Restaurantketens in de VS: do’s and don’ts

Bij Amerikaanse restaurantketens denkt men al gauw aan grote, vette hamburgers en milkshakes van een drive-in, platgetrapte frietjes op een witte, betegelde vloer en lange rijen mensen die allemaal wachten op hun eten. Amerika kent echter veel meer soorten restaurantketens dan dit! Zo veel dat wij ze natuurlijk niet allemaal uitgeprobeerd hebben. Maar de do’s en don’ts wat betreft de ketens waar wij wél gegeten hebben in Amerika lees je hier.

potatoes-french-mourning-funny-162971

Als eerste: waarom ga je überhaupt eten bij een keten in Amerika? De voornaamste reden is dat je je reis op deze manier zo aardig budget kunt houden. Voor een paar dollar heb je een hele maaltijd inclusief onbeperkt re-fills van sodadrankjes. Echter zijn er nog meer redenen om naar een restaurantketen te gaan. Het échte Amerika-gevoel krijg je er namelijk gelijk. De inrichting, vriendelijke mensen en ligging zijn uniek.
Daarnaast is het heel praktisch om bij een keten te gaan eten. Je krijgt namelijk onwijs snel eten, de ligging is vaak handig als je onderweg bent en/of dichtbij je motel, en de kaart is niet zo groot en ingewikkeld. Als laatste is het eten vaak ook gewoon heel lekker 😉

Maar goed. Om nu to the point te komen: hieronder vind je een lijstje van ketens en onze mening eronder.

Denny’s

Denny’s is een grote keten die je eigenlijk overal in Amerika wel kan vinden. Voor ‘normaal eten’ als groenten en aardappels, die je bij andere ketens niet vaak krijgt, kun je wel terecht bij de Denny’s. Ook heeft Denny’s erg bijzonder eten, dus er valt genoeg uit te proberen. Het is aardig netjes van binnen, maar toch relatief erg goedkoop. Zorg wel dat je van te voren al je spullen uit je auto hebt gehaald. Er hangen namelijk geen camera’s bij Denny’s. Wij zijn hier ook vanwege die reden een keer bestolen (huilen).

pexels-photo-617230.jpeg

Mel’s Diner

We ❤ Mel’s. Mel’s is een typisch Amerikaanse keten qua inrichting én kaart. Er zijn rode, leren banken, tegeltjes, en neon-lichten buiten. Voor hét geromantiseerde, Amerikaanse filmbeeld ga je naar Mel’s. Het eten is daarnaast ook nog eens fantastisch. Ze hebben er burgers, spareribs, steaks en nog veel meer. Oh, plus ze hebben geweldige werknemers!

Winghouse

Ons bezoek aan Winghouse was een vergissing. Vooral oudere, alleenstaande mannen kwamen hiernaartoe om naar de serveersters in te korte volleybalbroekjes en crop tops te kijken en in de tussentijd voetbal te kijken en manden vol kip weg te werken. Niet echt een succes. Voor ons.

Steak ’n Shake

Dit is een relatief onbekende en niet vaak voorkomende restaurantketen. Voor bijzondere, grote en lekkere shakes ga je naar deze keten. Ook voor steakburgers en frietjes kun je hier terecht. Het heeft een typisch Amerikaanse inrichting met rode leren bankjes, zwart-wittegeltjes en lijstjes met foto’s van oldtimers aan de muren. De vibe die er hangt bij de Steak ’n Shake is heel gezellig en lekker retro. Echte culinaire hoogstandjes zal je er niet vinden, maar we love it.

close-up-coat-eating-139681 (1).jpg
Mc Donald’s

Tja, dit spreekt aardig voor zich, iedereen kent de Mac natuurlijk! Zelfs in the middle of nowhere kom je nog een Mac Donald’s tegen. Voor een snelle hap prima (soms móet je wel naar de Mac, omdat er simpelweg niets anders is), maar anders is het niet onze favoriet.

Kentucky Fried Chicken

Spreekt ook al aardig voor zich. Het lijkt best wel op de Mc Donald’s qua sfeer en hygiëne (niet al te best dus), maar is prima voor een hapje onderweg.

Burger King

Is ook al ongeveer hetzelfde als de twee ketens hierboven. Het is oké, maar voor de echte Amerikaanse ervaring zijn andere ketens leuker om te proberen. Overigens zijn -naar onze mening- de burgers wel iets lekkerder bij de Burger King dan bij de Mc Donald’s. Maar als je echt kan kiezen, liever iets anders.

nick-clement-199768-unsplash.jpg

Taco Bell

Voor Mexicaanse taco’s, wraps en burrito’s in fastfoodvorm, kan je het best bij Taco Bell terecht. De porties zijn vrij klein, dus let daar wel op. Taco Bell is relatief goedkoop en net even wat anders dan burgers en frietjes.

In-N-Out Burger

Voor een lekkere burger in een typisch Amerikaanse stijl ga je naar In-N-Out Burger. Deze keten is helemaal booming. Je krijgt snel je eten, ondanks de massa’s mensen, en de burgers zijn lekkerder dan die van een gemiddelde keten. De sfeer binnen is ook typisch Amerikaans -zoals je het in films ziet- en de kaart is enorm klein. Een van de burgers die je kan bestellen heet Animal Style Burger, een soort full package met alles erop en eraan.

photo-1500868766630-f5477adf6f9c.jpeg

Subway

Voor broodjes en pizza’s is de Subway oké. Als je niet veel trek hebt en toch wat moet eten is het een prima tussenweg. De Subway is relatief goedkoop en je krijgt er veel voor je geld. Redelijk goed dus.

