Een stad naar ons hart; Sydney (+ tips voor jouw reis)

Toen wij onze reis naar Australië gingen plannen, wisten we het meteen: wij zouden Sydney gaan bezoeken. Het Oprah House is natuurlijk heel iconisch en we hadden van veel mensen gehoord dat het een gezellige, sfeervolle stad was. We waren zo benieuwd dat we –een dag nadat we waren aangekomen in Gold Coast- meteen doorvlogen naar Sydney. En daar hebben we zeker geen spijt van gekregen.

AANKOMST (IN DE AVOND)

Meteen toen we aankwamen in Sydney wisten we dat dit korte stedentripje tof zou worden. Ondanks dat we naast Londen nooit in Engeland of Groot-Brittannië zijn geweest, deed Sydney ons direct aan een Britse stad denken.
Ons hostel in Sydney, genaamd Song Hotel, lag op een steile weg. Het was er heel gezellig. Onze kamer was klein, de badkamer gedeeld en het ontbijt karig, maar de ligging, de nette, schone kamers, de lieve mensen en gezelligheid compenseerden dat allemaal.

Die avond zijn we meteen de stad ingegaan. We waren nieuwsgierig naar de omgeving van ons hotel en we konden dan ook niet wachten om naar buiten te gaan. We belandden in een pub met livemuziek, een donker interieur en een ontspannen sfeer. Love it. Het was een goede keuze om direct naar Sydney te vliegen na slechts een dag Australië, dat wisten we nu al. We konden dus met een gerust hart gaan slapen 🙂

IMG_20170716_161745-1

DAG 1

De volgende ochtend ontbeten we met geroosterd brood en jam. We hebben voor het idee ook vegemite geproefd, maar dat hebben we snel weer aan de kant geschoven. Gadverdamme, wat is dat vies…

We liepen door het groene, rustige Hydepark naar de relaxte waterkant van Sydney. Ondertussen zagen we naast de yogi en andere sportievelingen, ook veel beelden van James Cook en andere historische helden. We bezochten de Sint James Cathedral en spotten enkele wilde, exotische vogels.

We liepen verder door, door het klassieke deel van Sydney, langs het parlementsgebouw, scholen, bibliotheken, het oudste gebouw van Sydney en de Sint Mary’s Cathedral.

Voor de Sint Mary’s Cathedral lag een ijsbaan. Koud was het echter niet, de temperatuur was vergelijkbaar met een warme Nederlandse lentedag. We liepen langs de Duitse brädwursttentjes en de Franse crêpetentjes, de slee-glijbaan en de vele lachende mensen, terwijl Bootylicious van Destiny’s Child hard uit de speakers knalde. En niet te vergeten, dit alles dus pal voor een kerk. Waarom ook niet?!

We liepen door the Royal Botanic Gardens met haar vele, wilde papegaaien, andere prachtige vogels en kleurrijke bloemen. En toen zagen we opeens het magische, witte Oprah House boven de bomen uitsteken. Echt onwijs gaaf!

Het was een drukte van jewelste voor het Oprah House. Lachende vrienden, gezellige families en kussende stelletjes; ze poseerden allemaal voor het gebouw. Vanaf het plateau waar het Oprah House op is gebouwd, hadden we een prachtig uitzicht op de skyline van Sydney. We probeerden nog binnen te komen en iets leuks te zien, maar verder dan de wc’s kwamen we niet.

We liepen over de Quay langs alle gezellige, drukke eetkraampjes. Er was superveel keus, maar toen we een poffertjestent zagen, hoefden we niet lang te twijfelen. Dutch Pancakesin Australië; we konden het niet laten.

We liepen al etend verder over de kade, achter ons het Oprah House, voor ons de Harbour Bridge en de wijk the Rocks. Er waren veel straatmuzikanten en –artiesten.

IMG_20170716_213820_366

We vervolgden onze route door the Rocks, een urban deel van Sydney. Hier was een gezellig marktje waar je niet alleen standaard-toeristendingetjes kon kopen, maar ook kangoeroestaartjes, -pootjes en –ballen. Gelukkig was dit niet als enige te koop; er waren ook graffitikunstenaars die aan het werk waren en –tot ons plezier- nóg meer muzikanten.

Ons ultieme Sydney-gevoel wilden we nog even vergroten door de Harbour Bridge te bewandelen. Want wat een fantastisch uitzicht! Als wij in Sydney zouden wonen, zouden we hier sowieso vaak te vinden zijn! Niet alleen de sfeer, maar ook de skyline van Sydney is geweldig.

Eenmaal aan de overkant was het opvallend rustig. De zon ging onder en iedereen ging naar hun huis in Manly of naar de overkant –Circular Quay- terug. Wij besloten om vanaf Manly met de ferry naar Circular Quay terug te gaan. Ondertussen werd het uitzicht vanaf Manly op de haven en het Oprah House alleen maar mooier. Het was druk op de ferry, maar heel gaaf. De wind in je haren, klotsend en golvend water, een ondergaande zon die mooi oranje kleurt; en dat terwijl je uitkijkt op heel Sydney.

Eenmaal aan de overkant liepen we terug naar de straat van ons hotel. Daar was Harry’s; een wederom pub-achtig café en restaurant, waar het eten niet geweldig was. Maar dat maakte eigenlijk niet uit na zo’n fantastische dag!

DAG 2

Tijdens onze laatste dag in Sydney wilden we de bekende zeven kilometer lange Bondi to Coogee Walk –ook wel Coastal Walk genoemd- lopen. Een Uber Taxi bracht ons naar Bondi Beach. Een strand dat toch wel heel legendarisch is, maar het was er helemaal niet zo druk als dat we hadden verwacht. Wel zo fijn! Er waren ook prachtige schilderingen aanwezig bij het strand, echt leuk om even rustig een kijkje te nemen. We klommen langzaam naar boven en door de bordjes te volgen kwamen we langs de mooiste baaitjes, stranden, rotsen, planten en ga zo maar door. Bij Tamarama Beach hebben we even een smoothie en een muffin gekocht. Het was er rustig. Ondanks de fenomenale natuur, waren we onderweg maar weinig mensen tegengekomen.

We liepen langs baaitjes vol papegaaien en andere gave vogels. We kwamen ook langs Shark Point en Dolphin Bay, waar je dus met een beetje geluk een grote bewoner van de oceaan kan spotten. Toen wij er waren, waren zij echter ergens anders. Never mind, want het uitzicht was te gek.

