Voorbereiding #2 | Zuidwest-Amerika

Nog 35 dagen voor we -eindelijk- vertrekken naar het heerlijke Amerika. De tijd gaat super snel, maar we zijn ook nog druk bezig met alle voorbereiding. Meer dan een maand geleden schreven we over de eerste voorbereidingen. Inmiddels is er nog meer geregeld en wordt het dus wel tijd voor een nieuw artikel. Benieuwd? Lees dan snel verder! 

ESTA

Inmiddels zijn onze ESTA’s al een tijdje goedgekeurd. Gelukkig maar, want zonder die toestemming komen we Amerika niet in. Een ESTA moet normaal minimaal vier weken van te voren worden aangevraagd, maar wij hebben dit maanden geleden al gedaan. Als jij binnenkort naar Amerika gaat, is dit een goede en betrouwbare maatschappij om ESTA’s aan te vragen. Zo kun je met een vertrouwd gevoel op reis. 

CIMG1573

Bosbranden

De regio waar wij straks onder andere naar toe gaan, staat momenteel in brand. Er zijn al meer dan zestig doden gevallen en nog honderden mensen zijn vermist. Ontzettend erg en wij hopen dan ook dat de branden snel controleerbaar worden. De inwoners van bijvoorbeeld Malibu en Paradise gaan nu door zware tijden. We denken aan iedereen daar ❤
De bosbranden zijn ook iets waar wij mogelijk rekening mee moeten houden. We hopen natuurlijk van niet, maar zolang de branden nog niet onder controle zijn, zullen we in en rondom Los Angeles zeker moeten opletten. Tot dusver hebben de route niet aangepast, we hebben immers nog even de tijd. Het nieuws houden we echter wel in de gaten en dat zullen we daar ook moeten blijven doen. 

Inpakken

Nog even en we beginnen met het inpakken van onze reisbenodigdheden. Dit keer wordt dat een uitdaging, want we komen temperaturen tegen van zo’n zeven graden (en wellicht sneeuw), maar hopen in bijvoorbeeld San Diego ook op een zonnetje. Daar schijnt het in december zo rond de 20-22 graden te zijn. De kleding in onze tassen variëren straks dus enorm. We nemen misschien zelfs een winterjas mee 🙂 
Verder hebben we ook nog wat nieuwe spullen aangeschaft, waaronder een videocamera. Hierdoor kunnen we alle beelden leuk vastleggen. Loes heeft ook een nieuwe mobiel en daardoor kan zij nu mooiere foto’s maken met haar mobiel. Ze heeft een Sony Xperia XA2 Ultra, zeker een aanrader als je graag foto’s maakt met je mobiel (slechts een tip, geen betaalde reclame!). 

DSC03181

Korting!

We hebben ook al verschillende activiteiten vastgelegd in onze planning. Deze hebben we geboekt via kortingssites, waaronder Groupon en GoldStar. De laatste is de meest handige, maar beiden zorgen er in ieder geval voor dat we goedkoper gave dingen kunnen doen. We hebben een whale watching tour geboekt bij Groupon voor een uitermate klein bedrag en hebben korting gekregen op een veel activiteiten door GoldStar. Super fijn, want zo houden we de uitgaven wat meer in de hand. 

En verder?

Verder zijn we nu echt aan het aftellen. Voor we het weten is het december en dan gaat de tijd pas echt snel. Nog iets meer dan een maandje voor we vertrekken en we kunnen nu al haast niet meer wachten. Wellicht dat binnenkort nog een derde artikel verschijnt over de laatste voorbereidingen. Als jullie tips hebben, horen we ze graag! 

 

 

Yosemite NP of Sequoia NP?

Tijdens een roadtrip door het adembenemend mooie westen van de Verenigde Staten, kom je onwijs veel natuurparken tegen. Enkele van deze parken zijn erg bekend. Eentje hiervan is Yosemite National Park, in de staat Californië. Door haar prachtige bergen, watervallen én een scala aan wildlife wordt dit park vaak bezocht. Ook wij bezochten Yosemite in 2015. Mooi was het zeker, maar mooier dan het ondergewaarde Sequoia National Park? Dit wisten we zo net nog niet.

Yosemite National Park

Yosemite is een park, waarvan je -ondanks dat je misschien van de naam nog nooit hebt gehoord- de bekendste bezienswaardigheid waarschijnlijk al meerdere keren online hebt gezien. Herken je deze apple-achtergronden?

