Voorbereiding Florida #2

ANDERHALF JAAR GELEDEN KWAMEN WIJ VOOR HET EERST IN AMERIKA. DAARVOOR Spraken DE VERENIGDE STATEN ONS GEWOONWEG NIET zo aan. MAAR TOEN WE ONS IN HET LAND VERDIEPTEN, ZIJN WE TOCH GEGAAN. BIJNA ALLE VOOROORDELEN die wij hadden OVER HET LAND en haar bewoners KLOPTEN NIET. wE WAREN OPSLAG VERLIEFD. Het land is schitterend en de mensen zijn er enorm aardig. DAAROM HEBBEN WE AFGELOPEN JAAR VLIEGTICKETS NAAR FLORIDA GEBOEKT. Morgenavond ZITTEN WIJ  WEER IN AMERIKA! HOE VET IS DAT? WE HEBBEN AL VEEL DINGEN GEREGELD VOOR DE REIS, en we zijn zo goed als klaar om te vertrekken. IN DIT BLOG STAAT DE VOORBEREIDING VAN ONZE KOMENDE RONDREIS die morgen van start gaat…

National Park Pass
Ja, natuurlijk hebben wij ook zo’n pasje aangeschaft! Natuurlijk willen wij de mooiste natuurparken van Florida  niet missen. We gaan naar Everglades en de Florida Keys. Hier hebben we natuurlijk onwijs veel zin in, en we gaan hier echt van genieten! Krokodillen, moerassen, palmbomen en bounty-stranden… Love it!
Deze passen zijn helaas wel erg duur. Daarom hebben wij deze via Marktplaats gekocht. Hier was het veel goedkoper, doordat je een pas overneemt van iemand anders. Dit is gewoon legaal (geen zorgen 😉 ), want er mogen twee handtekeningen op de pas staan. We hebben dus onze eigen handtekening erbij geschreven en klaar is Kees! Let zelf goed op als je dit ook wil of de datum nog niet vervallen is en dat er slechts een handtekening op het pasje staat.

ESTA
Tja, zonder ESTA kom Amerika niet in. Een ESTA is namelijk verplicht als je naar Amerika gaat, net zo goed als een ETA verplicht is als je naar Canada gaat. Dus er zit niets anders op, dan een ESTA te kopen. Zie je door de bomen de ESTA’s en ETA’s niet meer, en weet je niet waar je het beste terechtkan? Klik even op de link! Wij hebben het geluk dat onze ESTA van de vorige reis nog geldig is en we nog geen nieuwe hoeven aan te schaffen. Een ESTA is twee jaar geldig. Een ESTA is overigens ook nodig als je via Amerika naar een ander land reist, maar dit terzijde.
Voor Esta’s en ETA’s kan je terecht op de sites: www.esta-aanvragen.nl en www.etacanada-aanvragen.nl.

Huurauto
Wij komen morgen rond zeven uur in de avond aan in Florida. We hebben een hotel dichtbij het vliegveld van Miami. Dit is handig, omdat we van de reis en het tijdverschil best moe kunnen zijn. We reizen per huurauto door Florida. De Miami Mover brengt ons van het vliegveld naar de rental-area. We hebben een Ford gehuurd, maar zoeken daar waarschijnlijk de auto zelf uit. Dan kunnen we lekker kieskeurig zijn, en zeker weten dat we waar krijgen voor ons geld. In Amerika krijg je vaak een keuze voorgeschoteld binnen je gehuurde categorie. En daarna is het ‘Pick-your-own-car’.
De auto hebben we geregeld via Sunny Cars en de ANWB. Dat levert flinke korting op en je huur is dan volledig verzekerd. Zo voorkom je dat je eenmaal ter plaatse extra bij moet verzekeren tegen hoge kosten.
Vervolgens zullen we dus morgen naar ons motel rijden. Als we aankomen hopen we dat we heerlijk kunnen slapen in een Amerikaans Queensize bed 😉

