8 redenen waarom je een roadtrip door Amerika moet maken (+ hoe je makkelijk een auto huurt)

Het staat op het wensenlijstje van menig reiziger: een gave roadtrip door de uitgestrekte landschappen van de Verenigde Staten. Niet zo gek natuurlijk, want met een auto van bestemming naar bestemming rijden is leuk. Heel leuk. Wijzelf hebben inmiddels twee keer een roadtrip gemaakt in dit grote land en in december doen we dit opnieuw! Wil je weten waarom? We geven je in dit artikel 8 redenen om de stap te zetten en een roadtrip door Amerika te maken. Als klap op de vuurpijl leggen we je ook uit hoe je makkelijk een auto kunt huren. Rij voorzichtig!

car-carefree-chucks-51397.jpg

1. Je hebt alle vrijheid om te doen en laten wat je wil

Cliché, maar waar. Het gevoel van vrijheid is tijdens je roadtrip door Amerika zeker weten aanwezig. Dak open, muziekje op, voeten op het dashboard of uit het raam (als bijrijder dan, hè), fototoestel in de aanslag en een routekaart in de hand… Stop waar je wil, rij heen waar je wil en ga verder wanneer je wil; meer vrijheid krijg je niet.

2. Het is veilig om een roadtrip te maken

Waar je in andere landen altijd eerst goed moet wennen aan de situaties en regels op straat, valt dat in Amerika wel mee. De meeste mensen rijden heel netjes en houden zich keurig aan de regels. In Amerika rijdt men daarnaast gewoon aan de rechterkant van de weg, wat het voor ons Nederlanders/Belgen een stuk makkelijker maakt om hier te rijden. Let alleen wel op dat je je zelf aan de regels houdt; de verkeersboetes in the States zijn niet kinderachtig.

arizona-asphalt-automobiles-612888

3.Amerika is een land van contrasten…

… en niets is leuker dan dat met je eigen auto te ontdekken. Waar je eerst door een miljoenenstad rijdt, zit je een halfuur verder op strand, of twee uur later in een woestijn en weer vijf uur later in een groot bos. Op deze manier wordt je reis nooit, maar dan ook echt nooit, saai.

Leuke uitspraken van Amerikanen? Die zijn er genoeg!

4.Je ontdekt verborgen pareltjes

Met de auto rijd je altijd wel langs een plekje welke je zonder auto nooit had ontdekt. Niemand heeft er eerder over geschreven en je hebt er nog nooit wat over gehoord, maar toch is de plek zo mooi dat jij er wel voor altijd zou kunnen blijven. Verborgen pareltjes zijn top!

Onze route door het prachtige Amerika vind je hier!

5. Je ontmoet andere mensen

Een van de leukste dingen van reizen, is het ontmoeten van andere mensen. Tijdens je roadtrip door Amerika kom je niet alleen de meest aardige medereizigers tegen, maar ook de oh-zo gezellige Amerikanen. Zij zullen je altijd helpen als je de weg kwijt bent, of een leuk restaurantje of hotelletje zoekt.

cimg1261

6. Je bepaalt zelf je route…

En kan je route onderweg ook nog eens wijzigen! De echte control freaks kunnen hun hele plan op deze manier vastleggen in een heus ‘road book’, en de echte vrijbuiters kunnen de route op elk moment wijzigen. Voor ieder wat wils dus!

7. Drie woorden: avontuur, avontuur en avontuur

Een roadtrip staat gelijk aan avontuur. Je weet immers nooit wat er op je pad komt tijdens je reis. Een hert dat de weg wil oversteken, verdwalen dankzij die verkeerde afslag, een tof restaurantje in de middle of nowhere, een lekke band of een waanzinnige fotostop bovenop een berg? Allemaal avonturen om nooit te vergeten!

En kun je niet kiezen tussen het bezoeken van Yosemite NP of Sequoia NP? Lees dan dit!