IMG_20170718_142605_347

En dan na een hele ochtend en middag lopen kwamen we uit in Coogee. Een leuk strand, maar zeker niet het hoogtepunt van de totale walk. Hier hebben we in het Coogee Paviljon een ijsje gegeten, terwijl we een Uber aan het regelen waren. Deze bracht ons naar Darling Harbour.

Het was intussen al lekker aan het schemeren en het werd al wat frisser. Vanaf Darling Harbour hadden we een prachtig uitzicht op de haven en de skyline van Sydney met al haar wolkenkrabbers.  Alles was mooi verlicht, dus ook hier hebben we mooie foto’s gemaakt.

Via het Oprah House liepen we –na heerlijk te hebben gegeten met uitzicht op het Opera House- terug naar ons hotel. Deze dagen waren voorbij gevlogen. Sydney is een heerlijke stad.

Tips voor een bezoek aan Sydney

Wauw, ons bezoek aan Sydney was kort maar krachtig. Toch hebben we er ontzettend van genoten. Sydney is echt een stad naar ons hart. Wat een sfee, wat een lieve mensen en wat een geweldige cultuur en overweldigende natuur.

Ga jij binnenkort naar Sydney? Maak dan gebruik van deze toffe tips!

  • Maak vooral gebruik van Uber Taxi’s als je in Sydney bent. In een stad als Sydney zijn taxi’s best wel heel erg duur. Een Uber is veel goedkoper en ook heel betrouwbaar. Fijn is wel dat je ook veel afstanden kan lopen in Sydney.
  • Song Ho(s)tel; wij zijn erg blij met onze overnachtingskeuze in Sydney. Song Hotel had namelijk een fantastische ligging en was toch aardig goedkoop voor Australische begrippen. We konden vanaf ons hotel gemakkelijk overal heen lopen en het lag in een bijzonder gezellige straat. Het simpele ontbijt kan je voor 8$ upgraden. De badkamer was dan wel gedeeld, maar alles was heel schoon en je had genoeg privacy. Dit hostel is zeker een aanrader.
  • In Sydney is het niet zo koud als men soms denkt. Zelfs in de Australische winter (Nederlandse zomer) was het heerlijk vertoeven in Sydney qua temperatuur. Het is dan ongeveer achttien graden, met een zonnetje. Echt lekker lenteweer.
  • Loop de Coastal Walk! Veel mensen gaan naar de Blue Mountains (ook vlakbij Sydney) en slaan de Bondi to Coogee Walk over. Wij deden het echter net andersom. We weten dus niet hoe magisch de Blue Mountains zijn, wel horen we vaak dat het heel gaaf is. Maar dát is de Coastal Walk dus ook. Want wat zijn er daar veel pareltjes onderweg die nog zo onontdekt zijn. Vergeet ook vooral niet je zwemkleding mee te nemen in de Australische zomer (en evt. lente/herfst), zodat je heerlijk van baai naar baai kunt plonsen.IMG_20170717_162428_919
  • Huur geen auto! Dit is totaal niet nodig in Sydney. De meeste afstanden zijn makkelijk te lopen, en voor grotere afstanden regel je liever een Uber.
  • Wil je een souvenir kopen? Koop deze dan niet in de hoofdstraatjes, maar in zijstraatjes. Hier is alles aanzienlijk goedkoper.
  • Ga in de avond niet te vroeg naar je kamer. Ja, je hebt een jetlag, vervelend, maar Sydney in de avond is te gek! Dat móet je als je in Sydney bent meegemaakt hebben. Alles is sfeervol verlicht, gezellige restaurantjes en cafeetjes komen tot leven, marktjes zijn knus en ga zo maar door. Zelfs het Oprah House is prachtig verlicht. Er zijn ook lichtshows die geprojecteerd worden op het Oprah House. Wij zijn hier niet geweest, in verband met een tekort aan tijd, maar het is misschien wel het onderzoeken waard…
  • Het ijs bij Coogee Paviljon is heerlijk. Wel heel groot. Maar dus ook heerlijk. Neem dat. Dat is je verdiende loon na die ooooohh zoo zware wandeling van zeven kilometer waar je uren over hebt gedaan (wat puur kwam doordat het zo mooi was onderweg, en je vaak bent stopt shhht) :).
  • Ga naar de wc in het Oprah House. Ook al moet je niet. Het is gewoon cool om te zeggen dat je hebt geplast in het Oprah House, toch (plus; het is een goed excuus om zonder tourtje dit theater in te lopen)?

 

Dus, ben jij al overtuigd? Ben je ooit in Sydney geweest en heb je nog tips voor onze volgende keer Sydney? Of heb je een beetje hetzelfde gedaan als wij? We zijn erg benieuwd. We geven natuurlijkook antwoord op al je vragen! J

 

 

Tips voor een tof bezoek aan Singapore on a budget

Singapore staat in het algemeen bekend als een welvarend land met een bijna westerse cultuur. Het staat bekend als een schone stad met hoge straffen voor –voor ons- belachelijk kleine foutjes. Én het staat bekend als een saaie stad, waar je de boel na een dag wel weer gezien hebt. Wij zijn het hier echter totaal niet mee eens! We vonden Singapore een super toffe stad en we vonden het haast jammer om door te vliegen naar Australië. Er is zoveel te zien in Singapore en de meeste dingen hiervan slaan mensen vaak over. Omdat veel reizigers alleen naar de drukbezochte, toeristische plekken gaan, denkt men ook nog eens dat Singapore superduur is. Wij hebben Singapore aardig goedkoop weten te houden. Wil jij weten hoe? Lees dan snel verder.

IMG_20170711_162610-1

Vliegen naar Singapore voor een paar honderd euro

Vliegen naar Singapore is natuurlijk niet zo goedkoop als vliegen naar bijvoorbeeld Parijs. Maar omdat de stad een bekende hub is in Azië, hoef je niet heeel veel te betalen voor een vliegticket. Waar je in het hoogseizoen voor 450-550 euro in Singapore kan zijn, is het in het laagseizoen nog goedkoper. Goed zoeken en wie weet vind je een plaatsje in het vliegtuig voor net 400 euro. De tickets kun je zoeken op websites als skyscanner.nl en paperflies.com. Je eerste winst is binnen!