BJ’s Restaurant and Brewhouse

Dit restaurantketen is next level! Voor echt kwalitatief goede diners kun je hier heel goed terecht. De spareribs zijn er echt fantastisch. De bediendes zijn ook supervriendelijk bij BJ’s en er hangt een chille, maar nette sfeer. BJ’s is wel veel duurder dan een gemiddelde foodketen en is dan ook echt meer een ‘luxe’ restaurant in verhouding tot de bovenstaande restaurants. Maar je moet er een keer geweest zijn, want jeetje, wat is het eten daar goddelijk.

Dusss…

Voor ons zijn de echte favorieten de Steak ’n Shake, Mel’s Diner en BJ’s. Echter zijn op zich al deze ketens prima. Als je je budget laag wilt houden tijdens je reis, is het zeker verstandig om af en toe ergens bij een keten te gaan eten. Slecht hoeft het echt totaal niet te zijn. Maar kleine restaurantjes zijn vaak nóg leuker, dus onze tip is: blijf die ook lekker ontdekken. Ga voor een leuke afwisseling.

Welke ketens zijn volgens jou echte aanraders? Welke moeten wij echt nog eens uitproberen? Wat vind jij van onze favorieten? Heb je vragen? Laat het ons weten. We zijn superbenieuwd!

5 redenen om als beginnende backpacker een reis door Thailand te maken

Twee jaar geleden kwamen wij voor het eerst in Thailand. We waren gelijk verkocht en gingen het jaar daarop weer. En wij zijn zeker niet de enigen; het land van de glimlach is het meest bezochte land van Zuidoost-Azië. Niet gek als je bedenkt hoeveel er te zien en te doen is, natuurlijk. Wij denken dan ook dat Thailand het ideale land voor beginnende backpackers of reizigers is. Waarom? Wij geven je hiervoor vijf redenen.

1. Thailand is veelzijdig

Blauwe zeeën, brede stranden en een heerlijk warm zonnetje. Een dichtbegroeide jungle, verlaten tempels en grote, wilde olifanten. Felle neonlichten, gezellige marktjes en lekker (pittig) eten… Thailand heeft dit werkelijk allemaal! In dit land is zo ontzettend veel te doen en te zien dat je je nooit zult vervelen. En ben je in voor nóg meer avontuur? Dan beklim je  een verlaten kantoorpand, of maak je een hike door een grot. Fantastisch toch?! Ook in Bangkok kan je je hart ophalen aan al die mooie en aparte dingen die je ziet. De contrasten tussen modern en authentiek zijn overal aanwezig. In Thailand kan je binnen een paar weken veel verschillende indrukken op doen die je nooit zult vergeten!

CIMG0458.JPG

Het moeras in Khao Sam Roi Yot National Park

2. Thailand is goedkoop

Niet het allerbelangrijkste van een reis, maar toch; het is wel fijn als je op reis kan zonder alleen maar je budget te denken. De vliegtickets naar Bangkok zijn redelijk goedkoop. Als je op tijd (buiten het seizoen) boekt, zit je in Thailand voor minder dan 500 euro! Dat is nog eens leuk op reis gaan!
Ook de hotels/hostels in Thailand zijn goedkoop. Als je in een luxe hotel wil overnachten, kan dit zelfs voor minder dan vijftien euro per persoon, inclusief ontbijt.
En de uitstapjes? En het eten? Same same. Ook deze zijn goedkoop. Een gerecht bestel je al vanaf één euro, en een bezoek aan een tempel is meestal gratis, tenzij je een belangrijke of toeristische tempel bezoekt.

3. Thailand is makkelijk om te bereizen

Thailand is zeker geen klein land, maar toch zijn de afstanden niet enorm. Binnen Bangkok kan je makkelijk reizen met een tuktuk, fiets, skytrain of taxiboot. Alles staat op stations en in de stad duidelijk aangegeven (in het Engels), dus kan je zelf redelijk makkelijk de weg vinden in de grote stad. Buiten de hoofdstad reis makkelijk per (nacht)trein, taxi of vliegtuig. Hotels en hostels kunnen vervoer voor je regelen, dat scheelt jou weer een veel gedoe. De wegen in Thailand zijn trouwens best goed. Als je gauw last van wagenziekte hebt, zal dit in Thailand dus wel minder zijn dan in een land als Sri Lanka. Ideaal dus!

CIMG9986.JPG

De taxi’s in Thailand zijn felgekleurd

4. De Thai zijn geweldig!

De Thai zijn ge-wel-dig! De inwoners van Thailand willen je maar al te graag helpen of je iets vertellen over hun land. Ze laten je met veel plezier wat van hun eigen cultuur zien. Ook in de hostels/hotels is het personeel altijd heel vriendelijk. De Thai is erg zachtaardig. Ze zijn verre van opdringerig, maar juist bescheiden en verlegen; ze willen echt dat je een leuke tijd hebt in Thailand. In het land van de glimlach, lacht iedereen. Geloof ons, daar wordt iedereen vrolijk van!