8. Een roadtrip is mega-gezellig…

… want je reist met de meest leuke mensen. Uren liedjes meeblèren op de radio samen met je vrienden/vriendinnen of urenlange gesprekken met je familieleden rondom een kampvuur; wie wil dat nou niet?! En ga je alleen een roadtrip maken? Dan leer je jezelf kennen, maar ook andere mensen. Op deze manier wordt ook jouw reis een mega-gezellige belevenis.

adult-female-girl-1037890.jpg

En? Heb je de beslissing genomen om een gave roadtrip te maken door de Verenigde Staten? Op de website EasyTerra kan je supermakkelijk en goedkoop een auto huren. Je geeft aan wanneer en hoe laat je de auto wilt komen ophalen, en wanneer je hem weer kunt inleveren. Vervolgens verschijnen alle mogelijke opties en kun je zelf je ideale auto kiezen. EasyTerra verhuurt SUV’s, cabrio’s, sportwagens en natuurlijk ook ‘normale auto’s. De website vergelijkt de beste prijzen van de beste verschillende verhuurders. Zo kan iedereen kiezen wat hem of haar het beste past, en dit nog voor een lage prijs ook! EasyTerra verhuurt sommige auto’s namelijk al vanaf 150 euro per week.
Als er iets mis is met je auto, kun je EasyTerra altijd telefonisch bereiken voor hulp. Daarnaast kun je ook een gps-systeem, een babystoeltje of een sneeuwketting huren bij je auto. Als dat niet makkelijk is…!

 

Ga jij binnenkort een roadtrip maken door Amerika, of heb je dit eerder al gedaan? Wij zijn benieuwd naar je verhalen!

Een helikoptervlucht over de Grand Canyon? Doen!

Er zijn drie manieren om de prachtige Grand Canyon te aanschouwen; ter land, ter rivier, of in de lucht. Wegens tijdgebrek hebben wij -toen we in het westen van Amerika waren- besloten om een helikoptervlucht te maken over de gigantische kloof. Een hap uit het budget, maar het was het zeker waard. Niet alleen scheelde de vlucht ons een aantal dagen, ook was het absoluut een waanzinnige ervaring.

CIMG1541

Wij hebben een helikoptertour geboekt bij het bureau Papillon. In ons hotel in Las Vegas werden we opgehaald door een busje en in ongeveer driekwartier reden we naar het naastgelegen Boulder City. Op het kleine vliegveld werden we gewogen, om zo de plekken in de helikopter te bepalen. Beiden kwamen we achterin terecht. Geen panorama-view voor ons dus, maar dat mocht de pret niet drukken (daarnaast zat er voorin een jongeman die extreem misselijk was, dus hé, eigenlijk wel fijn zo die plek achterin).

Voor de Golden Eagle Air Only tour betaalden we omgerekend zo’n 207 euro. Veel dus, maar voor twee overnachtingen dichtbij de Grand Canyon hadden we misschien nog wel meer betaald, dus dat relativeerde voor ons de prijs een beetje. We vlogen in het hoogseizoen, dus mocht jij in een andere periode naar Amerika gaan, kunnen de prijzen afwijken van de onze.

CIMG1545

De eerste uitzichten

Onze piloot was vanaf het begin van de vlucht al heerlijk (Amerikaans) enthousiast. We maakten foto’s van de helikopter, stapten in, zetten de koptelefoon op en klikten de riemen vast. Klaar om te vertrekken!

Een helikopter stijgt heel rustig op, veel rustiger dan we hadden verwacht. Zodra de propellers begonnen met draaien, steeg het voertuig recht omhoog op. Na op enkele meters hoog te zijn, vloog de piloot de heli naar voren. Lekker hard én een beetje hobbelig, maar wel heeeel leuk!

CIMG1543

Bovenaanzicht Hoover Dam

We vlogen al snel richting de Hoover Dam, een dam welke goedkopere elektriciteit levert aan gokstad Las Vegas. Handig natuurlijk, maar ook gewoon heel tof om van boven te zien. Daarna vlogen we misschien iets meer dan vijf minuten over rivieren en kleinere bergen. We maakten tientallen foto’s. Ten slotte vlogen we dan eindelijk over de rand en daar was ‘ie hoor: de Grand Canyon:

CIMG1561
CIMG1570
CIMG1573

Deze plaatjes zeggen meer dan woorden, of niet soms? De Grand Canyon is echt immens. Dat zie je pas echt als je erdoorheen vliegt. Andere helikopters zweefden meters en meters onder ons door, en deze zagen er zoooo klein uit, dat we direct door hadden hoe diep de kloof wel niet is. Echt onwijs gaaf.

