Tips voor hét ultieme bezoek aan het grootste tempelcomplex ter wereld!

Niemand slaat tijdens zijn of haar bezoek aan Cambodja het meest bekende tempelcomplex van het land over. Logisch, want deze toeristische trekpleister is natuurlijk ook een prachtige én historische plek! Wil jij zonder verassingen dit wereldwonder bezoeken? Lees dan snel de onderstaande tips!

  1. Denk goed na over wat je aan trekt! Dit is echt een belangrijke tip, die je zeker niet moet vergeten! Zorg ervoor dat je schouders en benen bedekt zijn. Dit omdat je anders geen respect toont tegenover de gelovigen, én anders mag je ook niet alle (delen van de) tempels bezoeken. Wijzelf dragen vaak harembroeken, voor de gelegenheid noemen we deze ook wel tempelbroeken. Deze zijn erg dun en lang, perfect dus als je tijdens een hittegolf in Cambodja Angkor gaat bezoeken. Deze broeken kan je overal kopen in Cambodja voor maximaal twee euro (als je niet vergeet af te dingen!).img_5804-2
  2. Neem veel water mee! Het is erg heet in Cambodja (niet erg verrassend natuurlijk), al helemaal als je een hele dag in de zon loopt. Hoe sportief je dan ook bent, echt waar, water heb je nodig. Reken op minimaal drie liter per dag, doordat je veel zweet droog je sneller uit.
  3. Maak een dealtje met een chauffeur! Dit is erg handig, aangezien je van de ene naar de andere tempel rijdt. Er staan bij elke tempel veel taxi’s en tuktuks, maar het is meestal goedkoper om een privéchauffeur te regelen. Van te voren spreek je een prijs af, waardoor het een kleine kans is dat je voor verassingen komt te staan. Daarnaast zijn deze auto’s –vaak Toyotabusjes- luxer en de chauffeurs zijn betrouwbaarder. Wij hebben wel eens meegemaakt dat chauffeurs ons probeerden op te lichten. Niet alleen doordat we zelf in de war waren met al die verschillende valuta’s, maar ook doordat hun taximeters een beetje op hol sloegen. Ben je toch niet helemaal zeker van de betrouwbaarheid van je chauffeur? Zorg er dan voor dat je voordat je de chauffeur een dag inhuurt, al een keer bij deze persoon in de auto hebt gezeten, bijvoorbeeld alleen om even te winkelen in Siem Reap.
    Daarnaast kan je natuurlijk ook een dealtje sluiten met een tuktuk-chauffeur. Deze heeft geen airco en rijdt misschien iets minder snel, maar ook dit is een ware belevenis!img_5721-2
  4. In Cambodja zijn veel muggen! Dit komt doordat er vlak bij Siem Reap ook veel moerassen zijn. Denk dus aan muggensprays of bijvoorbeeld armbandjes met een sterke citronellageur. Wij zelf gebruiken geen antimuggenspullen met DEET meer, hierover komt snel een artikel.
  5. Houd er rekening mee dat je door klimmen bij de tempels vies kan worden. En nee, je mag niet op de tempels klimmen, maar bij. Soms moet je een heuveltje over om ergens te komen, of een stukje het regenwoud doorlopen. De paden rondom de tempels van Angkor zijn niet altijd optimaal. Denk er dus aan dat je niet je nieuwste schoentjes aandoet, maar kies bij voorkeur voor oude gympen of wandelschoenen. Deze kunnen lekker vies worden, en je loopt er gemakkelijk in.
  6. De entreeprijzen zijn erg hoog. Toen wij er waren was het voor een dag 20$ en voor twee of drie dagen 40$ per persoon. Wij hebben er –mede door de hoge prijs- voor gekozen om een kaartje te kopen voor een dag. Dit was voor ons goed! Het was een volle dag, maar we hebben de highlights en toffe onbekende plekken die op ons lijstje stonden gezien. Daarnaast moet je voor de bekende tempel Beng Malea opnieuw betalen. Hier gingen we de tweede dag naar toe, in combinatie met de Killing Fields van Siem Reap en een theatervoorstelling. We hebben hierdoor natuurlijk niet het hele complex gezien, maar met deze insteek moet je ook zeker niet naar Angkor gaan. Het complex is zo inmens groot, je moet keuzes maken. En hoewel kiezen gelijk staat aan verliezen, hebben we echt het gevoel dat we veel hebben gezien en gedaan.