CIMG0239.JPG

De Thai in een Chinese tempel

5. Thailand is toegankelijk

Thailand wordt erg veel door toeristen bezocht. Dit is dan ook goed te merken. De Thai staan allereerst open voor toerisme en snappen het principe toerisme goed. Overal zijn restaurantjes en cafeetjes voor als jij als reiziger liever niet op straat wil eten. Er zijn ook veel ho(s)tels van top kwaliteit in Thailand. Hier praat het personeel ook vaak goed Engels. En ben je ziek? In Thailand zijn goed georganiseerde ziekenhuizen, waar de artsen ook degelijk weten wat ze doen.
Daarnaast is Thailand over het algemeen ook erg veilig. Er is genoeg politie op straat te zien. Wij hebben ons dan ook geen enkel moment onveilig gevoeld.
In Thailand ontmoet je veel andere backpackers. En wat is nou leuker dan reistips en ervaringen uit te wisselen met andere reizigers?

Koning Bhumibol is donderdag 13 oktober overleden

De koning van Thailand was erg geliefd onder de Thaise bevolking. Overal op straat zie je posters en foto’s met de koning erop afgebeeld. De Thai zijn hun koning echt als een idool. Nu de koning overleden is, zal zijn zoon over een jaar de troon opvolgen. Maar prins Maha Vajiralongkorn is minder geliefd onder de Thai. Ga jij binnenkort naar Thailand? Toon dan respect en draag voornamelijk witte of zwarte kleding. Houd er rekening mee dat sommige tempels gesloten zijn en sommige feesten niet door gaan.
Wij hopen dat de charme die Thailand heeft bewaard blijft.

Ben jij wel eens in Thailand geweest? En ben je het met ons eens? We horen het graag! 

Jaaa! Wij gaan weer naar Italië!

Italië hoort bij een van onze meest favoriete landen. De vriendelijke mensen, de gezellige sfeer, het heerlijke eten, de prachtige natuur én cultuur maken elke vakantie super tof! Inmiddels zijn we vier keer in Italië geweest. Na de Adriatische Kust & Venetië, Toscane, Sicilië en Sardinië is nu (eindelijk) de hoofdstad van het Mediterrane land aan de beurt; wij gaan naar Rome! Hoera!

Rome6.jpg

Rome (bron)

Goedkope vliegtickets
Doordat wij (helaas) gebonden zijn aan de schoolvakanties, betalen we altijd de hoofdprijs voor vliegtickets. Maar, als je lang zoekt, zijn er genoeg goedkopere pareltjes  te vinden. Vliegtickets zoeken we altijd via Skyscanner.nl. We bedenken onze bestemming nooit van te voren, maar kijken eerst naar de prijs van de tickets. Als de goedkoopste vliegtickets bijvoorbeeld bij de bestemmingen Rome, Dublin, Londen of Kopenhagen horen, kiezen we daarna een van deze bestemmingen uit. En zo kwamen nu uit op Rome. Voor een retourtje naar de Italiaanse hoofdstad betalen we net iets meer dan honderd euro per persoon. We vliegen dan met Alitalia. Voor die prijs -in het hoofdseizoen!!!- kunnen we natuurlijk niet thuisblijven. 
Het duurt helaas nog wel even voordat we elke avond ongegeneerd pizza kunnen eten. De vakantie vindt plaats in april, en we blijven tien dagen weg. Heerlijk!

Wat gaan we doen? Waar gaan we overnachten?
We blijven eerst een paar dagen in Rome. Hier gaan we natuurlijk de stad verkennen, én zeggen we Paus Franciscus gedag in Vaticaanstad. Daarna gaan we met een huurauto naar Umbrië, een streek onder Toscane.
Op beide plekken hebben we natuurlijk een agriturismo, een bed&breakfast of een hotel nodig om te overnachten. Inmiddels hebben we onze agriturismo in Umbrië geboekt. In Rome hebben we nog geen hotelletje geboekt, dus als jullie nog tips hebben, we horen het graag!
Als jullie nog leuke tips hebben voor bezienswaardigheden of activiteiten in Rome en/of Umbrië, laat het ons weten! Dan kan onze vakantie nog leuker worden!

umbrie.jpg

Umbrië (bron)

En verder?
Als we eenmaal in Italië zijn zullen we natuurlijk elke dag een foto posten op Instagram, korte berichten plaatsen op Twitter en verhalen schrijven op deze site. Super leuk! We hebben er al ontzettend veel zin in!

En jullie?
Mochten jullie ook voor een laag prijsje op vakantie willen, kijk dan snel op Skyscanner.nl. Wil je nog in september op vakantie? Deze tickets zijn nu heel goedkoop:

  • Amsterdam – Londen:  Voor €90,- zit je in hartje Londen! Je vliegt met Vueling Airlines en bent 1 uur onderweg.
  • Amsterdam – Milaan:  Voor €95,- kan je een week lang shoppen in Milaan! Ook naar Milaan vlieg je met Vueling Airlines.
  • Amsterdam – Istanbul:  Heb je altijd al de Blauwe Moskee willen zien? Het kan al voor €120,-. Je vliegt met Onur Air.
  • Amsterdam – Tanger:  Heb je zin om Marokko te verkennen? Dat kan zeker! Je vliegt met Air Arabia Maroc voor €236,- naar Tanger.
  • Amsterdam – Varadero:  Oude auto’s en mooie blauwe stranden; Cuba bezoek je al vanaf €481,-. Je vliegt met Lufthansa en Condor, en hebt een tussenstop in Frankfurt am Main, in Duitsland.


