In actie voor Lombok | De opbrengst

Een paar maanden geleden begonnen wij met het verkopen van kalenders, waarvan de opbrengst naar Lombok zou gaan. Op dit Indonesische eiland zijn verschillende zware en verwoestende aardbevingen geweest, die voor veel doden, gewonden en schade hebben gezorgd. Dit artikel staat in teken van de opbrengst van de kalenderactie.

We maakten de kalender voor Lombok om te kunnen bijdragen aan de wederopbouw van het eiland. Ten tijde van de aardbevingen verbleven we zelf op Lombok en Bali, waardoor we er veel van hebben meegekregen. Maar wij konden naar huis, weg van alle schokken. De inwoners van Lombok waren al thuis. Zij moeten opnieuw beginnen, hun huizen soms letterlijk weer opbouwen. Gelukkig kregen veel mensen daarbij hulp van organisaties en de Indonesische overheid. Helaas kwam deze hulp niet overal terecht.
De opbrengst van de actie bedroeg maar liefst 4,2 miljoen Rupiah, iets minder dan driehonderd euro. Een kennis van ons heeft daarvan spullen gekocht en deze uitgedeeld in de ‘vergeten gebieden’ op Lombok, vlakbij de zwaar getroffen hoofdstad Mataram.

Het was lastig om te bepalen wat er precies gekocht moest worden. Gelukkig was er inmiddels genoeg voedsel en drinkwater op Lombok beschikbaar. Medicijnen waren ook steeds minder nodig. Daarnaast was er genoeg materiaal om sommige huisjes weer te repareren. Daarom hebben we in overleg met de lokale bevolking besloten sarongs en schoolspullen te kopen. Dit werd niet gedoneerd door de overheid of door organisaties, maar de inwoners van Lombok hadden hier wel behoefte aan. We hebben foto’s en filmpjes gekregen van hoe de spullen zijn ontvangen. Deze zijn samengevoegd in de onderstaande video.

Zo’n 85 sarongs zijn er gekocht. Dit zijn een soort doeken die als kleding kunnen worden gedragen, maar ook worden gebruikt tijdens het bidden. Daarnaast heeft de sarong in het dagelijks leven van de Indonesiërs nog meer functies. Aan de kinderen en leerkrachten zijn dozen vol schoolspullen gegeven. Deze benodigdheden zijn namelijk ook verloren tijdens de bevingen. Schriften, pennen, stiften, gummen, potloden, stempels; het zat er allemaal bij.

We hopen dat Lombok snel weer helemaal opgebouwd is. De inwoners van het eiland zijn zo gastvrij en vrolijk; wat zou het goed zijn als ze hun leven weer kunnen oppakken. We zijn ontzettend dankbaar dat wij deze opbrengst samen met jullie hebben kunnen bereiken. Dankjewel voor alle donaties. Jullie zijn geweldig! Mocht je niet hebben gedoneerd, maar wil je na deze video alsnog een bijdrage leveren? Neem dan contact met ons op (loesensuusopreis@gmail.com). Nogmaals ontzettend bedankt!

Een stad naar ons hart; Sydney (+ tips voor jouw reis)

Toen wij onze reis naar Australië gingen plannen, wisten we het meteen: wij zouden Sydney gaan bezoeken. Het Oprah House is natuurlijk heel iconisch en we hadden van veel mensen gehoord dat het een gezellige, sfeervolle stad was. We waren zo benieuwd dat we –een dag nadat we waren aangekomen in Gold Coast- meteen doorvlogen naar Sydney. En daar hebben we zeker geen spijt van gekregen.

AANKOMST (IN DE AVOND)

Meteen toen we aankwamen in Sydney wisten we dat dit korte stedentripje tof zou worden. Ondanks dat we naast Londen nooit in Engeland of Groot-Brittannië zijn geweest, deed Sydney ons direct aan een Britse stad denken.
Ons hostel in Sydney, genaamd Song Hotel, lag op een steile weg. Het was er heel gezellig. Onze kamer was klein, de badkamer gedeeld en het ontbijt karig, maar de ligging, de nette, schone kamers, de lieve mensen en gezelligheid compenseerden dat allemaal.

