De 5 meest rustgevende plekken waar wij ooit zijn geweest

Rust en ontspanning tijdens je reis? Op z’n tijd hartstikke fijn en ook nodig om je reis energiek te kunnen vervolgen. Gelukkig is het niet moeilijk om een plek te vinden waar je tot rust kan komen. Hiervoor hoef je namelijk niet per se naar een kuuroord, of naar een masseur, want zelfs de grootste steden kunnen rustgevend zijn. Wil je weten hoe dat kan en waar ze liggen? Lees dan snel verder!

  1. Outback, Australië

    Kampvuurtjes, barbecueën, een prachtige sterrenhemel, rondwandelende kamelen, prachtige natuur en wifi vind je pas honderd kilometer verderop. Beter kan het toch niet? De Outback is met stip een van de meest rustgevende plekken die wij kennen, want die wifi-detox werkt echt perfect! Wij waren er dit jaar zes dagen, maar het liefst waren we nog wel wat langer blijven hangen.

  1. Västra Götalands Iän, Zweden

    Deze provincie van Zweden kent prachtige natuur, maar ook mooie dorpjes en kleine steden. De ultieme plek voor een weekje helemaal ontspannen. Zwemmen in een van de vele meren, kanoën, een stadswandeling maken of een bezoekje aan de sauna? Hoe rustgevend wil je het hebben? In de winter ligt er echter wel veel sneeuw in Zweden en is het super koud. Echt goed ontspannen kunnen wij op dat moment niet en daarom gaan wij vaak in de zomer of in het voorjaar naar Zweden. Love it!

  1. Bangkok, Thailand

    Niet de eerste stad waar je aan denkt bij rust, maar wij ervaren het toch wel zo. De vriendelijke mensen in combinatie met prachtige cultuur en het lekkere eten voelen als een warm bad. Dit jaar gaan wij voor de derde keer naar Thailand, we zijn dus fan. Ook al zijn er in het Aziatische land heel veel toeristen, er zijn altijd rustige en authentieke plekjes te vinden. Zelfs in Bangkok. Heerlijk!

  1. Sardinië, Italië

    Sardinië heeft prachtige stranden, misschien wel de mooiste van Europa. De zee is prachtig turquoise blauw en de omgeving is super! Costa Rei is een van de bekendste badplaatsen van Sardinië. In de zomer is het er onwijs druk. Zit je liever in je eentje op een prachtig strand, ga dan eind april/begin mei maar het eiland. Het is dan al lekker warm, maar het hoogseizoen is nog niet begonnen. Los van het aantal toeristen, kun je op Sardinië het hele jaar door ontspannen. Lekker zwemmen in de zee, een ijsje eten of een gezellig dorpje bezoeken? Het kan er allemaal.

  1. Sumatra, Indonesië

    Dit Indonesische eiland heeft het gewoon: wonderschone natuur, lieve mensen, fijne lodges… Ben je een natuurliefhebber, dan kom je zeker tot rust in Sumatra. Ondanks de vele -en ook soms pittige wandelingen- ben je hier namelijk helemaal één met de natuur. Geweldig! Een jungletrek door de jungle is iets om nooit meer te vergeten.

 

Wat is de meest rustgevende plek die jij hebt bezocht? Wij zijn benieuwd!

Yosemite NP of Sequoia NP?

Tijdens een roadtrip door het adembenemend mooie westen van de Verenigde Staten, kom je onwijs veel natuurparken tegen. Enkele van deze parken zijn erg bekend. Eentje hiervan is Yosemite National Park, in de staat Californië. Door haar prachtige bergen, watervallen én een scala aan wildlife wordt dit park vaak bezocht. Ook wij bezochten Yosemite in 2015. Mooi was het zeker, maar mooier dan het ondergewaarde Sequoia National Park? Dit wisten we zo net nog niet.

Yosemite National Park

Yosemite is een park, waarvan je -ondanks dat je misschien van de naam nog nooit hebt gehoord- de bekendste bezienswaardigheid waarschijnlijk al meerdere keren online hebt gezien. Herken je deze apple-achtergronden?