Na ongeveer een halfuurtje over de Grand Canyon gevlogen te hebben, keerden we weer terug. Toen de helikopter weer veilig aan de grond stond, we onze koptelefoon weer af konden doen, onszelf los konden maken en uitstapten, merkten we dat driekwartier vliegen inderdaad wel genoeg was. Onderweg waren we zeker niet misselijk geweest, maar nu stonden we toch wel even te tollen op onze benen. Ach ja, het hoort erbij en het mocht zeker de pret niet drukken. Want oh my oh my, dit was echt te gek!

We stapten weer in het busje en reden terug naar Las Vegas. Bikini aan en hoppa; het zwembad in. Hadden we wel verdiend na zo’n enerverende ochtend… 🙂 Bucketlist? Check!

 

Heb jij ook een vlucht gemaakt over de Grand Canyon?

 

 

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

Terreurdreiging op het vliegveld; wat nu?

De laatste dag Amerika. Terug naar Nederland. We hadden er absoluut geen zin in. Omdat we vroeg moesten uitchecken in ons hotel op de Keys, besloten we daarom om de rest van de dag nog maar even van het goede leven te genieten. De hele dag hebben we gewinkeld in een outlet vlakbij het vliegveld; nu kon het immers nog! Na een tijdje werd het toch echt tijd voor de lunch. We liepen naar de ‘Foodcorner’, bestelden een pizza en maakten verbinding met het WiFi-netwerk. Nog even rustig internetten. Dachten we. Want toen kwamen de eerste berichtjes binnen: “LOES?! LEEF JE NOG?”

Euhm ja? Wat is er aan de hand? Waarom zijn al mijn vriendinnen ineens zo in paniek? Snel scrol ik door de berichten heen. “Loes ben je oke?” “Loes, laat van je horen!” “Shit! Waar is Loes?” “Loes, antwoord!!!”

Ik begrijp het nog steeds niet helemaal. Maar dan zie ik het bericht van een andere vriendin: er is een schietpartij in een vliegveld in Florida. Snel typ ik een berichtje: “Ik ben helemaal oké, ben nog niet eens op het vliegveld.”

Nadat ik Suus heb ingelicht, besluiten we familie en vrienden die weten dat we in Florida zijn een bericht te sturen. We komen erachter dat de schietpartij was in Fort Lauderdale. Dit is relatief dichtbij ons, maar gelukkig wel een ander vliegveld.

Bang zijn we absoluut niet. Het is heel erg en vervelend dat er (zo dichtbij) een schietpartij was, maar helaas kan dit overal gebeuren. Daarnaast moesten we hoe dan ook terug naar huis, dus tijd om zenuwachtig te zijn hadden we niet.

Het werd tijd om naar het vliegveld te gaan. Toen we over de highway reden, bleek dat er al verschillende maatregelen getroffen waren. Verschillende hoofdwegen waren afgesloten. Er reed politie. Ook moesten we -volgens de billboards boven de weg- uitkijken naar een grote, zwarte pick-up truck Dodge. Natuurlijk hebben we wel opgelet, maar het was eigenlijk gewoon zoeken naar een speld in een hooiberg. Er waren heel veel grote, zwarte Dodges, waarvan de bestuurders zich trouwens behoorlijk bekeken voelden.

Aangekomen op het vliegveld zagen we snel dat er veel extra beveiliging was. Sterker nog; dit hadden we nog nooit ergens gezien. Terreurbestrijding, Homeland Security Officers, politieagenten, militairen en waarschijnlijk ook nog wel een paar geheim agenten… Ze liepen er allemaal rond. Met machinegeweer.

De koffers werden allemaal apart gecontroleerd. Dat gold ook voor de rugzakken, electronica, vesten en plastic tasjes. Sieraden moesten af. Schoenen moesten uit. Onze heupen en handen werden zelfs gecontroleerd op kruitresten en chemische stoffen. Alles voor de veiligheid.

