Magisch Marrakech; een weekje 1001-nacht

Het was begin februari. We wilden graag ín februari nog op reis, al was het maar even. Daarna zouden we het -in verband met stress die hoort bij het einde van het jaar (we zijn gebonden aan de schoolvakanties)- niet meer redden om samen op reis te gaan, voor juli. Conclusie; we moesten er nog even tussenuit gaan met z’n tweeën. Na een beetje speuren naar Last Minutes en flink wat overleg, werden het twee retourtjes Marrakech.

IMG-20180224-WA0013

Marokko is een land waar wij nooit eerder geweest waren. Wel hebben we natuurlijk veel foto’s gezien en verhalen gehoord van mensen die er wél geweest waren. Veel mensen waren heel enthousiast, sommigen iets minder. Dat maakte ons des te nieuwsgieriger om zelf op onderzoek uit te gaan.

Omdat wij natuurlijk nog vrij onervaren waren op het gebied van de Marokkaanse cultuur en het land zelf, besloten we ook al ons hotel -halfpension- te boeken. Het werd een viersterrenhotel, omdat we online hadden ontdekt dat sterren allemaal niet zo veel voorstellen als in bijvoorbeeld Nederland. Het was een goede keuze om voor ‘veilig’ te kiezen, het was een prima hotel, niet per sé viersterrenwaardig, maar het was oké.

Toen we vanaf het vliegveld reden naar ons hotel werden onze verwachtingen waargemaakt. Roodbruin gekleurde huisjes, mensen lachend en kletsend op straat, drukte op de weg en volop gezelligheid. In het hotel gingen we meteen avondeten. Tenminste; meteen was het niet, in Marokko wordt er namelijk laat gegeten, zo bleek al snel. Het eten was typisch Marokkaans. We kenden het meeste niet, couscous en tajine waren de enige gerechten die ons bekend voorkwam. We konden aanschuiven bij het buffet, en voornamelijk in djellaba geklede locals vulden de met mozaïek versierde riad. Zij gedroegen zich anders dan wij ooit gezien hebben in een restaurant. Er werd in grote hoeveelheden eten gepakt, wat vervolgens natuurlijk niet opging, broden werden niet boven borden maar boven de tafel of de grond gesneden, eten werd op tafelkleden neergelegd, borden werden zelfs omgekeerd. Het leek na vertrek wel of er een gevecht had plaatsgevonden met eten of iets dergelijks. Dit bleek later ook echt een Marokkaanse gewoonte te zijn, want ze deden dit werkelijk overal. We vonden het bijzonder om te zien hoe normaal het werd gevonden, en we vonden het dan ook alleen maar tof om te zien.

DSC_2086

Wat ook erg opvallend was aan de cultuur, is het leven op straat. Er werd op straat veel verkocht, gekocht, gegeten, geslapen en natuurlijk vonden ook veel ontmoetingen plaats op straat. Mensen schudden elkaar de hand en liepen daarna weer gewoontjes verder. Er werd veel gepraat en gelachen. Vooral mannen en jongens hingen op straat rond en liepen over de straten. Het maakte Marrakech heel levendig en gezellig. Er was altijd iets te zien en te doen. Het was en is nooit saai op straat. Dit maakt ook dat Marrakech een stad is waar je zo geholpen wordt, zelfs als je er niet eens om vraagt. Mensen maken een praatje en zijn oprecht geïnteresseerd. De bevolking is bijzonder gastvrij.

De ligging van Marrakech is ook echt uniek. Gelegen bij de Atlas is het warme Marrakech een prachtige tegenpool. Het is mogelijk bij wijze van spreken te zwemmen in de zon met uitzicht op de Atlas met haar sneeuw. Daarnaast is in Marrakech hoogbouw verboden. Dit zorgt voor een gemoedelijke, dorpelijke en gezellige sfeer.

Marrakech heeft ronduit gave bezienswaardigheden en dingen om te doen. Zo zijn er verschillende paleizen -denk aan het El Badi Palace en het Bahia Palace-, moskeeën en tuinen als Le Jardin Majorelle. Ook staat Marrakech bekend om het Djemaa el Fna plein met haar slangenbezweerders, waarzegsters, henna tatoeëerders, kruiden- en medicijnverkopers, acrobaten, muzikanten en mannen met aapjes aan kettingen. Het plein is een en al gekte en chaos, maar o zo indrukwekkend en uniek om een keer te zien. De souks zijn ook heel bijzonder. Een souk is een Arabische markt. Er worden souvenirs verkocht, maar het is ook zeker nog een lokale markt met vooral slagerijen en kruidenwinkels. Bij de slagerijen hangen hele schapen en geiten uit te bloeden en de kruiden zijn prachtig gesorteerd en uitgestald. Een aanrader is ook om naar een terrasje te gaan op een dak, ergens in de soek. Je hebt dan een mooi uitzicht op de stad.
Let welop: je raakt zó de weg kwijt, het is een groot doolhof.
Ook heel bijzonder aan Marrakech zijn de leerlooierijen. Het is erg indrukwekkend om het lokale leven van zo dichtbij te zien. Het leerlooien stinkt wel heel erg, je krijgt daarom een muntstruikje bij aankomst. Dit is fijn, maar niet genoeg om de geur te neutraliseren. Het blijft stinken, maar goed, ook dat maakt het wel een heel bijzondere ervaring.

DSC_2087

De omgeving rondom Marrakech is daarnaast ook fantastisch. Er is veel te doen en te zien. Wij waren er maar een klein weekje, dus we hebben niet de hele omgeving gezien. Er is echter genoeg te zien en te doen. Zo kun je de bergen in, dat hebben wij gedaan en is een echte aanrader. Het is leuk een Berberdorp te zien en we hebben ook thee gedronken bij Berbers thuis. We zijn daar in de buurt ook naar een arganoliemakerij gegaan. We hebben daarnaast ook bergen beklommen en watervallen tussen de sneeuw gezien. Dit was behoorlijk klimmen, en je moest je gids goed vertrouwen. Het ging goed en het uitzicht was fan-tas-tisch. Totally worth it.

Je kan ook gemakkelijk dromedaris rijden vanuit Marrakech. Ook dit hebben we gedaan en was enorm gaaf. De eigenaren van onze dromedarissen waren ook heel lief voor de dieren, dus dat was fijn om te zien.
Je kunt ook -als je nog iets verder rijdt door de bergen- skiën nabij Marrakech. In twee uurtjes vanaf Marrakech ben je in Essaouira, een gezellig kustplaatsje. Wij zijn hier niet geweest, in verband met de korte tijd die we hadden. Het is zelfs mogelijk om vanuit Marrakech naar de Sahara te gaan. Dat is wel een lange trip, dus wij hebben het niet gedaan. Je moet hier namelijk meerdere dagen voor uit trekken en dat vonden wij zonde van onze tijd in Marrakech zelf.