Koffers
Ja, en natuurlijk kan dit niet in het rijtje ontbreken: onze koffers zijn gepakt hoor! We hebben er rekening mee gehouden dat het weer erg kan verschillen. Dus we hebben truien, lange mouwen, korte broekjes en bikini’s mee. O, en omdat Amerikanen zo uitbundig kerst en oud en nieuw vieren, hebben we ook een jurkje of rokje meegenomen. Kunnen we lekker chique feesten en dineren.
Natuurlijk hebben we ook aan extra zonnebrand en antimuggen-producten gedacht. We gaan in gebieden komen waar veel muggen zijn (de Everglades). Ook schijnt de zon in Florida momenteel flink, dus dit is geen overbodige luxe.
Ook onze snorkelspullen mogen natuurlijk niet ontbreken. We willen bijvoorbeeld graag snorkelen met zeekoeien bij Crystal River én we zouden graag een Jezusbeeld in zee bij Key Largo willen bezichtigen. De vissen in andere baaien zijn vast ook de moeite waard. Onze GoPro is goed opgeladen dus we kunnen zelfs onder water filmen.

koffer

De koffers zijn gepakt! Bron

Oh wat hebben we er weer een zin in! Morgenavond zitten wij gewoon in Miami, Florida

Wil je ook iets lezen over het de route die we gaan volgen, onze overnachtingen en nog veel meer? Lees dan: Voorbereiding Florida!

Natuurlijk gaan we jullie allemaal op de hoogte houden! Op Instagram posten we komende twee weken iedere dag een foto.

Ben jij wel eens in Florida geweest? Laat het weten! We horen jullie tips en verhalen graag! 

Bron

 

Voorbereiding Florida

Anderhalf jaar geleden kwamen wij voor het eerst in Amerika. Daarvoor trokken de Verenigde Staten ons gewoonweg niet. Maar toen we ons in het land verdiepten, zijn we toch gegaan. Bijna alle vooroordelen over het land klopten niet, en we waren opslag verliefd. Daarom hebben we afgelopen jaar vliegtickets naar Florida geboekt. Over drie weken zitten wij gewoon weer in Amerika! Hoe vet is dat? We hebben al veel dingen geregeld voor de reis, maar er moet ook nog genoeg gebeuren. In dit blog staat de voorbereiding van onze komende rondreis.

De Route
Wij hebben besloten om de route wel van te voren vast te leggen. Zo hebben we als we daar zijn genoeg tijd om te genieten van het land, en hoeven we daar niet nog allerlei slaapplaatsen te regelen. Daarnaast is het rond kerst ook erg druk in Florida, veel Amerikanen gaan er zelf op vakantie. Het is daarom wel fijn om de accommodatie geboekt te hebben.
We beginnen onze reis in Miami. We vliegen hiernaartoe met Air Europe, via Madrid. Het vliegtuig landt pas laat, dus we rijden direct door naar ons hotelletje. Er van uit gaande dat we doodop zijn en direct gaan slapen, staat er voor de avond natuurlijk niets gepland 😉 .
De volgende dag staan de highlights van Miami op het programma, waaronder bijvoorbeeld de prachtige graffiti-kunstwerken in de stad. Op dag twee in Miami gaan we naar het strand.

download1

Dit is toch helemaal te gek?

Vervolgens rijden we in nog geen vier uur (als we in een keer goed rijden tenminste) naar Orlando. Wij zijn absoluut geen achtbanenfans, dus pretparken slaan we over. Wel gaan we de stad zelf bezoeken en naar het Kennedy Space Centre, want daar zijn raketten en dat is natuurlijk mega interessant. Daarnaast gaan we ook nog een dagje heen en weer naar Crystal River om daar bij zeekoeien te snorkelen. Dit is ongeveer anderhalf uur rijden, en dit was zo de makkelijkste en goedkoopste optie.
Vanuit Orlando rijden we via Tampa naar Fort Myers. Hier gaan we in een paar dagen de omgeving verkennen. Strandplaatsen als Sanibel Island en Naples staan op het lijstje.
Hierna rijden gaan we naar Everglades, en vanuit daar hup door naar Islamorada, een eiland van de Florida Keys. Hiervandaan kunnen we natuurlijk verschillende Keys bezoeken. Love it!