Na de douane dachten we dat we controles wel hadden gehad. In de gate aangekomen checkten we nog even de laatste nieuwsberichten. Door de schietpartij -inmiddels sprak men van een aanslag- waren nu al vijf mensen overleden. We waren opgelucht dat we vanaf een ander vliegveld in Florida vertrokken. Wel waren onze gedachten natuurlijk bij de slachtoffers van de schietpartij in Fort Lauderdale en hun nabestaanden. Geweld is zinloos. Altijd.

Eenmaal in Madrid aangekomen, moesten we weer door een hele hele hele lange controle, omdat we uit Miami kwamen. Dit duurde zeker anderhalf uur, dus we konden direct door het vliegtuig in. Twee uur later kwamen we aan in Amsterdam, veilig en wel. Nog een korte controle en daarna… eindelijk naar huis! Een intensieve dag was het wel geweest.

Terreurdreiging op een vliegveld. Het klinkt vrij eng. Natuurlijk, we keken wel even op toen we al de gewapende agenten en militairen zagen. Maar we hebben ons niet onveilig gevoeld. Sterker nog; door de beveiliging hadden we juist het idee dat er niets meer kon gebeuren. We hebben ons geen moment echt zorgen gemaakt.

Maar wat moet jij eigenlijk doen als er terreurdreiging op het vliegveld is, waarvan jij vertrekt?

  • Blijf rustig. Vertrouw op de beveiliging.
  • Als de douane jouw rugzak extra wil controleren, wees dan niet bang. Ze controleren alleen maar. Als er niets in je rugzak zit, kan je na vijf minuten al weer doorlopen.
  • Zorg dat je op tijd bij het vliegveld bent; de controles duren lang.
  • Maak absoluut geen foto’s van de beveiliging.
  • Houd je familie en vrienden op de hoogte van de toestand. Ook als er niets aan de hand is. Zo hoeft niemand zich zorgen te maken.

 

Wat zou jij doen als er terreurdreiging zou zijn op het vliegveld vanaf waar jij vertrekt? 

 

Uit respect voor de slachtoffers en nabestaanden plaatsen we bij dit artikel uiteraard geen foto’s.

Dagindeling maken | Hong Kong

We zijn inmiddels een paar dagen in Hong Kong. Toen we nog in Nederland waren, was het moeilijk voor te stellen dat Hong Kong zo groot is. Hoe maak je een dagindeling voor je reis door deze inmens grote stad? Hieronder het antwoord!

Hong Kong bestaat uit verschillende eilanden, en deze eilanden bestaan weer uit verschillende delen. Zo is er bijvoorbeeld Kowloon, een eiland opgedeeld in delen als Tsim Sha Tsui, Yau Ma Tei en Mong Kok. Als je tijd in Hong Kong goed wilt benutten, is het slim om een hotel op Kowloon te boeken. Een hotel op dit eiland is vaak goedkoper dan op Hong Kong Island, en ligt ook nog eens centraler. Ook wij verbleven op Kowloon, in het Regal Oriental Hotel. Voor het hotel stopt om de paar minuten een bus. Deze vervoerd je in een kwartiertje naar het MTR-metrostation. 

Maar goed, als je op het station bent, moet je natuurlijk wel een bestemming hebben waar je graag naar toe wilt gaan. En daar komt een dagindeling dus behoorlijk van pas.

IMG_20160714_145359

Hong Kong van bovenaf

Om een dagindeling te maken raden wij de reisgids van Capitool Compact aan. Niet te dik en zwaar in je tas, maar er staat wel duidelijk in hoe je ergens moet komen. Daarnaast bestaat de gids uit verschillende delen, die de verschillende eilanden en hun wijken beschrijven. Trouwens, ook de Chinezen willen je heel graag helpen.

Omdat Hong Kong zo groot is, hebben wij ervoor gekozen om er zes hele dagen te verblijven. Zo lang is niet per se nodig, maar wel zo relaxed.