Zoals hierboven beschreven is, is in Marrakech heel veel te doen. Zoveel dat je het gevoel hebt bij het weggaan toch nog lang niet alles ontdekt te hebben. Marrakech is een supertoffe stad met een unieke sfeer. 1001-nacht is niet overdreven, maar echt de sfeer die Marrakech kent. We zijn een beetje verliefd op Marrakech. Dit was onze eerste keer Marokko, en we zouden er zo weer heen gaan. Marrakech is een goede plek om te beginnen in Marokko. De cultuur is heel anders dan de Nederlandse, maar de vriendelijke mensen maken dat verschil ongedaan.

Ben jij eens in Marrakech geweest? Heb je vragen? Ben je het ergens niet mee eens? Twijfel je over je keuzes wat betreft Marrakech? Laat hieronder een berichtje achter. We lezen en beantwoorden het graag!

 

 

 

 

Een stad naar ons hart; Sydney (+ tips voor jouw reis)

Toen wij onze reis naar Australië gingen plannen, wisten we het meteen: wij zouden Sydney gaan bezoeken. Het Oprah House is natuurlijk heel iconisch en we hadden van veel mensen gehoord dat het een gezellige, sfeervolle stad was. We waren zo benieuwd dat we –een dag nadat we waren aangekomen in Gold Coast- meteen doorvlogen naar Sydney. En daar hebben we zeker geen spijt van gekregen.

AANKOMST (IN DE AVOND)

Meteen toen we aankwamen in Sydney wisten we dat dit korte stedentripje tof zou worden. Ondanks dat we naast Londen nooit in Engeland of Groot-Brittannië zijn geweest, deed Sydney ons direct aan een Britse stad denken.
Ons hostel in Sydney, genaamd Song Hotel, lag op een steile weg. Het was er heel gezellig. Onze kamer was klein, de badkamer gedeeld en het ontbijt karig, maar de ligging, de nette, schone kamers, de lieve mensen en gezelligheid compenseerden dat allemaal.

Die avond zijn we meteen de stad ingegaan. We waren nieuwsgierig naar de omgeving van ons hotel en we konden dan ook niet wachten om naar buiten te gaan. We belandden in een pub met livemuziek, een donker interieur en een ontspannen sfeer. Love it. Het was een goede keuze om direct naar Sydney te vliegen na slechts een dag Australië, dat wisten we nu al. We konden dus met een gerust hart gaan slapen 🙂

IMG_20170716_161745-1

DAG 1

De volgende ochtend ontbeten we met geroosterd brood en jam. We hebben voor het idee ook vegemite geproefd, maar dat hebben we snel weer aan de kant geschoven. Gadverdamme, wat is dat vies…

We liepen door het groene, rustige Hydepark naar de relaxte waterkant van Sydney. Ondertussen zagen we naast de yogi en andere sportievelingen, ook veel beelden van James Cook en andere historische helden. We bezochten de Sint James Cathedral en spotten enkele wilde, exotische vogels.

We liepen verder door, door het klassieke deel van Sydney, langs het parlementsgebouw, scholen, bibliotheken, het oudste gebouw van Sydney en de Sint Mary’s Cathedral.

Voor de Sint Mary’s Cathedral lag een ijsbaan. Koud was het echter niet, de temperatuur was vergelijkbaar met een warme Nederlandse lentedag. We liepen langs de Duitse brädwursttentjes en de Franse crêpetentjes, de slee-glijbaan en de vele lachende mensen, terwijl Bootylicious van Destiny’s Child hard uit de speakers knalde. En niet te vergeten, dit alles dus pal voor een kerk. Waarom ook niet?!

We liepen door the Royal Botanic Gardens met haar vele, wilde papegaaien, andere prachtige vogels en kleurrijke bloemen. En toen zagen we opeens het magische, witte Oprah House boven de bomen uitsteken. Echt onwijs gaaf!

Het was een drukte van jewelste voor het Oprah House. Lachende vrienden, gezellige families en kussende stelletjes; ze poseerden allemaal voor het gebouw. Vanaf het plateau waar het Oprah House op is gebouwd, hadden we een prachtig uitzicht op de skyline van Sydney. We probeerden nog binnen te komen en iets leuks te zien, maar verder dan de wc’s kwamen we niet.

We liepen over de Quay langs alle gezellige, drukke eetkraampjes. Er was superveel keus, maar toen we een poffertjestent zagen, hoefden we niet lang te twijfelen. Dutch Pancakesin Australië; we konden het niet laten.

We liepen al etend verder over de kade, achter ons het Oprah House, voor ons de Harbour Bridge en de wijk the Rocks. Er waren veel straatmuzikanten en –artiesten.

IMG_20170716_213820_366

We vervolgden onze route door the Rocks, een urban deel van Sydney. Hier was een gezellig marktje waar je niet alleen standaard-toeristendingetjes kon kopen, maar ook kangoeroestaartjes, -pootjes en –ballen. Gelukkig was dit niet als enige te koop; er waren ook graffitikunstenaars die aan het werk waren en –tot ons plezier- nóg meer muzikanten.

Ons ultieme Sydney-gevoel wilden we nog even vergroten door de Harbour Bridge te bewandelen. Want wat een fantastisch uitzicht! Als wij in Sydney zouden wonen, zouden we hier sowieso vaak te vinden zijn! Niet alleen de sfeer, maar ook de skyline van Sydney is geweldig.

Eenmaal aan de overkant was het opvallend rustig. De zon ging onder en iedereen ging naar hun huis in Manly of naar de overkant –Circular Quay- terug. Wij besloten om vanaf Manly met de ferry naar Circular Quay terug te gaan. Ondertussen werd het uitzicht vanaf Manly op de haven en het Oprah House alleen maar mooier. Het was druk op de ferry, maar heel gaaf. De wind in je haren, klotsend en golvend water, een ondergaande zon die mooi oranje kleurt; en dat terwijl je uitkijkt op heel Sydney.

Eenmaal aan de overkant liepen we terug naar de straat van ons hotel. Daar was Harry’s; een wederom pub-achtig café en restaurant, waar het eten niet geweldig was. Maar dat maakte eigenlijk niet uit na zo’n fantastische dag!