Ja? Alle drie deze foto’s zijn gemaakt in Yosemite National Park. Yosemite staat in de top drie van de meest bezochte parken van Amerika. Ook onder Nederlanders is de plek bijzonder populair. Met het bewonderen van gave bezienswaardigheden als Half Dome, El Capitan en Glacier Point kun je rustig drie hele dagen vullen.

Sequoia National Park

Waar Yosemite druk wordt bezocht, staat Sequoia met zo’n miljoen bezoekers nog niet eens in de top twintig qua bezoekersaantallen. Sequoia ligt praktisch naast Yosemite National Park, maar toch reizen de meeste mensen direct door naar Yosemite en slaan ze haar onbekendere buurman over. Zonde, want ook dit park heeft ontzettend veel te bieden.

C442580A-1DD8-B71B-0B091B76C3EC7F81

En? Begint er al iets te dagen? (bron)

Laten we voorop stellen dat het gewoon jammer is om Sequoia NP over te slaan. Het park is zo uniek en schoon! Los van dat, je moet natuurlijk keuzes maken tijdens je roadtrip. Wat bezoek je wel en wat niet? Hoeveel natuur wil je zien, of duik je liever de stad in? Maar als je een roadtrip gaat maken door Amerika, welk national park kies je als je maar beperkt de tijd hebt? Ga je dan naar Yosemite of Sequoia?

Sequoia of Yosemite? 

Yosemite is beroemd om alle bekende bezienswaardigheden. El Capitan, Glacier Point… Wie kent de plaatjes er niet van?! Toch heeft het park nog meer te bieden dan alleen de hotspots. In Yosemite vindt je namelijk ook hoge rotsen, watervallen en riviertjes.

CIMG1718

Sequoia National Park

Veel mensen denken dat in Sequoia NP alleen maar reuzenbomen staan. Maar geloof ons, dat is in ieder geval niet waar. Sequoia grenst aan Kings Canyon National Park. Dit park wordt nog minder bezocht dan Sequoia, maar de twee vullen elkaar perfect aan. Soms rijd je een stukje door Kings Canyon om in Sequoia te komen, of andersom. Zo zie je veel van beide parken. Twee vliegen in een klap dus.

In Sequoia zijn veel zogenaamde meadows. Dit zijn weides, omringt door bergen en riviertjes. Prachtig om te zien en ideaal slentergebied voor energieke beren. Helaas hebben wij geen beer gezien, maar meadows blijven -met of zonder beer- toch mooi om te zien.

CIMG1721.JPG

Meadow in Sequoia National Park

IMG_3484

Gids in Yosemite NP

Ook in Yosemite hebben we geen beren gezien. Dit vonden we ook niet zo gek, want man man man, wat is het daar druk zeg! Yosemite is zwaar gecommercialiseerd. Dit kan goed gaan, maar het kan ook nadelig werken. Volgens ons is dat laatste helaas in het park aan de gang. Overal mensen die papiertjes en plastic laten vallen -midden in de natuur-, overal gillende en roepende mensen en er waren zelfs mensen die plagend achter eekhoorns aanrenden en ze wegjoegen. Belachelijk en eigenlijk waren we een beetje teleurgesteld. Van te voren hadden we namelijk hoge verwachtingen van Yosemite, juist omdat iedereen er zo enthousiast over is/was. Een voordeel van de commercialisering is wel dat er meer gidsen in het park aanwezig zijn, die je maar al te graag verhalen vertellen over beren en hertjes.

In Sequoia en Kings Canyon was dit anders. Daar bleef iedereen rustig, zodat de dieren niet gestoord worden. Daar lag geen afval op de grond. Daar werden geen dieren weggejaagd, maar juist van een gepaste afstand bekeken. Een stuk fijner. ’s Avonds waren er leuke activiteiten, zoals een boswandeling, of zingen rondom een kampvuur met de rangers.

In Sequoia sliepen we in de Cedar Grove Lodge. Heerlijke plek; midden in het bos. We konden onze auto goed kwijt en het eten was Amerikaans, maar prima (lees: snackbar). We vermaakten ons zeker. De kamers waren goed en het personeel was bijzonder aardig. Overnachten in de Cedar Grove Lodge was niet goedkoop, maar zeker niet zo duur als overnachten in Yosemite. Gelukkig konden wij hier toch een niet al te duur hotel vinden.

