Zeekomkommers en doopvontschelpen; op zeesafari in Kenia

Kenia staat natuurlijk bekend om de vele safari’s die je er kan doen. Terwijl je lekker relaxed in een jeep of busje zit, zie je de mooiste dieren aan je voorbij gaan, waaronder misschien wel de Big Five! Toch is er ook nog een andere reden om naar Kenia te gaan, namelijk voor de dieren en planten onderwater. En die zie je dan niet door te snorkelen, maar door over rotsen in het water te lopen.

Tijdens onze reis door Kenia, sliepen we onder andere in een hotel aan het strand. Over dit strand liepen de hele dag locals. Deze mensen probeerden hun dagelijkse kost te verdienen, door safari’s te verkopen.
Op het strand ontmoetten we ‘Captain Jack’. Een Keniaan waarmee we verschillende safari’s hebben gedaan, samen met familieleden die ook mee waren.
Met Captain Jack hebben we ook een zeesafari gedaan. Dit doe je tijdens eb, want dan liggen de rotsen niet meer onder het wateroppervlak, waardoor je allemaal prachtige dieren kan bewonderen. We voeren met een gammel bootje naar de rotsen toe. Waterschoenen aan, en de zeesafari kon beginnen!

CIMG6989

Skelet van een zee-egel

Toen we net bij de rotsen waren aangekomen, lagen er al allemaal zee-egels. Gelukkig hadden we waterschoenen aan, anders waren we zeker weten gestoken. Hierboven zie je een skelet van een zee-egel, deze lag ook tussen de rotsen. Aan elk puntje die je ziet, zat ooit een lange stekel.
We kwamen ook zee-egels tegen met een heel groot oog erbij. Dit zag er heel apart uit, want het leek wel een beetje op een mensenoog.

Wist je dat er ook eetbare zee-egels zijn? Deze worden levend opgegeten. Wij moeten er niet aan denken, brrr! 

CIMG6991

Is het een schelp? Of een plant? Of een dier?

Nadat we allemaal andere dieren hadden gezien, als bijvoorbeeld een zeekomkommer, zeespinnen en zeerupsen, kwamen we dit ‘schelpje’ tegen. Lijkt onschuldig, is het zeker niet! Dit ‘schelpje’ is namelijk een diertje dat heel hard kan bijten. Captain Jack ging zacht met een stokje langs de schelp… KLATS! Hij klapte gelijk dicht, en kwam ook met geen mogelijkheid meer los. Als je dit ‘schelpje’ dus een keer tegenkomt; zwem er met een grote boog omheen! 😉
In Nederland kwamen we erachter dat deze schelp de ‘doopvontschelp’ is. Volgens de site van het Wereld Natuur Fonds is deze schelp niet gevaarlijk voor duikers. Alleen toch zouden wij de schelp nog steeds omzeilen…

CIMG6981

Eyo Captain Jack!

Wist je dat de meeste zeesterren vijf armen hebben, maar dat er ook zeesterren zijn die wel 40 armen hebben? Als er een arm breekt, groeit deze vanzelf weer aan.
Bron: Wereld Natuur Fonds

Captain Jack was heel blij dat we ook nog zeeslangen en murenen tegenkwamen. Maar toen hij ook nog allemaal zeesterren zag, was zijn dag helemaal goed! En die van ons ook, want kijk hoe blij the Captain op de foto staat! Daarnaast waren de zeesterren natuurlijk ook gewoon heel bijzonder en mooi. Ze waren de perfecte afsluiting van onze zeesafari.

Ben jij wel eens op zeesafari gehoord? Of zou je juist graag op zeesafari gaan? Laat het weten! 

Sri Lanka; de gevolgen van de Tsunami

Toen wij zes jaar geleden in Sri Lanka waren, hebben we hele mooie dingen gezien. We zijn op safari geweest en zagen de meest prachtige dieren. Maar ook uitgestrekte theeplantages en indrukwekkende tempels hebben we niet overgeslagen. Toch zijn er ook nog andere dingen die ons zijn bijgebleven van onze reis. We hebben in Sri Lanka de meest verschrikkelijke verhalen gehoord over de tsunami in 2004, die over heel zuidoost-Azië een vernietigend spoor achterliet. De gevolgen daar zijn nog steeds te zien.