DAG 2

Tijdens onze laatste dag in Sydney wilden we de bekende zeven kilometer lange Bondi to Coogee Walk –ook wel Coastal Walk genoemd- lopen. Een Uber Taxi bracht ons naar Bondi Beach. Een strand dat toch wel heel legendarisch is, maar het was er helemaal niet zo druk als dat we hadden verwacht. Wel zo fijn! Er waren ook prachtige schilderingen aanwezig bij het strand, echt leuk om even rustig een kijkje te nemen. We klommen langzaam naar boven en door de bordjes te volgen kwamen we langs de mooiste baaitjes, stranden, rotsen, planten en ga zo maar door. Bij Tamarama Beach hebben we even een smoothie en een muffin gekocht. Het was er rustig. Ondanks de fenomenale natuur, waren we onderweg maar weinig mensen tegengekomen.

We liepen langs baaitjes vol papegaaien en andere gave vogels. We kwamen ook langs Shark Point en Dolphin Bay, waar je dus met een beetje geluk een grote bewoner van de oceaan kan spotten. Toen wij er waren, waren zij echter ergens anders. Never mind, want het uitzicht was te gek.

IMG_20170718_142605_347

En dan na een hele ochtend en middag lopen kwamen we uit in Coogee. Een leuk strand, maar zeker niet het hoogtepunt van de totale walk. Hier hebben we in het Coogee Paviljon een ijsje gegeten, terwijl we een Uber aan het regelen waren. Deze bracht ons naar Darling Harbour.

Het was intussen al lekker aan het schemeren en het werd al wat frisser. Vanaf Darling Harbour hadden we een prachtig uitzicht op de haven en de skyline van Sydney met al haar wolkenkrabbers.  Alles was mooi verlicht, dus ook hier hebben we mooie foto’s gemaakt.

Via het Oprah House liepen we –na heerlijk te hebben gegeten met uitzicht op het Opera House- terug naar ons hotel. Deze dagen waren voorbij gevlogen. Sydney is een heerlijke stad.

Tips voor een bezoek aan Sydney

Wauw, ons bezoek aan Sydney was kort maar krachtig. Toch hebben we er ontzettend van genoten. Sydney is echt een stad naar ons hart. Wat een sfee, wat een lieve mensen en wat een geweldige cultuur en overweldigende natuur.

Ga jij binnenkort naar Sydney? Maak dan gebruik van deze toffe tips!

  • Maak vooral gebruik van Uber Taxi’s als je in Sydney bent. In een stad als Sydney zijn taxi’s best wel heel erg duur. Een Uber is veel goedkoper en ook heel betrouwbaar. Fijn is wel dat je ook veel afstanden kan lopen in Sydney.
  • Song Ho(s)tel; wij zijn erg blij met onze overnachtingskeuze in Sydney. Song Hotel had namelijk een fantastische ligging en was toch aardig goedkoop voor Australische begrippen. We konden vanaf ons hotel gemakkelijk overal heen lopen en het lag in een bijzonder gezellige straat. Het simpele ontbijt kan je voor 8$ upgraden. De badkamer was dan wel gedeeld, maar alles was heel schoon en je had genoeg privacy. Dit hostel is zeker een aanrader.
  • In Sydney is het niet zo koud als men soms denkt. Zelfs in de Australische winter (Nederlandse zomer) was het heerlijk vertoeven in Sydney qua temperatuur. Het is dan ongeveer achttien graden, met een zonnetje. Echt lekker lenteweer.
  • Loop de Coastal Walk! Veel mensen gaan naar de Blue Mountains (ook vlakbij Sydney) en slaan de Bondi to Coogee Walk over. Wij deden het echter net andersom. We weten dus niet hoe magisch de Blue Mountains zijn, wel horen we vaak dat het heel gaaf is. Maar dát is de Coastal Walk dus ook. Want wat zijn er daar veel pareltjes onderweg die nog zo onontdekt zijn. Vergeet ook vooral niet je zwemkleding mee te nemen in de Australische zomer (en evt. lente/herfst), zodat je heerlijk van baai naar baai kunt plonsen.IMG_20170717_162428_919
  • Huur geen auto! Dit is totaal niet nodig in Sydney. De meeste afstanden zijn makkelijk te lopen, en voor grotere afstanden regel je liever een Uber.
  • Wil je een souvenir kopen? Koop deze dan niet in de hoofdstraatjes, maar in zijstraatjes. Hier is alles aanzienlijk goedkoper.
  • Ga in de avond niet te vroeg naar je kamer. Ja, je hebt een jetlag, vervelend, maar Sydney in de avond is te gek! Dat móet je als je in Sydney bent meegemaakt hebben. Alles is sfeervol verlicht, gezellige restaurantjes en cafeetjes komen tot leven, marktjes zijn knus en ga zo maar door. Zelfs het Oprah House is prachtig verlicht. Er zijn ook lichtshows die geprojecteerd worden op het Oprah House. Wij zijn hier niet geweest, in verband met een tekort aan tijd, maar het is misschien wel het onderzoeken waard…
  • Het ijs bij Coogee Paviljon is heerlijk. Wel heel groot. Maar dus ook heerlijk. Neem dat. Dat is je verdiende loon na die ooooohh zoo zware wandeling van zeven kilometer waar je uren over hebt gedaan (wat puur kwam doordat het zo mooi was onderweg, en je vaak bent stopt shhht) :).
  • Ga naar de wc in het Oprah House. Ook al moet je niet. Het is gewoon cool om te zeggen dat je hebt geplast in het Oprah House, toch (plus; het is een goed excuus om zonder tourtje dit theater in te lopen)?

 

Dus, ben jij al overtuigd? Ben je ooit in Sydney geweest en heb je nog tips voor onze volgende keer Sydney? Of heb je een beetje hetzelfde gedaan als wij? We zijn erg benieuwd. We geven natuurlijkook antwoord op al je vragen! J

 

 

Travel Movie • Marrakech

Nog geen maand geleden zaten wij in het zonovergoten Marokko. We bezochten de prachtige koningsstad Marrakech en haar bergachtige omgeving. Smalle souks om in te verdwalen, eten om je vingers bij af te likken, een adembenemende natuur en ontzettend gastvrije, lieve mensen… Marrakech heeft het allemaal. De stad is perfect voor een citytrip. Het is slechts drie uur vliegen naar de Noord-Afrikaanse stad en de reis hoeft helemaal niet duur te zijn. Kortom; een weekje Marrakech is su-per-tof!

We kunnen nu natuurlijk eindeloos veel verhalen vertellen over Marrakech, maar het is veel leuker om een visueel beeld te hebben. Daarom hebben wij tijdens ons verblijf opnames gemaakt met onze mobiele telefoon (I-Phone 5s), die samen een heuse Travel Movie vormen.

