Een stad naar ons hart; Sydney (+ tips voor jouw reis)

Toen wij onze reis naar Australië gingen plannen, wisten we het meteen: wij zouden Sydney gaan bezoeken. Het Oprah House is natuurlijk heel iconisch en we hadden van veel mensen gehoord dat het een gezellige, sfeervolle stad was. We waren zo benieuwd dat we –een dag nadat we waren aangekomen in Gold Coast- meteen doorvlogen naar Sydney. En daar hebben we zeker geen spijt van gekregen.

AANKOMST (IN DE AVOND)

Meteen toen we aankwamen in Sydney wisten we dat dit korte stedentripje tof zou worden. Ondanks dat we naast Londen nooit in Engeland of Groot-Brittannië zijn geweest, deed Sydney ons direct aan een Britse stad denken.
Ons hostel in Sydney, genaamd Song Hotel, lag op een steile weg. Het was er heel gezellig. Onze kamer was klein, de badkamer gedeeld en het ontbijt karig, maar de ligging, de nette, schone kamers, de lieve mensen en gezelligheid compenseerden dat allemaal.

Die avond zijn we meteen de stad ingegaan. We waren nieuwsgierig naar de omgeving van ons hotel en we konden dan ook niet wachten om naar buiten te gaan. We belandden in een pub met livemuziek, een donker interieur en een ontspannen sfeer. Love it. Het was een goede keuze om direct naar Sydney te vliegen na slechts een dag Australië, dat wisten we nu al. We konden dus met een gerust hart gaan slapen 🙂

IMG_20170716_161745-1

DAG 1

De volgende ochtend ontbeten we met geroosterd brood en jam. We hebben voor het idee ook vegemite geproefd, maar dat hebben we snel weer aan de kant geschoven. Gadverdamme, wat is dat vies…

We liepen door het groene, rustige Hydepark naar de relaxte waterkant van Sydney. Ondertussen zagen we naast de yogi en andere sportievelingen, ook veel beelden van James Cook en andere historische helden. We bezochten de Sint James Cathedral en spotten enkele wilde, exotische vogels.

We liepen verder door, door het klassieke deel van Sydney, langs het parlementsgebouw, scholen, bibliotheken, het oudste gebouw van Sydney en de Sint Mary’s Cathedral.

Voor de Sint Mary’s Cathedral lag een ijsbaan. Koud was het echter niet, de temperatuur was vergelijkbaar met een warme Nederlandse lentedag. We liepen langs de Duitse brädwursttentjes en de Franse crêpetentjes, de slee-glijbaan en de vele lachende mensen, terwijl Bootylicious van Destiny’s Child hard uit de speakers knalde. En niet te vergeten, dit alles dus pal voor een kerk. Waarom ook niet?!

We liepen door the Royal Botanic Gardens met haar vele, wilde papegaaien, andere prachtige vogels en kleurrijke bloemen. En toen zagen we opeens het magische, witte Oprah House boven de bomen uitsteken. Echt onwijs gaaf!

Het was een drukte van jewelste voor het Oprah House. Lachende vrienden, gezellige families en kussende stelletjes; ze poseerden allemaal voor het gebouw. Vanaf het plateau waar het Oprah House op is gebouwd, hadden we een prachtig uitzicht op de skyline van Sydney. We probeerden nog binnen te komen en iets leuks te zien, maar verder dan de wc’s kwamen we niet.

We liepen over de Quay langs alle gezellige, drukke eetkraampjes. Er was superveel keus, maar toen we een poffertjestent zagen, hoefden we niet lang te twijfelen. Dutch Pancakesin Australië; we konden het niet laten.

We liepen al etend verder over de kade, achter ons het Oprah House, voor ons de Harbour Bridge en de wijk the Rocks. Er waren veel straatmuzikanten en –artiesten.

IMG_20170716_213820_366

We vervolgden onze route door the Rocks, een urban deel van Sydney. Hier was een gezellig marktje waar je niet alleen standaard-toeristendingetjes kon kopen, maar ook kangoeroestaartjes, -pootjes en –ballen. Gelukkig was dit niet als enige te koop; er waren ook graffitikunstenaars die aan het werk waren en –tot ons plezier- nóg meer muzikanten.

Ons ultieme Sydney-gevoel wilden we nog even vergroten door de Harbour Bridge te bewandelen. Want wat een fantastisch uitzicht! Als wij in Sydney zouden wonen, zouden we hier sowieso vaak te vinden zijn! Niet alleen de sfeer, maar ook de skyline van Sydney is geweldig.

Eenmaal aan de overkant was het opvallend rustig. De zon ging onder en iedereen ging naar hun huis in Manly of naar de overkant –Circular Quay- terug. Wij besloten om vanaf Manly met de ferry naar Circular Quay terug te gaan. Ondertussen werd het uitzicht vanaf Manly op de haven en het Oprah House alleen maar mooier. Het was druk op de ferry, maar heel gaaf. De wind in je haren, klotsend en golvend water, een ondergaande zon die mooi oranje kleurt; en dat terwijl je uitkijkt op heel Sydney.

Eenmaal aan de overkant liepen we terug naar de straat van ons hotel. Daar was Harry’s; een wederom pub-achtig café en restaurant, waar het eten niet geweldig was. Maar dat maakte eigenlijk niet uit na zo’n fantastische dag!