    LET OP: Als het aan de regering van Cambodja ligt, worden de entreeprijzen van Angkor binnenkort verhoogd. Het gaat hierbij zelfs bijna om een verdubbeling. Houd hier rekening mee als je binnenkort naar Cambodja gaat!

    img_5769-2

  7. Wij hebben tijdens ons bezoek aan het complex ook over marktjes gelopen, waar veel mensen bedelen en dingen verkopen. Hier kan je eigenlijk niet omheen. Wij hebben hier in verband met de hygiëne niet gegeten, alleen wat gedronken. Trek je verder niet téveel aan van deze mensen. Geef aan de kinderen geen geld, ook als om twaalf uur ’s middags tegen je zeggen dat ze niet naar school kunnen. De scholen zijn namelijk om tien uur al lang weer uit, en dat weten toeristen niet. Trap hier dus niet in! Natuurlijk kan je wel speelgoed of schoolspullen meenemen naar Cambodja. De kinderen hebben hier veel meer aan, Cambodja blijft natuurlijk een arm land.
  8. Vergeet je zonnebril niet. En je fototoestel. En geniet ervan!

Ben jij wel eens in Cambodja geweest? En bezocht jij ook Angkor Wat? Wij zijn benieuwd! 

Hong Kong, wat ben je mooi!

TIJDENS EEN BEZOEK AAN HONG KONG AFGELOPEN ZOMER, HEBBEN WE NATUURLIJK DE NODIGE FOTO’S GEMAAKT. FOTO’S DIE NIET ALLEEN WARME HERINNERINGEN OPROEPEN, MAAR OOK DE MILJOENENSTAD OMSCHRIJVEN. HONG KONG IS MEER DAN ALLEEN EEN DRUKKE EN CHAOTISCHE STAD, VOL CHINESE TEKENS EN HOGE WOLKENKRABBERS. DE VOLGENDE VIJF FOTO’S KARAKTERISEREN -NAAR ONZE MENING- ONS GELIEFDE HONG KONG!

IMG_4952 2.JPG
Toen wij aan een paar vrienden -die al in Hong Kong waren geweest- vertelden dat we naar Hong Kong gingen, zeiden ze gelijk: “Jullie gaan toch wel naar de Lasershow?” Natuurlijk gingen we dat doen! De tweede avond in Hong Kong zijn we naar de Symphony of Lights geweest, voor sommigen dus ook bekend als de Lasershow. Iets wat we absoluut niet hadden willen missen! Spectaculair, dat is het goede woord voor de Hongkongse show, die elke avond om 20.00 uur te zien is. Niet alleen hoor je prachtige (lees: verschrikkelijke, maar wél vrolijke) Chinese muziek, je ziet ook de skyline van Hong Kong. De wolkenkrabbers aan de overkant van het water zijn prachtig verlicht, en op de gebouwen zijn lasers geplaatst. Net zo fan als dat we waren van de lasers, waren we van de boten die door de haven varen. Ze zijn verlicht, en daardoor goed te zien. Die prachtige junks maken je avondje in Hong Kong helemaal af!

IMG_5087 2

Voor ons was het bezoek aan Hong Kong niet af geweest, als we het Klooster van de Tienduizend Boeddha’s niet hadden bezocht. Dit is zo’n waanzinnig mooie plek, het is echt zonde om dit klooster over te slaan. Als eerste trotseer je een heleboel traptreden (431!) langs gouden Boeddhabeelden, om daarna in het Klooster te eindigen. Hier kom je erachter dat je de tienduizend Boeddha’s nog niet hebt gezien. Deze zijn namelijk allemaal te vinden in het klooster, en niet langs de trap. Best uniek trouwens, er zijn ook heel wat vrouwelijke Boeddhabeelden langs de trappen te vinden, zoals je hiernaast op de foto ziet. Dat hadden wij nog nooit gezien. Na het klooster kan je nog verder omhoog. Je komt dan uit bij een watervalletje, waar je een mooi uitzicht hebt over Hong Kong.