Hotels en motels
Ook de motels en hotels hebben we al lang geleden geboekt. Zo is de accommodatie goedkoper dan dat we het pas nu zouden boeken. We slapen op de volgende adresjes:

  • Miami: Quality Inn Miami Airport
  • Orlando: Blue Tree Resort at Lake Buena Vista
  • Fort Myers: Travelodge Fort Myers
  • Florida Keys: Lime Tree Bay, Islamorada

Als we terug in Nederland zijn, zullen we vertellen hoe de motels/hotels zijn bevallen.

John Pennekamp Coral Reef Statue Park

Bij dit beeld in de zee voor Key Largo willen we gaan snorkelen

Wat nemen we mee?
Eerder hebben we al een artikel gemaakt over spullen en kleren die we altijd meenemen op reis. Ook dit keer nemen we bijna al deze dingen weer mee.
We hebben nieuwe koffers gekocht, deze zijn kleiner en lichter. Hierdoor zijn ze wat makkelijker mee te nemen. De koffers worden natuurlijk gevuld met een hele laag korte broeken, hemdjes en bikini’s.
In Florida zijn enkele ZIKA-besmettingen. Om ons goed te beschermen tegen de gevaarlijke muggen, nemen wij muggensprays mee. Muggensprays zonder DEET welteverstaan, want dat is beter voor mens en dier. We gebruiken sinds twee jaar MosquitNo producten. Over dit bedrijf staat binnenkort een artikel online, maar we kunnen nu al zeggen dat je zeker een kijkje op hun site moet nemen.

1920_mosquitnoheader

MosquitNo heeft een grote verscheidenheid aan DEET-vrije antimuggenproducten

We hebben er zo veel zin in! Nog amper drie weken en dan reizen we weer door het prachtige Amerika! Over anderhalve week komt er een nieuw blog over de verdere voorbereiding van deze reis, en dan gaat het aftellen pas echt beginnen!


Ben jij wel eens in Florida geweest? Laat het weten! We horen jullie tips en verhalen graag! 

Foto’s: BronBronBron

Dagindeling maken | Hong Kong

We zijn inmiddels een paar dagen in Hong Kong. Toen we nog in Nederland waren, was het moeilijk voor te stellen dat Hong Kong zo groot is. Hoe maak je een dagindeling voor je reis door deze inmens grote stad? Hieronder het antwoord!

Hong Kong bestaat uit verschillende eilanden, en deze eilanden bestaan weer uit verschillende delen. Zo is er bijvoorbeeld Kowloon, een eiland opgedeeld in delen als Tsim Sha Tsui, Yau Ma Tei en Mong Kok. Als je tijd in Hong Kong goed wilt benutten, is het slim om een hotel op Kowloon te boeken. Een hotel op dit eiland is vaak goedkoper dan op Hong Kong Island, en ligt ook nog eens centraler. Ook wij verbleven op Kowloon, in het Regal Oriental Hotel. Voor het hotel stopt om de paar minuten een bus. Deze vervoerd je in een kwartiertje naar het MTR-metrostation. 

Maar goed, als je op het station bent, moet je natuurlijk wel een bestemming hebben waar je graag naar toe wilt gaan. En daar komt een dagindeling dus behoorlijk van pas.

IMG_20160714_145359

Hong Kong van bovenaf

Om een dagindeling te maken raden wij de reisgids van Capitool Compact aan. Niet te dik en zwaar in je tas, maar er staat wel duidelijk in hoe je ergens moet komen. Daarnaast bestaat de gids uit verschillende delen, die de verschillende eilanden en hun wijken beschrijven. Trouwens, ook de Chinezen willen je heel graag helpen.

Omdat Hong Kong zo groot is, hebben wij ervoor gekozen om er zes hele dagen te verblijven. Zo lang is niet per se nodig, maar wel zo relaxed.

Onze dagindeling zag er als volgt uit;

Dag 1 – Acclimatiseren: aankomst in Hong Kong, eten en slapen in het hotel en ’s avonds naar Temple Street (markt). Ook daar in de buurt eten.