Op een van onze eerste dagen in Sri Lanka hebben we een tempel vlakbij ons eerste hotel bezocht. Dit was een redelijk onbekende tempel, die voor de bevolking heel belangrijk is geweest. De tempel bestond uit een grote Boeddha, waarin je de ceremonies kon volgen. De binnenkant van de tempel was indrukwekkend. Er waren schilderingen op de muren, waarop de tsunami was afgebeeld. Tijdens de tsunami klommen de mensen in en op de Boeddha, en in de palmbomen eromheen, om te overleven. De tempel heeft er dus voor gezorgd dat veel mensen uit het dorp de tsunami hebben overleefd.

CIMG2838

De Boeddha die honderden levens heeft gered

Na deze dag hebben we nog een paar dagen nagedacht over de gevolgen van de tsunami voor Sri Lanka. We besloten een dagje strand te pakken, en samen met wat vrienden die we daar hadden gemaakt, dronken we wat aan de bar. De mannen uit ons gezelschap vonden het wel een leuk idee om even de zee in te gaan. Na een meter de zee in te hebben gelopen, kwamen ze weer terug. De stroming was daar al te sterk.
De locals legden ons uit dat na de tsunami -die toch al zes jaar geleden was- de stroming van de zee is veranderd. De golven zijn hoger, de zee onvoorspelbaarder. Het was een beter idee om de volgende keer alleen een duik in het zwembad te nemen.

CIMG2849

De tsunami is afgebeeld in tempels

Wij gingen ondertussen lekker door met onze reis. Vanuit ons hotel hebben een meerdaagse tour door Sri Lanka gedaan (het was een van onze eerste verre reizen 🙂 ). We gingen op safari, naar een olifantenweeshuis, bezochten theeplantages. We zagen een stukje van Colombo, gingen naar Gall en Kandy. Daarnaast bezochten we ook nog een mijnwerkersdorp. Ook heel heftig om te zien, maar we hadden weinig keus; van onze Gids moesten en zouden we daar heen gaan.

Na al deze indrukken keerden we weer terug naar onze thuisbasis; het hotel waar we eerder ook al waren. Er hing een andere sfeer. Van onze vrienden daar hoorden dat er iets verschrikkelijks was gebeurd. Er was een Russisch meisje van een jaar of vijftien de zee in gegaan. Ze zat vast tussen twee rotsen, en verdronk bijna. Haar vader wilde haar redden, en ging direct de zee in, om zijn dochter te redden. Hij bevrijdde zijn dochter uit haar benarde positie. Helaas was dit net toen er een golf aan kwam. Het meisje liep het strand weer op, maar haar vader werd meegesleurd door de zee. Een dag later is hij aangespoeld op een eiland voor de kust van Sri Lanka.
We waren enorm onder de indruk van dit verhaal. De man liep een paar dagen hiervoor nog gewoon door het hotel, om met zijn familie van een vakantie te genieten. Helaas is de vakantie vreselijk geëindigd.
Helaas ontstond er diezelfde dag nog paniek. Twee mannen waren in de zee gaan zwemmen en waren nu in nood. Iedereen uit het hotel vluchtte naar het strand, om te kijken of ze gered konden worden. Gelukkig werden ze net op tijd in een reddingsboot gehesen, en hebben ze het beide overleefd.

Na deze heftige gebeurtenis hebben we nog enkele dagen gehad in Sri Lanka. Hierin hebben we een hele mooie treinreis gemaakt. We spraken mensen in de trein over de tsunami. Ze vertelden over de mensen die ze waren verloren en over hun huizen die totaal waren vernield. Ook hebben we gekeken bij een ontwikkelingssamenwerkingsproject van een dorpsgenoot uit Nederland. Hier hebben verschillende Singalezen ontmoet, waarvan hun huis was vernield. Gelukkig hebben ze nu weer een huis, maar veel mensen uit het dorp hebben toch een trauma opgelopen door de tsunami.

CIMG2822

De prachtige, maar verraderlijke zee

Arme, gehandicapte mensen, zonder huis. Mensen met heftige verhalen. Een verdronken hotelgenoot, mensen die worden gered. Een heel land dat een jaar in puin heeft gelegen, en nu na zes jaar nog steeds niet volledig was heropgebouwd.
Ondanks dit was het een geweldige reis. Maar wel een reis met een stempel. Als we iets horen over een aardbeving of een tsunami, weten we gelijk hoe laat het is. Een heel land ligt in puin, en zal maanden, dan wel niet jaren moet werken aan een heropbouw. Wij mogen heel gelukkig zijn met ons hebben en houden in Nederland; het had ook allemaal heel anders kunnen zijn.