Onze dagindeling zag er als volgt uit;

Dag 1 – Acclimatiseren: aankomst in Hong Kong, eten en slapen in het hotel en ’s avonds naar Temple Street (markt). Ook daar in de buurt eten.

Dag 2 – Hong Kong Island: de roltrappen, Man Mo Temple, met de tram naar the Peak, lunchen, Victoria Harbour, Ferry terug naar Kowloon, Avenue of Stars, Symphony of Lights.

Dag 3 – Lantau Island: Kabelbaan er naar toe, Big Buddha, kloosters, Tai O. Lunch. Terug naar Kowloon en daar naar de Jade Markt en de Hau Wang Temple.

Dag 4 – New Territories: Temple of the Tenthousand Buddha’s, lunch, shoppingmalls en de Wong Tai Sin Temple.

Dag 5 – Macau: hop on/hop off bus

Dag 6 – Hong Kong Island, Kowloon: Happy Valley (paardenracebaan) en Victoria Park

We horen jullie al denken: tjongejonge, die Loes en Suus staan echt elke dag vroeg op. Wat een druk programma… Maar nee. Ook wij hebben last van een jetlag en worden dus moeilijk wakker. De afgelopen dagen arriveren we telkens rond elf uur op de plaats van bestemming. Rond acht à negen uur ’s avonds zijn we weer terug in onze kamer. Dan hebben we al gegeten. Denk dus niet dat je vroeg moet opstaan en alle highlights moet afvinken in twee dagen. Dat tempo houdt niemand vol. Als je Hong Kong echt wilt zien, moet je daar wel de tijd voor nemen. Pas dan kan je er echt goed van genieten.

IMG_20160715_140507

Maar ook dit is Hong Kong

Daarnaast is het ook handig om elke dag een ander eiland of deel te bezoeken. Dit hebben wij ook gedaan, en het beviel heel goed. Alleen Kowloon hebben we verdeeld over de dagen, omdat hier onze ‘thuisbasis’ was.

Dus even samengevat, alle tips voor een dagindeling Hong Kong op een rij;

  • Plan meerdere dagen Hong Kong in. Als je veel wilt zien, is twee dagen niet genoeg. Drie is net goed, vier is beter. Meer is altijd leuk!
  • Boek een hotel op Kowloon.
  • Deel je dagen in in delen van Hong Kong die je wilt gaan bezoeken. Ga bijvoorbeeld een dag naar Lantau, een dag naar Hong Kong Island, etc.
  • Ga met de metro!

Nog vragen over jouw dagindeling? Laat het weten! 

Treinen van Bandung naar Yogyakarta

Tijdens onze rondreis door Maleisië en Indonesië in 2013, hebben we de hoofdstad van Indonesië, Jakarta, overgeslagen. De stad trok ons niet. Daarom kozen we er voor om op Java Bandung, Yogyakarta en een paar andere kleine steden te bezoeken. We begonnen onze reis in Bandung. Na hier een paar dagen te zijn geweest, gingen we met de trein naar Yogyakarta. Het was fantastisch!

De treinreis begint officieel in Jakarta. Als je de reis -net als wij- begint in Bandung, zal deze tussen de zes en zeven uur duren. De meeste toeristen vertrekken vroeg. De trein die om 7.00 uur vertrekt, is erg populair. Deze heet ‘Argo Wilis’. Tijdens deze ochtendreis zie je Java als het ware wakker worden. De Javanen beginnen met het bewerken van het land, en kinderen lopen naar school. Het landschap onderweg is prachtig! Je ziet bergen, rijdt over bruggen en door rijstvelden. Aan het begin van de reis hangt de nevel nog boven de bergen, maar na een uurtje of twee schijnt het zonnetje heerlijk door de ruit. Eigenlijk wil je na zes uur de trein nog niet uit!
De treinkaartjes voor de reis van Bandung naar Yogyakarta kan je gewoon op Java zelf kopen. Maar omdat wij met een groot aantal mensen reisden, hebben we de tickets al in Nederland bestelt. Er zijn drie verschillende klassen in de trein; de bisnis class (business), economy class en de eksecutif class (executive). Het is een aanrader om voor de eksecutif class te kiezen. In deze class zijn prima stoelen en er is een airco. In de coupé zitten waarschijnlijk veel toeristen, aangezien de tickets voor de Javanen zelf redelijk duur zijn. Een stoel in de eksecutif class kost je 250.000 Rupiah, omgerekend zo’n €20,-.

