Voorbereiding Thailand

Over drie weken vliegen wij -geluksvogels zijn we!- voor de derde keer naar ons geliefde Thailand! Omdat wij met een groep familieleden gaan, maken wij geen enorme rondreis, maar staat de reis in teken van snorkelen, natuur bewonderen, kerst en oud & nieuw vieren en vooral; samen zijn. Ondanks dat de reis dus niet heel intensief zal worden, valt er nog veel voor te bereiden…

IMG_2581.JPG

Route
Wij vliegen met Qatar Airways, vanaf Schiphol (via Qatar) naar Bangkok. Echt lang blijven we niet in de hoofdstad van het Aziatische land, want hier zijn we al twee keer eerder geweest. Zodra we aankomen hebben we een middag vrije besteding en nog kort de tijd om te lunchen. Daarna nemen we de nachttrein naar Chumphon. We reizen in de tweede klasse, maar we hebben gelukkig wel een bed 🙂 Vanuit Chumphon varen we naar Koh Tao, een eilandje aan de oostkust van Thailand. Hier gaan we een week lang snorkelen, misschien een jungletrekking maken en sommige onder ons gaan duiken. Wellicht is er nog wel meer in (de omgeving van) Koh Tao te zien, maar we hebben ons hier nog niet erg in verdiept, dus dat zien we dan wel. Terwijl we op Koh Tao zijn, is het kerst en Oud & Nieuw, dus het wordt super gezellig!

asia-thailand-koh-tao-beach-people.jpg

Koh Tao (bron)

Na een week de onderwaterwereld verkent te hebben, gaan we weer met de boot terug naar het Thaise vaste land. Daar aangekomen gaan we naar Khao Sam Roi Yot National Park. Hier zijn we twee keer eerder geweest en het is onze favoriete plek in de Thailand. Er heerst een heerlijk laid-back sfeertje, ligt midden in de natuur, de mensen zijn er fantastisch, het ligt aan zee én… ons geliefde hotelletje Long Beach Inn is daar! In Sam Roi Yot willen we verschillende trekkingen maken, olifanten spotten en cultuur snuiven. Daarna reizen we terug naar Bangkok, om terug te vliegen naar Nederland.

cimg0458

Khao Sam Roi Yot National Park

Een ingewikkelde rondreis, waar we meerdere plekken aandoen? Verre van. Maar wel super leuk! Een hele reis die in het teken staat van natuur! Olifanten, vissen, toekans en wellicht zelfs schildpadden? Zo tof! Hiken, kajakken, zwemmen, snorkelen, duiken, paddleboarden? Heerlijk!

Hotels
Op Koh Tao overnachten we in een boomhut! Echt waar! In Montalay Beach Resort kun je namelijk in een boomhut slapen, en dat laten wij ons dus geen twee keer zeggen. Het hotel schijnt aan het strand te liggen, dus we kunnen ’s ochtends gelijk een duik nemen!
In Khao Sam Roi Yot NP slapen we -zoals eerder gezegd- in Long Beach Inn. We zijn echt fan van dit kleinschalige hotel, geleid door de Nederlanders Willem en Bram. Sam Roi Yot is sowieso een heerlijk plekje; heel gezellig en ontspannen. Echt een aanrader als je een paar dagen wil uitrusten na je lange reis!

IMG_2654

Wat nemen wij mee?
We nemen zoals altijd zo min mogelijk mee. In Thailand is het nooit koud, dus we hebben alleen meer korte broeken, shirtjes, bikini’s, duikbrillen en handdoeken nodig. Verder nemen we natuurlijk ook ‘tempelbroeken’ mee en een dun vestje (want je weet het nooit, hè). Daarnaast hebben een standaard lijstje (klik) met spulletjes die we nooit vergeten op reis.
Daarnaast vieren we ook kerst in Thailand. We nemen dus allemaal een cadeautje voor elkaar, om het jaar feestelijk af te sluiten.