DAG 2

Tijdens onze laatste dag in Sydney wilden we de bekende zeven kilometer lange Bondi to Coogee Walk –ook wel Coastal Walk genoemd- lopen. Een Uber Taxi bracht ons naar Bondi Beach. Een strand dat toch wel heel legendarisch is, maar het was er helemaal niet zo druk als dat we hadden verwacht. Wel zo fijn! Er waren ook prachtige schilderingen aanwezig bij het strand, echt leuk om even rustig een kijkje te nemen. We klommen langzaam naar boven en door de bordjes te volgen kwamen we langs de mooiste baaitjes, stranden, rotsen, planten en ga zo maar door. Bij Tamarama Beach hebben we even een smoothie en een muffin gekocht. Het was er rustig. Ondanks de fenomenale natuur, waren we onderweg maar weinig mensen tegengekomen.

We liepen langs baaitjes vol papegaaien en andere gave vogels. We kwamen ook langs Shark Point en Dolphin Bay, waar je dus met een beetje geluk een grote bewoner van de oceaan kan spotten. Toen wij er waren, waren zij echter ergens anders. Never mind, want het uitzicht was te gek.

IMG_20170718_142605_347

En dan na een hele ochtend en middag lopen kwamen we uit in Coogee. Een leuk strand, maar zeker niet het hoogtepunt van de totale walk. Hier hebben we in het Coogee Paviljon een ijsje gegeten, terwijl we een Uber aan het regelen waren. Deze bracht ons naar Darling Harbour.

Het was intussen al lekker aan het schemeren en het werd al wat frisser. Vanaf Darling Harbour hadden we een prachtig uitzicht op de haven en de skyline van Sydney met al haar wolkenkrabbers.  Alles was mooi verlicht, dus ook hier hebben we mooie foto’s gemaakt.

Via het Oprah House liepen we –na heerlijk te hebben gegeten met uitzicht op het Opera House- terug naar ons hotel. Deze dagen waren voorbij gevlogen. Sydney is een heerlijke stad.

Tips voor een bezoek aan Sydney

Wauw, ons bezoek aan Sydney was kort maar krachtig. Toch hebben we er ontzettend van genoten. Sydney is echt een stad naar ons hart. Wat een sfee, wat een lieve mensen en wat een geweldige cultuur en overweldigende natuur.

Ga jij binnenkort naar Sydney? Maak dan gebruik van deze toffe tips!

  • Maak vooral gebruik van Uber Taxi’s als je in Sydney bent. In een stad als Sydney zijn taxi’s best wel heel erg duur. Een Uber is veel goedkoper en ook heel betrouwbaar. Fijn is wel dat je ook veel afstanden kan lopen in Sydney.
  • Song Ho(s)tel; wij zijn erg blij met onze overnachtingskeuze in Sydney. Song Hotel had namelijk een fantastische ligging en was toch aardig goedkoop voor Australische begrippen. We konden vanaf ons hotel gemakkelijk overal heen lopen en het lag in een bijzonder gezellige straat. Het simpele ontbijt kan je voor 8$ upgraden. De badkamer was dan wel gedeeld, maar alles was heel schoon en je had genoeg privacy. Dit hostel is zeker een aanrader.
  • In Sydney is het niet zo koud als men soms denkt. Zelfs in de Australische winter (Nederlandse zomer) was het heerlijk vertoeven in Sydney qua temperatuur. Het is dan ongeveer achttien graden, met een zonnetje. Echt lekker lenteweer.
  • Loop de Coastal Walk! Veel mensen gaan naar de Blue Mountains (ook vlakbij Sydney) en slaan de Bondi to Coogee Walk over. Wij deden het echter net andersom. We weten dus niet hoe magisch de Blue Mountains zijn, wel horen we vaak dat het heel gaaf is. Maar dát is de Coastal Walk dus ook. Want wat zijn er daar veel pareltjes onderweg die nog zo onontdekt zijn. Vergeet ook vooral niet je zwemkleding mee te nemen in de Australische zomer (en evt. lente/herfst), zodat je heerlijk van baai naar baai kunt plonsen.IMG_20170717_162428_919
  • Huur geen auto! Dit is totaal niet nodig in Sydney. De meeste afstanden zijn makkelijk te lopen, en voor grotere afstanden regel je liever een Uber.
  • Wil je een souvenir kopen? Koop deze dan niet in de hoofdstraatjes, maar in zijstraatjes. Hier is alles aanzienlijk goedkoper.
  • Ga in de avond niet te vroeg naar je kamer. Ja, je hebt een jetlag, vervelend, maar Sydney in de avond is te gek! Dat móet je als je in Sydney bent meegemaakt hebben. Alles is sfeervol verlicht, gezellige restaurantjes en cafeetjes komen tot leven, marktjes zijn knus en ga zo maar door. Zelfs het Oprah House is prachtig verlicht. Er zijn ook lichtshows die geprojecteerd worden op het Oprah House. Wij zijn hier niet geweest, in verband met een tekort aan tijd, maar het is misschien wel het onderzoeken waard…
  • Het ijs bij Coogee Paviljon is heerlijk. Wel heel groot. Maar dus ook heerlijk. Neem dat. Dat is je verdiende loon na die ooooohh zoo zware wandeling van zeven kilometer waar je uren over hebt gedaan (wat puur kwam doordat het zo mooi was onderweg, en je vaak bent stopt shhht) :).
  • Ga naar de wc in het Oprah House. Ook al moet je niet. Het is gewoon cool om te zeggen dat je hebt geplast in het Oprah House, toch (plus; het is een goed excuus om zonder tourtje dit theater in te lopen)?