Die avond zijn we meteen de stad ingegaan. We waren nieuwsgierig naar de omgeving van ons hotel en we konden dan ook niet wachten om naar buiten te gaan. We belandden in een pub met livemuziek, een donker interieur en een ontspannen sfeer. Love it. Het was een goede keuze om direct naar Sydney te vliegen na slechts een dag Australië, dat wisten we nu al. We konden dus met een gerust hart gaan slapen 🙂

IMG_20170716_161745-1

DAG 1

De volgende ochtend ontbeten we met geroosterd brood en jam. We hebben voor het idee ook vegemite geproefd, maar dat hebben we snel weer aan de kant geschoven. Gadverdamme, wat is dat vies…

We liepen door het groene, rustige Hydepark naar de relaxte waterkant van Sydney. Ondertussen zagen we naast de yogi en andere sportievelingen, ook veel beelden van James Cook en andere historische helden. We bezochten de Sint James Cathedral en spotten enkele wilde, exotische vogels.

We liepen verder door, door het klassieke deel van Sydney, langs het parlementsgebouw, scholen, bibliotheken, het oudste gebouw van Sydney en de Sint Mary’s Cathedral.

Voor de Sint Mary’s Cathedral lag een ijsbaan. Koud was het echter niet, de temperatuur was vergelijkbaar met een warme Nederlandse lentedag. We liepen langs de Duitse brädwursttentjes en de Franse crêpetentjes, de slee-glijbaan en de vele lachende mensen, terwijl Bootylicious van Destiny’s Child hard uit de speakers knalde. En niet te vergeten, dit alles dus pal voor een kerk. Waarom ook niet?!

We liepen door the Royal Botanic Gardens met haar vele, wilde papegaaien, andere prachtige vogels en kleurrijke bloemen. En toen zagen we opeens het magische, witte Oprah House boven de bomen uitsteken. Echt onwijs gaaf!

Het was een drukte van jewelste voor het Oprah House. Lachende vrienden, gezellige families en kussende stelletjes; ze poseerden allemaal voor het gebouw. Vanaf het plateau waar het Oprah House op is gebouwd, hadden we een prachtig uitzicht op de skyline van Sydney. We probeerden nog binnen te komen en iets leuks te zien, maar verder dan de wc’s kwamen we niet.

We liepen over de Quay langs alle gezellige, drukke eetkraampjes. Er was superveel keus, maar toen we een poffertjestent zagen, hoefden we niet lang te twijfelen. Dutch Pancakesin Australië; we konden het niet laten.

We liepen al etend verder over de kade, achter ons het Oprah House, voor ons de Harbour Bridge en de wijk the Rocks. Er waren veel straatmuzikanten en –artiesten.

IMG_20170716_213820_366

We vervolgden onze route door the Rocks, een urban deel van Sydney. Hier was een gezellig marktje waar je niet alleen standaard-toeristendingetjes kon kopen, maar ook kangoeroestaartjes, -pootjes en –ballen. Gelukkig was dit niet als enige te koop; er waren ook graffitikunstenaars die aan het werk waren en –tot ons plezier- nóg meer muzikanten.

Ons ultieme Sydney-gevoel wilden we nog even vergroten door de Harbour Bridge te bewandelen. Want wat een fantastisch uitzicht! Als wij in Sydney zouden wonen, zouden we hier sowieso vaak te vinden zijn! Niet alleen de sfeer, maar ook de skyline van Sydney is geweldig.

Eenmaal aan de overkant was het opvallend rustig. De zon ging onder en iedereen ging naar hun huis in Manly of naar de overkant –Circular Quay- terug. Wij besloten om vanaf Manly met de ferry naar Circular Quay terug te gaan. Ondertussen werd het uitzicht vanaf Manly op de haven en het Oprah House alleen maar mooier. Het was druk op de ferry, maar heel gaaf. De wind in je haren, klotsend en golvend water, een ondergaande zon die mooi oranje kleurt; en dat terwijl je uitkijkt op heel Sydney.

Eenmaal aan de overkant liepen we terug naar de straat van ons hotel. Daar was Harry’s; een wederom pub-achtig café en restaurant, waar het eten niet geweldig was. Maar dat maakte eigenlijk niet uit na zo’n fantastische dag!