Dag 2 – Hong Kong Island: de roltrappen, Man Mo Temple, met de tram naar the Peak, lunchen, Victoria Harbour, Ferry terug naar Kowloon, Avenue of Stars, Symphony of Lights.

Dag 3 – Lantau Island: Kabelbaan er naar toe, Big Buddha, kloosters, Tai O. Lunch. Terug naar Kowloon en daar naar de Jade Markt en de Hau Wang Temple.

Dag 4 – New Territories: Temple of the Tenthousand Buddha’s, lunch, shoppingmalls en de Wong Tai Sin Temple.

Dag 5 – Macau: hop on/hop off bus

Dag 6 – Hong Kong Island, Kowloon: Happy Valley (paardenracebaan) en Victoria Park

We horen jullie al denken: tjongejonge, die Loes en Suus staan echt elke dag vroeg op. Wat een druk programma… Maar nee. Ook wij hebben last van een jetlag en worden dus moeilijk wakker. De afgelopen dagen arriveren we telkens rond elf uur op de plaats van bestemming. Rond acht à negen uur ’s avonds zijn we weer terug in onze kamer. Dan hebben we al gegeten. Denk dus niet dat je vroeg moet opstaan en alle highlights moet afvinken in twee dagen. Dat tempo houdt niemand vol. Als je Hong Kong echt wilt zien, moet je daar wel de tijd voor nemen. Pas dan kan je er echt goed van genieten.

IMG_20160715_140507

Maar ook dit is Hong Kong

Daarnaast is het ook handig om elke dag een ander eiland of deel te bezoeken. Dit hebben wij ook gedaan, en het beviel heel goed. Alleen Kowloon hebben we verdeeld over de dagen, omdat hier onze ‘thuisbasis’ was.

Dus even samengevat, alle tips voor een dagindeling Hong Kong op een rij;

  • Plan meerdere dagen Hong Kong in. Als je veel wilt zien, is twee dagen niet genoeg. Drie is net goed, vier is beter. Meer is altijd leuk!
  • Boek een hotel op Kowloon.
  • Deel je dagen in in delen van Hong Kong die je wilt gaan bezoeken. Ga bijvoorbeeld een dag naar Lantau, een dag naar Hong Kong Island, etc.
  • Ga met de metro!

Nog vragen over jouw dagindeling? Laat het weten! 

Voorbereiding Hong Kong, Vietnam en Cambodja (1/2)

Over exact twee maanden zijn wij net begonnen aan onze rondreis door Hong Kong, Vietnam en Cambodja. Dat betekent dat we nu nog minder dan acht weken hebben om alles goed voor te bereiden. We hebben al veel dingen geregeld voor de ‘grote reis’, maar er moet ook nog genoeg gebeuren. In dit blog staat de voorbereiding die we maken voor onze rondreis.

De Route
Wij hebben besloten om de route wel van te voren vast te leggen. Zo hebben we als we daar zijn genoeg tijd om te genieten van de landen, en hoeven we daar niet nog allerlei slaapplaatsen te regelen.
We starten in Hong Kong. We vliegen met Cathay Pacific. We blijven een week in Hong Kong, maar eigenlijk hebben we vijf dagen de tijd om de regio te verkennen. Als we tijd hebben kunnen we ook nog even langs Macau. Het lijkt ons ook heel gaaf om nog wat natuur op te zoeken in Hong Kong.
Hierna vliegen we weer met Cathay door naar Hanoi. Hong Kong was een stopover, daarom vliegen we met dezelfde vliegtuigmaatschappij. We hebben een heel goedkoop hotel midden in het oude centrum geboekt. Vanuit hier gaan we Hanoi, maar ook de rest van het noorden verkennen. Na een tijdje in het Noorden te zijn geweest, zullen we met de nachttrein van Hanoi naar Hué reizen. We blijven een paar dagen in Hué en Hoi An, waarna we met Vietnam Airlines vanuit Danang naar Siem Reap. We gaan natuurlijk naar Angkor Wat, maar zullen ook nog wat van de omgeving en stad bekijken.
Daarna reizen we door naar Phnom Penh. Eigenlijk weten we nog niet zo goed wat we van Phnom Penh moeten verwachten, we horen er veel verschillende verhalen over. Maar we gaan er met een open mind in, en dan zal het wel goed komen allemaal.
De laatste paar dagen brengen we door in Zuid-Vietnam. We bezoeken natuurlijk Ho Chi Minh City, maar ook de nabij gelegen plekken.