 

Dus, ben jij al overtuigd? Ben je ooit in Sydney geweest en heb je nog tips voor onze volgende keer Sydney? Of heb je een beetje hetzelfde gedaan als wij? We zijn erg benieuwd. We geven natuurlijkook antwoord op al je vragen! J

 

 

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

Zeekomkommers en doopvontschelpen; op zeesafari in Kenia

Kenia staat natuurlijk bekend om de vele safari’s die je er kan doen. Terwijl je lekker relaxed in een jeep of busje zit, zie je de mooiste dieren aan je voorbij gaan, waaronder misschien wel de Big Five! Toch is er ook nog een andere reden om naar Kenia te gaan, namelijk voor de dieren en planten onderwater. En die zie je dan niet door te snorkelen, maar door over rotsen in het water te lopen.

Tijdens onze reis door Kenia, sliepen we onder andere in een hotel aan het strand. Over dit strand liepen de hele dag locals. Deze mensen probeerden hun dagelijkse kost te verdienen, door safari’s te verkopen.
Op het strand ontmoetten we ‘Captain Jack’. Een Keniaan waarmee we verschillende safari’s hebben gedaan, samen met familieleden die ook mee waren.
Met Captain Jack hebben we ook een zeesafari gedaan. Dit doe je tijdens eb, want dan liggen de rotsen niet meer onder het wateroppervlak, waardoor je allemaal prachtige dieren kan bewonderen. We voeren met een gammel bootje naar de rotsen toe. Waterschoenen aan, en de zeesafari kon beginnen!

CIMG6989

Skelet van een zee-egel

Toen we net bij de rotsen waren aangekomen, lagen er al allemaal zee-egels. Gelukkig hadden we waterschoenen aan, anders waren we zeker weten gestoken. Hierboven zie je een skelet van een zee-egel, deze lag ook tussen de rotsen. Aan elk puntje die je ziet, zat ooit een lange stekel.
We kwamen ook zee-egels tegen met een heel groot oog erbij. Dit zag er heel apart uit, want het leek wel een beetje op een mensenoog.

Wist je dat er ook eetbare zee-egels zijn? Deze worden levend opgegeten. Wij moeten er niet aan denken, brrr! 

CIMG6991

Is het een schelp? Of een plant? Of een dier?

Nadat we allemaal andere dieren hadden gezien, als bijvoorbeeld een zeekomkommer, zeespinnen en zeerupsen, kwamen we dit ‘schelpje’ tegen. Lijkt onschuldig, is het zeker niet! Dit ‘schelpje’ is namelijk een diertje dat heel hard kan bijten. Captain Jack ging zacht met een stokje langs de schelp… KLATS! Hij klapte gelijk dicht, en kwam ook met geen mogelijkheid meer los. Als je dit ‘schelpje’ dus een keer tegenkomt; zwem er met een grote boog omheen! 😉
In Nederland kwamen we erachter dat deze schelp de ‘doopvontschelp’ is. Volgens de site van het Wereld Natuur Fonds is deze schelp niet gevaarlijk voor duikers. Alleen toch zouden wij de schelp nog steeds omzeilen…

CIMG6981

Eyo Captain Jack!

Wist je dat de meeste zeesterren vijf armen hebben, maar dat er ook zeesterren zijn die wel 40 armen hebben? Als er een arm breekt, groeit deze vanzelf weer aan.
Bron: Wereld Natuur Fonds

Captain Jack was heel blij dat we ook nog zeeslangen en murenen tegenkwamen. Maar toen hij ook nog allemaal zeesterren zag, was zijn dag helemaal goed! En die van ons ook, want kijk hoe blij the Captain op de foto staat! Daarnaast waren de zeesterren natuurlijk ook gewoon heel bijzonder en mooi. Ze waren de perfecte afsluiting van onze zeesafari.

Ben jij wel eens op zeesafari gehoord? Of zou je juist graag op zeesafari gaan? Laat het weten! 

Sri Lanka; de gevolgen van de Tsunami

Toen wij zes jaar geleden in Sri Lanka waren, hebben we hele mooie dingen gezien. We zijn op safari geweest en zagen de meest prachtige dieren. Maar ook uitgestrekte theeplantages en indrukwekkende tempels hebben we niet overgeslagen. Toch zijn er ook nog andere dingen die ons zijn bijgebleven van onze reis. We hebben in Sri Lanka de meest verschrikkelijke verhalen gehoord over de tsunami in 2004, die over heel zuidoost-Azië een vernietigend spoor achterliet. De gevolgen daar zijn nog steeds te zien.

Op een van onze eerste dagen in Sri Lanka hebben we een tempel vlakbij ons eerste hotel bezocht. Dit was een redelijk onbekende tempel, die voor de bevolking heel belangrijk is geweest. De tempel bestond uit een grote Boeddha, waarin je de ceremonies kon volgen. De binnenkant van de tempel was indrukwekkend. Er waren schilderingen op de muren, waarop de tsunami was afgebeeld. Tijdens de tsunami klommen de mensen in en op de Boeddha, en in de palmbomen eromheen, om te overleven. De tempel heeft er dus voor gezorgd dat veel mensen uit het dorp de tsunami hebben overleefd.