Reis met de metro door Singapore

Door bijna heel Singapore liggen metrolijnen. Hierdoor is alles gemakkelijk te bereiken. Soms moet je nog een eindje lopen, maar juist dát zorgt ervoor dat je het ‘andere’ Singapore ook leert kennen. Je kunt het beste een Tourist Pass kopen van één, twee of drie dagen als je van plan bent regelmatig met de metro te reizen. De metro is niet alleen super schoon, goed georganiseerd en snel, maar ook nog eens spotgoedkoop. Voor drie dagen reis je met een Tourist Pass voor 30S$ (omgerekend iets minder dan 19 euro, dat lukt je niet in Nederland). Je mag met een Tourist Pass ook de bus nemen. Metro’s hebben nooit vertraging in Singapore en ze gaan om de paar minuten. Je kan een Tourist Pass aanschaffen op het vliegveld, bij grote stations en bekende bezienswaardigheden.

IMG_20170713_114636

Kies een slaapplek in het niet-toeristische deel van de stad.

Aangezien je in Singapore dus makkelijk met het openbaar vervoer van plek naar plek kan hoppen en je voor een hotel bij de haven bijvoorbeeld écht de hoofdprijs betaalt, kan je het beste een slaapplek uitkiezen in het niet-toeristische deel van de stad. Wij kozen voor de Maleisische wijk Paya Lebar. Hier ontdekten we al gauw het onontdekte Singapore, waar veel toeristen niet komen. Hoe verder je van het station loopt, hoe armer de inwoners. Wij sliepen destijds in Hotel 81 Tristar, een goedkope spot boven een Maleisische foodcourt. We hadden een bizar grote, nette kamer en het vriendelijke personeel was altijd bereid ons te helpen. Zeker een aanrader! Hoewel… door de aanwezigheid van het foodcourt, zit je wel 24/7 in de knoflooklucht.

Ontbijt bijboeken is niet nodig.

In Azië kopen wij vaak in de avond broodjes bij zaken als de BreadTalk of de 7/11. Deze winkels zijn bijna altijd te vinden vlakbij metrostations en daarnaast zijn ze erg betrouwbaar. Je kan er bijna altijd vanuit gaan dat de restaurantjes of zaken waar je eten kan kopen dichtbij metrostations betrouwbaar zijn. Koffie of thee (in Singapore natuurlijk met melk, want het land was een Engelse kolonie) is in Azië vaak inclusief als je een kamer boekt. Drinken voor een ontbijt kopen is dus onnodig, tenzij je hier niet van houdt.

IMG_20170711_171831_459

Marina Bay Sands; bestel een drankje op het dek

Marina Bay Sands Hotel is een bekende bezienswaardigheid, waar de meeste mensen het Observation Deck opgaan. Je hebt hier een gaaf uitzicht over de stad voor $23. Echter het niet nodig om zoveel te betalen voor een mooi uitzicht. Je kunt namelijk ook een drankje bestellen op het Skydeck. Je hoeft dan de entree voor het Observation Deck niet te betalen; je betaalt enkel de prijs van het drankje en krijgt er vervolgens gratis wasabi-chips en, niet onbelangrijk, een prachtig uitzicht bij. Het bekende Cé La Vi Café en Restaurant ligt naast de Infinity Pool van het Marina Bay Sands. Het uitzicht is dus exact hetzelfde. Je ziet werkelijk de hele stad. Echt heel gaaf! Een bezoek aan het hotel is daarnaast ook een belevenis an sich. Het is er verschrikkelijk luxe, door de aanwezigheid van gondels, tientallen meters hoge roltrappen, een duur shoppingcentrum, veel kunst en restaurants. Voor de ingang staan de meest luxe huurauto’s die je je ook maar kunt voorstellen.

Check bij foodcourts in bepaalde wijken de betrouwbaarheid van het eten.

Bestel in een wijk als Paya Lebar geen drinken met (gecrunched) ijs of verse shakes/smoothies, je weet immers niet hoe betrouwbaar het water is. Verpakt drinken is daarentegen wel betrouwbaar. Als je alert bent en goed uitkijkt wat je eet en drinkt, kan je bij een foodcourt voor een simpele maaltijd makkelijk slagen. Voor ongeveer twee euro heb je al een eten. Bij de bekende foodstreet vlakbij Buddha Tooth Relic Temple kregen wij destijds kip die niet gaar was, wel even opletten dus!

 

IMG_20170711_174853

Ga vanuit Marina Bay Sands via de hoge loopbrug naar Gardens by the Bay.

Zo de straat oversteken scheelt veel gevaar, omdat de weg onder de loopbrug heel druk en breed is. De auto’s rijden redelijk hard, want hé; je bent wel in Azië. Daarnaast is de route over de loopbrug ook heel mooi; je ziet de bekende bomen uit de tuin vanuit de lucht zonder ervoor te betalen en je hebt een mooie helicopterview over het park.

Ga je naar Gardens by the Bay? Blijf met beide benen op de grond.

Je kunt de bomen in Garden By The Bay ook ‘beklimmen’. Dit niet doen bespaart je een hoop geld. Daarnaast, als je via de loopbrug gekomen bent, voegt het niet eens veel toe om de bomen te beklimmen. Het park zelf is al leuk genoeg om even doorheen te lopen.

IMG_20170711_174508-1

Sla Chinatown niet over!

Singapores Chinatown wordt nog wel eens overgeslagen vanwege het imago van andere Chinatowns in Azië. Men verwacht een vieze wijk waar niet veel te zien is. In Singapore is het echter anders. Singapore heeft de tofste, schoonste en mooiste Chinatown die wij ooit gezien hebben. Hoogtepunten in Chinatown zijn het Heritage Centre en de Hindoeïstische tempel Sri Mariamman aan het einde van de wijk. Beide gratis, natuurlijk!

Bekijk de dagelijkse show bij Gardens by the Bay om kwart voor acht.

Deze show duurt een uur en is adembenemend. Het is een licht- en muziekshow in de bomen, die om de periode verandert. Ga voor het bekijken van de show niet onder een boom zitten, dan zie je de show niet zo goed. Je kunt beter op een van de vele trappetjes in het park gaan zitten. De show is gratis, en dus heb zo weer een leuk én goedkoop avondje uit!

IMG_20170711_195927

Het restaurantje naast de Mc Donald’s bij Gardens by the Bay is een aanrader.