In Yosemite sliepen we in de White Chief Mountain Lodge. Ook een prima accommodatie. Jammer was wel dat het hotel geen toegang tot water had en daardoor konden we niet ontbijten en dineren bij het hotel. Volgens de eigenaresse was er geen water vanwege de droogte, maar in het dure hotel naast ons was genoeg water te zien. Fonteinen, zwembaden, een extra kannetje drinkwater tijdens het avondeten… Aha! Daar was het water dus.

IMG_3474

Waterval in Sequoia NP

Leuk om te weten is dat je ook sequoiabomen vindt in Yosemite NP. Hierom vinden velen Yosemite een gevarieerder park dan Sequoia. Misschien klopt dit wel, want in Yosemite zijn zowel watervallen, als bergen, als speciale passes, als hoge bomen. Toch is dit alles ook te zien in Sequoia, alleen dan vaak wat kleinschaliger. De bomen zijn net zo hoog, maar de watervallen zijn kleiner en de bergen minder bekend dan in Yosemite.

Yosemite is -deels door de commercialisering- beter bereikbaar. Fijn, want zo kan je redelijk eenvoudige wandelingen maken naar bezienswaardigheden. In Sequoia zit je langer in de auto en maak je daarna een wandeling.

Sequoia ligt op de route als je vanuit San Francisco naar Death Valley (een park dat je zeker moet bezoeken!) rijdt. Voor Yosemite ben je iets langer onderweg, maar reis je andersom (Death Valley – Yosemite – San Francisco) is het op zich prima te doen. Al is het natuurlijk super leuk om ook Sequoia nog even mee te pakken 🙂

Conclusie
Heb je nog maar een paar dagen over? En weet je niet of je naar Yosemite NP of Sequoia NP moet gaan? Wij zouden kiezen voor Sequoia NP, omdat het minder toeristisch is en juist stil en knus. Wat ons betreft is Sequoia zeker niet minder mooi dan Yosemite NP. Er zijn genoeg prachtige bezienswaardigheden. Ook is overnachten in het park iets goedkoper. Sequoia ligt vaak beter op de route. Om deze redenen zouden wij eerder naar Sequoia terugkeren dan naar Yosemite. Heb je tijd zat? Bezoek dan beide parken en oordeel zelf! Welk park vind jij het mooist?

 

Ben jij het met ons eens?

 

bron bron bron

Reisdag #6 en #7 | Fort Myers

In het vorige artikel heb je kunnen lezen hoe onze derde en vierde dag in Florida eruit zagen. We reisden van Miami naar ‘pretparkstad’ Orlando, om daar de meest grote raketten te aanschouwen én zelfs te dineren met een astronaut. De vijfde dag in Florida komt niet aan bod in een van de artikels. Op deze dag hebben we namelijk alleen maar aan het zwembad gezeten, redelijk oninteressant dus. Vandaar dat je in dit artikel leest hoe de zesde en de zevende dag in Florida zijn verlopen. Reis je mee?

Reisdag #6

IMG_6767

De eerste van de vele mooie vogels

Santa reed ons op de route van Orlando naar Fort Myers langs prachtige natuur. Zo kwamen we ook deze mooie vogels tegen. Dit is een ibis, een veelvoorkomende vogelsoort in de Amerikaanse staat.

IMG_20161230_215452_690

Let vooral op dat linkerbordje… 

Krokodillen. Alligators. In de VS heb je ze in alle soorten en maten, maar een ding is zeker; ze zijn allemaal groot en sterk (en gevaarlijk). De alligators zwemmen gewoon vrij rond in parkjes. Gezellig.

IMG_6770

Whaaaa! Een krokodil!

Oh nee. Toch niet. Het is gewoon een tak die uit een boom is gewaaid. Balen, we hadden graag een alligator/krokodil gezien. We worden een beetje paranoïde van die bordjes, denken we.

IMG_6784

Merry Christmas!

We parkeren Santa bij een plek waar vaak manatees (zeekoeien) worden gespot. En ja hoor, na een kwartier staren zien we ze regelmatig eventjes naar de oppervlak van het water zwemmen. De beesten zijn veel te snel om op beeld vast te leggen (echt waar!), dus jullie moeten het doen met de bovenstaande foto 🙂

Dag #7

sanibel3.jpg

Ze hebben hier in ieder geval humor!

