven borden maar boven de tafel of de grond gesneden, eten werd op tafelkleden neergelegd, borden werden zelfs omgekeerd. Het leek na vertrek wel of er een gevecht had plaatsgevonden met eten of iets dergelijks. Dit bleek later ook echt een Marokkaanse gewoonte te zijn, want ze deden dit werkelijk overal. We vonden het bijzonder om te zien hoe normaal het werd gevonden, en we vonden het dan ook alleen maar tof om te zien.

DSC_2086

Wat ook erg opvallend was aan de cultuur, is het leven op straat. Er werd op straat veel verkocht, gekocht, gegeten, geslapen en natuurlijk vonden ook veel ontmoetingen plaats op straat. Mensen schudden elkaar de hand en liepen daarna weer gewoontjes verder. Er werd veel gepraat en gelachen. Vooral mannen en jongens hingen op straat rond en liepen over de straten. Het maakte Marrakech heel levendig en gezellig. Er was altijd iets te zien en te doen. Het was en is nooit saai op straat. Dit maakt ook dat Marrakech een stad is waar je zo geholpen wordt, zelfs als je er niet eens om vraagt. Mensen maken een praatje en zijn oprecht geïnteresseerd. De bevolking is bijzonder gastvrij.

De ligging van Marrakech is ook echt uniek. Gelegen bij de Atlas is het warme Marrakech een prachtige tegenpool. Het is mogelijk bij wijze van spreken te zwemmen in de zon met uitzicht op de Atlas met haar sneeuw. Daarnaast is in Marrakech hoogbouw verboden. Dit zorgt voor een gemoedelijke, dorpelijke en gezellige sfeer.

Marrakech heeft ronduit gave bezienswaardigheden en dingen om te doen. Zo zijn er verschillende paleizen -denk aan het El Badi Palace en het Bahia Palace-, moskeeën en tuinen als Le Jardin Majorelle. Ook staat Marrakech bekend om het Djemaa el Fna plein met haar slangenbezweerders, waarzegsters, henna tatoeëerders, kruiden- en medicijnverkopers, acrobaten, muzikanten en mannen met aapjes aan kettingen. Het plein is een en al gekte en chaos, maar o zo indrukwekkend en uniek om een keer te zien. De souks zijn ook heel bijzonder. Een souk is een Arabische markt. Er worden souvenirs verkocht, maar het is ook zeker nog een lokale markt met vooral slagerijen en kruidenwinkels. Bij de slagerijen hangen hele schapen en geiten uit te bloeden en de kruiden zijn prachtig gesorteerd en uitgestald. Een aanrader is ook om naar een terrasje te gaan op een dak, ergens in de soek. Je hebt dan een mooi uitzicht op de stad.
Let welop: je raakt zó de weg kwijt, het is een groot doolhof.
Ook heel bijzonder aan Marrakech zijn de leerlooierijen. Het is erg indrukwekkend om het lokale leven van zo dichtbij te zien. Het leerlooien stinkt wel heel erg, je krijgt daarom een muntstruikje bij aankomst. Dit is fijn, maar niet genoeg om de geur te neutraliseren. Het blijft stinken, maar goed, ook dat maakt het wel een heel bijzondere ervaring.

DSC_2087

De omgeving rondom Marrakech is daarnaast ook fantastisch. Er is veel te doen en te zien. Wij waren er maar een klein weekje, dus we hebben niet de hele omgeving gezien. Er is echter genoeg te zien en te doen. Zo kun je de bergen in, dat hebben wij gedaan en is een echte aanrader. Het is leuk een Berberdorp te zien en we hebben ook thee gedronken bij Berbers thuis. We zijn daar in de buurt ook naar een arganoliemakerij gegaan. We hebben daarnaast ook bergen beklommen en watervallen tussen de sneeuw gezien. Dit was behoorlijk klimmen, en je moest je gids goed vertrouwen. Het ging goed en het uitzicht was fan-tas-tisch. Totally worth it.

Je kan ook gemakkelijk dromedaris rijden vanuit Marrakech. Ook dit hebben we gedaan en was enorm gaaf. De eigenaren van onze dromedarissen waren ook heel lief voor de dieren, dus dat was fijn om te zien.
Je kunt ook -als je nog iets verder rijdt door de bergen- skiën nabij Marrakech. In twee uurtjes vanaf Marrakech ben je in Essaouira, een gezellig kustplaatsje. Wij zijn hier niet geweest, in verband met de korte tijd die we hadden. Het is zelfs mogelijk om vanuit Marrakech naar de Sahara te gaan. Dat is wel een lange trip, dus wij hebben het niet gedaan. Je moet hier namelijk meerdere dagen voor uit trekken en dat vonden wij zonde van onze tijd in Marrakech zelf.

Zoals hierboven beschreven is, is in Marrakech heel veel te doen. Zoveel dat je het gevoel hebt bij het weggaan toch nog lang niet alles ontdekt te hebben. Marrakech is een supertoffe stad met een unieke sfeer. 1001-nacht is niet overdreven, maar echt de sfeer die Marrakech kent. We zijn een beetje verliefd op Marrakech. Dit was onze eerste keer Marokko, en we zouden er zo weer heen gaan. Marrakech is een goede plek om te beginnen in Marokko. De cultuur is heel anders dan de Nederlandse, maar de vriendelijke mensen maken dat verschil ongedaan.

Ben jij eens in Marrakech geweest? Heb je vragen? Ben je het ergens niet mee eens? Twijfel je over je keuzes wat betreft Marrakech? Laat hieronder een berichtje achter. We lezen en beantwoorden het graag!

 

 

 

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s