Vlakbij Gardens by the Bay zitten een paar leuke restaurantjes. Een van deze restaurantjes is heel leuk, alleen zijn we de naam ervan vergeten ( 😦 ) . Het restaurant zit in ieder geval naast de Mc Donald’s. Je hebt er vanaf het terras een uitzicht op de bomen, je weet als je daar dineert dus zeker dat je niet een deel van de show mist. Bij de Mac is het vaak erg druk, en wij houden ook niet zo van dat soort ketens. Het restaurantje er naast is ook goedkoop, net als de Mac, maar het eten is er van betere kwaliteit, het restaurantje is rustiger en schoner. Wij hebben er twee keer gegeten. Zowel de Blueberry pancakes als de Japanse kip Teriyaki zijn aanraders 😉

Ga ook naar binnen in de Buddha Tooth Relic Temple.

Vaak wordt er van deze tempel snel een fotootje gemaakt, en dan hoppen mensen weer door om de rest van de stad te bekijken. Dit is jammer, want de binnenkant is haast net zo indrukwekkend als de buitenkant van de tempel. Bezoek deze prachtige attractie dan ook zeker en betaal alleen een gift.

IMG_20170806_182047

Wandel van de Merlion naar Marina Bay Sands (of andersom).

Dit is een korte wandeling langs de haven, die prima is te doen. Op deze manier zie je veel van de stad, want onderweg loop je langs de Esplanade, het Fullerton Hotel, de Helix Bridge, het Artscience Museum, openluchttheaters, en met een omweggetje ook langs de Singapore Flyer. Daarnaast kwamen wij -leuk voor de autoliefhebbers- ook veel sportauto’s tegen onderweg (kijken, kijken en niet kopen). Leuk leuk!

Wil je eens ooit een Taoïstische tempel bezoeken?

Bezoek van Thian Hock Keng Temple. Deze tempel is relatief onbekend en ook zeker niet groot. Toch is het gaaf om binnen eens een kijkje te nemen. In Zuidoost-Azië kom je maar weinig Taoïstische tempels tegen, dus dit is een unieke kans. Naast dat dit heel leuk is om te zien, is het ook nog eens goedkoop; je geeft enkel een gift.

Bekijk de lichtshow bij Event Plaza

Om acht uur stipt begint de dagelijkse (gratis) licht- en watershow op Event Plaza. Event Plaza ligt voor het Marina Bay Sands, naast Louis Vuitton. Je ziet vanzelf waar je kunt gaan zitten, er is namelijk een tribune gemaakt. De show is heel vet. Wij persoonlijk vonden de show bij Gardens by the Bay nét wat vetter, maar je mist zeker iets als je deze show niet ziet. Tijdens de voorstelling worden er namelijk gave lichting geprojecteerd op het water en de fonteinen, wat zorgt voor een magisch effect.

IMG_20170712_164900

Proef de sfeer van zowel Little India als Kampong Glam (de Arabische wijk).

Met de MRT kan je voor een prikkie naar Little India. Deze wijk is bijzonder kleurrijk, met al haar marktjes en felgekleurde huisjes. Je waant je echt in India, het is er alleen een stuk schoner en minder druk. Kampong Glam bereik je via Little India. Aan het einde van deze laatste wijk, vind je namelijk de Arabische wijk.  Kampong Glam is prachtig, mede dankzij haar Arab Street, de Sultan Mosque en graffitistraten. Om van Little India naar Kampong Glam te komen, loop je over Campbell Street. En het leukste is dat beide wijken ook weer gratis zijn te bezoeken.

Bekijk het koloniale deel van de stad. 

Dit deel van de stad heeft veel oudere, prachtige gebouwen zoals een theater, het parlementsgebouw en het welbekende Raffles Statues.  Dit is dus echt een contrast met het bekende, moderne en super-deluxe Singapore dat we kennen van de foto’s. Leuk om te bezoeken en weer gratis, dus ook goed voor je portemonnee.

Bezoek ook Sentosa met de MRT.                                         

Sentosa is een kunstmatig ontstaan eiland van Singapore. Het reizen er naar toe gaat heel gemakkelijk, je merkt niet eens dat je over water gaat. Leuk, want de MRT is super goedkoop en ook Sentosa is gratis te bezoeken. Pas als je naar het pretpark wil moet je betalen. Niet per se nodig, want het aangelegde eiland is op zich al leuk om te bezoeken. Daarnaast is er zelfs een strand, al moet je daar niet te veel van verwachten. Je vindt op Sentosa veel restaurantjes, waarvan meerdere een Michelin-ster hebben. Die laatste restaurants zijn helaas wel duur om te bezoeken, dus die raden we je niet aan als je de reis goedkoop wil houden.

IMG_20170807_141015

Winkelen bij MRT-stations.

Goedkoop winkelen kan zeker in Singapore, alleen dan moet je dus NIET in het centrum zijn. Voor leuke, goedkope winkels ga je naar de MRT-stations, waar vaak ook winkelcentra bij zijn gebouwd. Hier vind je merkkleding en -schoenen voor een laag prijsje en kan je lekker eten. Als je nóg iets goedkopers zoekt, duik dan meer de woonwijken in. Verwacht hier echter geen merkkleding.

Van en naar Changi Airport? Gebruik de Tourist Pass en ga met de MRT.

Wij dachten van te voren dat het heel onhandig zou zijn om met al onze spullen de metro in te gaan, maar dit viel reuze mee. Tuurlijk moet je goed opletten en is het even proppen, maar dan heb je ook wat; vervoer voor weinig! Als je een pas wil kopen moet je helaas wel lang in de rij staan bij het vliegveld, maar als je je pas inlevert kan dat bij de rustige balies. Ideaal!

 

Missen we iets volgens jou? Of heb je nog vragen? Let us know! We beantwoorden ze graag.

 

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

15x toffe outdoor activiteiten tijdens je reis

Ben je het cultuur snuiven even zat? Heb je al lang genoeg op het strand gelegen? En heb je zin om even lekker te sporten? Gelukkig zijn er tijdens je reis tal van mogelijkheden om even lekker actief bezig te zijn. Zeker aan de kust zijn er veel opties om uit te kiezen. Benieuwd welke? Lees dan snel verder!

1. Kajakken of kanoën

Altijd leuk; tijdens je stranddagje een uur kajakken of kanoën. Leuk om alleen te doen, maar ook zeker in een groep. Daarnaast kun je vaak kajakken op de mooiste plekken. Wij kajakten eerder in Halong Bay (Vietnam) en bij de Florida Keys. Natuurlijk kan kanoën ook dichter bij huis, bijvoorbeeld in Scandinavië. Super tof!