DAG 2

Tijdens onze laatste dag in Sydney wilden we de bekende zeven kilometer lange Bondi to Coogee Walk –ook wel Coastal Walk genoemd- lopen. Een Uber Taxi bracht ons naar Bondi Beach. Een strand dat toch wel heel legendarisch is, maar het was er helemaal niet zo druk als dat we hadden verwacht. Wel zo fijn! Er waren ook prachtige schilderingen aanwezig bij het strand, echt leuk om even rustig een kijkje te nemen. We klommen langzaam naar boven en door de bordjes te volgen kwamen we langs de mooiste baaitjes, stranden, rotsen, planten en ga zo maar door. Bij Tamarama Beach hebben we even een smoothie en een muffin gekocht. Het was er rustig. Ondanks de fenomenale natuur, waren we onderweg maar weinig mensen tegengekomen.

We liepen langs baaitjes vol papegaaien en andere gave vogels. We kwamen ook langs Shark Point en Dolphin Bay, waar je dus met een beetje geluk een grote bewoner van de oceaan kan spotten. Toen wij er waren, waren zij echter ergens anders. Never mind, want het uitzicht was te gek.

IMG_20170718_142605_347

En dan na een hele ochtend en middag lopen kwamen we uit in Coogee. Een leuk strand, maar zeker niet het hoogtepunt van de totale walk. Hier hebben we in het Coogee Paviljon een ijsje gegeten, terwijl we een Uber aan het regelen waren. Deze bracht ons naar Darling Harbour.

Het was intussen al lekker aan het schemeren en het werd al wat frisser. Vanaf Darling Harbour hadden we een prachtig uitzicht op de haven en de skyline van Sydney met al haar wolkenkrabbers.  Alles was mooi verlicht, dus ook hier hebben we mooie foto’s gemaakt.

Via het Oprah House liepen we –na heerlijk te hebben gegeten met uitzicht op het Opera House- terug naar ons hotel. Deze dagen waren voorbij gevlogen. Sydney is een heerlijke stad.

Tips voor een bezoek aan Sydney

Wauw, ons bezoek aan Sydney was kort maar krachtig. Toch hebben we er ontzettend van genoten. Sydney is echt een stad naar ons hart. Wat een sfee, wat een lieve mensen en wat een geweldige cultuur en overweldigende natuur.

Ga jij binnenkort naar Sydney? Maak dan gebruik van deze toffe tips!

  • Maak vooral gebruik van Uber Taxi’s als je in Sydney bent. In een stad als Sydney zijn taxi’s best wel heel erg duur. Een Uber is veel goedkoper en ook heel betrouwbaar. Fijn is wel dat je ook veel afstanden kan lopen in Sydney.
  • Song Ho(s)tel; wij zijn erg blij met onze overnachtingskeuze in Sydney. Song Hotel had namelijk een fantastische ligging en was toch aardig goedkoop voor Australische begrippen. We konden vanaf ons hotel gemakkelijk overal heen lopen en het lag in een bijzonder gezellige straat. Het simpele ontbijt kan je voor 8$ upgraden. De badkamer was dan wel gedeeld, maar alles was heel schoon en je had genoeg privacy. Dit hostel is zeker een aanrader.
  • In Sydney is het niet zo koud als men soms denkt. Zelfs in de Australische winter (Nederlandse zomer) was het heerlijk vertoeven in Sydney qua temperatuur. Het is dan ongeveer achttien graden, met een zonnetje. Echt lekker lenteweer.
  • Loop de Coastal Walk! Veel mensen gaan naar de Blue Mountains (ook vlakbij Sydney) en slaan de Bondi to Coogee Walk over. Wij deden het echter net andersom. We weten dus niet hoe magisch de Blue Mountains zijn, wel horen we vaak dat het heel gaaf is. Maar dát is de Coastal Walk dus ook. Want wat zijn er daar veel pareltjes onderweg die nog zo onontdekt zijn. Vergeet ook vooral niet je zwemkleding mee te nemen in de Australische zomer (en evt. lente/herfst), zodat je heerlijk van baai naar baai kunt plonsen.IMG_20170717_162428_919
  • Huur geen auto! Dit is totaal niet nodig in Sydney. De meeste afstanden zijn makkelijk te lopen, en voor grotere afstanden regel je liever een Uber.
  • Wil je een souvenir kopen? Koop deze dan niet in de hoofdstraatjes, maar in zijstraatjes. Hier is alles aanzienlijk goedkoper.
  • Ga in de avond niet te vroeg naar je kamer. Ja, je hebt een jetlag, vervelend, maar Sydney in de avond is te gek! Dat móet je als je in Sydney bent meegemaakt hebben. Alles is sfeervol verlicht, gezellige restaurantjes en cafeetjes komen tot leven, marktjes zijn knus en ga zo maar door. Zelfs het Oprah House is prachtig verlicht. Er zijn ook lichtshows die geprojecteerd worden op het Oprah House. Wij zijn hier niet geweest, in verband met een tekort aan tijd, maar het is misschien wel het onderzoeken waard…
  • Het ijs bij Coogee Paviljon is heerlijk. Wel heel groot. Maar dus ook heerlijk. Neem dat. Dat is je verdiende loon na die ooooohh zoo zware wandeling van zeven kilometer waar je uren over hebt gedaan (wat puur kwam doordat het zo mooi was onderweg, en je vaak bent stopt shhht) :).
  • Ga naar de wc in het Oprah House. Ook al moet je niet. Het is gewoon cool om te zeggen dat je hebt geplast in het Oprah House, toch (plus; het is een goed excuus om zonder tourtje dit theater in te lopen)?