Dus waar wil jij deze maand heen? Ga jij -net als wij straks in april- naar Italië? Of ga je liever naar Cuba? Of naar Istanbul? Laat het weten! En heb jij nog tips voor onze vakantie? We horen het graag! 

Hong Kong, wat ben je mooi!

TIJDENS EEN BEZOEK AAN HONG KONG AFGELOPEN ZOMER, HEBBEN WE NATUURLIJK DE NODIGE FOTO’S GEMAAKT. FOTO’S DIE NIET ALLEEN WARME HERINNERINGEN OPROEPEN, MAAR OOK DE MILJOENENSTAD OMSCHRIJVEN. HONG KONG IS MEER DAN ALLEEN EEN DRUKKE EN CHAOTISCHE STAD, VOL CHINESE TEKENS EN HOGE WOLKENKRABBERS. DE VOLGENDE VIJF FOTO’S KARAKTERISEREN -NAAR ONZE MENING- ONS GELIEFDE HONG KONG!

IMG_4952 2.JPG
Toen wij aan een paar vrienden -die al in Hong Kong waren geweest- vertelden dat we naar Hong Kong gingen, zeiden ze gelijk: “Jullie gaan toch wel naar de Lasershow?” Natuurlijk gingen we dat doen! De tweede avond in Hong Kong zijn we naar de Symphony of Lights geweest, voor sommigen dus ook bekend als de Lasershow. Iets wat we absoluut niet hadden willen missen! Spectaculair, dat is het goede woord voor de Hongkongse show, die elke avond om 20.00 uur te zien is. Niet alleen hoor je prachtige (lees: verschrikkelijke, maar wél vrolijke) Chinese muziek, je ziet ook de skyline van Hong Kong. De wolkenkrabbers aan de overkant van het water zijn prachtig verlicht, en op de gebouwen zijn lasers geplaatst. Net zo fan als dat we waren van de lasers, waren we van de boten die door de haven varen. Ze zijn verlicht, en daardoor goed te zien. Die prachtige junks maken je avondje in Hong Kong helemaal af!

IMG_5087 2

Voor ons was het bezoek aan Hong Kong niet af geweest, als we het Klooster van de Tienduizend Boeddha’s niet hadden bezocht. Dit is zo’n waanzinnig mooie plek, het is echt zonde om dit klooster over te slaan. Als eerste trotseer je een heleboel traptreden (431!) langs gouden Boeddhabeelden, om daarna in het Klooster te eindigen. Hier kom je erachter dat je de tienduizend Boeddha’s nog niet hebt gezien. Deze zijn namelijk allemaal te vinden in het klooster, en niet langs de trap. Best uniek trouwens, er zijn ook heel wat vrouwelijke Boeddhabeelden langs de trappen te vinden, zoals je hiernaast op de foto ziet. Dat hadden wij nog nooit gezien. Na het klooster kan je nog verder omhoog. Je komt dan uit bij een watervalletje, waar je een mooi uitzicht hebt over Hong Kong.

CIMG0446.JPG

Wierook, wierook, en nog eens wierook. Als je een Hongkongse tempel inloopt, komt de geur van de stokjes al snel tegemoet. In veel landen in Azië gebruiken de mensen een paar wierookstokjes per keer. In Hong Kong is dat anders. De Hongkongers bidden liever met een heel pakje wierook in hun handen, of een meterslange stok. Dat rookt lekker, ruikt lekker, en staat heel mooi op de foto’s. Wij nemen altijd wierook uit Azië mee naar Nederland. Het is dat zo’n lange wierookstok moeilijk in je rugzak of koffer past, anders hadden we serieus overwogen om er een mee te nemen. In plaats daarvan hebben we een pakje kortere stokjes meegenomen.

CIMG0325.JPG

Een vol straatje met heerlijk ruikende eettentjes, vrolijke verkopers en kleurrijke neonlichten; dat is dé omschrijving van Temple Street in Hong Kong. Het is erg leuk om deze straat ’s avonds te bezoeken. Je kan er goedkoop winkelen en eventueel ook nog eens goedkoop eten. Chinees natuurlijk, met stokjes en al. Op een laag krukje, in het midden van de straat. En verder? Verder is Temple Street vooral een gezellige straat. De sfeer is er goed, de mensen zijn er leuk, en dat alles niet ver van de metro vandaan.

CIMG0372

Als laatste hadden we natuurlijk een foto kunnen plaatsen van de bekende Peak. Maar die foto hebben jullie al twee of misschien zelfs drie keer op deze site gezien, dus dat doen we niet. De laatste foto is gemaakt op Hong Kong Island, vlakbij de vertrekplaats van de Star Ferry, die je naar Kowloon vervoert. Hier maakte een Argentijn heel veel kinderen blij door met een twee stokken en een touwtje mega-grote bellen te maken. De kinderen probeerden de bellen kapot te prikken of renden achter de bellen aan; het was echt een heel leuk gezicht. Een toffe afsluiting van onze dag was dit zeker!