IMG_5350 2

Kajakken in Halong Bay, Vietnam

2. Hiken

Een mooie, avontuurlijke wandeling door de woeste natuur; dat spreekt toch wel tot de verbeelding, niet? Dus trek die bergschoenen aan en hup! Hiken kun je overal, zelfs in Nederland zijn er mooie plekken om een gave wandeling te maken.

3. Snorkelen of duiken

Onze all time favorite! Naast dat je de prachtige onderwaterwereld bewonderd, kom je ook nog eens heerlijk tot rust. Belangrijk is wel dat je niet langer dan een halfuur onder water blijft. Drink een groot glas water nadat je uit het water komt, want snorkelen en duiken kost je lichaam veel energie.

IMG_2056.JPG

Snorkelen bij Tugboat op Curacao

4. Suppen

SUP staat voor Stand Up Paddling. Als je niet van surfen houdt of het nog niet kan, is dit toch een leuke en simpelere manier om het water te trotseren. Trek een zwemvest aan, ga op je paddleboard staan en peddel jezelf door het water. Let goed op dat je niet te ver wegdrijft uit de kust.

5. Fietsen

Een stad of dorpje verkennen op een fiets is natuurlijk ideaal.Zo ben je én actief bezig, én zie je veel van de omgeving. Wij deden dit eerder in Antwerpen en op het platteland in Thailand.

IMG_2654.JPG

Al fietsend door Thailand maak je kennis met het Thaise dagelijkse leven

6. Hoogteparcours

Dat is toch te gek?! Zeker als het parcours boven een prachtige omgeving plaats vindt! Wij hebben zelf ooit een hoogteparcours afgelegd op het groene Java. Sommige onderdelen waren stuk en touwen waren afgebroken, maar ach. Avontuurlijk was het zeker. Echt een activiteit om nooit te vergeten!

7. Zwemmen

Geen strand in de buurt? Neem dan een duik in het zwembad! Niets is fijner dan de dag beginnen of eindigen met baantjes trekken. Het is natuurlijk ook leuk om in het water te volleyballen of te waterpoloën.

8. Surfen

Als je nog nooit hebt gesurft, is het een tof idee om een paar surflessen te nemen tijdens je strandvakantie. Op die manier sta jij straks op je plank in het water, zónder in het water te vallen. Wel zo fijn.

9. Hardlopen

Loop je in Nederland vaak hard? Dan is het misschien leuk om daar mee door te gaan tijdens je reis. Hardlopen kan overal; in een plattelandsdorpje, of aan de kust… Loop ze!

10. Paardrijden

Wij hebben dit nog nooit gedaan, maar het lijkt ons wel ontzettend gaaf; paardrijden door het binnenland van een land. Natuurlijk kun je ook paardrijden aan de kust, of dichter bij huis in het bos.

11. Wintersport

Niks voor ons, maar misschien wel voor jou! Houd je van kou, sneeuw en ijs? Ga dan lekker skiën, schaatsen, langlaufen of snowboarden. Ook hierbij is een goede uitrusting heel belangrijk en ga niet off-piste. Trakteer jezelf na afloop op een lekkere warme chocolademelk, want dat heb je wel verdient!

135.JPG

12. Zeilen

Voorwaarde: je moet wel kunnen zeilen. Maar als je het kan, is het ontzettend leuk! Ben je geen zeiltalent? Geen paniek. Je kan ook op de boot zitten en genieten van het uitzicht. Als de boot stil wordt gelegd, kun je heerlijk een duik nemen in de zee (zie punt 3 en 7).

13. Klimmen

Dit is er eentje voor avonturiers. Naast berg beklimmen, kan je natuurlijk ook een canyon of een grot beklimmen. Ken je de weg niet? Ga dan mee met een gids! Zorg daarnaast altijd voor goede schoenen, uitrusting en een EHBO-kit. Ga altijd voorbereid de bergen in.

IMG_2535.JPG

Bij deze klimtocht betekende de pijl niet alleen rechtdoor, maar ook nog eens omhoog 😉

14. Raften

Speciaal voor de adrenalinejunkies! In bijvoorbeeld Indonesië is het mogelijk om door de jungle te raften. Dit is een onderdeel van een meerdaagse jungletrekking. Je hiket, eet exotisch fruit en groente, doucht in de rivier, slaapt in een tent en raft terug naar de plek waar de trekking begon. Als dat geen avontuur is…

15. Ziplinen

WHAAAAAA! Ook dit hebben wij op Java gedaan en het is geweldig! Keihard over de jungle zweven, wie wil dat nou niet? De zipline-routes variëren in hoogtes, tijdsduur en prijzen. Goedkoop is het meestal niet, maar gaaf is het zeker!

Wat is jouw favoriete outdoor activiteit tijdens je reis? 

Brandalarm op de 24ste verdieping

Toen wij in 2011 voor het eerst in Kuala Lumpur, Maleisië waren, verbleven we in een te gek hotel. Het uitzicht vanaf de kamer was prachtig. We keken uit over de hele stad en zagen ook de bekende Petronas Twin Towers. Niet zo gek ook, onze kamer lag op de 24ste verdieping. Een hele ervaring vonden we het, dat slapen in een wolkenkrabber. Totdat -rond een uurtje of drie ’s middags- ineens het brandalarm afging…

Onze eerst dag in Maleisië. We waren net aangekomen en omdat onze kamer nog niet beschikbaar was, besloten we tot 14.00 uur nog even de stad te verkennen. Niet dat we heel fit waren, sterker nog; we waren doodop. Sinds het vertrek vanuit Düsseldorf, waren we immers al meer dan dertig uur wakker. Maar goed, alles beter dan uren in een hotellobby wachten. Rond half twee hadden we er genoeg van. Na de lunch gingen we terug naar het hotel, we hadden heel veel zin om te slapen.

P1070562.JPG

Na de lange reis waren we erg moe

We checkten zo snel mogelijk in, kregen de sleutel van de kamer en raceten naar boven. Het uitzicht was adembenemend, maar lang hebben we daar die middag niet bij stilgestaan. Onze koffers hebben we niet opgeruimd, alle welkomspapieren op het bureau neergelegd en we doken snel het bed in. Slapen. Eindelijk.

Wiejoewiejoewiejoe… (Goede imitatie van het brandalarm, ik weet het 😉 )! Het klonk een beetje als een wekker, maar toch waren we -in tegenstelling tot ’s ochtends in Nederland- gelijk klaarwakker. Dit was namelijk geen wekker, dit was een alarm. Een brandalarm! We schieten zo snel als de brandweer uit het warme bed, pakken onze paspoorten en lopen de hotelkamer uit. Er rent niemand in paniek over de gang, de verdieping ziet er verlaten uit. De lift voelt aan de buitenkant niet heet aan, dus daar valt niets te blussen. Dan maar zo snel mogelijk naar beneden. We. moeten. dit. gebouw. nu. uit.