 

Dus, ben jij al overtuigd? Ben je ooit in Sydney geweest en heb je nog tips voor onze volgende keer Sydney? Of heb je een beetje hetzelfde gedaan als wij? We zijn erg benieuwd. We geven natuurlijkook antwoord op al je vragen! J

 

 

Tips voor een tof bezoek aan Singapore on a budget

Singapore staat in het algemeen bekend als een welvarend land met een bijna westerse cultuur. Het staat bekend als een schone stad met hoge straffen voor –voor ons- belachelijk kleine foutjes. Én het staat bekend als een saaie stad, waar je de boel na een dag wel weer gezien hebt. Wij zijn het hier echter totaal niet mee eens! We vonden Singapore een super toffe stad en we vonden het haast jammer om door te vliegen naar Australië. Er is zoveel te zien in Singapore en de meeste dingen hiervan slaan mensen vaak over. Omdat veel reizigers alleen naar de drukbezochte, toeristische plekken gaan, denkt men ook nog eens dat Singapore superduur is. Wij hebben Singapore aardig goedkoop weten te houden. Wil jij weten hoe? Lees dan snel verder.

IMG_20170711_162610-1

Vliegen naar Singapore voor een paar honderd euro

Vliegen naar Singapore is natuurlijk niet zo goedkoop als vliegen naar bijvoorbeeld Parijs. Maar omdat de stad een bekende hub is in Azië, hoef je niet heeel veel te betalen voor een vliegticket. Waar je in het hoogseizoen voor 450-550 euro in Singapore kan zijn, is het in het laagseizoen nog goedkoper. Goed zoeken en wie weet vind je een plaatsje in het vliegtuig voor net 400 euro. De tickets kun je zoeken op websites als skyscanner.nl en paperflies.com. Je eerste winst is binnen!

Reis met de metro door Singapore

Door bijna heel Singapore liggen metrolijnen. Hierdoor is alles gemakkelijk te bereiken. Soms moet je nog een eindje lopen, maar juist dát zorgt ervoor dat je het ‘andere’ Singapore ook leert kennen. Je kunt het beste een Tourist Pass kopen van één, twee of drie dagen als je van plan bent regelmatig met de metro te reizen. De metro is niet alleen super schoon, goed georganiseerd en snel, maar ook nog eens spotgoedkoop. Voor drie dagen reis je met een Tourist Pass voor 30S$ (omgerekend iets minder dan 19 euro, dat lukt je niet in Nederland). Je mag met een Tourist Pass ook de bus nemen. Metro’s hebben nooit vertraging in Singapore en ze gaan om de paar minuten. Je kan een Tourist Pass aanschaffen op het vliegveld, bij grote stations en bekende bezienswaardigheden.

IMG_20170713_114636

Kies een slaapplek in het niet-toeristische deel van de stad.