Ja? Alle drie deze foto’s zijn gemaakt in Yosemite National Park. Yosemite staat in de top drie van de meest bezochte parken van Amerika. Ook onder Nederlanders is de plek bijzonder populair. Met het bewonderen van gave bezienswaardigheden als Half Dome, El Capitan en Glacier Point kun je rustig drie hele dagen vullen.

Sequoia National Park

Waar Yosemite druk wordt bezocht, staat Sequoia met zo’n miljoen bezoekers nog niet eens in de top twintig qua bezoekersaantallen. Sequoia ligt praktisch naast Yosemite National Park, maar toch reizen de meeste mensen direct door naar Yosemite en slaan ze haar onbekendere buurman over. Zonde, want ook dit park heeft ontzettend veel te bieden.

C442580A-1DD8-B71B-0B091B76C3EC7F81

En? Begint er al iets te dagen? (bron)

Laten we voorop stellen dat het gewoon jammer is om Sequoia NP over te slaan. Het park is zo uniek en schoon! Los van dat, je moet natuurlijk keuzes maken tijdens je roadtrip. Wat bezoek je wel en wat niet? Hoeveel natuur wil je zien, of duik je liever de stad in? Maar als je een roadtrip gaat maken door Amerika, welk national park kies je als je maar beperkt de tijd hebt? Ga je dan naar Yosemite of Sequoia?

Sequoia of Yosemite? 

Yosemite is beroemd om alle bekende bezienswaardigheden. El Capitan, Glacier Point… Wie kent de plaatjes er niet van?! Toch heeft het park nog meer te bieden dan alleen de hotspots. In Yosemite vindt je namelijk ook hoge rotsen, watervallen en riviertjes.

CIMG1718

Sequoia National Park

Veel mensen denken dat in Sequoia NP alleen maar reuzenbomen staan. Maar geloof ons, dat is in ieder geval niet waar. Sequoia grenst aan Kings Canyon National Park. Dit park wordt nog minder bezocht dan Sequoia, maar de twee vullen elkaar perfect aan. Soms rijd je een stukje door Kings Canyon om in Sequoia te komen, of andersom. Zo zie je veel van beide parken. Twee vliegen in een klap dus.

In Sequoia zijn veel zogenaamde meadows. Dit zijn weides, omringt door bergen en riviertjes. Prachtig om te zien en ideaal slentergebied voor energieke beren. Helaas hebben wij geen beer gezien, maar meadows blijven -met of zonder beer- toch mooi om te zien.

CIMG1721.JPG

Meadow in Sequoia National Park

IMG_3484

Gids in Yosemite NP

Ook in Yosemite hebben we geen beren gezien. Dit vonden we ook niet zo gek, want man man man, wat is het daar druk zeg! Yosemite is zwaar gecommercialiseerd. Dit kan goed gaan, maar het kan ook nadelig werken. Volgens ons is dat laatste helaas in het park aan de gang. Overal mensen die papiertjes en plastic laten vallen -midden in de natuur-, overal gillende en roepende mensen en er waren zelfs mensen die plagend achter eekhoorns aanrenden en ze wegjoegen. Belachelijk en eigenlijk waren we een beetje teleurgesteld. Van te voren hadden we namelijk hoge verwachtingen van Yosemite, juist omdat iedereen er zo enthousiast over is/was. Een voordeel van de commercialisering is wel dat er meer gidsen in het park aanwezig zijn, die je maar al te graag verhalen vertellen over beren en hertjes.

In Sequoia en Kings Canyon was dit anders. Daar bleef iedereen rustig, zodat de dieren niet gestoord worden. Daar lag geen afval op de grond. Daar werden geen dieren weggejaagd, maar juist van een gepaste afstand bekeken. Een stuk fijner. ’s Avonds waren er leuke activiteiten, zoals een boswandeling, of zingen rondom een kampvuur met de rangers.

In Sequoia sliepen we in de Cedar Grove Lodge. Heerlijke plek; midden in het bos. We konden onze auto goed kwijt en het eten was Amerikaans, maar prima (lees: snackbar). We vermaakten ons zeker. De kamers waren goed en het personeel was bijzonder aardig. Overnachten in de Cedar Grove Lodge was niet goedkoop, maar zeker niet zo duur als overnachten in Yosemite. Gelukkig konden wij hier toch een niet al te duur hotel vinden.