Ben jij wel eens in Hong Kong geweest? En ben je het met ons eens? Heeft Hong Kong meer te bieden dan wolkenkrabbers? Laat het weten! Wij zijn erg benieuwd.
Ook vragen over Hong Kong beantwoorden we graag. 

Een dagje sfeerproeven in Brabant

Omdat het alweer een tijdje geleden was dat we er met z’n tweeën op uit zijn gegaan in eigen land, besloten we vorige week spontaan om dit maar weer eens te doen. Na lang wikken en wegen welke bestemmingen het zou worden, hebben uiteindelijk voor Den Bosch en Breda gekozen. Bossche Bollen, Bossche Broek en het Bredase Begijnhof; het werd een dagje Brabant op haar best!

We begonnen onze dag in Den Bosch. We hadden nog maar net het station verlaten, of we liepen langs de Bakkerij van Jan de Groot. Nu hadden we op internet gelezen dat je hier de beste Bossche Bollen van heel Brabant kon kopen. Natuurlijk konden we het niet laten om de bakkerij in te gaan en twee Bossche Bollen te bestellen.
We namen ze mee en zochten een bankje op vlakbij het centrum. We hadden heel mooi uitzicht over de Binnendieze.
Hierna liepen we langzaam (lees: winkel in, winkel uit) richting de Sint Janskathedraal. Dit is een Gotische Kathedraal, en eigenlijk hebben we in Nederland nog maar weinig van zulke mooie kathedralen gezien. De Sint Jans leek zelfs een beetje op de Keulse Dom! De binnenkant van de kathedraal is prachtig versierd. Er zijn veel beelden en glas-in-lood ramen. We waren eerst van plan om de kathedraal nog te beklimmen, maar in verband met het weer hebben we dat toch niet gedaan.
Na de Sint Janskathedraal te hebben bezocht, liepen we nog een rondje door het centrum. De zon begon een beetje door te breken, en daarom wilden we graag naar de Bossche Broek. Dit natuurgebied staat bekend om de vele planten, vogels en rondwandelend vee. Net toen we een mooi plekje hadden gevonden om te lunchen, begon het pijpenstelen te regenen. We pakten onze spullen weer, en liepen (helemaal doorweekt) terug naar station ’s Hertogenbosch.

1467746837569.jpg

Den Bosch op haar best! 

Op het station pakten we de trein naar Maastricht. We stapten alleen uit in Breda, om deze heerlijk bourgondische stad wat beter te leren kennen. Verbaasd over de grote omvang van het Park Valkenberg, liepen we naar Begijnhof. Een prachtig hofje, bebouwd met identieke huizen, een heerlijk ruikende kruidentuin en een klein, idyllisch kerkje. Wat wil je nog meer als je van cultuur én fotograferen houdt…
In de verte zagen we al snel de Onze-Lieve-Vrouwekerk. Omdat we toch wel erg nieuwsgierig waren, zijn we er naar toe gelopen. Onderweg kwamen we langs knusse straatjes en steegjes. Oh, wat is het toch gezellig in Brabant!
Terug in het Park besloten om weer wat te gaan eten (je moet toch wat als het regent 🙂 ). We gingen onder een boom zitten, en onder de paraplu genoten we van muffins. Van die grote, zoals je ze kent uit Amerika. Ideaal voor het ultieme vakantiegevoel!

1467747763819

Het mooie, gezellige, bourgondische Breda

We hebben de binnenstad nog even bekeken, en gingen toen toch maar weer terug naar Park Valkenberg. De sfeer daar is zo relaxed, we zouden willen dat er bij ons in de buurt ook zo’n park was! Toen Loes nog een foto wilde maken van de fontein in het park, werden we staande gehouden door de politie. Het raampje van de politieauto ging omlaag en een agent zei lachend: “Niet in de vijver vallen, hè?!” Alleen dit voorbeeld laat al zien hoe gastvrij en gezellig de Brabanders zijn.
Vol indrukken van de leuke dag gingen we weer terug naar huis. Maar wij gaan zeker nog eens terug! En niet alleen om Breda en Den Bosch nog een keer te bezoeken, want we zijn ook erruug benieuwd naar de rest van Brabant.

Dus Brabant… Houdoe!

Laat gerust een bericht achter! Ook vragen beantwoorden we graag. 

 

 

5x goedkoop Las Vegas bezoeken

Als je naar West-Amerika gaat, is Las Vegas een stad die je eigenlijk niet mag overslaan. Las Vegas is een stad waar het geld bijna letterlijk je portemonnee uitvliegt. Niet alleen als je gaat gokken, maar ook als je drankje bestelt of wilt gaan zwemmen. Toen wij in West-Amerika waren, zijn ook wij meerdere dagen in Las Vegas geweest. Nou vonden wij het wel leuk als we aan het einde van de reis nog wat geld hadden. Daarom hebben we goed gelet op waar we wel of geen geld aan uitgaven.
Ga jij ook naar Las Vegas? En wil je je verblijf zo goedkoop mogelijk houden? Hieronder vijf tips!