Eigenlijk weten we helemaal niet zo goed wat we moeten doen. Natuurlijk nemen we trap, maar wie weet staat de verdieping onder ons in de brand. Wat doe je dan? Zonder enig overleg, lopen we door.

exit

We volgen alle bordjes naar de nooduitgang (bron)

Echt in paniek zijn we niet, maar de adrenaline stroomt door ons lijf. Je lichaam staat direct op een soort van overlevingsstand. We zijn alert, alle zintuigen werken keihard om rook en brand te herkennen. Maar we zien niets. Dus lopen we door.

Dan komt er ineens een schoonmaker naar ons toegelopen. We gebaren naar hem, dat hij mee moet naar beneden. Maar hij schudt zijn hoofd. “Wat is er?” vraagt hij in gebrekkig Engels. We proberen met handen en voeten uit te leggen dat we het gebouw uit moeten, er is immers brand.

Dan glimlacht de schoonmaker geruststellend. Weer schudt hij zijn hoofd. “Er is geen brand, het is een oefening”, legt hij uit. Een brandoefening? Gelukkig. We slaken een zucht van verlichting. Er is geen brand. Heeft (n)iemand dat aan ons vertelt? Of hebben we het gewoon niet gehoord? Ach ja, het is in ieder geval goed afgelopen.

Diezelfde avond liggen we weer in bed. Het duurt even voordat we echt in slaap vallen, in ons hoofd zitten we nog steeds een beetje bij de brandoefening. Bang zijn we niet, maar door de hectiek van vandaag zijn we klaarwakker.

De volgende dag vinden we op het bureau een van de welkomspapieren, die we de vorige dag daar hebben neergelegd. Er staat met koeienletters op dat er een brandoefening gehouden zal worden. De dag en de tijd staan erbij. Wat zijn we weer lekker oplettend geweest, zeg. Complimenten.

IMG_2347.JPG

Kuala Lumpur


Bij ons in het hotel was er gelukkig geen brand, maar stel dat het helaas een keer voorkomt dat bij jou in het hotel het brandalarm afgaat, doe dan het volgende:

  • Blijf rustig.
  • Neem nooit de lift, maar de trap. In sommige wolkenkrabbers zijn speciale brandliften, maar neem deze lift alleen als je zeker weet dat het daadwerkelijk een brandlift is. Neem anders de trap.
  • Blijf bij rookontwikkeling laag bij de grond.
  • Neem geen spullen mee uit je kamer. Hoogstens je paspoort, maar alleen als deze voor het grijpen ligt.
  • Laat mensen die je tegenkomt weten dat ze moeten vluchten.
  • Vlucht via de snelste route, volg de bordjes naar de nooduitgang.
  • Bel hulpdiensten zodra je zelf veilig bent.

PS. kijk ook altijd even de welkompapieren na. Wie weet staat er echt iets belangrijks op…

Weet jij wat je moet doen als het brandalarm afgaat?

Ziek zijn op reis? Zo voorkom je het!

Ziek zijn is nooit leuk, maar ziek zijn tijdens je reis is helemaal vervelend. Toen wij een rondreis door Indonesië maakten, zijn we een paar dagen heel ziek geweest. We voelden ons heel beroerd, ons evenwicht was weg, we waren duizelig en hielden niets binnen. Dat terwijl we nog een lange reis voor de boeg hadden én moesten overnachten op het vliegveld. Fijn is anders. Gelukkig weten we inmiddels nóg beter hoe ziekte voorkomen kan worden, en jij na het lezen van dit artikel hopelijk ook!

1. Eet ’s ochtends of ’s avonds brood

In sommige lokale keukens houdt men nogal van olie. Een hele scheut olie. Teveel olie kan zorgen voor diarree of misselijkheid. Daarom is het fijn om de hoeveelheid olie in je buik ietwat te neutraliseren met brood. Een klein stukje stokbrood bij het avondeten is al goed.

2. Eten op straat? Alleen daar waar de locals eten!

Het is natuurlijk super tof om in Azië op straat te eten. Maar, hier heb je wel een grotere kans op voedselvergiftiging. Deze kans kun je verkleinen door te eten waar de locals eten. Dit omdat het eten hier vaak wordt ververst door de hoge doorloop. Ook is het minder snel bedorven omdat het niet uren in de zon heeft gelegen. Toch zijn er ook lokale producten waar ons darmstelsel echt niet tegenkan, dus voorzichtigheid is altijd geboden.

CIMG9679.JPG

Eet waar de locals eten!

3. Niet te veel vet

We weten het: het is heel verleidelijk. Je zit in een luxe hotel en je hebt voor je ontbijt een ruime keuzemogelijkheid aan zoete broodjes. Heerlijk! Helaas zijn deze broodjes best vet, en vet eten houd je minder makkelijk binnen als je wagenziekte hebt. Ga je dus op pad? Neem dan genoegen met een geroosterd broodje jam en een banaan. Is misschien wel net zo lekker en ook nog eens fijn voor je maag!

4. Handen wassen

Iedereen weet dat het belangrijk is om je handen te wassen, maar op reis is dit nog belangrijker. In het buitenland is de hygiëne niet altijd goed, dus was je handen vaker dan normaal. Handig is ook om desinfectie handgel mee te nemen. Trapleuningen zijn vaak bronnen van bacteriën en probeer deze dus zo min mogelijk vast te houden.

5. Bescherm je tegen de zon

Een zonnesteek wil je niet oplopen, zeker niet als je op vakantie bent. Smeer je daarom goed in met zonnebrand en draag bij felle zon ook een hoed of pet. Ga niet te lang in de zon zitten en zorg ervoor dat je je goed genoeg bedekt. Kijk bijvoorbeeld naar de kledingkeuze van de locals. In de woestijn zijn hun hoofden niet voor niets bedekt met grote doeken; dit is om zich te beschermen tegen de hitte.

CIMG5579

Bescherm je tegen de zon; vooral als je naar het strand gaat!

6. Schoon water

Twijfel je of het water uit de kraan wel schoon is? Drink dan water uit een flesje, dit is namelijk overal te koop. Spoel hier ook je tandenborstel mee schoon.
Check daarnaast altijd je flesje of deze niet eerder open is geweest. Drinken door een rietje is vaak hygiënischer dan met je lippen aan het flesje.