CIMG2838

De Boeddha die honderden levens heeft gered

Na deze dag hebben we nog een paar dagen nagedacht over de gevolgen van de tsunami voor Sri Lanka. We besloten een dagje strand te pakken, en samen met wat vrienden die we daar hadden gemaakt, dronken we wat aan de bar. De mannen uit ons gezelschap vonden het wel een leuk idee om even de zee in te gaan. Na een meter de zee in te hebben gelopen, kwamen ze weer terug. De stroming was daar al te sterk.
De locals legden ons uit dat na de tsunami -die toch al zes jaar geleden was- de stroming van de zee is veranderd. De golven zijn hoger, de zee onvoorspelbaarder. Het was een beter idee om de volgende keer alleen een duik in het zwembad te nemen.

CIMG2849

De tsunami is afgebeeld in tempels

Wij gingen ondertussen lekker door met onze reis. Vanuit ons hotel hebben een meerdaagse tour door Sri Lanka gedaan (het was een van onze eerste verre reizen 🙂 ). We gingen op safari, naar een olifantenweeshuis, bezochten theeplantages. We zagen een stukje van Colombo, gingen naar Gall en Kandy. Daarnaast bezochten we ook nog een mijnwerkersdorp. Ook heel heftig om te zien, maar we hadden weinig keus; van onze Gids moesten en zouden we daar heen gaan.

Na al deze indrukken keerden we weer terug naar onze thuisbasis; het hotel waar we eerder ook al waren. Er hing een andere sfeer. Van onze vrienden daar hoorden dat er iets verschrikkelijks was gebeurd. Er was een Russisch meisje van een jaar of vijftien de zee in gegaan. Ze zat vast tussen twee rotsen, en verdronk bijna. Haar vader wilde haar redden, en ging direct de zee in, om zijn dochter te redden. Hij bevrijdde zijn dochter uit haar benarde positie. Helaas was dit net toen er een golf aan kwam. Het meisje liep het strand weer op, maar haar vader werd meegesleurd door de zee. Een dag later is hij aangespoeld op een eiland voor de kust van Sri Lanka.
We waren enorm onder de indruk van dit verhaal. De man liep een paar dagen hiervoor nog gewoon door het hotel, om met zijn familie van een vakantie te genieten. Helaas is de vakantie vreselijk geëindigd.
Helaas ontstond er diezelfde dag nog paniek. Twee mannen waren in de zee gaan zwemmen en waren nu in nood. Iedereen uit het hotel vluchtte naar het strand, om te kijken of ze gered konden worden. Gelukkig werden ze net op tijd in een reddingsboot gehesen, en hebben ze het beide overleefd.

Na deze heftige gebeurtenis hebben we nog enkele dagen gehad in Sri Lanka. Hierin hebben we een hele mooie treinreis gemaakt. We spraken mensen in de trein over de tsunami. Ze vertelden over de mensen die ze waren verloren en over hun huizen die totaal waren vernield. Ook hebben we gekeken bij een ontwikkelingssamenwerkingsproject van een dorpsgenoot uit Nederland. Hier hebben verschillende Singalezen ontmoet, waarvan hun huis was vernield. Gelukkig hebben ze nu weer een huis, maar veel mensen uit het dorp hebben toch een trauma opgelopen door de tsunami.

CIMG2822

De prachtige, maar verraderlijke zee

Arme, gehandicapte mensen, zonder huis. Mensen met heftige verhalen. Een verdronken hotelgenoot, mensen die worden gered. Een heel land dat een jaar in puin heeft gelegen, en nu na zes jaar nog steeds niet volledig was heropgebouwd.
Ondanks dit was het een geweldige reis. Maar wel een reis met een stempel. Als we iets horen over een aardbeving of een tsunami, weten we gelijk hoe laat het is. Een heel land ligt in puin, en zal maanden, dan wel niet jaren moet werken aan een heropbouw. Wij mogen heel gelukkig zijn met ons hebben en houden in Nederland; het had ook allemaal heel anders kunnen zijn.

En o ja, laat je door dit verhaal niet tegenhouden om naar Sri Lanka te gaan. Inmiddels is de tsunami alweer twaalf jaar geleden. Misschien is de golfstroom wel weer veranderd, en waarschijnlijk is het land al weer verder opgebouwd. Daarnaast is het Sri Lanka ook gewoon waanzinnig mooi, en zijn de mensen heel lief. Veel plezier daar!

Heb jij wel eens de gevolgen van een ramp ondervonden? Laat het weten in een comment. 

Curacao, wat ben je mooi!

Tijdens onze vakantie op Curacao in 2013 hebben we natuurlijk de nodige foto’s gemaakt. Foto’s die niet alleen warme herinneringen oproepen, maar ook Curacao omschrijven. Curacao heeft namelijk meer dan alleen strand en een te gekke onderwaterwereld. De volgende vijf foto’s karakteriseren -naar onze mening- Curacao!

IMG_1981

Strand en Curacao horen bij elkaar, als peper en zout. Deze foto is gemaakt op Mambo Beach. Een plaatje van een strand, maar wij zijn er maar een keer geweest. Dit omdat het strand helemaal vol lag met feestende, jonge mensen. Wij zochten eerder een rustig baaitje, waar je in alle rust kan snorkelen. Dat betekent niet dat je dit strand moet mijden. Het is een hele ervaring om hier rond te lopen. Wij gaan dit jaar voor het eerst naar Florida, en wij hebben het idee dat dit strand een beetje lijkt op Miami Beach. Maar dat horen jullie nadat we in Florida zijn geweest!