DSC03274

Las Vegas zoals je het kent uit de boekjes; chaotisch en over the top… 😉

1. Bespaar op overnachting(en)
Er zijn verschillende manieren om je overnachting(en) in Las Vegas goedkoop te houden. Allereerst; boek een hotel aan het einde van de Strip. Aan het einde van Strip zijn de minste activiteiten, en daarom zijn de hotels daar goedkoper. Wij zaten toevallig midden op de Strip (in Flamingo). In Las Vegas kwamen we erachter dat dit eigenlijk niet per se nodig was, het vervoer in de stad is prima geregeld.
Daarnaast zijn er -ook op internet- verschillende kortingscodes te vinden. Deze code vul je in op het boekingsformulier op de site van het hotel. Dit kan zomaar tussen de 5 en 10% korting opleveren! Kies sowieso geen hotel uit omdat deze een achtbaan heeft, of een stel flamingo’s. Elk hotel in Las Vegas is speciaal, en je mag er elk hotel bezoeken. Zo kan je dus, terwijl je niet in het hotel slaapt, toch in de achtbaan of flamingo’s bekijken.
De laatste tip is: boek vroeg! Als je je een maand of acht van te voren boekt, scheelt dit je soms wel honderden euro’s. 

2. Bespaar op vervoer
Als je je roadtrip in Las Vegas begint, huur dan pas later een huurauto. In Las Vegas is een monorail, een soort tram door de stad. Als je een kaartje voor een paar dagen koopt, kan je de hele dag door reizen met de monorail. Zo kan je in en uit stappen waar je wil, voor relatief weinig geld. Veel goedkoper dan een taxi of limousine, natuurlijk! 🙂
Begin je je roadtrip niet in Las Vegas? Parkeer dan je auto bij het hotel in de garage. Hier kan hij de hele tijd staan, en jij kan reizen met de monorail. In Las Vegas is het moeilijk om te parkeren langs de Strip. En als het je lukt om een plekje te vinden, is het ontzettend duur. In de garage staat je trouwens auto ook ‘veilig’. Je weet bijna zeker dat je auto niet door dronken feestvierders per ongeluk wordt vernield.
En ook slim; zet je auto niet op het dak van de garage. Daar is het bloed-je-heet, en na een paar dagen Las Vegas, durf je je auto haast niet meer in.

DSC03265

Het is erg makkelijk om te reizen met de monorail

3. Bespaar op eten en drinken
Het zal je maar gebeuren. Je hebt het heet, want je zit midden in de woestijn. Je loopt een paar meter over de bekendste straat van Las Vegas, en ziet daar… een ijssalon! Snel bestel je een ijsje. Je bent helemaal gelukkig met jouw twee bolletjes ijs. Totdat je de bon ziet; $18,- voor één (!) ijsje. Drie keer raden wie dat overkwam. Dom? Nee. Nou ja, misschien. In Las Vegas is alles nou eenmaal ontzettend duur. De dollar blijft dag en nacht rollen. Maar hoe bespaar je dan op het eten in Las Vegas?
Tip 1: boek bij je hotel geen ontbijt. Wij hadden dit wel gedaan, en vonden dat eigenlijk ook wel slim. Niet dus. In Flamingo kregen bij de check-in te horen, dat we per dag voor $9 aan ontbijt konden spenderen. En dan niet per persoon, maar met z’n tweeën. Ging je over dat bedrag heen? Dan was dat geld voor eigen rekening. Geloof ons, het was niet te doen. Een mini-croissantje zonder beleg, koste al $5,-. Een drankje trouwens ook. Je ontbijt voor minder geld bij de Subway (let op: het is natuurlijk nog steeds duur, want hé, je bent wel in Vegas).
Voor het avondeten geldt eigenlijk hetzelfde als bij de hotels. Eet aan het einde van de Strip. Wij hebben een ’s avonds gegeten bij Circus Circus. Daar is een eindeloos buffet, en het is goedkoper dan in hotels in het midden van de Strip.
En de lunch? Die kun je beter overslaan 😉 . Neem vanuit je vorige bestemmingen wat brood, koeken of fruit mee. Doe dit eventueel in een koelbox. Dit is veel goedkoper dan lunchen op de Strip.

4. Bespaar op wanneer je in Las Vegas bent
Vermijdt de weekenden, feestdagen en als dat mogelijk is ook de (Amerikaanse) schoolvakanties. Tijdens deze dagen is Las Vegas een keer zo duur. Niet alleen de hotels, maar ook de uitstapjes, souvenirs, het eten en de vliegtickets.
Ben je er toch in het weekend? Geniet er dan extra van! Er is in Las Vegas dan nog meer te beleven!

5. Bespaar op uitstapjes en activiteiten
Las Vegas is natuurlijk bekend vanwege het gokken. Natuurlijk moet je het wel een keer gedaan hebben, maar voor ons was het daarna ook goed. Je kan in Las Vegas genoeg andere leuke (en gratis) dingen doen:

  • Hotels bezoeken;
    Wij hebben heel veel hotels bezocht. Toen wij in Las Vegas waren, stormde het een dag. Toen zijn we dus van hotel naar hotel gelopen. Zo waren we én droog, én hadden we wat te doen. Daarnaast waren we ook gewoon heel nieuwsgierig! Hotels die echt gaaf zijn om te zien, zijn: Luxor, Venetian, MGM Grand, Caesar’s Palace en Excalibur. New York New York, Stratosphere, Paris en Flamingo zijn van binnen niet zo bijzonder, maar ze zijn wel een must om een keer gezien te hebben. ’s Avonds is het gaaf om langs Bellagio en de Mirage te gaan. Hier zijn verschillende gratis shows.
    In Circus Circus is een kindercasino en verschillende circusshows. Reis je met kinderen is het voor hen echt fantastisch om te doen en zien.
  • Zwemmen;
    In elk hotel zijn meerdere zwembaden. Voor sommige moet je betalen, voor andere niet. In Flamingo kan gratis in het ‘kinderzwembad’. Hier mag niet gedronken worden.