Zin om een beetje Marokkaanse sfeer te proeven? Kijk dan snel naar het onderstaande filmpje! Enne… Boek daarna die ticket en maak een citytrip naar Marrakech!

PS. En heb je het besluit al genomen? Ga je naar Marrakech? Hier volgen enkele insider tips:

  • Ga voor een of meerdere dagen naar het Atlas-Gebergte (Ourika) in de buurt van Marrakech.
  • Onderhandelen is een sport in Marokko en dit moet je dan ook zeker doen. Maar, maak het niet te bond; als je teveel in de prijs zakt, beledig je de Marokkanen. Probeer te onderhandelen tot op ongeveer 1/3 van de prijs. 
  • Eet tijdens het avondeten ook een klein stukje brood, om de grote hoeveelheid olie die in de gerechten zit te neutraliseren. 
  • Bezoek Marrakech in het voorjaar of in het najaar. In de winter is het er nog koud en de zomer is het er bloedje-heet. De temperatuur kan dan oplopen tot zo’n 55 graden! 
  • Lekker eten? Dat kan heel goed in Marrakech; bestel een heerlijke tajine! 
  • Trek genoeg dagen voor je tripje uit; er valt waanzinnig veel te zien in Marrakech en de omgeving. 

 

Binnenkort verschijnt er een artikel over de bezienswaardigheden van Marrakech. Heb je voor die tijd nog een vraag? Stel ‘m gerust! We beantwoorden hem graag! 

 

5x goedkoop Rome bezoeken

Voor veel mensen is Rome een van de hoogtepunten van Italië. Helaas is Rome niet goedkoop. Verre van zelfs. Niet alleen zijn sommige uitstapjes prijzig, ook tijdens het eten vliegt het geld je de portemonnee uit. Wij zijn dit jaar een viertal dagen naar Rome geweest. We vonden het wel fijn om aan het einde van de reis nog wat budget over te houden, want we gingen ook nog een weekje naar Umbrië. Daarom hebben we goed gelet op onze uitgaven. Ga jij ook naar Rome? En wil je je (steden)trip zo goedkoop mogelijk houden? Hieronder vijf tips!

IMG_20170421_181358_376

1. Bespaar op overnachtingen
Dat overnachten in Rome duur is, staat vast. Toch zijn er manieren om je overnachtingen zo goedkoop mogelijk te houden. Allereerst: boek vroeg. Op deze manier kan je tientallen euro’s besparen. Kijk ook op verschillende websites om de prijzen te vergelijken en kies de goedkoopste uit. Ga daarnaast ook niet in het centrum van Rome zitten; hier overnachten is natuurlijk duur.
Een halfjaar geleden sliepen wij een klein hotelletje genaamd Hotel Residence Vatican Suites, voor nog geen 50 euro per nacht, inclusief ontbijt. Voor Rome is dit best goedkoop. Het hotel was erg goed. De kamers waren erg mooi, het ontbijt lekker én -niet onbelangrijk- de ligging was top! Vanaf het dakterras keken we uit over het Vaticaan, aangezien we naast de muur (om Vaticaanstad staat een muur) zaten. In Rome zijn niet veel hostels. Wel kan je overnachten bij een AirBnB appartement. Ideaal, maar niet per se goedkoper dan een kleinschalig hotel.

IMG_7156

Geen slecht uitzicht, toch?!

2. Bespaar op vervoer
In Rome heb je geen huurauto nodig. Het openbaar vervoer in de stad is prima geregeld. Bij elk winkeltje in de stad kan je wel kaartjes kopen voor het openbaar vervoer. Voor toeristen raden wij de volgende drie kaartjes aan:

  • BIG: Hiermee kan 24 uur reizen voor maar €6,-! Probeer dat maar eens in Amsterdam! Met de BIG kan je reizen met de bus, metro, tram en trolleybussen.
  • Blijf je drie dagen in Rome, koop dan de BTI-pas. Hiermee kan je drie dagen reizen voor €16,50. Met de BTI-pas kan je reizen met de bus, metro, tram en trolleybussen.
  • Blijf je een week in Rome, reis dan met de CIS, voor enkel €24,-. Met de CIS-pas kan je reizen met de bus, metro, tram en trolleybussen.

Met deze verschillende kaartjes kan je niet van en naar het vliegveld reizen, dus hiervoor kan je reizen met een Uber Taxi. Veel goedkoper dan een gemiddelde taxi in Rome en de service is top!

3. Bespaar op eten en drinken
Slaap je in een hotel is het slim hier ontbijt bij te boeken. Vaak kost dit weinig extra en zo bespaar je dus gelijk op eten en drinken.
Lunchen in Rome is een stuk ingewikkelder. In het centrum vragen de restaurantjes enorm hoge bedragen. €10,- voor alleen een glas sinaasappelsap is meer een regel dan een uitzondering. Gelukkig zie je in Rome veel mensen over straat wandelen met menukaarten. Zij vragen of je meekomt naar hun restaurant, vaak ongeveer honderd meter verderop. Normaal gaan we hier niet in mee, maar in Rome is dit juist slim om te doen. Door in een Indisch restaurant Italiaanse pizza te eten hebben we tientallen euro’s bespaard. Wel zo fijn, want ’s avonds is dineren helemaal duur.
We hebben in Rome ’s avonds eten laten bezorgen in ons hotel. Voor tien euro waren we dan klaar en het was net zo lekker en gezellig. Ook gingen we later nog naar Umbrie, waar we genoeg uit eten zouden gaan. Eten laten bezorgen was dus een prima alternatief.
IJsjes zijn trouwens niet heel duur. Je betaalt dan wel twee euro voor één bolletje, je krijgt er wel veel voor terug. Een bolletje kan namelijk even groot zijn als in Nederland een ijsje met drie bolletjes. Kijk, dat scheelt!

Pizza

Pizza! (bron)

4. Bespaar op wanneer je in Rome bent
Vermijd de weekenden, feestdagen en als dat mogelijk is ook de (Italiaanse) schoolvakanties. Tijdens deze dagen is Rome een keer zo duur. Niet alleen de hotels, maar ook het eten en de vliegtickets. Budget-technisch is het het fijnst om in de winter naar Rome te gaan. Het hotel waar wij eerder al naar verwezen is dan maar €39,- per nacht voor twee personen, inclusief ontbijt. Ook zijn de vliegtickets rond februari aanzienlijk goedkoper dan in juni. Ondanks de kou is het dus heel slim om in de winter naar Rome te gaan.