CIMG0446.JPG

Wierook, wierook, en nog eens wierook. Als je een Hongkongse tempel inloopt, komt de geur van de stokjes al snel tegemoet. In veel landen in Azië gebruiken de mensen een paar wierookstokjes per keer. In Hong Kong is dat anders. De Hongkongers bidden liever met een heel pakje wierook in hun handen, of een meterslange stok. Dat rookt lekker, ruikt lekker, en staat heel mooi op de foto’s. Wij nemen altijd wierook uit Azië mee naar Nederland. Het is dat zo’n lange wierookstok moeilijk in je rugzak of koffer past, anders hadden we serieus overwogen om er een mee te nemen. In plaats daarvan hebben we een pakje kortere stokjes meegenomen.

CIMG0325.JPG

Een vol straatje met heerlijk ruikende eettentjes, vrolijke verkopers en kleurrijke neonlichten; dat is dé omschrijving van Temple Street in Hong Kong. Het is erg leuk om deze straat ’s avonds te bezoeken. Je kan er goedkoop winkelen en eventueel ook nog eens goedkoop eten. Chinees natuurlijk, met stokjes en al. Op een laag krukje, in het midden van de straat. En verder? Verder is Temple Street vooral een gezellige straat. De sfeer is er goed, de mensen zijn er leuk, en dat alles niet ver van de metro vandaan.

CIMG0372

Als laatste hadden we natuurlijk een foto kunnen plaatsen van de bekende Peak. Maar die foto hebben jullie al twee of misschien zelfs drie keer op deze site gezien, dus dat doen we niet. De laatste foto is gemaakt op Hong Kong Island, vlakbij de vertrekplaats van de Star Ferry, die je naar Kowloon vervoert. Hier maakte een Argentijn heel veel kinderen blij door met een twee stokken en een touwtje mega-grote bellen te maken. De kinderen probeerden de bellen kapot te prikken of renden achter de bellen aan; het was echt een heel leuk gezicht. Een toffe afsluiting van onze dag was dit zeker!

Ben jij wel eens in Hong Kong geweest? En ben je het met ons eens? Heeft Hong Kong meer te bieden dan wolkenkrabbers? Laat het weten! Wij zijn erg benieuwd.
Ook vragen over Hong Kong beantwoorden we graag. 

Highlights Bangkok: Tempels

Bangkok is een stad die wij in ons hart hebben gesloten. De chaotische, maar tegelijkertijd kalmerende hoofdstad van Thailand stond al een tijdje op ons lijstje. In 2014 kwamen we voor het eerst in Bangkok. We waren al snel zo enthousiast, dat we het jaar daarop weer gingen. Sinds we in Bangkok zijn geweest, krijgen we veel vragen over de highlights. Wat moet je nu echt bezoeken? Welke dingen kan je eigenlijk wel overslaan? Daarom hieronder in de categorie Highlights, de mooiste tempels in Bangkok (naar onze mening)!

Wat Saket

Wat Saket is een Boeddhistische tempel. De Thaise koning Rama I renoveerde de tempel en noemde het de Wat Saket. Dit betekend Gouden Berg, vandaar dat de Wat Saket ook wel bekend is als de Golden Mountain. De tempel is gebouwd op een kunstmatige heuvel, en de stoepa erop is van goud. Als je naar deze stoepa wil, beklim je 300 traptreden. De trap gaat door een mooi aangelegde tuin, en je kan ondertussen allemaal grote klokken luiden. Bij de stoepa zelf is het een drukte van belang. Monniken, Thai en toeristen komen naar de stoepa om te bidden, of om zich te laten overrompelen door de prachtige Thaise en Boeddhistische cultuur.
Aan het bezoeken van de Wat Saket ben je ongeveer twee uur kwijt

IMG_4437

Geld offeren bij de Wat Saket

Wat Arun

De Wat Arun wordt ook wel de ‘Tempel van de Dageraad’ genoemd, omdat hij ’s ochtends het mooiste is. Maar, ook overdag is de tempel het bezoeken waard! De Wat Arun bestaat uit vijf stoepa’s. De middelste, en gelijk ook hoogste stoepa kan je beklimmen. De Wat Arun is versierd met Chinees Porselein.
Het tempelcomplex zelf is ook heel mooi om te zien. Er staan stenen poortwachters (die lijken op de poortwachters van de Efteling), beelden van demonen en beelden van Goden. In een tempels staan tientallen gouden Boeddha’s naast elkaar opgesteld. Prachtig! Er zit in een tempel naast de Wat Arun een monnik, die je veel ‘goodluck’ wenst en je zegent. Je knielt voor de monnik, hij bidt, gooit heilig water over je heen en daarna krijg je een wit armbandje. Dit alles bij elkaar opgeteld is de zegening.
Aan het bezoeken van de Wat Arun ben je ongeveer twee uur kwijt 