En verder?
We zullen natuurlijk elke dag foto’s plaatsen op Instagram, en wellicht ook een artikel schrijven. Mochten jullie nog tips hebben, dan zouden wij het erg waarderen als jullie het ons weten!

Ben jij weleens in Thailand geweest?

Ps.
Hier nog een filmpje over Koh Tao, welke we jullie niet willen onthouden:

 

 

 

De 5 meest rustgevende plekken waar wij ooit zijn geweest

Rust en ontspanning tijdens je reis? Op z’n tijd hartstikke fijn en ook nodig om je reis energiek te kunnen vervolgen. Gelukkig is het niet moeilijk om een plek te vinden waar je tot rust kan komen. Hiervoor hoef je namelijk niet per se naar een kuuroord, of naar een masseur, want zelfs de grootste steden kunnen rustgevend zijn. Wil je weten hoe dat kan en waar ze liggen? Lees dan snel verder!

  1. Outback, Australië

    Kampvuurtjes, barbecueën, een prachtige sterrenhemel, rondwandelende kamelen, prachtige natuur en wifi vind je pas honderd kilometer verderop. Beter kan het toch niet? De Outback is met stip een van de meest rustgevende plekken die wij kennen, want die wifi-detox werkt echt perfect! Wij waren er dit jaar zes dagen, maar het liefst waren we nog wel wat langer blijven hangen.

  1. Västra Götalands Iän, Zweden

    Deze provincie van Zweden kent prachtige natuur, maar ook mooie dorpjes en kleine steden. De ultieme plek voor een weekje helemaal ontspannen. Zwemmen in een van de vele meren, kanoën, een stadswandeling maken of een bezoekje aan de sauna? Hoe rustgevend wil je het hebben? In de winter ligt er echter wel veel sneeuw in Zweden en is het super koud. Echt goed ontspannen kunnen wij op dat moment niet en daarom gaan wij vaak in de zomer of in het voorjaar naar Zweden. Love it!

  1. Bangkok, Thailand

    Niet de eerste stad waar je aan denkt bij rust, maar wij ervaren het toch wel zo. De vriendelijke mensen in combinatie met prachtige cultuur en het lekkere eten voelen als een warm bad. Dit jaar gaan wij voor de derde keer naar Thailand, we zijn dus fan. Ook al zijn er in het Aziatische land heel veel toeristen, er zijn altijd rustige en authentieke plekjes te vinden. Zelfs in Bangkok. Heerlijk!

  1. Sardinië, Italië

    Sardinië heeft prachtige stranden, misschien wel de mooiste van Europa. De zee is prachtig turquoise blauw en de omgeving is super! Costa Rei is een van de bekendste badplaatsen van Sardinië. In de zomer is het er onwijs druk. Zit je liever in je eentje op een prachtig strand, ga dan eind april/begin mei maar het eiland. Het is dan al lekker warm, maar het hoogseizoen is nog niet begonnen. Los van het aantal toeristen, kun je op Sardinië het hele jaar door ontspannen. Lekker zwemmen in de zee, een ijsje eten of een gezellig dorpje bezoeken? Het kan er allemaal.

  1. Sumatra, Indonesië

    Dit Indonesische eiland heeft het gewoon: wonderschone natuur, lieve mensen, fijne lodges… Ben je een natuurliefhebber, dan kom je zeker tot rust in Sumatra. Ondanks de vele -en ook soms pittige wandelingen- ben je hier namelijk helemaal één met de natuur. Geweldig! Een jungletrek door de jungle is iets om nooit meer te vergeten.

 

Wat is de meest rustgevende plek die jij hebt bezocht? Wij zijn benieuwd!