Aangezien je in Singapore dus makkelijk met het openbaar vervoer van plek naar plek kan hoppen en je voor een hotel bij de haven bijvoorbeeld écht de hoofdprijs betaalt, kan je het beste een slaapplek uitkiezen in het niet-toeristische deel van de stad. Wij kozen voor de Maleisische wijk Paya Lebar. Hier ontdekten we al gauw het onontdekte Singapore, waar veel toeristen niet komen. Hoe verder je van het station loopt, hoe armer de inwoners. Wij sliepen destijds in Hotel 81 Tristar, een goedkope spot boven een Maleisische foodcourt. We hadden een bizar grote, nette kamer en het vriendelijke personeel was altijd bereid ons te helpen. Zeker een aanrader! Hoewel… door de aanwezigheid van het foodcourt, zit je wel 24/7 in de knoflooklucht.

Ontbijt bijboeken is niet nodig.

In Azië kopen wij vaak in de avond broodjes bij zaken als de BreadTalk of de 7/11. Deze winkels zijn bijna altijd te vinden vlakbij metrostations en daarnaast zijn ze erg betrouwbaar. Je kan er bijna altijd vanuit gaan dat de restaurantjes of zaken waar je eten kan kopen dichtbij metrostations betrouwbaar zijn. Koffie of thee (in Singapore natuurlijk met melk, want het land was een Engelse kolonie) is in Azië vaak inclusief als je een kamer boekt. Drinken voor een ontbijt kopen is dus onnodig, tenzij je hier niet van houdt.

IMG_20170711_171831_459

Marina Bay Sands; bestel een drankje op het dek

Marina Bay Sands Hotel is een bekende bezienswaardigheid, waar de meeste mensen het Observation Deck opgaan. Je hebt hier een gaaf uitzicht over de stad voor $23. Echter het niet nodig om zoveel te betalen voor een mooi uitzicht. Je kunt namelijk ook een drankje bestellen op het Skydeck. Je hoeft dan de entree voor het Observation Deck niet te betalen; je betaalt enkel de prijs van het drankje en krijgt er vervolgens gratis wasabi-chips en, niet onbelangrijk, een prachtig uitzicht bij. Het bekende Cé La Vi Café en Restaurant ligt naast de Infinity Pool van het Marina Bay Sands. Het uitzicht is dus exact hetzelfde. Je ziet werkelijk de hele stad. Echt heel gaaf! Een bezoek aan het hotel is daarnaast ook een belevenis an sich. Het is er verschrikkelijk luxe, door de aanwezigheid van gondels, tientallen meters hoge roltrappen, een duur shoppingcentrum, veel kunst en restaurants. Voor de ingang staan de meest luxe huurauto’s die je je ook maar kunt voorstellen.

Check bij foodcourts in bepaalde wijken de betrouwbaarheid van het eten.

Bestel in een wijk als Paya Lebar geen drinken met (gecrunched) ijs of verse shakes/smoothies, je weet immers niet hoe betrouwbaar het water is. Verpakt drinken is daarentegen wel betrouwbaar. Als je alert bent en goed uitkijkt wat je eet en drinkt, kan je bij een foodcourt voor een simpele maaltijd makkelijk slagen. Voor ongeveer twee euro heb je al een eten. Bij de bekende foodstreet vlakbij Buddha Tooth Relic Temple kregen wij destijds kip die niet gaar was, wel even opletten dus!

 

IMG_20170711_174853

Ga vanuit Marina Bay Sands via de hoge loopbrug naar Gardens by the Bay.

Zo de straat oversteken scheelt veel gevaar, omdat de weg onder de loopbrug heel druk en breed is. De auto’s rijden redelijk hard, want hé; je bent wel in Azië. Daarnaast is de route over de loopbrug ook heel mooi; je ziet de bekende bomen uit de tuin vanuit de lucht zonder ervoor te betalen en je hebt een mooie helicopterview over het park.

Ga je naar Gardens by the Bay? Blijf met beide benen op de grond.

Je kunt de bomen in Garden By The Bay ook ‘beklimmen’. Dit niet doen bespaart je een hoop geld. Daarnaast, als je via de loopbrug gekomen bent, voegt het niet eens veel toe om de bomen te beklimmen. Het park zelf is al leuk genoeg om even doorheen te lopen.