IMG_20170422_111023

5. Bespaar op uitstapjes en activiteiten
In Rome zijn verschillende must-sees erg duur. Je moet voor de meeste musea hoge entreegelden betalen. Het scheelt wel als je van te voren in Nederland/België boekt. Ben je leraar of student? Zorg dan voor korting met je CJP-Pas! Handig!
Gelukkig heeft Rome ook genoeg gratis bezienswaardigheden, bijvoorbeeld:

  • De Trevi-fontein
  • Het Pantheon
  • De Spaanse Trappen
  • Villa Borghese
  • Sint-Pieter Basiliek
  • Zegening van de Paus

De tickets voor het Colosseum en het Vaticaanmuseum zijn bijzonder duur. Gelukkig heeft Rome hier iets op bedacht! Op de laatste zondag van de maand zijn (bijna) alle Romeinse musea gratis te bezoeken, zelfs het Colosseum! Het hoeft die dag niet eens heel druk te zijn, omdat musea op zondag dicht zijn en mensen Rome dan niet bezoeken. Wil je dus in het weekend naar Rome? Ga dan op de laatste zondag van de maand!

 

Heb jij nog andere tips om een bezoek aan Rome niet te duur te maken? Wij zijn erg benieuwd, dus laat het weten! Andere vragen over Rome beantwoorden we ook graag! 

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

Jaaa! Wij gaan weer naar Italië!

Italië hoort bij een van onze meest favoriete landen. De vriendelijke mensen, de gezellige sfeer, het heerlijke eten, de prachtige natuur én cultuur maken elke vakantie super tof! Inmiddels zijn we vier keer in Italië geweest. Na de Adriatische Kust & Venetië, Toscane, Sicilië en Sardinië is nu (eindelijk) de hoofdstad van het Mediterrane land aan de beurt; wij gaan naar Rome! Hoera!

Rome6.jpg

Rome (bron)

Goedkope vliegtickets
Doordat wij (helaas) gebonden zijn aan de schoolvakanties, betalen we altijd de hoofdprijs voor vliegtickets. Maar, als je lang zoekt, zijn er genoeg goedkopere pareltjes  te vinden. Vliegtickets zoeken we altijd via Skyscanner.nl. We bedenken onze bestemming nooit van te voren, maar kijken eerst naar de prijs van de tickets. Als de goedkoopste vliegtickets bijvoorbeeld bij de bestemmingen Rome, Dublin, Londen of Kopenhagen horen, kiezen we daarna een van deze bestemmingen uit. En zo kwamen nu uit op Rome. Voor een retourtje naar de Italiaanse hoofdstad betalen we net iets meer dan honderd euro per persoon. We vliegen dan met Alitalia. Voor die prijs -in het hoofdseizoen!!!- kunnen we natuurlijk niet thuisblijven. 
Het duurt helaas nog wel even voordat we elke avond ongegeneerd pizza kunnen eten. De vakantie vindt plaats in april, en we blijven tien dagen weg. Heerlijk!

Wat gaan we doen? Waar gaan we overnachten?
We blijven eerst een paar dagen in Rome. Hier gaan we natuurlijk de stad verkennen, én zeggen we Paus Franciscus gedag in Vaticaanstad. Daarna gaan we met een huurauto naar Umbrië, een streek onder Toscane.
Op beide plekken hebben we natuurlijk een agriturismo, een bed&breakfast of een hotel nodig om te overnachten. Inmiddels hebben we onze agriturismo in Umbrië geboekt. In Rome hebben we nog geen hotelletje geboekt, dus als jullie nog tips hebben, we horen het graag!
Als jullie nog leuke tips hebben voor bezienswaardigheden of activiteiten in Rome en/of Umbrië, laat het ons weten! Dan kan onze vakantie nog leuker worden!

umbrie.jpg

Umbrië (bron)

En verder?
Als we eenmaal in Italië zijn zullen we natuurlijk elke dag een foto posten op Instagram, korte berichten plaatsen op Twitter en verhalen schrijven op deze site. Super leuk! We hebben er al ontzettend veel zin in!

En jullie?
Mochten jullie ook voor een laag prijsje op vakantie willen, kijk dan snel op Skyscanner.nl. Wil je nog in september op vakantie? Deze tickets zijn nu heel goedkoop:

  • Amsterdam – Londen:  Voor €90,- zit je in hartje Londen! Je vliegt met Vueling Airlines en bent 1 uur onderweg.
  • Amsterdam – Milaan:  Voor €95,- kan je een week lang shoppen in Milaan! Ook naar Milaan vlieg je met Vueling Airlines.
  • Amsterdam – Istanbul:  Heb je altijd al de Blauwe Moskee willen zien? Het kan al voor €120,-. Je vliegt met Onur Air.
  • Amsterdam – Tanger:  Heb je zin om Marokko te verkennen? Dat kan zeker! Je vliegt met Air Arabia Maroc voor €236,- naar Tanger.
  • Amsterdam – Varadero:  Oude auto’s en mooie blauwe stranden; Cuba bezoek je al vanaf €481,-. Je vliegt met Lufthansa en Condor, en hebt een tussenstop in Frankfurt am Main, in Duitsland.


Dus waar wil jij deze maand heen? Ga jij -net als wij straks in april- naar Italië? Of ga je liever naar Cuba? Of naar Istanbul? Laat het weten! En heb jij nog tips voor onze vakantie? We horen het graag! 

Hong Kong, wat ben je mooi!

TIJDENS EEN BEZOEK AAN HONG KONG AFGELOPEN ZOMER, HEBBEN WE NATUURLIJK DE NODIGE FOTO’S GEMAAKT. FOTO’S DIE NIET ALLEEN WARME HERINNERINGEN OPROEPEN, MAAR OOK DE MILJOENENSTAD OMSCHRIJVEN. HONG KONG IS MEER DAN ALLEEN EEN DRUKKE EN CHAOTISCHE STAD, VOL CHINESE TEKENS EN HOGE WOLKENKRABBERS. DE VOLGENDE VIJF FOTO’S KARAKTERISEREN -NAAR ONZE MENING- ONS GELIEFDE HONG KONG!

IMG_4952 2.JPG
Toen wij aan een paar vrienden -die al in Hong Kong waren geweest- vertelden dat we naar Hong Kong gingen, zeiden ze gelijk: “Jullie gaan toch wel naar de Lasershow?” Natuurlijk gingen we dat doen! De tweede avond in Hong Kong zijn we naar de Symphony of Lights geweest, voor sommigen dus ook bekend als de Lasershow. Iets wat we absoluut niet hadden willen missen! Spectaculair, dat is het goede woord voor de Hongkongse show, die elke avond om 20.00 uur te zien is. Niet alleen hoor je prachtige (lees: verschrikkelijke, maar wél vrolijke) Chinese muziek, je ziet ook de skyline van Hong Kong. De wolkenkrabbers aan de overkant van het water zijn prachtig verlicht, en op de gebouwen zijn lasers geplaatst. Net zo fan als dat we waren van de lasers, waren we van de boten die door de haven varen. Ze zijn verlicht, en daardoor goed te zien. Die prachtige junks maken je avondje in Hong Kong helemaal af!