IMG_2819

Het station van Bandung

Eigenlijk begint het grote avontuur al op het station in Bandung. Als eerste moet je door twee controles, zo kan je zeker weten niet in de verkeerde trein stappen. Daarnaast is het er ontzettend druk. Overal proberen locals het voor elkaar te krijgen om jouw koffer of rugzak naar de trein te brengen. Nou kunnen we natuurlijk zeggen; doe het niet, maar we deden het zelf wél. Het was gewoon lekker makkelijk, en zo hadden die mannen gelijk ook iets verdiend. Daarnaast hielden we ze (en onze spullen) ook goed in de gaten.
De mannen liepen met ons mee naar het juiste perron. Hier hebben we nog een broodje gekocht voor onderweg, en wat extra water. Je weet nooit of het water in de trein wel helemaal schoon is, dus het is aan te raden om van te voren nog wat water in een flesje te kopen. Het is ook slim om voor het vertrek nog naar de wc te gaan. De wc’s in de trein schijnen namelijk niet heel schoon te zijn, zelfs in de eksecutif class. Maar goed, dat zijn ze bij de NS ook niet altijd.

Als je de trein instapt, wordt je geholpen door het treinpersoneel. Zij zorgen dat al je bagage op tijd in de trein komt, en dat je op de juiste plek zit. In de eksecutif class staat de airco soms echt op de hoogste stand. Neem dus een sjaaltje of een dunne jas of vest mee, om lekker warm te blijven.
Na een tijdje in de trein te hebben gezeten, zal er iemand langs komen die eten en drinken verkoopt. De meeste toeristen reageren hier prima op, anderen worden er ziek van. Als je van jezelf weet dat je ook niet goed tegen eten uit straattentjes kan, sla de maaltijd in de trein dan over. De koffie (kopi) en thee (teh) zijn trouwens prima!

IMG_2829

Onderweg zie je prachtige velden die locals aan het bewerken zijn

Af en toe stopt de trein op een station. Als je echt even je benen wilt strekken kan je uitstappen, maar zorg wel dat je snel weer terug komt. Je wil natuurlijk niet alleen achter blijven op het station!
Als je in de trein blijft, is er ook genoeg te zien. Kinderen lopen breedlachend over de rails en zwaaien naar de mensen in de trein. Ze willen maar al te graag (met jou) op de foto!

En als de trein dan weer rijdt? Dan zie je de mooiste plekken, mensen en dieren aan je voorbij gaan. Foto’s maken is moeilijk, maar als je het toestel op de burst- of sportstand zet, kunnen er mooie plaatjes bijzitten! Na ongeveer zeven uur, arriveer je dan op het Tugu-station, in Yogyakarta. Hier kan je snel en makkelijk een taxi nemen naar je volgende accommodatie.

Nog even kort samengevat, wat je allemaal moet weten:

  • Bestel de tickets van te voren. Dit kan zowel in Nederland als op Java. Boek een plek in de eksecutif class als je een fijne stoel wilt hebben. Dit kost 250.000 Rupiah.
  • Het is slim om ’s ochtends met de trein te gaan. Dan kom je ook weer op tijd aan bij de volgende bestemming. De trein die om 7.00 uur vanuit Bandung vertrekt, heet Argo Wilis.
  • Zorg ervoor dat je op tijd op het station bent. Op het station zijn er verschillende (paspoort) controles. Deze kunnen wel even duren.
  • Neem voor onderweg extra drinken en eten mee, en ga van te voren naar de wc. Het is ook handig om een vest mee te nemen.
  • Houd je fototoestel bij de hand, want onderweg gaan de meest indrukwekkende en adembenemende dingen aan je voorbij…


Nog vragen? Laat gerust een comment achter! Wil je jouw ervaringen delen? We zijn erg benieuwd!