    DSC03262

    Het ‘volwassenenzwembad’ in Flamingo, waar drinken en feesten behoort tot de orde van de dag

  • Freemont Street;
    In het oude deel van Las Vegas is heel veel te zien. Er hangt een hele andere sfeer, en er valt eigenlijk niet goed uit te leggen, wat er nou bijzonder aan is.
    Je kan er sowieso de grootste goudklomp ter wereld bewonderen en je kan er zelfs goud pinnen! Ook ’s avonds is Freemont mooi om te bezoeken, er is dan een gratis lichtshow.
    Hoe dan ook, Freemont Street is een hele andere kant van Las Vegas, die zeker de moeite waard is om te bezoeken.


Heb jij nog andere tips om een bezoek aan Las Vegas niet te duur te maken? Wij zijn erg benieuwd, dus laat het weten! Andere vragen over Las Vegas beantwoorden we ook graag! 

Een kijkje in ons reisdagboek: Bandung

Wij proberen iedere vakantie een reisdagboek bij te houden. Omdat we zo ontzettend veel verhalen in de reisdagboeken hebben, leek het ons wel leuk af en toe een stukje uit het reisdagboek te kopiëren.

Deze keer staat Bandung (Java) in de schijnwerpers…!!!

Java is een eiland van Indonesië. Het eiland is ruim drie keer zo groot als Nederland en heeft meer dan 143 miljoen inwoners. De hoofdstad van Java is Jakarta. Dit is ook gelijk de hoofdstad van Indonesië. Bron: Toerisme-Indonesië.

29 juli 2013 – ochtend, Suus’ reisdagboek:
We hebben prima geslapen. Vandaag begint de reis van Samosir (eiland in het Tobameer), naar Bandung. Morgen vliegen we met AirAsia vanaf Medan naar Bandung.
Helaas kwamen zowel Loes als ikzelf er tijdens het ontbijt achter dat we ziek zijn. Het eten kregen we zelfs niet weg. Na al ons eten eruit te hebben gegooid, waren we na een uur weer duizelig en misselijk. Hebben wij weer.
Maar goed, we moesten onze vlucht halen, dus hebben we toch maar onze koffers gepakt. We moeten vanmiddag al richting het vliegveld, ondanks dat we pas morgen vliegen. ’s Nachts gaat de ferry naar het ‘vaste land’ niet. Er zit niets anders op dan een nacht door te brengen op het vliegveld van Medan.

IMG_2858

We vliegen met AirAsia van Medan naar Bandung

30 juli 2013 – avond, Suus’ reisdagboek:
We leven nog maar vraag niet hoe. We zijn doodop van de redelijk lange reis.
Gisteren moesten we -om op het vliegveld te komen- eerst met de boot, en daarna nog een uurtje of vijf rijden met de auto. Op de boot moest ik al weer drie keer overgeven*. Na de boot kwam ook Loes’ eten weer naar boven. Vanaf dat moment zagen we alleen nog maar zwart-witte stippen (als een soort testscherm). Op het moment dat we bijna flauwvielen, zijn we door reisgenoten de taxi in geholpen. We waren blij dat we konden zitten, en probeerden wat te slapen. Helaas wist onze taxichauffeur de weg naar het nieuwe vliegveld niet. Uiteindelijk zijn we er via de achteringang gekomen. Wel moesten we daarvoor tegen het verkeer in rijden. Spannend, maar echt veel hebben we er niet van meegekregen.
Op het vliegveld hebben we allemaal (wij en reisgenoten) een rijtje stoelen geëigend. Het vliegveld is mega rustig, ’s nachts gaan er niet eens vluchten. We sliepen ongeveer twee uur. De uren daarna zijn we doorgekomen door te kaarten, een film te kijken en af en toe de toiletten in te vluchten.
Ook onze reisgenoten waren inmiddels ziek. We dronken en aten wat. We probeerden naar de incheckbalie te gaan, maar het lopen er naar toe ging niet erg soepel.

IMG_2702

                                                                                  Uitzicht op Bandung vanaf een heuvel bij het hotel

In het vliegtuig dronken we thee, die overigens echt heerlijk was. Eenmaal aangekomen in Bandung voelden we ons beter. We zagen alles weer voor 100% en alles wat we aten, hielden we gelukkig binnen. Het vliegveld van Bandung is klein, en redelijk armoedig.
Na dertig minuten rijden, kwamen we aan in ons hotel: The Valley Resort Hotel. Het hotel is prachtig! We hebben een buitendouche, tweede luxe slaapkamers, een zitkamer en zelfs een tuintje (met speeltoestellen). De rest van het hotel is ook heel gaaf; er zijn glazen liften, een activiteitenpark, vijvers met tropische vissen, een zwembad en overal beelden en offerplekjes. En o ja, er is ook een vogelpark en een dierentuin.
De rest van de dag sliepen we tot het avondeten. Daarna aten we heerlijk Aziatisch in het restaurant. Na een tropische regenbui van een paar minuten, liepen we terug naar onze kamer. Morgen gaan we het een en ander bekijken, en hopelijk nog even het activiteitenpark in (hoogteparcours, racebaan; het lijkt wel Neverland van Michael Jackson)!