7. Op reis naar een malaria-gebied? Informeer naar de gevaren

Ga je naar de tropen? Hier komt malaria voor. Je bepaalt natuurlijk zelf of je malariatabletten neemt, in sommige gebieden is dit helemaal niet nodig. Het is in ieder geval slim om een klamboe mee te nemen en je in te smeren met anti-muggensprays.
Voor advies vooraf altijd even de site van de GGD checken.

8. No ice!

Vraagt een ober of je ijs in je drankje wil? Zeg dan altijd nee! Je weet namelijk niet of dit ijsblokje wel van schoon drinkwater gemaakt is. Wij zijn waarschijnlijk ziek geworden door gecrunched ijs in ons drankje, dus let hier goed op!
Over ijs gesproken; het is ook verstandig om alleen voorverpakt ijs te eten.

CIMG9674.JPG

Eet geen onverpakt ijs

9. Zwem niet in laag/stilstaand water

In dit water kunnen namelijk vervelende ziekteveroorzakers zitten. Wil je cholera, gele koorts en Hepatitus A voorkomen? Zwem dan alleen in de zee of in een zwembad.

10. Besmetting

Verschillende levensbedreigende ziektes kunnen door seksueel contact overgebracht worden. Daarnaast is het ook mogelijk om besmet te raken doordat je in aanraking komt met andermans bloed, bijvoorbeeld door het gebruik van hetzelfde scheermesje. Verdiep je in de risico’s en let dus goed op!
Word je toch ziek? Balen! Over een tijdje komt er een artikel online over wat je moet doen als je toch ziek wordt.


Heb jij nog andere tips om ziekte te voorkomen? Wij zijn benieuwd! 

 

Een bezoek aan het Mausoleum van Ho Chi Minh

Een van de meest bizarre gebouwen die je in Vietnam kan bezoeken, is het Mausoleum van Ho Chi Minh. In dit gebouw ligt het lichaam van Ho Chi Minh, de oprichter van de eerste democratische republiek van Vietnam. Natuurlijk klinkt dat gek, en misschien zelfs een beetje luguber: een bijna vijftig jaar oud gestorvene aanschouwen. Het is dan ook bijna vanzelfsprekend dat je een beetje in de war bent na je bezoek aan ‘Ome Ho’. Maar ondanks dat is een bezoek aan het Mausoleum toch meer dan de moeite waard.

hcm

Ho Chi Minh (bron)

Ho Chi Minh; de nationale held van Vietnam
In Vietnam is hij ‘de nationale held’ en in Cambodja noemen ze hem ‘de meest vereerde crimineel ter wereld’: Ho Chi Minh. Ho Chi Minh leidde de onafhankelijkheidsbeweging Viet Minh. Later zorgde hij voor succesvolle militaire operaties tegen de Japanners en werd mede dankzij hem de onafhankelijkheid van Vietnam uitgeroepen. Ho Chi Minh werd eerste premier. Hierna brak de Vietnamoorlog uit; een oorlog met Amerika die we allemaal kennen van de vele films, series en documentaires die hierover zijn gemaakt.

Ho Chi Minh is inmiddels al bijna vijftig jaar geleden overleden. Na zijn dood is hij gebalsemd en opgebaard in het Mausoleum. En daar, in hartje Hanoi, is er voor iedereen een mogelijkheid om hem te bezoeken. Of eigenlijk te bewonderen. Het hele gebeuren om Ho heen is zo bizar!

Controles, rijen en stilte
Als je het Mausoleum gaat bezoeken, moet je eerst door een hele rij controles.
Het volgende is allemaal belangrijk:

  • Schouders en benen moet volledig bedekt zijn, zowel bij mannen als bij vrouwen.
  • Je mag geen etenswaren of vloeistoffen meenemen naar binnen. Ook flesjes water gooi je weg. Protesteer niet, dan mag je het gebouw namelijk helemaal niet in.
  • Jammer voor de fotografen onder ons; (film)camera’s moeten ingeleverd worden. Je krijgt deze na afloop natuurlijk wel weer terug. Dit geldt ook voor je tas of rugzak.
  • Daarnaast word je -net als op een vliegveld- gecontroleerd door de douane.

Na de controles mag je in een rij gaan staan. Je loopt in deze rij richting het mausoleum. Gelukkig is dit overdekt, anders brand je echt weg door de verschrikkelijke hete zon. Dan kom je -na ongeveer een halfuurtje lopen, wachten, lopen en weer wachten- in de buurt van het mausoleum. En daar begint het pas echt! Wachters die voor het gebouw marcheren. Kinderen die beleeft de soldaten groeten, want later willen ook zij bij het leger.

img_5258-2

Dit is de enige plek waar je foto’s kan maken van het Mausoleum

Voor we het doorhadden liepen we al het mausoleum in. Het was redelijk donker en muisstil. Iedereen loopt twee aan twee, het liefs met je handen bij elkaar voor je buik, door het gebouw. En dan ineens… sta je oog in oog met de overleden Ho Chi Minh. Of eigenlijk loop je oog in oog, want stilstaan is ten strengste verboden. Er zijn gewapende soldaten die alles goed in de gaten houden.

Ho Chi Minh is erg klein, draagt normale kleding en heeft nog steeds zijn bekende baardje. Hij ligt opgebaard in een glazen kist. De lampen staan op hem gericht. In de zaal kan je een speld horen vallen. Het enige wat te horen valt zijn de schuifelende voetjes van de toeristen en de Vietnamezen. Je ziet Ho Chi Minh misschien één minuut, daarna sta je weer buiten. Was dat het nou? Ja, en achteraf is het onwijs bijzonder.

Je hebt daarnet Ho Chi Minh gezien
Pas toen we buiten waren realiseerden wij ons; wij hebben daarnet Ho Chi Minh gezien. Hoe kan dat? En waarom? Als je door het mausoleum loopt, is het moeilijk om te bedenken dat deze man zo invloedrijk is geweest en dat juist hij zoveel voor de Vietnamese bevolking heeft betekent. Je weet dat het echt is, wat je net allemaal hebt gezien. Je weet dat je daarnet Ho Chi Minh hebt gezien. Je weet dat vierjarige kinderen hier op schoolreisje naar toe gaan (echt waar!). Maar toch konden wij er met onze gedachten niet bij. We waren eigenlijk een beetje in de war. Het is moeilijk om dat nu zo op papier te beschrijven.
Ondanks dat wilden we het wel proberen; het mausoleum is namelijk ontzettend bijzonder. Zo apart dat het zeker wel een must is om te bezoeken als je in Hanoi bent. En als je dan weer buiten staat, en je laat het even bezinken, besef je pas dat dit ontzettend uniek is. Naast het sfeerproeven en lopen over de marktjes tussen de locals, denken wij dat dit een echte hotspot is in Hanoi en van heel Vietnam.