5 redenen om als beginnende backpacker een reis door Thailand te maken

Twee jaar geleden kwamen wij voor het eerst in Thailand. We waren gelijk verkocht en gingen het jaar daarop weer. En wij zijn zeker niet de enigen; het land van de glimlach is het meest bezochte land van Zuidoost-Azië. Niet gek als je bedenkt hoeveel er te zien en te doen is, natuurlijk. Wij denken dan ook dat Thailand het ideale land voor beginnende backpackers of reizigers is. Waarom? Wij geven je hiervoor vijf redenen.

1. Thailand is veelzijdig

Blauwe zeeën, brede stranden en een heerlijk warm zonnetje. Een dichtbegroeide jungle, verlaten tempels en grote, wilde olifanten. Felle neonlichten, gezellige marktjes en lekker (pittig) eten… Thailand heeft dit werkelijk allemaal! In dit land is zo ontzettend veel te doen en te zien dat je je nooit zult vervelen. En ben je in voor nóg meer avontuur? Dan beklim je  een verlaten kantoorpand, of maak je een hike door een grot. Fantastisch toch?! Ook in Bangkok kan je je hart ophalen aan al die mooie en aparte dingen die je ziet. De contrasten tussen modern en authentiek zijn overal aanwezig. In Thailand kan je binnen een paar weken veel verschillende indrukken op doen die je nooit zult vergeten!

CIMG0458.JPG

Het moeras in Khao Sam Roi Yot National Park

2. Thailand is goedkoop

Niet het allerbelangrijkste van een reis, maar toch; het is wel fijn als je op reis kan zonder alleen maar je budget te denken. De vliegtickets naar Bangkok zijn redelijk goedkoop. Als je op tijd (buiten het seizoen) boekt, zit je in Thailand voor minder dan 500 euro! Dat is nog eens leuk op reis gaan!
Ook de hotels/hostels in Thailand zijn goedkoop. Als je in een luxe hotel wil overnachten, kan dit zelfs voor minder dan vijftien euro per persoon, inclusief ontbijt.
En de uitstapjes? En het eten? Same same. Ook deze zijn goedkoop. Een gerecht bestel je al vanaf één euro, en een bezoek aan een tempel is meestal gratis, tenzij je een belangrijke of toeristische tempel bezoekt.

3. Thailand is makkelijk om te bereizen

Thailand is zeker geen klein land, maar toch zijn de afstanden niet enorm. Binnen Bangkok kan je makkelijk reizen met een tuktuk, fiets, skytrain of taxiboot. Alles staat op stations en in de stad duidelijk aangegeven (in het Engels), dus kan je zelf redelijk makkelijk de weg vinden in de grote stad. Buiten de hoofdstad reis makkelijk per (nacht)trein, taxi of vliegtuig. Hotels en hostels kunnen vervoer voor je regelen, dat scheelt jou weer een veel gedoe. De wegen in Thailand zijn trouwens best goed. Als je gauw last van wagenziekte hebt, zal dit in Thailand dus wel minder zijn dan in een land als Sri Lanka. Ideaal dus!

CIMG9986.JPG

De taxi’s in Thailand zijn felgekleurd

4. De Thai zijn geweldig!

De Thai zijn ge-wel-dig! De inwoners van Thailand willen je maar al te graag helpen of je iets vertellen over hun land. Ze laten je met veel plezier wat van hun eigen cultuur zien. Ook in de hostels/hotels is het personeel altijd heel vriendelijk. De Thai is erg zachtaardig. Ze zijn verre van opdringerig, maar juist bescheiden en verlegen; ze willen echt dat je een leuke tijd hebt in Thailand. In het land van de glimlach, lacht iedereen. Geloof ons, daar wordt iedereen vrolijk van!