IMG_5087 2

Voor ons was het bezoek aan Hong Kong niet af geweest, als we het Klooster van de Tienduizend Boeddha’s niet hadden bezocht. Dit is zo’n waanzinnig mooie plek, het is echt zonde om dit klooster over te slaan. Als eerste trotseer je een heleboel traptreden (431!) langs gouden Boeddhabeelden, om daarna in het Klooster te eindigen. Hier kom je erachter dat je de tienduizend Boeddha’s nog niet hebt gezien. Deze zijn namelijk allemaal te vinden in het klooster, en niet langs de trap. Best uniek trouwens, er zijn ook heel wat vrouwelijke Boeddhabeelden langs de trappen te vinden, zoals je hiernaast op de foto ziet. Dat hadden wij nog nooit gezien. Na het klooster kan je nog verder omhoog. Je komt dan uit bij een watervalletje, waar je een mooi uitzicht hebt over Hong Kong.

CIMG0446.JPG

Wierook, wierook, en nog eens wierook. Als je een Hongkongse tempel inloopt, komt de geur van de stokjes al snel tegemoet. In veel landen in Azië gebruiken de mensen een paar wierookstokjes per keer. In Hong Kong is dat anders. De Hongkongers bidden liever met een heel pakje wierook in hun handen, of een meterslange stok. Dat rookt lekker, ruikt lekker, en staat heel mooi op de foto’s. Wij nemen altijd wierook uit Azië mee naar Nederland. Het is dat zo’n lange wierookstok moeilijk in je rugzak of koffer past, anders hadden we serieus overwogen om er een mee te nemen. In plaats daarvan hebben we een pakje kortere stokjes meegenomen.

CIMG0325.JPG

Een vol straatje met heerlijk ruikende eettentjes, vrolijke verkopers en kleurrijke neonlichten; dat is dé omschrijving van Temple Street in Hong Kong. Het is erg leuk om deze straat ’s avonds te bezoeken. Je kan er goedkoop winkelen en eventueel ook nog eens goedkoop eten. Chinees natuurlijk, met stokjes en al. Op een laag krukje, in het midden van de straat. En verder? Verder is Temple Street vooral een gezellige straat. De sfeer is er goed, de mensen zijn er leuk, en dat alles niet ver van de metro vandaan.

CIMG0372

Als laatste hadden we natuurlijk een foto kunnen plaatsen van de bekende Peak. Maar die foto hebben jullie al twee of misschien zelfs drie keer op deze site gezien, dus dat doen we niet. De laatste foto is gemaakt op Hong Kong Island, vlakbij de vertrekplaats van de Star Ferry, die je naar Kowloon vervoert. Hier maakte een Argentijn heel veel kinderen blij door met een twee stokken en een touwtje mega-grote bellen te maken. De kinderen probeerden de bellen kapot te prikken of renden achter de bellen aan; het was echt een heel leuk gezicht. Een toffe afsluiting van onze dag was dit zeker!

Ben jij wel eens in Hong Kong geweest? En ben je het met ons eens? Heeft Hong Kong meer te bieden dan wolkenkrabbers? Laat het weten! Wij zijn erg benieuwd.
Ook vragen over Hong Kong beantwoorden we graag. 

Dagindeling maken | Hong Kong

We zijn inmiddels een paar dagen in Hong Kong. Toen we nog in Nederland waren, was het moeilijk voor te stellen dat Hong Kong zo groot is. Hoe maak je een dagindeling voor je reis door deze inmens grote stad? Hieronder het antwoord!

Hong Kong bestaat uit verschillende eilanden, en deze eilanden bestaan weer uit verschillende delen. Zo is er bijvoorbeeld Kowloon, een eiland opgedeeld in delen als Tsim Sha Tsui, Yau Ma Tei en Mong Kok. Als je tijd in Hong Kong goed wilt benutten, is het slim om een hotel op Kowloon te boeken. Een hotel op dit eiland is vaak goedkoper dan op Hong Kong Island, en ligt ook nog eens centraler. Ook wij verbleven op Kowloon, in het Regal Oriental Hotel. Voor het hotel stopt om de paar minuten een bus. Deze vervoerd je in een kwartiertje naar het MTR-metrostation. 

Maar goed, als je op het station bent, moet je natuurlijk wel een bestemming hebben waar je graag naar toe wilt gaan. En daar komt een dagindeling dus behoorlijk van pas.

IMG_20160714_145359

Hong Kong van bovenaf

Om een dagindeling te maken raden wij de reisgids van Capitool Compact aan. Niet te dik en zwaar in je tas, maar er staat wel duidelijk in hoe je ergens moet komen. Daarnaast bestaat de gids uit verschillende delen, die de verschillende eilanden en hun wijken beschrijven. Trouwens, ook de Chinezen willen je heel graag helpen.

Omdat Hong Kong zo groot is, hebben wij ervoor gekozen om er zes hele dagen te verblijven. Zo lang is niet per se nodig, maar wel zo relaxed.

Onze dagindeling zag er als volgt uit;

Dag 1 – Acclimatiseren: aankomst in Hong Kong, eten en slapen in het hotel en ’s avonds naar Temple Street (markt). Ook daar in de buurt eten.

Dag 2 – Hong Kong Island: de roltrappen, Man Mo Temple, met de tram naar the Peak, lunchen, Victoria Harbour, Ferry terug naar Kowloon, Avenue of Stars, Symphony of Lights.

Dag 3 – Lantau Island: Kabelbaan er naar toe, Big Buddha, kloosters, Tai O. Lunch. Terug naar Kowloon en daar naar de Jade Markt en de Hau Wang Temple.

Dag 4 – New Territories: Temple of the Tenthousand Buddha’s, lunch, shoppingmalls en de Wong Tai Sin Temple.

Dag 5 – Macau: hop on/hop off bus

Dag 6 – Hong Kong Island, Kowloon: Happy Valley (paardenracebaan) en Victoria Park

We horen jullie al denken: tjongejonge, die Loes en Suus staan echt elke dag vroeg op. Wat een druk programma… Maar nee. Ook wij hebben last van een jetlag en worden dus moeilijk wakker. De afgelopen dagen arriveren we telkens rond elf uur op de plaats van bestemming. Rond acht à negen uur ’s avonds zijn we weer terug in onze kamer. Dan hebben we al gegeten. Denk dus niet dat je vroeg moet opstaan en alle highlights moet afvinken in twee dagen. Dat tempo houdt niemand vol. Als je Hong Kong echt wilt zien, moet je daar wel de tijd voor nemen. Pas dan kan je er echt goed van genieten.