In Yosemite sliepen we in de White Chief Mountain Lodge. Ook een prima accommodatie. Jammer was wel dat het hotel geen toegang tot water had en daardoor konden we niet ontbijten en dineren bij het hotel. Volgens de eigenaresse was er geen water vanwege de droogte, maar in het dure hotel naast ons was genoeg water te zien. Fonteinen, zwembaden, een extra kannetje drinkwater tijdens het avondeten… Aha! Daar was het water dus.

IMG_3474

Waterval in Sequoia NP

Leuk om te weten is dat je ook sequoiabomen vindt in Yosemite NP. Hierom vinden velen Yosemite een gevarieerder park dan Sequoia. Misschien klopt dit wel, want in Yosemite zijn zowel watervallen, als bergen, als speciale passes, als hoge bomen. Toch is dit alles ook te zien in Sequoia, alleen dan vaak wat kleinschaliger. De bomen zijn net zo hoog, maar de watervallen zijn kleiner en de bergen minder bekend dan in Yosemite.

Yosemite is -deels door de commercialisering- beter bereikbaar. Fijn, want zo kan je redelijk eenvoudige wandelingen maken naar bezienswaardigheden. In Sequoia zit je langer in de auto en maak je daarna een wandeling.

Sequoia ligt op de route als je vanuit San Francisco naar Death Valley (een park dat je zeker moet bezoeken!) rijdt. Voor Yosemite ben je iets langer onderweg, maar reis je andersom (Death Valley – Yosemite – San Francisco) is het op zich prima te doen. Al is het natuurlijk super leuk om ook Sequoia nog even mee te pakken 🙂

Conclusie
Heb je nog maar een paar dagen over? En weet je niet of je naar Yosemite NP of Sequoia NP moet gaan? Wij zouden kiezen voor Sequoia NP, omdat het minder toeristisch is en juist stil en knus. Wat ons betreft is Sequoia zeker niet minder mooi dan Yosemite NP. Er zijn genoeg prachtige bezienswaardigheden. Ook is overnachten in het park iets goedkoper. Sequoia ligt vaak beter op de route. Om deze redenen zouden wij eerder naar Sequoia terugkeren dan naar Yosemite. Heb je tijd zat? Bezoek dan beide parken en oordeel zelf! Welk park vind jij het mooist?

 

Ben jij het met ons eens?

 

bron bron bron

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

Onbeschrijfelijke rust in Nipton

Tijdens onze routetrip door het zuidwesten van Amerika hebben we een nacht in Nipton geslapen. Nipton is een heel klein dorpje, met zo’n zestig inwoners, midden in de woestijn. Om er te komen moet je minimaal vier uur rijden vanaf Los Angeles, of een uur vanaf Las Vegas. Maar, als je eenmaal bent, is de plek adembenemend…

We waren inmiddels al bijna vier uur onderweg. We hadden net gereden over de originele Route 66, en we bezochten daarstraks ‘Elmer’s Bottle Tree Ranch’  Dit is eigenlijk gewoon het terrein van een oude man, die van flessen bomen heeft gemaakt. Niet dat dat laatste een must om te bezoeken is, maar het was de enige ‘leuke’ plek waar wij even konden stoppen. We zagen amper auto’s op de weg, maar af en toe reed er wel een oude, gele stoomtrein voorbij. We probeerden de trein –als een soort wedstrijdje- in te halen, en dat lukte natuurlijk nooit… 😉
We reden echt in the middle of nowhere, we voelden ons een soort van afgelegen van de buitenwereld. Ondertussen werd het heter, en heter. Zelfs in de auto was het amper uit te houden. 

CIMG1454

Elmer’s Bottle Tree Ranch

115 graden Fahrenheit
Op ons programma stond ook een spookstadje; genaamd Calico. Volgens veel mensen is het een touristtrap, maar ons leek het wel leuk. En dat was het ook best. Alleen was het (natuurlijk) super heet, zo’n 45 graden (115 graden Fahrenheit). Maar goed, wij wilden er heen, dus vol goede moed stapten we uit de auto.
We hadden trek, dus wilden wat eten in Calico. Er was een restaurant, en dat was heel leuk, want je mocht er pindaschillen op de grond gooien en het drinken krijg je in een jampot. Na de lunch gingen we het stadje zelf bekijken. Nou ja, bekijken, we gingen van afdakje, naar afdakje, en we renden weer snel de auto in (die ook heet was natuurlijk). Gelukkig hadden we een rode mini-ventilator-en-sproeier-in-één. Deze hielp –heel fijn- best…
We begonnen inmiddels al aardig moe te worden. We reden nog twee uur door de woestijn. We zagen geen mensen of auto’s, alleen het spoor. En die ging ook langs Nipton; een klein, afgelegen dorpje (waar geen mens woont), aan de grens van Nevada. Hier zouden wij gaan overnachten.