Het is heet, snikheet. Daarom besluiten we naar Sanibel Island te gaan. Dit ligt op een uurtje van ons motel. Een ding wordt bij aankomst direct duidelijk; de Islanders hebben zeker weten humor.

sanibel2.jpg

Ook het strand is prachtig!

Sanibel kent een strand, beroemd om haar vele schelpen. Dit zorgt al gelijk voor een perfecte eerste indruk. Het is hier mooi!

Sanibel 1

Iedereen staat met de auto langs de weg.

Is er iets te zien? Jazeker! Een prachtig meer waar de meest mooie dieren in en om leven. Bij dit meer is een uitkijkpost en zo kan je alle dieren goed bekijken. Ook zijn er Amerikanen aan het vissen. Goodlife.

IMG_6835

Roze lepelaars in overvloed…

Op Sanibel Island leven veel verschillende soorten vogels. Heel veel. Wij waren echter vooral erg gefascineerd door deze prachtige roze lepelaars. Ze zaten heel dichtbij het pad te eten, dus dat was ideaal foto’s maken. Alleen een beetje jammer van de blaadjes die in het beeld kwamen, maar dat mag de pret niet drukken.

IMG_6841

Sporen genoeg…

… maar de krokodillen blijven uit. Hoeveel reclame de Amerikanen op Sanibel er ook voor maken, krokodillen hebben we niet gezien. Wel hun sporen. Nou ja, dat is ook al heel wat. We waren in ieder geval dichtbij!

IMG_6800.JPG

Het allerbelangrijkste bord van Sanibel Island passeren we tegen de avond

Ooh lalalala, every night and every day
Sitting by the Gulf coast just a thousand miles away
Where they cry …
Ooh lalalala, on an island I will dwell
Starlit nights in paradise on the Isle of Sanibel
-Crosby, Stills, Nash & Young


Ben jij wel eens in Fort Myers of op Sanibel Island geweest? 

Anders Curacao: 8 bijzondere bezienswaardigheden op Curacao

Curacao: het eiland van witte stranden en palmbomen. Van grote hotels en dure restaurants. Van brandende zon en kleurrijke vissen in de zee. Maar ook hét eiland dat je aan Nederland doet denken, omdat iedereen Nederlands spreekt en je boodschappen kan doen bij de Albert Heijn of de Spar. Is dit de enige kant van Curacao die er is? 

Nee! Curacao is veel meer dan dat. Curacao heeft een prachtige natuur en indrukwekkende cultuur. Toen wij op het eiland hebben wij ons erg in de natuur en cultuur verdiept. We hebben drie weken over het eiland gecrost en hebben de meest prachtige dingen gezien. Wil je weten wat we hebben gezien? Dat staat in het lijstje hieronder!

Willemstad
Inkoppertje. Natuurlijk móet je Willemstad bezoeken. De gekleurde huisjes, de brug die Punda en Otrabanda verbindt en het verschil tussen deze wijken. Punda is erg rijk. De huisjes die je ziet als je op Willemstad googlet, zijn de huisjes in Punda. Erg leuk is het om in Punda een wandeling te maken en belangrijke panden, beelden en plekken te zien uit de geschiedenis van het eiland. Er is ook een drijvende markt in Punda.
Otrabanda is een armer gedeelte van Willemstad. De huisjes zijn kaler, minder fel en minder kleurrijk. Er is ook minder te zien en te doen in Otrabanda. Behalve dan een overheerlijk taartje eten in de Gouverneur. Dit is een bekend restaurant en café waar de appeltaart een aanrader is!
De brug tussen Punda en Otrabanda is natuurlijk ook al een bezienswaardigheid op zich. Vooral als ‘ie open- en dichtgaat. Erg leuk om te zien!

CIMG9754

Hallo Willemstad!