En o ja, laat je door dit verhaal niet tegenhouden om naar Sri Lanka te gaan. Inmiddels is de tsunami alweer twaalf jaar geleden. Misschien is de golfstroom wel weer veranderd, en waarschijnlijk is het land al weer verder opgebouwd. Daarnaast is het Sri Lanka ook gewoon waanzinnig mooi, en zijn de mensen heel lief. Veel plezier daar!

Heb jij wel eens de gevolgen van een ramp ondervonden? Laat het weten in een comment. 

Vijf redenen om naar Kenia te gaan

In 2012 zijn wij in de zomer drie weken naar Kenia geweest. Een prachtig Afrikaans land, aan de kust, met prachtige natuur en cultuur. Hebben de plaatjes op google afbeeldingen je nog niet overgehaald om naar Kenia te gaan? Lees dan dit artikel! Want wij geven je nog … redenen om naar Kenia te gaan.

1. De prachtige natuur

Tja… Dit punt mag natuurlijk niet op het lijstje ontbreken. Kenia is het land van op Safari gaan. Het land van de big five. Het land van mooie zonsondergangen in een National Park. Het land van rennende zebra’s en lange giraffes. Onder water prachtige vissen.
De natuur in Kenia is zo onwaarschijnlijk mooi, dat het allemaal wel een film lijkt.
In Kenia is het ook mogelijk om een zeesafari te doen. Dit doe je tijdens eb, en dan zie je allemaal zeedieren liggen, als; zeekomkommer, zeespin, zeester en de zee-egel.

Leeuw.jpg

Tsavo East en -West zijn ontzettend mooi om te bezoeken, net als Simba (=leeuw) Hills.

2. Lekker eten

Over het eten in Kenia kunnen we vrij kort zijn; het is gewoon heerlijk.
De Keniaanse specialiteiten zijn superlekker om te proeven. De groentes zijn vers, en alles is goed gekruid. Mocht je ondanks het plaatje hierboven toch nog zin hebben in vlees, ook dit is goed gemaakt in Kenia.
Naast alle Keniaanse specialiteiten zijn de Kenianen ook erg goed in het maken van Westerse gerechten. Dus mocht je toch niet zo houden van al dat Afrikaans goeds, kan je altijd nog kiezen voor een patatje of een pizza!

“Mocht je toch niet zo houden van Afrikaans? Kies dan voor pizza of patat!”

3. Interessante cultuur

In Kenia heb je een hele aardige, interessante bevolkingsgroep, de ‘Masai’. De Masai kennen we als het volk met de rode jurken, die erg hoog kunnen springen en met leeuwen vechten. Dat laatste mag nu niet meer van de regering, gelukkig, maar het is nog steeds heel bijzonder om op bezoek te gaan bij een Masaidorp. De mensen laten je met alle liefde hun huisjes zien, en showen maar al te graag hoe je vuur maakt.

masai

Masai (gespecialiseerd in het maken van vuur)

4. Aardige mensen

Kenianen zijn heel aardig. Het is een beleefd volk, altijd wil zin in een feestje. Ze zijn erg getalenteerd, het zijn echte alleskunners. Wijzelf houden erg van dansen, en de Kenianen ook, dus dat kwam super goed uit! De Kenianen zijn daarnaast ook heel behulpzaam, als ze kunnen willen ze zeker helpen. Ze vertellen graag over hun land en maken je vakantie graag compleet door een extra uitstapje of etentje.

5. Strand

Kenia ligt aan zee. Er zijn dan ook veel hotels die pal aan het strand liggen. Ook het strand is een cultureel uitstapje, aangezien er veel mensen uit Masaistammen rondlopen. Mooi om te zien!
Maar daarnaast kan je ook prima zwemmen vanaf het strand. Pas wel op met tours die je een snorkeltocht in de open zee aanbieden. Er is namelijk een stroming onder water. Dit is leuk voor ervaren zwemmers, maar minder leuk als je niet zo houdt van stroming, of met kinderen reist.

Nog steeds niet overtuigd? De vliegtickets naar Kenia zijn ook relatief goedkoop… En de hotels zijn ook al zo mooi!

Heb jij nog een andere reden om naar Kenia te gaan? Laat het weten!