LET OP: Het mausoleum kan je tot 10.00 uur ’s ochtends bezoeken.


Ben jij ook wel eens in het Mausoleum van Ho Chi Minh geweest? Of ben je wel eens in een ander mausoleum geweest? En herken je dit onbeschrijfelijke gevoel? Wij zijn benieuwd! 

Tips voor hét ultieme bezoek aan het grootste tempelcomplex ter wereld!

Niemand slaat tijdens zijn of haar bezoek aan Cambodja het meest bekende tempelcomplex van het land over. Logisch, want deze toeristische trekpleister is natuurlijk ook een prachtige én historische plek! Wil jij zonder verassingen dit wereldwonder bezoeken? Lees dan snel de onderstaande tips!

  1. Denk goed na over wat je aan trekt! Dit is echt een belangrijke tip, die je zeker niet moet vergeten! Zorg ervoor dat je schouders en benen bedekt zijn. Dit omdat je anders geen respect toont tegenover de gelovigen, én anders mag je ook niet alle (delen van de) tempels bezoeken. Wijzelf dragen vaak harembroeken, voor de gelegenheid noemen we deze ook wel tempelbroeken. Deze zijn erg dun en lang, perfect dus als je tijdens een hittegolf in Cambodja Angkor gaat bezoeken. Deze broeken kan je overal kopen in Cambodja voor maximaal twee euro (als je niet vergeet af te dingen!).img_5804-2
  2. Neem veel water mee! Het is erg heet in Cambodja (niet erg verrassend natuurlijk), al helemaal als je een hele dag in de zon loopt. Hoe sportief je dan ook bent, echt waar, water heb je nodig. Reken op minimaal drie liter per dag, doordat je veel zweet droog je sneller uit.
  3. Maak een dealtje met een chauffeur! Dit is erg handig, aangezien je van de ene naar de andere tempel rijdt. Er staan bij elke tempel veel taxi’s en tuktuks, maar het is meestal goedkoper om een privéchauffeur te regelen. Van te voren spreek je een prijs af, waardoor het een kleine kans is dat je voor verassingen komt te staan. Daarnaast zijn deze auto’s –vaak Toyotabusjes- luxer en de chauffeurs zijn betrouwbaarder. Wij hebben wel eens meegemaakt dat chauffeurs ons probeerden op te lichten. Niet alleen doordat we zelf in de war waren met al die verschillende valuta’s, maar ook doordat hun taximeters een beetje op hol sloegen. Ben je toch niet helemaal zeker van de betrouwbaarheid van je chauffeur? Zorg er dan voor dat je voordat je de chauffeur een dag inhuurt, al een keer bij deze persoon in de auto hebt gezeten, bijvoorbeeld alleen om even te winkelen in Siem Reap.
    Daarnaast kan je natuurlijk ook een dealtje sluiten met een tuktuk-chauffeur. Deze heeft geen airco en rijdt misschien iets minder snel, maar ook dit is een ware belevenis!img_5721-2
  4. In Cambodja zijn veel muggen! Dit komt doordat er vlak bij Siem Reap ook veel moerassen zijn. Denk dus aan muggensprays of bijvoorbeeld armbandjes met een sterke citronellageur. Wij zelf gebruiken geen antimuggenspullen met DEET meer, hierover komt snel een artikel.
  5. Houd er rekening mee dat je door klimmen bij de tempels vies kan worden. En nee, je mag niet op de tempels klimmen, maar bij. Soms moet je een heuveltje over om ergens te komen, of een stukje het regenwoud doorlopen. De paden rondom de tempels van Angkor zijn niet altijd optimaal. Denk er dus aan dat je niet je nieuwste schoentjes aandoet, maar kies bij voorkeur voor oude gympen of wandelschoenen. Deze kunnen lekker vies worden, en je loopt er gemakkelijk in.
  6. De entreeprijzen zijn erg hoog. Toen wij er waren was het voor een dag 20$ en voor twee of drie dagen 40$ per persoon. Wij hebben er –mede door de hoge prijs- voor gekozen om een kaartje te kopen voor een dag. Dit was voor ons goed! Het was een volle dag, maar we hebben de highlights en toffe onbekende plekken die op ons lijstje stonden gezien. Daarnaast moet je voor de bekende tempel Beng Malea opnieuw betalen. Hier gingen we de tweede dag naar toe, in combinatie met de Killing Fields van Siem Reap en een theatervoorstelling. We hebben hierdoor natuurlijk niet het hele complex gezien, maar met deze insteek moet je ook zeker niet naar Angkor gaan. Het complex is zo inmens groot, je moet keuzes maken. En hoewel kiezen gelijk staat aan verliezen, hebben we echt het gevoel dat we veel hebben gezien en gedaan.

    LET OP: Als het aan de regering van Cambodja ligt, worden de entreeprijzen van Angkor binnenkort verhoogd. Het gaat hierbij zelfs bijna om een verdubbeling. Houd hier rekening mee als je binnenkort naar Cambodja gaat!

    img_5769-2

  7. Wij hebben tijdens ons bezoek aan het complex ook over marktjes gelopen, waar veel mensen bedelen en dingen verkopen. Hier kan je eigenlijk niet omheen. Wij hebben hier in verband met de hygiëne niet gegeten, alleen wat gedronken. Trek je verder niet téveel aan van deze mensen. Geef aan de kinderen geen geld, ook als om twaalf uur ’s middags tegen je zeggen dat ze niet naar school kunnen. De scholen zijn namelijk om tien uur al lang weer uit, en dat weten toeristen niet. Trap hier dus niet in! Natuurlijk kan je wel speelgoed of schoolspullen meenemen naar Cambodja. De kinderen hebben hier veel meer aan, Cambodja blijft natuurlijk een arm land.
  8. Vergeet je zonnebril niet. En je fototoestel. En geniet ervan!

Ben jij wel eens in Cambodja geweest? En bezocht jij ook Angkor Wat? Wij zijn benieuwd!