IMG_4262.JPG

Wat Arun is versierd met Chinees Porselein

Wat Pho

Deze wat Chinees-ogende tempel is echt een van de mooiste van heel Bangkok. In de tempel vind je een liggende, gouden Boeddha. En niet zo maar een Boeddha; het is een Boeddha van wel 46 meter lang! Het beeld is bedekt met bladgoud, en de voeten zijn versierd met Parelmoer. Als je bij de Boeddha loopt, hoor je overal het geluid van vallende muntjes. Dit komt doordat de Thai geloven dat het geluk brengt, als je muntjes offert in de 108 bakjes achter de het beeld. Natuurlijk hebben wij dit ook gedaan! Een hele leuke gewaarwording! Als je alleen maar een biljet bij je hebt, kan deze ook wisselen voor een bakje muntjes. Het complex zelf is ook zeker de moeite waard om te bezoeken!
Aan het bezoeken van de Wat Pho ben je ongeveer tweeënhalf uur kwijt

IMG_4292.JPG

Het hoofd van de inmens grote, gouden Boeddha

Wat Benchamabophit (Marmeren Tempel)

Deze tempel staat ook wel bekend als Marmeren Tempel, omdat de buitenkant bekleed is met Carrara Marmer. Prins Naris (van Thailand dus 🙂 ) heeft de tempel ontworpen.
In de galerij rond het hoofdgebouw zijn 52 Boeddhabeelden opgesteld. Heel mooi om even door heen te lopen, maar besteed niet té veel tijd aan dit complex.
Aan het bezoeken van Wat Benchamabophit ben je ongeveer driekwartier kwijt

IMG_4332.JPG

De marmeren tempel: om het complex waren touwtjes gespannen, ivm Oud en Nieuw

Wat Phra Kaew in het Grand Palace

Op het complex van het Grand Palace (waar o.a. het zomerpaleis van de koning is), staat een tempel genaamd Wat Phra Kaew. Deze tempel wordt gezien als een van de belangrijkste van Thailand. Dit omdat de tempel het eigenlijke ‘huis’ is van de 66-centimeter grote Emerald Boeddha. Dit kleine beeldje, gemaakt van groene jade, is erg belangrijk voor de Thai. De kleding van de Boeddha wordt drie keer per jaar door de koning verwisseld.
Over het Grand Palace komt later nog een artikel.
Belangrijk: Het is verplicht om je knieën, schouders en tatoeages te bedekken in het complex. Het complex is maar tot 16.00 uur open, dus bezoek het complex vroeg op de dag. Neem er zeker de tijd voor.
Aan het bezoeken van het Grand Palace (incl. Wat Phra Kaew) ben je zeker drie uur kwijt 

IMG_4370.JPG

Poortwachter bij het tempelcomplex van Wat Phra Kaew

Dit zijn eigenlijk wel de belangrijkste tempels van Bangkok. Maar er is ook een tempel die wij ook nog erg mooi vinden. Dit is de Wat Ratchanatdaram. Deze tempel is onder de locals beter bekend als Loha Prasat. Het dak van de tempel bestaat uit 37 metalen punten, die inmiddels goud geverfd zijn. Soms is de tempel ook van binnen geopend en zijn er daar verschillende gouden Boeddha’s te zien. Een bezoek aan de Loha Prasat duurt niet lang, je bent er hoogtes een halfuurtje aan het rondkijken.

IMG_4327.JPG

Thaise man kijkt op tegen de Loha Prasat

Zoals jullie inmiddels hebben gezien en gelezen, staat Bangkok vol prachtige tempels, die je echt niet mag overslaan. Denk niet dat je deze tempels allemaal in een dag kan bezoeken. Trek er zeker twee dagen, en liever nog drie, voor uit. Zeker als je Bangkok zelf ook nog wilt gaan bezoeken.

Welke van deze tempels heb jij bezocht? En zijn er nog meer tempels die op dit lijstje horen? Laat het weten!