IMG_20160715_140507

Maar ook dit is Hong Kong

Daarnaast is het ook handig om elke dag een ander eiland of deel te bezoeken. Dit hebben wij ook gedaan, en het beviel heel goed. Alleen Kowloon hebben we verdeeld over de dagen, omdat hier onze ‘thuisbasis’ was.

Dus even samengevat, alle tips voor een dagindeling Hong Kong op een rij;

  • Plan meerdere dagen Hong Kong in. Als je veel wilt zien, is twee dagen niet genoeg. Drie is net goed, vier is beter. Meer is altijd leuk!
  • Boek een hotel op Kowloon.
  • Deel je dagen in in delen van Hong Kong die je wilt gaan bezoeken. Ga bijvoorbeeld een dag naar Lantau, een dag naar Hong Kong Island, etc.
  • Ga met de metro!

Nog vragen over jouw dagindeling? Laat het weten! 

5x goedkoop Las Vegas bezoeken

Als je naar West-Amerika gaat, is Las Vegas een stad die je eigenlijk niet mag overslaan. Las Vegas is een stad waar het geld bijna letterlijk je portemonnee uitvliegt. Niet alleen als je gaat gokken, maar ook als je drankje bestelt of wilt gaan zwemmen. Toen wij in West-Amerika waren, zijn ook wij meerdere dagen in Las Vegas geweest. Nou vonden wij het wel leuk als we aan het einde van de reis nog wat geld hadden. Daarom hebben we goed gelet op waar we wel of geen geld aan uitgaven.
Ga jij ook naar Las Vegas? En wil je je verblijf zo goedkoop mogelijk houden? Hieronder vijf tips!

DSC03274

Las Vegas zoals je het kent uit de boekjes; chaotisch en over the top… 😉

1. Bespaar op overnachting(en)
Er zijn verschillende manieren om je overnachting(en) in Las Vegas goedkoop te houden. Allereerst; boek een hotel aan het einde van de Strip. Aan het einde van Strip zijn de minste activiteiten, en daarom zijn de hotels daar goedkoper. Wij zaten toevallig midden op de Strip (in Flamingo). In Las Vegas kwamen we erachter dat dit eigenlijk niet per se nodig was, het vervoer in de stad is prima geregeld.
Daarnaast zijn er -ook op internet- verschillende kortingscodes te vinden. Deze code vul je in op het boekingsformulier op de site van het hotel. Dit kan zomaar tussen de 5 en 10% korting opleveren! Kies sowieso geen hotel uit omdat deze een achtbaan heeft, of een stel flamingo’s. Elk hotel in Las Vegas is speciaal, en je mag er elk hotel bezoeken. Zo kan je dus, terwijl je niet in het hotel slaapt, toch in de achtbaan of flamingo’s bekijken.
De laatste tip is: boek vroeg! Als je je een maand of acht van te voren boekt, scheelt dit je soms wel honderden euro’s. 

2. Bespaar op vervoer
Als je je roadtrip in Las Vegas begint, huur dan pas later een huurauto. In Las Vegas is een monorail, een soort tram door de stad. Als je een kaartje voor een paar dagen koopt, kan je de hele dag door reizen met de monorail. Zo kan je in en uit stappen waar je wil, voor relatief weinig geld. Veel goedkoper dan een taxi of limousine, natuurlijk! 🙂
Begin je je roadtrip niet in Las Vegas? Parkeer dan je auto bij het hotel in de garage. Hier kan hij de hele tijd staan, en jij kan reizen met de monorail. In Las Vegas is het moeilijk om te parkeren langs de Strip. En als het je lukt om een plekje te vinden, is het ontzettend duur. In de garage staat je trouwens auto ook ‘veilig’. Je weet bijna zeker dat je auto niet door dronken feestvierders per ongeluk wordt vernield.
En ook slim; zet je auto niet op het dak van de garage. Daar is het bloed-je-heet, en na een paar dagen Las Vegas, durf je je auto haast niet meer in.

DSC03265

Het is erg makkelijk om te reizen met de monorail

3. Bespaar op eten en drinken
Het zal je maar gebeuren. Je hebt het heet, want je zit midden in de woestijn. Je loopt een paar meter over de bekendste straat van Las Vegas, en ziet daar… een ijssalon! Snel bestel je een ijsje. Je bent helemaal gelukkig met jouw twee bolletjes ijs. Totdat je de bon ziet; $18,- voor één (!) ijsje. Drie keer raden wie dat overkwam. Dom? Nee. Nou ja, misschien. In Las Vegas is alles nou eenmaal ontzettend duur. De dollar blijft dag en nacht rollen. Maar hoe bespaar je dan op het eten in Las Vegas?
Tip 1: boek bij je hotel geen ontbijt. Wij hadden dit wel gedaan, en vonden dat eigenlijk ook wel slim. Niet dus. In Flamingo kregen bij de check-in te horen, dat we per dag voor $9 aan ontbijt konden spenderen. En dan niet per persoon, maar met z’n tweeën. Ging je over dat bedrag heen? Dan was dat geld voor eigen rekening. Geloof ons, het was niet te doen. Een mini-croissantje zonder beleg, koste al $5,-. Een drankje trouwens ook. Je ontbijt voor minder geld bij de Subway (let op: het is natuurlijk nog steeds duur, want hé, je bent wel in Vegas).
Voor het avondeten geldt eigenlijk hetzelfde als bij de hotels. Eet aan het einde van de Strip. Wij hebben een ’s avonds gegeten bij Circus Circus. Daar is een eindeloos buffet, en het is goedkoper dan in hotels in het midden van de Strip.
En de lunch? Die kun je beter overslaan 😉 . Neem vanuit je vorige bestemmingen wat brood, koeken of fruit mee. Doe dit eventueel in een koelbox. Dit is veel goedkoper dan lunchen op de Strip.

4. Bespaar op wanneer je in Las Vegas bent
Vermijdt de weekenden, feestdagen en als dat mogelijk is ook de (Amerikaanse) schoolvakanties. Tijdens deze dagen is Las Vegas een keer zo duur. Niet alleen de hotels, maar ook de uitstapjes, souvenirs, het eten en de vliegtickets.
Ben je er toch in het weekend? Geniet er dan extra van! Er is in Las Vegas dan nog meer te beleven!