CIMG0239.JPG

De Thai in een Chinese tempel

5. Thailand is toegankelijk

Thailand wordt erg veel door toeristen bezocht. Dit is dan ook goed te merken. De Thai staan allereerst open voor toerisme en snappen het principe toerisme goed. Overal zijn restaurantjes en cafeetjes voor als jij als reiziger liever niet op straat wil eten. Er zijn ook veel ho(s)tels van top kwaliteit in Thailand. Hier praat het personeel ook vaak goed Engels. En ben je ziek? In Thailand zijn goed georganiseerde ziekenhuizen, waar de artsen ook degelijk weten wat ze doen.
Daarnaast is Thailand over het algemeen ook erg veilig. Er is genoeg politie op straat te zien. Wij hebben ons dan ook geen enkel moment onveilig gevoeld.
In Thailand ontmoet je veel andere backpackers. En wat is nou leuker dan reistips en ervaringen uit te wisselen met andere reizigers?

Koning Bhumibol is donderdag 13 oktober overleden

De koning van Thailand was erg geliefd onder de Thaise bevolking. Overal op straat zie je posters en foto’s met de koning erop afgebeeld. De Thai zijn hun koning echt als een idool. Nu de koning overleden is, zal zijn zoon over een jaar de troon opvolgen. Maar prins Maha Vajiralongkorn is minder geliefd onder de Thai. Ga jij binnenkort naar Thailand? Toon dan respect en draag voornamelijk witte of zwarte kleding. Houd er rekening mee dat sommige tempels gesloten zijn en sommige feesten niet door gaan.
Wij hopen dat de charme die Thailand heeft bewaard blijft.

Ben jij wel eens in Thailand geweest? En ben je het met ons eens? We horen het graag! 

Highlights Bangkok: Tempels

Bangkok is een stad die wij in ons hart hebben gesloten. De chaotische, maar tegelijkertijd kalmerende hoofdstad van Thailand stond al een tijdje op ons lijstje. In 2014 kwamen we voor het eerst in Bangkok. We waren al snel zo enthousiast, dat we het jaar daarop weer gingen. Sinds we in Bangkok zijn geweest, krijgen we veel vragen over de highlights. Wat moet je nu echt bezoeken? Welke dingen kan je eigenlijk wel overslaan? Daarom hieronder in de categorie Highlights, de mooiste tempels in Bangkok (naar onze mening)!

Wat Saket

Wat Saket is een Boeddhistische tempel. De Thaise koning Rama I renoveerde de tempel en noemde het de Wat Saket. Dit betekend Gouden Berg, vandaar dat de Wat Saket ook wel bekend is als de Golden Mountain. De tempel is gebouwd op een kunstmatige heuvel, en de stoepa erop is van goud. Als je naar deze stoepa wil, beklim je 300 traptreden. De trap gaat door een mooi aangelegde tuin, en je kan ondertussen allemaal grote klokken luiden. Bij de stoepa zelf is het een drukte van belang. Monniken, Thai en toeristen komen naar de stoepa om te bidden, of om zich te laten overrompelen door de prachtige Thaise en Boeddhistische cultuur.
Aan het bezoeken van de Wat Saket ben je ongeveer twee uur kwijt

IMG_4437

Geld offeren bij de Wat Saket

Wat Arun

De Wat Arun wordt ook wel de ‘Tempel van de Dageraad’ genoemd, omdat hij ’s ochtends het mooiste is. Maar, ook overdag is de tempel het bezoeken waard! De Wat Arun bestaat uit vijf stoepa’s. De middelste, en gelijk ook hoogste stoepa kan je beklimmen. De Wat Arun is versierd met Chinees Porselein.
Het tempelcomplex zelf is ook heel mooi om te zien. Er staan stenen poortwachters (die lijken op de poortwachters van de Efteling), beelden van demonen en beelden van Goden. In een tempels staan tientallen gouden Boeddha’s naast elkaar opgesteld. Prachtig! Er zit in een tempel naast de Wat Arun een monnik, die je veel ‘goodluck’ wenst en je zegent. Je knielt voor de monnik, hij bidt, gooit heilig water over je heen en daarna krijg je een wit armbandje. Dit alles bij elkaar opgeteld is de zegening.
Aan het bezoeken van de Wat Arun ben je ongeveer twee uur kwijt 