TIP: Wil je wrakduiken of -snorkelen? Doe dit bij Tugboat! Vraag ernaar bij de lokale bevolking, en ze vertellen je maar al te graag waar het precies is. Tugboat ligt bij de Caracasbaai.

CIMG9702

Deze vrolijke struisvogel woont op de Ostrich Farm. Als toerist kan je hier een kijkje nemen in het leven van de Antilliaanse struisvogel. Je leert hoe sterk de eieren zijn, en je hoort van alles over de jonge struisvogeltjes. En… last but not least mag je de struisvogels ook nog eens voeren!

IMG_1947

Natuurlijk hebben we ook Willemstad, de hoofdstad van Curacao, bezocht tijdens onze vakantie. Nou hadden we een foto kunnen laten zien van al die mooie, gekleurde huisjes. Dat doen we -zoals je ziet- alleen niet. Curacao heeft een slavernij-verleden. Curacao was vroeger een belangrijke handelspost, waar slaven verkocht en gekocht werden. Als je op vakantie bent is het belangrijk om stil te staan bij het slavernij verleden. Een goede manier om dit te doen is om een bezoek te brengen aan het Kura Hulanda museum. Hoewel je behoorlijk met je neus op de feiten wordt gedrukt, is een bezoek hieraan een must. Je ziet er onder andere het monument van de foto; het stelt Afrika voor met aan de zijkant een hoofd.

CIMG9907

Wij zijn nogal geobsedeerd door dieren. Dus toen er door ons hotel continu blauwblauws (hagedis met blauwe pootjes) en boomkippen (leguaan) liepen, waren we helemaal gelukkig. De grote vriend op de foto is een boomkip. Prachtig!
Op Curacao zegt men boomkip en blauwblauw in plaats van leguaan en hagedis met blauwe pootjes. Ze veranderen wel meer namen van dieren, zo heb je op het eiland ook waterkippen en boskippen rondzwemmen/-lopen. 

TIP: Als je graag leguanen wilt zien, kijk dan niet alleen op grond en in de struiken, maar kijk ook in de toppen en op de stam van de boom. Leguanen kunnen blijven hangen aan de stam, of rusten lekker uit op een van de takken.

CIMG9809

We eindigen met een eindeloze weg door het Christoffelpark. In dit natuurpark kwamen de leukste weggetjes, grappigste dieren en mooiste vergezichten tegen. Op de terugweg reden we nog even langs enkele Aloë Vera plantages, en we reden langs Serena. Serena is een Duitse vrouw, die zich heeft gevestigd op Curacao. Ze maakt Chichi’s, beeldjes van volle, Antilliaanse vrouwen, die de oudste dochter van een gezin voorstellen. Op Curacao is het een gewoonte dat de oudste dochter zorgt voor de ouders van het gezin. Doordat Serena samen met veel ‘oudste dochters’ beeldjes maakt, hebben deze vrouwen een nuttige dagbesteding, en verdienen ze zelf ook nog wat.

Ben jij het met ons eens? Is Curacao meer dan alleen een strandbestemming? Laat het weten!
Vragen over een vakantie op Curacao beantwoorden we ook graag! 

 

Voorbereiding Hong Kong, Vietnam en Cambodja (1/2)

Over exact twee maanden zijn wij net begonnen aan onze rondreis door Hong Kong, Vietnam en Cambodja. Dat betekent dat we nu nog minder dan acht weken hebben om alles goed voor te bereiden. We hebben al veel dingen geregeld voor de ‘grote reis’, maar er moet ook nog genoeg gebeuren. In dit blog staat de voorbereiding die we maken voor onze rondreis.

De Route
Wij hebben besloten om de route wel van te voren vast te leggen. Zo hebben we als we daar zijn genoeg tijd om te genieten van de landen, en hoeven we daar niet nog allerlei slaapplaatsen te regelen.
We starten in Hong Kong. We vliegen met Cathay Pacific. We blijven een week in Hong Kong, maar eigenlijk hebben we vijf dagen de tijd om de regio te verkennen. Als we tijd hebben kunnen we ook nog even langs Macau. Het lijkt ons ook heel gaaf om nog wat natuur op te zoeken in Hong Kong.
Hierna vliegen we weer met Cathay door naar Hanoi. Hong Kong was een stopover, daarom vliegen we met dezelfde vliegtuigmaatschappij. We hebben een heel goedkoop hotel midden in het oude centrum geboekt. Vanuit hier gaan we Hanoi, maar ook de rest van het noorden verkennen. Na een tijdje in het Noorden te zijn geweest, zullen we met de nachttrein van Hanoi naar Hué reizen. We blijven een paar dagen in Hué en Hoi An, waarna we met Vietnam Airlines vanuit Danang naar Siem Reap. We gaan natuurlijk naar Angkor Wat, maar zullen ook nog wat van de omgeving en stad bekijken.
Daarna reizen we door naar Phnom Penh. Eigenlijk weten we nog niet zo goed wat we van Phnom Penh moeten verwachten, we horen er veel verschillende verhalen over. Maar we gaan er met een open mind in, en dan zal het wel goed komen allemaal.
De laatste paar dagen brengen we door in Zuid-Vietnam. We bezoeken natuurlijk Ho Chi Minh City, maar ook de nabij gelegen plekken.