*We zullen jullie de details van de hele reis en ons ziekbed besparen 🙂

Binnenkort komt er een artikel over onze dagen op Java, want dit was natuurlijk nog maar het (onvergetelijke) begin!

Ben jij wel eens op Java geweest? Of in Indonesië? En wat doen jullie als je ziek bent op reis? Laat het weten! 

De beste gelateria’s van Costa Rei

IJs. Als er iets is waar iedereen tijdens een zonvakantie onwijs van geniet, is het wel ijs. Ook wij zijn echte ijsfreaks. Vooral ambachtelijk Italiaans schepijs vinden we heerlijk. Daarom gingen we toen we op Sardinië (Italië) waren op zoek naar de beste ijssalons van Costa Rei.

Costa Rei is een populaire badplaats in het zuidoosten van Sardinië. Elke zomer liggen de stranden in de badplaats vol met mensen. Dat is ook niet zo gek, want de omgeving van Costa Rei is prachtig. Je kan er goed wandelen, fietsen en watersporten. De natuur is er adembenemend mooi en de zee is azuurblauw. Na een hele dag heerlijk op het strand te hebben gelegen, of heel actief te zijn geweest, is het natuurlijk lekker om je dag af te sluiten met een ijsje.
In Costa Rei zijn veel verschillende ijssalons. Daarnaast zijn er ook restaurants die ijs verkopen. Wij waren lang in Costa Rei, en hadden de tijd om in alle ijssalons een ijsje te proeven. Maar naar welk ijssalons moet je gaan als je maar een paar dagen in Costa Rei verblijft? Hieronder volgt onze top-3 van ijssalons in Costa Rei.

3. Isola Verde
Op drie staat Isola Verde, een restaurant met een ijssalon. Toen wij hier voor het eerst ijs gingen halen, kregen we enorme bolletjes. Helaas werden de bolletjes -naarmate we weer terug kwamen- steeds kleiner. De eerste keer hadden we blijkbaar geluk.
Het ijs was wel ontzettend lekker! Aardbeienijs smaakte echt naar aardbei, chocoladeijs echt naar chocola. Het was gewoon weg een feest om hier een ijsje te eten!
Eindcijfer: 7,5

IMG-20160517-WA0003

Een bolletje ijs bij Isola Verde

2. Il Molo
Weer een restaurant; Il Molo. Tijdens onze vakantie aten ’s avonds veel bij Il Molo. Pas later kwamen we erachter dat het restaurant ook ijs verkocht.
Het ijs bij Il Molo is niet heel duur, en ook nog eens heel lekker. We zijn wel een beetje bevooroordeeld, Il Molo verkocht als enige ijssalon chocolade-met-mint-ijs. Dit is een van onze lievelingssmaken.
Bij Il Molo is er een terras met gratis WiFi. In heel Costa Rei is de WiFi heel slecht of je moet er voor betalen, daarom was gratis (en goede) WiFi heel fijn!
Het personeel bij Il Molo is ook ongelooflijk aardig. We kregen zelfs een gratis reisgids over Sardinië van ze, nadat we vroegen wat in Sardinië de moeite waard is om te bezoeken.
Eindcijfer: 8

1. 4Passion Café!!!
Het 4Passion Café is, zoals de naam al zegt een café, en daarnaast ook een ijssalon. Het café wordt gerund door een ‘Hipster’, met een baard, grote bril en een muts. De zogenaamde Hipster maakt van elk ijsje een kunstwerk. En dat niet alleen, want welke smaken er zijn is ook altijd een verrassing. De gekste smaken kwamen voorbij: bounty-ijs, oreo-ijs, cheesecake-ijs… Noem een smaak, en het werd wel een keer verkocht. En, last but not least, de bolletjes waren ook nog eens heel groot.
Het café zelf was erg gezellig; de muziek stond altijd aan, er waren enkele voetbaltafels en er waren grote loungehoeken om ’s middags nog even lekker te relaxen.
Al met al: dit ijssalon is er een om te onthouden!
Eindcijfer: 9

IMG-20160517-WA0007

                                                                Veel ijssalons maken een kunstwerk van een ijsje als dessert

Bonus: Rei Oasi
Bij dit ijssalon/restaurant kan je prima ijs eten, alleen het ijssalon valt niet goed te vergelijken met de andere ijssalons. Er zijn minder smaken, de bolletjes zijn minder groot, en er zijn minder goede zitplekken. Ook de service is iets minder goed dan bij de andere ijssalons. Maar, het ijs is wel goedkoper. Dus wil je voor minder geld, een oké ijsje? Ga dan naar Rei Oasi!
Eindcijfer: 6,5

Wij hopen natuurlijk dat jullie nu een goede keuze kunnen maken als het gaat om de ijsjes in Costa Rei. Geniet van je verblijf daar, enne… Vergeet niet om het chocolade-met-mint-ijsje te proeven!

Ben jij wel eens in Costa Rei of op Sardinië geweest? Welke ijssmaak vond je het lekkerst? En welk ijssalon het beste? Laat het weten!
Ook vragen over Costa Rei beantwoorden we graag!