IMG_4262.JPG

Wat Arun is versierd met Chinees Porselein

Wat Pho

Deze wat Chinees-ogende tempel is echt een van de mooiste van heel Bangkok. In de tempel vind je een liggende, gouden Boeddha. En niet zo maar een Boeddha; het is een Boeddha van wel 46 meter lang! Het beeld is bedekt met bladgoud, en de voeten zijn versierd met Parelmoer. Als je bij de Boeddha loopt, hoor je overal het geluid van vallende muntjes. Dit komt doordat de Thai geloven dat het geluk brengt, als je muntjes offert in de 108 bakjes achter de het beeld. Natuurlijk hebben wij dit ook gedaan! Een hele leuke gewaarwording! Als je alleen maar een biljet bij je hebt, kan deze ook wisselen voor een bakje muntjes. Het complex zelf is ook zeker de moeite waard om te bezoeken!
Aan het bezoeken van de Wat Pho ben je ongeveer tweeënhalf uur kwijt

IMG_4292.JPG

Het hoofd van de inmens grote, gouden Boeddha

Wat Benchamabophit (Marmeren Tempel)

Deze tempel staat ook wel bekend als Marmeren Tempel, omdat de buitenkant bekleed is met Carrara Marmer. Prins Naris (van Thailand dus 🙂 ) heeft de tempel ontworpen.
In de galerij rond het hoofdgebouw zijn 52 Boeddhabeelden opgesteld. Heel mooi om even door heen te lopen, maar besteed niet té veel tijd aan dit complex.
Aan het bezoeken van Wat Benchamabophit ben je ongeveer driekwartier kwijt

IMG_4332.JPG

De marmeren tempel: om het complex waren touwtjes gespannen, ivm Oud en Nieuw

Wat Phra Kaew in het Grand Palace

Op het complex van het Grand Palace (waar o.a. het zomerpaleis van de koning is), staat een tempel genaamd Wat Phra Kaew. Deze tempel wordt gezien als een van de belangrijkste van Thailand. Dit omdat de tempel het eigenlijke ‘huis’ is van de 66-centimeter grote Emerald Boeddha. Dit kleine beeldje, gemaakt van groene jade, is erg belangrijk voor de Thai. De kleding van de Boeddha wordt drie keer per jaar door de koning verwisseld.
Over het Grand Palace komt later nog een artikel.
Belangrijk: Het is verplicht om je knieën, schouders en tatoeages te bedekken in het complex. Het complex is maar tot 16.00 uur open, dus bezoek het complex vroeg op de dag. Neem er zeker de tijd voor.
Aan het bezoeken van het Grand Palace (incl. Wat Phra Kaew) ben je zeker drie uur kwijt 

IMG_4370.JPG

Poortwachter bij het tempelcomplex van Wat Phra Kaew

Dit zijn eigenlijk wel de belangrijkste tempels van Bangkok. Maar er is ook een tempel die wij ook nog erg mooi vinden. Dit is de Wat Ratchanatdaram. Deze tempel is onder de locals beter bekend als Loha Prasat. Het dak van de tempel bestaat uit 37 metalen punten, die inmiddels goud geverfd zijn. Soms is de tempel ook van binnen geopend en zijn er daar verschillende gouden Boeddha’s te zien. Een bezoek aan de Loha Prasat duurt niet lang, je bent er hoogtes een halfuurtje aan het rondkijken.

IMG_4327.JPG

Thaise man kijkt op tegen de Loha Prasat

Zoals jullie inmiddels hebben gezien en gelezen, staat Bangkok vol prachtige tempels, die je echt niet mag overslaan. Denk niet dat je deze tempels allemaal in een dag kan bezoeken. Trek er zeker twee dagen, en liever nog drie, voor uit. Zeker als je Bangkok zelf ook nog wilt gaan bezoeken.

Welke van deze tempels heb jij bezocht? En zijn er nog meer tempels die op dit lijstje horen? Laat het weten! 