HK

Uitzicht over Hong Kong vanaf de Victoria Peak (bron: cntraveller.com)

Na de dagen in het zuiden, vliegen we via Hong Kong weer terug naar Nederland.
Het wordt een nogal drukke reis. We hebben er onwijs veel zin in. We slapen in ieder geval wel op heel veel verschillende soorten plekken; een vliegtuig, een boot, een trein, een hotel… Een natuurpark, een stad, een dorpje… Vietnam is ontzettend veelzijdig, door de lengte van het land. En Hong Kong en Cambodja zijn ook echt contrasten. We hopen dat dit de reis zo bijzonder gaat maken.

Brochures en reisgidsen
Boekjes. Tja.. Daar hebben we er inmiddels wel genoeg van. Een reisgids van National Geographic over Vietnam, en er staan ook verschillende Lonely Planets op de I-Pad. Ja, we weten het. In een van onze vorige artikels staat dat we nooit Lonely Planets meenemen. Maar dit keer dus wel 🙂 .
Op de Vakantiebeurs in Utrecht hebben we ook heel veel boekjes gescoord. We hebben onze reis helemaal zelf geregeld en gemaakt, maar we halen heel veel inspiratie uit brochures van reisorganisaties. Daarom hebben we brochures van Van Verre, VNC Asia Travel, Smaragd Reizen, Rama Tours, SRC Travel, Tenzing Travel Asia, NRV Reizen en Djoser bij ons thuis liggen.

PP

Een straatje van Phnom Penh (bron: blogs.sciences-po.fr)

Vaccinaties en medicijnen
Wij zijn nog één jaar beschermd tegen buiktyfus, zes jaar tegen gele koorts en nog 19 jaar tegen infecties met het Hepatitis  A-virus. We zijn ook lang geleden ingeënt tegen difterie, tetanus en polio, en ook dat is nog lang geldig. Hoera! We hoeven voor deze reis geen nieuwe vaccinaties!
Op internet wordt aangeraden malariamiddelen te gebruiken in Cambodja, alleen wij hebben er voor gekozen dit niet te doen. Natuurlijk nemen we wel antimuggenspray mee, alleen deze bevat geen DEET.

Vochtig, warm en tropische regenbuien
Als wij deze rondreis gaan maken is het heel, heel, heel heet in Vietnam en Cambodja. Temperaturen die oplopen tot zo’n veertig graden en een hoge vochtigheidsgraad zorgen ervoor dat wij rustig aan moeten doen op reis. We plannen daardoor de dagen niet te vol en nemen ook genoeg tijd om te acclimatiseren.
In Hong Kong zal er zeker weten smog zijn, en misschien in Hanoi ook wel. Als we naar Halong Bay gaan zullen we weer even vrij kunnen ademen. Na Hanoi wordt het alleen wel steeds warmer. De afgelopen weken is het in Siem Reap soms al 39 graden, dus we zijn benieuwd hoe warm het zal zijn over twee maanden…

We vonden op foodprinttravel.nl ook nog een filmpje over Vietnam. Door dit filmpje verheugen we ons er nóg meer op! Vietnam lijkt zo ontzettend gaaf!

We hebben er zo veel zin in! Nog amper twee maanden en dan reizen we door prachtige landen! Over een paar weken komt er een nieuw blog over de voorbereiding van deze reis, en dan gaat het aftellen pas echt beginnen!

Ben jij wel eens in Hong Kong, Vietnam en/of Cambodja geweest? Laat het weten! We horen jullie tips en verhalen graag! 

 

 

Top 4 stranden van Curacao

De zee is rustig, er is een prachtige onderwaterwereld en het is heel warm. Over het strand waait een verfrissend briesje, er wordt gevolleybald. Kinderen rennen vrolijk over het strand. Er lopen mensen rond met verse drankjes en heerlijke hapjes. Curacao is de ideale strandbestemming. Maar wat als je ‘maar’ een week hebt? Welke stranden moet je dan bezoeken? Hier onze top 5!

Let op: het gaat hier niet alleen om de top-4 duikplekken. Sommige locaties horen in de top-4 door de omgeving, restaurantjes, mooie strand zelf, e.d. Natuurlijk telt een mooie onderwaterwereld mee, maar dat heb je eigenlijk overal op Curacao!

 

1. Pirate Bay
De Pirate Bay is een prachtig strand, dat vroeger ook wel bekend stond als Hook’s Hut. Op Pirate Bay is alles aanwezig. Parasols, ligstoelen, een restaurant en een cafeetje. Het is een heel gezellig plekje, en als ‘versiering’ staan er overal nep piraten. Awrrr!!!
De onderwaterwereld in de zee van Pirate Bay is prachtig. Het is niet te diep, dus ook voor kinderen is het goed toeven! Dit strand is sowieso erg leuk voor kinderen, door de piratenstijl. Bij het strand is ook een steiger. Hier kan je overheen lopen, of natuurlijk vanaf springen!

“Het is een heel gezellig plekje, als ‘versiering’ staan er overal piraten… Awrrr!!!”