Serena’s Art Gallery
De bekendste en leukste kunstvorm van Curacao zijn de bekende Chichi’s. Chichi’s zijn beeldjes van vollere vrouwen in allerlei felle kleurtjes. Serena is een Duitse vrouw, die het bedrijf waar de Chichi’s worden gemaakt heeft opgericht. Ze heeft alleen maar vrouwen in dienst, zodat vrouwen op Curacao ook werk hebben.
Je kan bij de Serena’s Art Gallery kijken in de tuin, het atelier en de winkel. Natuurlijk hebben wij ook een beeldje mee naar huis genomen. Onze Chichi heeft een jurkje in het oranje met groene blaadjes op het jurkje. Dat is het leuke aan die Chichi’s; geen enkele is hetzelfde 🙂 . 

Tugboat
Onze mooiste snorkelervaring van onze Curacao-reis was snorkelen bij Tugboat. Dit is een wrak van een schip in de Caracasbaai. Dit is een hele gave plek om te snorkelen en er zijn nooit zo veel mensen. Koraal, vissen, zee-egels, alles leeft in en rondom de boot in de Caracasbaai.

Voor de 4 mooiste stranden van Curacao: klik hier!

Hato
Terug naar de tijd van de Indianen! Hato is namelijk een plek waar duidelijk te zien is dat er Indianen op Curacao gewoond hebben. In Hato kun je als een soort Indiana Jones ‘rondhobbelen’ van grot naar grot. In deze grotten zijn Indianentekeningen te zien en je kan je makkelijk voorstellen hoe de Indianen hier vroeger leefden.
Er zijn veel verschillende planten en bomen in Hato. Daarnaast waren er trouwens ook veel leguanen (boomkippen en blauwblauws genaamd) in Hato. Supertof!

CIMG9664

Cactussen bij de Grotten van Hato

Struisvogelboerderij
Natuurlijk gingen wij ook hier even een kijkje nemen! Veel bezoekers van Curacao komen wel even buurten op deze boerderij. Logisch; het is ook erg bijzonder. Daar aangekomen werden we opgehaald door een gids in een mega-jeep. Hier pasten makkelijk dertig mensen in. Nu wachtte op ons de standaard rondleiding op het terrein. Langs baby struisvogels en volwassen struisvogels.
We hebben op struisvogeleieren gestaan (zo’n ei houdt dat gewicht gek genoeg makkelijk) en we hebben de struisvogels gevoerd. Die beesten pikken hard! Het kostte moeite om de bak waar het voer in zat vast te houden! Er is ook een restaurant bij de farm, waar ze onder andere struisvogeleieren en -vlees serveren. Ons niet gezien.

CIMG9702

Vrolijke struisvogel op de struisvogelboerderij

Flamingos in Sint Willibrordus
Oké, je ziet ze niet altijd. Maar als je ze ziet, ben je wel diep gelukkig. En vaak zijn ze er wel. Wij hebben de flamingo’s gewoon op een roadtrip-dagje meegepakt en we zijn even met de auto bij Sint Willibrordus gestopt. Heel leuk. Ze waren wel een beetje ver weg, maar dat mocht de pret niet drukken… Prachtig!

CIMG9836

Vliegende flamingo’s bij Sint Willibrordus 

Kura Hulanda
Dit is een indrukwekkend museum in Willemstad, over het slavernijverleden van Curacao, waar Nederland natuurlijk een grote rol bij heeft gespeeld. Heel heftig om te zien en horen, maar wel erg belangrijk.

Christoffelpark
Onze favoriet! Dit natuurpark mag je echt niet missen! Het échte gevoel dat je toch echt in Midden-Amerika bent krijg je hier! De natuur, de wildlife (leguanen, vlinders en de meest bizarre vogels)… Heel gaaf om te zien! Het is allemaal droog en dor, maar dat maakt het juist zo tof. Er zijn ook enkele gebouwen in het park te vinden, waar ook meer van de geschiedenis van dit eiland wordt toegelicht. Het kan hier wel echt héél heet zijn, dus neem zonnebrand en petje mee.

CIMG9809

Het einde van de wereld in het Christoffelpark

TIP: Rijd door Christoffelpark met een auto! Dan kan je meer zien en het is ook een erg leuke en avontuurlijke manier om het park te verkennen!

Heb jij nog iets toe te voegen? Ben je het met ons eens? Wat mag je volgens jou zeker niet missen in ‘anders Curacao’?