Oud en Nieuw in Thailand

Wij hebben twee keer Oud en Nieuw gevierd in Thailand. De eerste keer hebben we het gevierd in Khao Sam Roi Yot, een National Park aan de Thaise kust, waar amper toeristen komen. Het jaar daarop gingen we weer in december naar Thailand, en vierden we Oud en Nieuw in Bangkok.

Thailand is een land in zuidoost-Azië. De hoofdstad is Bangkok. Op zo’n vier uur rijden vanaf Bangkok, ligt Khao Sam Roi Yot.

Sam Roi Yot
Khao Sam Roi Yot, ook wel Sam Roi Yot, is een National Park in Thailand. We logeerden in een klein hotel, waar geen Oud en Nieuw werd gevierd. In het hotel om de hoek was dit echter wel het geval. Daarom gingen wij rond 23.00 uur naar dit hotel toe, om daar het nieuw jaar te verwelkomen.
Bij binnenkomst kreeg iedereen een glas champagne in de handen gedrukt, zelfs de kinderen in het hotel! Het personeel liep in feestelijke kleren, en alles leek helemaal goed te gaan.
Totdat we gingen aftellen. Het idee was heel leuk. Er was een beamer, en hierop werd een klok geprojecteerd. Alleen deed de klok het net iets te laat. Vijf minuten na 00.00 uur, gingen ook wij feestelijk het nieuwe jaar in…
Er werd hier en daar wat vuurwerk afgeschoten op het strand en terwijl we bananensmoothies dronken, konden we voor een paar minuten genieten van het prachtige kleurenspektakel in de lucht.
Oud en Nieuw in een voor toeristen redelijk onbekend gebied is bijzonder. Het is gezellig, en ondanks dat het niet zo goed georganiseerd was als in Nederland, is het echt iets gaafs om mee te maken!

De volgende ochtend kregen we van een Thaise vrouw een meloen met Happy New Year erin gesneden. Heel lief! Ze leerde ons gelijk hoe we van een appel bloemetjes en blaadjes konden maken… Veel moeilijker dan je denkt, maar uiteindelijk lukte het ons ook aardig!

happy new year

Bangkok
De nacht van 2015 op 2016 brachten we door in Bangkok. We hadden een ruime hotelkamer op de 23e verdieping, dus besloten we in onze hotelkamer te blijven. Er was een dure show in het hotel, met een buffet dat bestond uit vis, vis en nog eens vis. Wij zijn niet zulke visliefhebsters, en daarnaast hadden we niet veel zin om alleen maar op een stoeltje naar salsa-dansende mensen te kijken. We hadden een grote glazen wand in de kamer, en de show was zelfs vanuit onze kamer te zien.
Op grote gebouwen werden teksten geprojecteerd als: ‘The countdown’  en ‘Happy New Year’ In de laatste minuten werd er afgeteld. Dit was ook te zien op een groot gebouw in het centrum van Bangkok. We hadden ook nog even de room-service ingeschakeld en een drankje besteld. Heel enthousiast waren we, zoals gewoonlijk, toen het nieuwe jaar dan eindelijk van start ging. Een groot feestje voor onszelf, in onze kamer. Erg gezellig! En… met natuurlijk veel vuurwerk, want ja, je bent wel in Bangkok.

Waar te vieren? Wat is leuker?
Lastig, lastig… Het is maar net wat je zoekt. Wij zoeken voor oud en nieuw niet naar de grote feesten met veel mensen. Zoek je het wel? Dan is Bangkok natuurlijk het leukst! Sam Roi Yot (maar ook andere nationale parken) is een erg bijzondere plek om Oud en Nieuw te vieren. Je moet even zoeken naar een plek waar Oud en Nieuw gevierd wordt… Toch zijn beide plekken erg leuk. Dus kiezen? Wij komen er niet uit!

Heb jij wel eens oud en nieuw in het buitenland gevierd? Laat het weten!