Na 100 meter heeft u uw bestemming bereikt
Het adres van ons hotelletje was ingetypt in de Amerikaanse TomTom. Binnen een minuut moesten we er zijn. Maar er was niets te zien. We begonnen om ons heen te kijken, want waar was het hotel? In de laatste 10 seconden, was daar, nét over het spoor ons ‘hotel’ Nipton.
Het was een klein hotel, waar niemand te zien was. Het hotel zag er Mexicaans uit en in een tuintje waren allemaal cactussen geplant.
Vervolgens gingen we inchecken. We waren volgens de receptioniste net op tijd, als we vijf minuten later waren gekomen, hadden we niet meer naar binnen gekund. Om zes uur zou al het personeel namelijk even naar huis gaan. Tja, en dat had betekent dat we in de auto hadden moeten slapen, midden in de woestijn. Maar hé, we waren op tijd, en daar ging het om. De receptioniste liet ons de kamer zien. Nou ja, kamer… We waren de enige gasten in het hotel. Dat kwam super goed uit, want het hotel was iets anders ingedeeld dan de meeste andere hotels. Bij binnenkomst liep je door een gezamenlijke kamer. Hier was een eettafel, een koelkast en een antieke wereldbol. Eigenlijk was de hele kamer antiek. Ook de badkamer was gedeeld. Om de gezamenlijke kamer heen stonden de tweepersoonsslaapkamers. In de kamer stonden twee losse bedden, een kast en een tafeltje. Op het tafeltje lagen oordopjes, voor als de trein ’s nachts met veel lawaai voorbij kwam denderen.

Jim, the mayor of Nipton
Na ons even te hebben opgefrist gingen we naar het restaurant naast het hotel. Nipton is zo klein, dat er één restaurant is, één hotel en verder nog wat stacaravans. Het Mexicaanse restaurant was duIMG_1323s onze enige keuzemogelijkheid… Het eten daar was lekker, maar heel pittig. En dat terwijl we mild hadden besteld. Maar de kok was heel trots op zijn eten en dus aten we het natuurlijk op. ’s Avonds keken we nog even naar de melkweg en schreven we aan een picknicktafel ons reisdagboek vol met verhalen over Nipton. Ook maakten we kennis met Jim, de burgemeester van Nipton. Zo stelde hij zich trouwens ook voor. Hij zag er niet uit als een burgemeester in Nederland eruit ziet. Hij had namelijk motorkleren aan, lange haren en zat onder de tatoeages. Maar hij was een aardige, grappige en behulpzame man. Jim besloot onze kamer nog even schoon te maken, en toen hij klaar was gingen wij ook snel naar bed.

Breakfast or Breakfast Breakfast
De volgende dag werden we vroeg wakker. We waren ‘s nachts niet eens wakker geworden van de trein! Dat, terwijl we geen oordopjes in hadden gedaan. We maakten ons klaar, pakten onze spullen, en zochten de plek waar het de bedoeling was dat we gingen ontbijten. Een medewerker van het hotel kwam naar buiten. We vroegen aan haar of we konden eten. Ze liep zonder antwoord te geven een stukje naar het spoor toe. Daar draaide ze een bordje om, waar op stond dat het restaurant open was. Dat moest gebeuren voordat wij konden eten. En dat terwijl we de enige gasten waren… 🙂
Vervolgens vroeg de vrouw of we ‘breakfast’ wilden, of ‘breakfast breakfast’. Mwah, breakfast leek ons wel goed genoeg. Simpel was het wel; een jus d’orange met een reuze-muffin. We ontbeten aan de picknicktafel, met uitzicht op het spoor en een vlakte, zo ver als je oog reikt. Wauw, het had iets magisch. Al helemaal toen onze oude, vertrouwde, gele trein voorbij kwam. Een mooi moment om foto’s van de spectaculaire trein te maken.
We pakten onze spullen in, en vertrokken richting Las Vegas. Wat is Nipton ongekend mooi. Wij weten dit gelukkig, maar we zijn een van de weinigen. Ga jij naar Zuidwest Amerika? En wil je écht even midden in de woestijn zitten? Ga dan naar Nipton en geniet van de natuur en rust.

Wil jij na dit artikel graag naar Nipton en heb je nog vragen? Laat het ons weten!