 

Reisdag #2 | Miami

In ons vorige artikel kon je lezen hoe onze eerste dag in Miami is verlopen. Tijdens deze dag hebben we veel van de bekende highlights van de stad bezocht. Voor de tweede dag wilden we namelijk genoeg tijd overhouden voor Villa Vizcaya, een wat onbekender bezienswaardigheid. Helaas moesten we eerst nog even langs het politiebureau, omdat we op eerste kerstdag zijn bestolen 😦 . Daar lezen jullie later meer over.
Nu kunnen jullie namelijk eerst onze foto’s van de tweede reisdag bewonderen… Reizen jullie mee?

cimg1322

Ik heb een tuintje in mijn hart…

Want zeg nou toch zelf; dit uitzicht wil toch iedereen? Op deze foto is nog niet de volledige tuin te zien, er zijn ook nog fonteinen, beelden en de mooiste bloemen. De tuin is immens groot en symmetrisch aanlegt.Het witte gebouw op de foto is Villa Vizcaya. Dit gebouw is gemaakt in opdracht van James Deering. Deze ondernemer bracht zijn tijd graag door in villa, en dat snappen wij wel…Waarom we dit gebouw bezochten? Behalve dat wij beide geïnteresseerd zijn in (kunst)geschiedenis en cultuur, kwamen we Vizcaya tegen in verschillende boeken. Dit maakte ons erg nieuwsgierig.

img_6671

Diep in de zee…

Deze stenen boot is dan wel grotendeels vervallen, toch is het wel indrukwekkend dat mensen dit hebben gebouwd. Daarnaast was deze boot het uitzicht van James, vanuit de hal. ‘Aan wal’ staan verschillende theehuisjes, bruggen en vijvers. Achter de boot zie je -als je goed kijkt- de skyline van Miami. En zeg nou toch zelf; dat is best gaaf toch?!

img_6662

Ik ben Snappie, de oranje leguaan. Kom uit Vizcaya, daar is een oceaan…

Kijk deze jongen eens trots zijn! Een felle kleur, lange stekels, een lange baard en net een vrouwtje voor zich gewonnen (door in haar staart te bijten, die lafaard)!

Let op: Wil jij ook naar Villa Vizcaya? Zorg dat je er vroeg bent! Rond de middag is het erg druk en staan er hele lange rijen.

cimg1321

Inch by inch, row by row, gonna make this garden grow… ~ John Denver

Via de tuin liepen we met een voldaan gevoel naar de auto. Vizcaya is een interessante en mooie plek. Houd je van geschiedenis, kunst en cultuur? Dan is de Villa zeker een bezoekje waard.
Na Vizcaya werd het tijd om te relaxen. Dus Santa reed ons naar Key Biscayne! Jep, daar waren we de dag hiervoor ook, maar het was zo gezellig dat we er deze dag weer heen wilden gaan.

img_20161225_163634

What a bright time, it’s the right time to rock the night away…

We blijven op Key Biscayne nog even in de kerstsferen, in Nederland was het ten slotte nog tweede kerstdag. Al vieren de Amerikanen natuurlijk elke dag feest; barbecues, vuurtjes, volleybal… Heerlijk!

img_6690

Surfin’ bird…

Onze vriend de pelikaan! Toch wel een van onze favoriete vogels; ze vliegen zo sierlijk en elegant! Gedurende de reis hebben we nog veel meer pelikanen gezien, maar van deze zijn we fan. Omdat hij zo mooi poseert.

img_20161226_160634

Keys under Palm Trees…

De foto zegt genoeg.

img_20161226_155500

Let’s go surfin’ now, everybody surfin’ now…

In Miami kan je goed surfen. Kan. Als je kan surfen. Wij hebben nog nooit gesurft, alleen gesupt. Maar hier op dit strand sup je niet, hier surf je. Het hoort gewoon bij de levensstijl. Om brokken te voorkomen, hielden wij het dus maar bij liggen op een handdoekje 😉 . Ook geen straf.

img_20161226_155224

Ooooh, I wanna take you to Key Biscayne… 

Bodies in the sand
Tropical drink melting in your hand
We’ll be falling in love
To the rhythm of a steel drum band
Down in Kokomo

Staat Miami op jouw wishlist? Of ben je er al geweest? Wij zijn benieuwd naar je verhalen!