2. Tugboat bij de Caracasbaai
Dit strand is geweldig voor snorkel- en duikliefhebbers! Een paar meter uit de kust, ligt onderwater een wrak. Deze boot is ooit gezonken, en ligt er nog steeds.
Het is erg mooi om hier naar toe de zwemmen, want om  en op de boot is veel koraal, en er zwemmen veel vissen omheen. Op sommige plekken is het water wel erg diep (40 meter), dus is diepte/hoogte niet helemaal je ding, blijf dan dicht bij het strand. Nadeel aan dit strand is dat er voor de liefhebber geen strandstoelen, restaurantjes, e.d. zijn.
Vissen die je hier kan spotten: baracuda’s, alen (aal), murenes, clownvissen, en natuurlijk alle andere kleinere vissen.
Kijk tijdens het zwemmen wel uit voor de koraalduivel, steenvis en het Portugees Oorlogsschip.

3. Cas Abao
Cas Abao hoort echt op dit lijstje. Het strand is een echt rustig paradijsje! De zee is zo prachtig blauw dat het allemaal net een film lijkt! De inwoners van Curacao zien dit als het mooiste strand van Curacao, en terecht! De onderwaterwereld is prachtig, er is een restaurantje aanwezig en in de bomen kan je leguanen spotten. Helaas zitten er wel veel wespen, en is er amper schaduw, maar dit strand hoort echt op je lijstje te staan!

strand

Cas Abao

4. Jan Thiel Baai
Jan Thiel Baai is een bekend strand van Curacao. Je kan er prima snorkelen, er is veel, groot koraal en er mag gevist worden. Daarnaast zijn er veel voorzieningen om the baai heen; hotels, restaurants, volleybalveldjes en ’s avonds zijn er optredens. Wel is het erg druk op het strand. Niet zo druk als in Spanje, natuurlijk, maar vergeleken andere stranden op Curacao is het best druk. Toch hoort ook dit strand op je to-do lijstje te staan, de sfeer is er heel leuk!

Bonus; Mambo Beach
Houd je van een Amerikaans-uitziend strand, dat erg lijkt op Florida? Een strand waar ook winkels bij zijn en zwembaden? Een strand waar het redelijk druk is? Een zee waar je heel ver in kan zwemmen? Dan hoort Mambo Beach ook op je lijstje.
Reis je met kinderen? Dan is Mambo Beach iets minder. Je raakt je kinderen sneller kwijt tussen al de toeristen, en in het zwembad mogen geen kinderen.

Wat is jouw favoriete strand in Curacao? Of heb je nog vragen? Laat een berichtje achter!

Vijf redenen om naar Kenia te gaan

In 2012 zijn wij in de zomer drie weken naar Kenia geweest. Een prachtig Afrikaans land, aan de kust, met prachtige natuur en cultuur. Hebben de plaatjes op google afbeeldingen je nog niet overgehaald om naar Kenia te gaan? Lees dan dit artikel! Want wij geven je nog … redenen om naar Kenia te gaan.

1. De prachtige natuur

Tja… Dit punt mag natuurlijk niet op het lijstje ontbreken. Kenia is het land van op Safari gaan. Het land van de big five. Het land van mooie zonsondergangen in een National Park. Het land van rennende zebra’s en lange giraffes. Onder water prachtige vissen.
De natuur in Kenia is zo onwaarschijnlijk mooi, dat het allemaal wel een film lijkt.
In Kenia is het ook mogelijk om een zeesafari te doen. Dit doe je tijdens eb, en dan zie je allemaal zeedieren liggen, als; zeekomkommer, zeespin, zeester en de zee-egel.

Leeuw.jpg

Tsavo East en -West zijn ontzettend mooi om te bezoeken, net als Simba (=leeuw) Hills.

2. Lekker eten

Over het eten in Kenia kunnen we vrij kort zijn; het is gewoon heerlijk.
De Keniaanse specialiteiten zijn superlekker om te proeven. De groentes zijn vers, en alles is goed gekruid. Mocht je ondanks het plaatje hierboven toch nog zin hebben in vlees, ook dit is goed gemaakt in Kenia.
Naast alle Keniaanse specialiteiten zijn de Kenianen ook erg goed in het maken van Westerse gerechten. Dus mocht je toch niet zo houden van al dat Afrikaans goeds, kan je altijd nog kiezen voor een patatje of een pizza!

“Mocht je toch niet zo houden van Afrikaans? Kies dan voor pizza of patat!”

3. Interessante cultuur

In Kenia heb je een hele aardige, interessante bevolkingsgroep, de ‘Masai’. De Masai kennen we als het volk met de rode jurken, die erg hoog kunnen springen en met leeuwen vechten. Dat laatste mag nu niet meer van de regering, gelukkig, maar het is nog steeds heel bijzonder om op bezoek te gaan bij een Masaidorp. De mensen laten je met alle liefde hun huisjes zien, en showen maar al te graag hoe je vuur maakt.

masai

Masai (gespecialiseerd in het maken van vuur)

4. Aardige mensen

Kenianen zijn heel aardig. Het is een beleefd volk, altijd wil zin in een feestje. Ze zijn erg getalenteerd, het zijn echte alleskunners. Wijzelf houden erg van dansen, en de Kenianen ook, dus dat kwam super goed uit! De Kenianen zijn daarnaast ook heel behulpzaam, als ze kunnen willen ze zeker helpen. Ze vertellen graag over hun land en maken je vakantie graag compleet door een extra uitstapje of etentje.