5. Bespaar op uitstapjes en activiteiten
Las Vegas is natuurlijk bekend vanwege het gokken. Natuurlijk moet je het wel een keer gedaan hebben, maar voor ons was het daarna ook goed. Je kan in Las Vegas genoeg andere leuke (en gratis) dingen doen:

  • Hotels bezoeken;
    Wij hebben heel veel hotels bezocht. Toen wij in Las Vegas waren, stormde het een dag. Toen zijn we dus van hotel naar hotel gelopen. Zo waren we én droog, én hadden we wat te doen. Daarnaast waren we ook gewoon heel nieuwsgierig! Hotels die echt gaaf zijn om te zien, zijn: Luxor, Venetian, MGM Grand, Caesar’s Palace en Excalibur. New York New York, Stratosphere, Paris en Flamingo zijn van binnen niet zo bijzonder, maar ze zijn wel een must om een keer gezien te hebben. ’s Avonds is het gaaf om langs Bellagio en de Mirage te gaan. Hier zijn verschillende gratis shows.
    In Circus Circus is een kindercasino en verschillende circusshows. Reis je met kinderen is het voor hen echt fantastisch om te doen en zien.
  • Zwemmen;
    In elk hotel zijn meerdere zwembaden. Voor sommige moet je betalen, voor andere niet. In Flamingo kan gratis in het ‘kinderzwembad’. Hier mag niet gedronken worden.

    DSC03262

    Het ‘volwassenenzwembad’ in Flamingo, waar drinken en feesten behoort tot de orde van de dag

  • Freemont Street;
    In het oude deel van Las Vegas is heel veel te zien. Er hangt een hele andere sfeer, en er valt eigenlijk niet goed uit te leggen, wat er nou bijzonder aan is.
    Je kan er sowieso de grootste goudklomp ter wereld bewonderen en je kan er zelfs goud pinnen! Ook ’s avonds is Freemont mooi om te bezoeken, er is dan een gratis lichtshow.
    Hoe dan ook, Freemont Street is een hele andere kant van Las Vegas, die zeker de moeite waard is om te bezoeken.


Heb jij nog andere tips om een bezoek aan Las Vegas niet te duur te maken? Wij zijn erg benieuwd, dus laat het weten! Andere vragen over Las Vegas beantwoorden we ook graag! 

Wij gaan op reis en nemen mee…

Wij beginnen altijd ruim van te voren met het inpakken van de koffers en de rugzakken. We hopen altijd dat we zo min mogelijk vergeten. Er zijn een paar dingen die wij, naast alle kleren en toiletsspullen, altijd meenemen op reis. Zeker, als we naar een ver (vaak Aziatisch) land gaan. Deze dingen moet je niet vergeten als je -voor het eerst- een (verre) reis maakt.

1.   Muggencrème: wij nemen sinds kort geen DEET meer mee, maar een andere soort muggencrème. Binnenkort kan je hier meer over lezen op ons blog.
2.   Desinfectie handgel: zonder zeep en water je handen kunnen wassen is erg fijn en hygiënisch. Zeker in een minder ontwikkeld land.
3.   Pet: ondanks dat het niet altijd even lekker zit, is het wel verstandig om als de zon fel schijnt een pet op te doen. Vooral om zonnesteek te voorkomen.
4.   Multioplader/USB-oplader: dit ding gebruiken wij om meerdere apparaten tegelijk op te laden. Als je meerdere mobiele telefoons mee hebt en maar een wereldstekker, is een multioplader hebt echt aan te raden.
5.   Extra geheugenkaartjes: het zal je maar gebeuren. Ben je halverwege de vakantie en is je geheugenkaartje vol, waardoor je geen foto’s meer kan maken. Geen stress, vanaf nu neem je gewoon een extra kaartje mee.
6.   Vliegenmepper: je kan ook kleinere vliegenmeppers kopen, die makkelijk in de rugzak passen. Zo kan je jezelf beschermen tegen muggen (en eventueel vliegen).
7.   Pareo’s en sjaals: kan je als handdoek gebruiken. Maar het helpt ook tegen de zon. Als je een heilige plaats bezoekt is een sjaaltje om je schouders te bedekken wel zo respectvol.
8.    Oude smartphone: in een oude smartphone kan je een simkaartje doen van het land dat je bezoekt. Zo kan je goedkoop sms’en, bellen en internetten.
9.   Tempelbroek/harembroek: een hele luchtige broek die je aantrekt in een heilig gebouw of een heilige plaats. Natuurlijk helpt het ook tegen de zon. Deze broeken kan je in veel (vaak Aziatische) landen ook voor weinig geld op de markt kopen.

IMG_20160503_191032.JPG

Multioplader

10.   Pringlesbussen: als je deze bussen helemaal hebt leeggegeten, bewaar ze dan goed. Als je een breekbaar souvenir hebt gekocht kun je deze inpakken met kranten en in de bus stoppen. Zo is de kans groot dat het beeldje heel blijft.
11.   Een etui/tasje met daarin een Zwitsers zakmes, zeepje, schuurspons, afwasmiddelen en een aansteker. De aansteker nemen wij altijd mee, terwijl we beide niet roken. Een aansteker kan altijd van pas komen, bijvoorbeeld om een vuurtje te maken.
12.   Medicijnen: hier komt ook nog een apart artikel over. Veel mensen vergeten blarenpleisters, en die zijn juist belangrijk. Op reis loop je veel en zijn er ook niet altijd blarenpleisters te koop.
13.   Wasknijpers: om je natte spul op te hangen, of om je handdoek vast te maken aan je ligbed op het strand.
14.   Opblaaskussen: voor in het vliegtuig, de trein of voor op het strand.
15.   Rietjes: handig als je met kinderen reist. Als er alleen maar blikjes of flesjes zijn kunnen ze zich niet openhalen aan scherpe randjes.
16.   Zakjes: als je wagenziekte (e.d.) hebt. Maar je kan er ook eten in bewaren.

IMG_20160503_191756.JPG

Andere handige dingetjes

Andere dingen die wij wel eens meenemen, maar niet echt een must zijn om mee te nemen zijn:

1.   Zakdoekjes of verfrissingsdoekjes. Deze kan je ook gebruiken als wc-papier.
2.   Pepermuntjes of dropjes. Lekker, maar ook handig als iemand in je reisgezelschap suiker nodig heeft. Dextro werkt ook goed.
3.   Aftersun.
4.   Wereldstekker (ligt eraan naar welk land je gaat).
5.   Afritsbroek, fleece en vest, ondanks dat je naar een warm land gaat.

Welke dingen mag je ook niet vergeten als je op reis gaat? Laat het weten!