HK

Uitzicht over Hong Kong vanaf de Victoria Peak (bron: cntraveller.com)

Na de dagen in het zuiden, vliegen we via Hong Kong weer terug naar Nederland.
Het wordt een nogal drukke reis. We hebben er onwijs veel zin in. We slapen in ieder geval wel op heel veel verschillende soorten plekken; een vliegtuig, een boot, een trein, een hotel… Een natuurpark, een stad, een dorpje… Vietnam is ontzettend veelzijdig, door de lengte van het land. En Hong Kong en Cambodja zijn ook echt contrasten. We hopen dat dit de reis zo bijzonder gaat maken.

Brochures en reisgidsen
Boekjes. Tja.. Daar hebben we er inmiddels wel genoeg van. Een reisgids van National Geographic over Vietnam, en er staan ook verschillende Lonely Planets op de I-Pad. Ja, we weten het. In een van onze vorige artikels staat dat we nooit Lonely Planets meenemen. Maar dit keer dus wel 🙂 .
Op de Vakantiebeurs in Utrecht hebben we ook heel veel boekjes gescoord. We hebben onze reis helemaal zelf geregeld en gemaakt, maar we halen heel veel inspiratie uit brochures van reisorganisaties. Daarom hebben we brochures van Van Verre, VNC Asia Travel, Smaragd Reizen, Rama Tours, SRC Travel, Tenzing Travel Asia, NRV Reizen en Djoser bij ons thuis liggen.

PP

Een straatje van Phnom Penh (bron: blogs.sciences-po.fr)

Vaccinaties en medicijnen
Wij zijn nog één jaar beschermd tegen buiktyfus, zes jaar tegen gele koorts en nog 19 jaar tegen infecties met het Hepatitis  A-virus. We zijn ook lang geleden ingeënt tegen difterie, tetanus en polio, en ook dat is nog lang geldig. Hoera! We hoeven voor deze reis geen nieuwe vaccinaties!
Op internet wordt aangeraden malariamiddelen te gebruiken in Cambodja, alleen wij hebben er voor gekozen dit niet te doen. Natuurlijk nemen we wel antimuggenspray mee, alleen deze bevat geen DEET.

Vochtig, warm en tropische regenbuien
Als wij deze rondreis gaan maken is het heel, heel, heel heet in Vietnam en Cambodja. Temperaturen die oplopen tot zo’n veertig graden en een hoge vochtigheidsgraad zorgen ervoor dat wij rustig aan moeten doen op reis. We plannen daardoor de dagen niet te vol en nemen ook genoeg tijd om te acclimatiseren.
In Hong Kong zal er zeker weten smog zijn, en misschien in Hanoi ook wel. Als we naar Halong Bay gaan zullen we weer even vrij kunnen ademen. Na Hanoi wordt het alleen wel steeds warmer. De afgelopen weken is het in Siem Reap soms al 39 graden, dus we zijn benieuwd hoe warm het zal zijn over twee maanden…

We vonden op foodprinttravel.nl ook nog een filmpje over Vietnam. Door dit filmpje verheugen we ons er nóg meer op! Vietnam lijkt zo ontzettend gaaf!

We hebben er zo veel zin in! Nog amper twee maanden en dan reizen we door prachtige landen! Over een paar weken komt er een nieuw blog over de voorbereiding van deze reis, en dan gaat het aftellen pas echt beginnen!

Ben jij wel eens in Hong Kong, Vietnam en/of Cambodja geweest? Laat het weten! We horen jullie tips en verhalen graag!