5. Strand

Kenia ligt aan zee. Er zijn dan ook veel hotels die pal aan het strand liggen. Ook het strand is een cultureel uitstapje, aangezien er veel mensen uit Masaistammen rondlopen. Mooi om te zien!
Maar daarnaast kan je ook prima zwemmen vanaf het strand. Pas wel op met tours die je een snorkeltocht in de open zee aanbieden. Er is namelijk een stroming onder water. Dit is leuk voor ervaren zwemmers, maar minder leuk als je niet zo houdt van stroming, of met kinderen reist.

Nog steeds niet overtuigd? De vliegtickets naar Kenia zijn ook relatief goedkoop… En de hotels zijn ook al zo mooi!

Heb jij nog een andere reden om naar Kenia te gaan? Laat het weten!

Hoogtepunten Sicilië

In 2015 waren we voor een weekje op het prachtige eiland Sicilië. We hadden van te voren nooit kunnen dromen dat het eiland zoveel te bieden heeft.
Sicilië is een eiland vol hoogtepunten. Zowel voor de strand-, als de natuur-, als cultuurliefhebber is er genoeg te beleven!

Palermo
Palermo is de hoofdstad van Sicilië. In het centrum van de stad zijn prachtige kathedralen te vinden. Wij hadden het geluk dat er een traditionele, Siciliaanse bruiloft plaats vond, maar is er geen bruiloft, is het nog steeds een feestje om de kathedralen zowel van binnen als van buiten te bekijken.
Natuurlijk is het Quattro Canti di Città ook iets bijzonders om te zien. Quattro Canti betekent ‘vier hoeken’ in het Nederland. Een logische naam, want op het plein zie je in de vier hoeken identieke gebouwen staan.
In Palermo vindt je ook verschillende marktjes, die leuk zijn om te bezichtigen. Wij vonden het leuk om Italiaanse kruiden te kopen, zodat je deze kan gebruiken als je in Nederland Italiaans gaat koken. Daarnaast zijn er ook nog kleine winkeltjes, en gezellige restaurantjes.
Teatro Massimo is een bekend operagebouw. Het is de grootste opera in heel Italië, en op het operagebouw in Parijs na, zelfs de grootste van heel Europa!

Stranden

IMG_2739

Spaghetti en pasta in een klein winkeltje, Palermo

Sicilië heeft stranden die je doen denken dat je op de Caraïben bent. Op een uurtje van hotel ‘La Batia’ liggen de mooiste stranden van heel Sicilië.

Catacombe Dei Cappuccini Palermo
Dit hoogtepunt ligt ook in Palermo, maar is zo bijzonder en luguber tegelijk, dat het voor ons een apart hoogtepunt was. De Catacombe is een kapucijnenklooster waar 8000 overleden geestelijken, advocaten en rijke burgers zijn bijgezet.
Vanaf de 16e eeuw tot 1881 werden hier belangrijke personen gemummificeerd. De lichamen zijn aangekleed en bij sommige lichamen is er nog haar of tanden te zien. Er liggen ook overleden kinderen in het klooster; een meisje is zelfs nog helemaal intact.
De lichamen zijn te zien geweest in films, maar in het klooster is het verboden foto’s te maken en te filmen.
Voor gezinnen met kleine kinderen is het misschien net iets te spannend, maar als je dit uitstapje aandurft is het ook echt iets wat je bij blijft.
De toegang bedraagt €3,- per persoon, en het uitstapje is niet toeristisch.

IMG_2837

Palermo

Castellammare del Golfo
Castellammare del Golfo is een stadje in de provincie Trapani. De provincie Trapani biedt ook heel veel, maar het hoogtepunt in deze provincie is voor ons toch echt Castellammare del Golfo en Erice. Over Erice kan je zo nog meer lezen.
Castellammare del Golfo heeft een prachtig strand, met een rustige zee. Daarnaast is het centrum ook de moeite waard om te bezoeken. Er is een kasteel, een super fotogeniek en authentiek haventje, er zijn vele uitkijkpunten, én… in het centrum kan je heel veel ijsjes kopen 🙂
Ons hotel lag ook in Castellammare del Golfo. Het hotel was een oud klooster, genaamd ‘Grand Hotel la Batia’. Het interieur van het hotel is zowel authentiek als modern. Daarnaast biedt het hotel een heerlijk ontbijt aan, en ligt het naast een restaurant. In het hotel is ook een buitenzwembad.

Erice
Erice is een stadje vlakbij Castellammare del Golfo. Je kan hier met een kabelbaan omhoog om hierna het middeleeuwse stadje op 750 meter hoogte zelf te bekijken. In Erice lijkt het of de tijd heeft stilgestaan. Smalle steegjes, knusse terrasjes, hoge balkonnetjes en kleine kerkjes zorgen ervoor dat dat je hier de hele middag kan rondlopen.

De Tempel van Segesta
De 3000 jaar oude Tempel van Segesta is prachtig om te zien. Allereerst heb je de tempel zelf, maar nadat je deze hebt bekeken, kan je 2 km omhoog met een bus (of te voet) naar een amfitheater. Hieromheen liggen ook nog andere oude, klassieke gebouwen. Vlakbij het amfitheater is ook een super mooi uitzicht!

Natuurlijk heeft Sicilië nog veel meer hoogtepunten, als bijvoorbeeld de Etna. Wij hadden hier geen tijd voor, dus daarom hoort het ook niet bij de hoogtepunten. Mocht je lang naar Sicilië gaan, zijn de Etna, maar ook andere dingen op Sicilië natuurlijk ook mooi om te bekijken.

Nog vragen? Stel ze gerust en laat een bericht achter!