IMG_20170711_174508-1

Sla Chinatown niet over!

Singapores Chinatown wordt nog wel eens overgeslagen vanwege het imago van andere Chinatowns in Azië. Men verwacht een vieze wijk waar niet veel te zien is. In Singapore is het echter anders. Singapore heeft de tofste, schoonste en mooiste Chinatown die wij ooit gezien hebben. Hoogtepunten in Chinatown zijn het Heritage Centre en de Hindoeïstische tempel Sri Mariamman aan het einde van de wijk. Beide gratis, natuurlijk!

Bekijk de dagelijkse show bij Gardens by the Bay om kwart voor acht.

Deze show duurt een uur en is adembenemend. Het is een licht- en muziekshow in de bomen, die om de periode verandert. Ga voor het bekijken van de show niet onder een boom zitten, dan zie je de show niet zo goed. Je kunt beter op een van de vele trappetjes in het park gaan zitten. De show is gratis, en dus heb zo weer een leuk én goedkoop avondje uit!

IMG_20170711_195927

Het restaurantje naast de Mc Donald’s bij Gardens by the Bay is een aanrader.

Vlakbij Gardens by the Bay zitten een paar leuke restaurantjes. Een van deze restaurantjes is heel leuk, alleen zijn we de naam ervan vergeten ( 😦 ) . Het restaurant zit in ieder geval naast de Mc Donald’s. Je hebt er vanaf het terras een uitzicht op de bomen, je weet als je daar dineert dus zeker dat je niet een deel van de show mist. Bij de Mac is het vaak erg druk, en wij houden ook niet zo van dat soort ketens. Het restaurantje er naast is ook goedkoop, net als de Mac, maar het eten is er van betere kwaliteit, het restaurantje is rustiger en schoner. Wij hebben er twee keer gegeten. Zowel de Blueberry pancakes als de Japanse kip Teriyaki zijn aanraders 😉

Ga ook naar binnen in de Buddha Tooth Relic Temple.

Vaak wordt er van deze tempel snel een fotootje gemaakt, en dan hoppen mensen weer door om de rest van de stad te bekijken. Dit is jammer, want de binnenkant is haast net zo indrukwekkend als de buitenkant van de tempel. Bezoek deze prachtige attractie dan ook zeker en betaal alleen een gift.

IMG_20170806_182047

Wandel van de Merlion naar Marina Bay Sands (of andersom).

Dit is een korte wandeling langs de haven, die prima is te doen. Op deze manier zie je veel van de stad, want onderweg loop je langs de Esplanade, het Fullerton Hotel, de Helix Bridge, het Artscience Museum, openluchttheaters, en met een omweggetje ook langs de Singapore Flyer. Daarnaast kwamen wij -leuk voor de autoliefhebbers- ook veel sportauto’s tegen onderweg (kijken, kijken en niet kopen). Leuk leuk!

Wil je eens ooit een Taoïstische tempel bezoeken?

Bezoek van Thian Hock Keng Temple. Deze tempel is relatief onbekend en ook zeker niet groot. Toch is het gaaf om binnen eens een kijkje te nemen. In Zuidoost-Azië kom je maar weinig Taoïstische tempels tegen, dus dit is een unieke kans. Naast dat dit heel leuk is om te zien, is het ook nog eens goedkoop; je geeft enkel een gift.

Bekijk de lichtshow bij Event Plaza

Om acht uur stipt begint de dagelijkse (gratis) licht- en watershow op Event Plaza. Event Plaza ligt voor het Marina Bay Sands, naast Louis Vuitton. Je ziet vanzelf waar je kunt gaan zitten, er is namelijk een tribune gemaakt. De show is heel vet. Wij persoonlijk vonden de show bij Gardens by the Bay nét wat vetter, maar je mist zeker iets als je deze show niet ziet. Tijdens de voorstelling worden er namelijk gave lichting geprojecteerd op het water en de fonteinen, wat zorgt voor een magisch effect.

IMG_20170712_164900

Proef de sfeer van zowel Little India als Kampong Glam (de Arabische wijk).

Met de MRT kan je voor een prikkie naar Little India. Deze wijk is bijzonder kleurrijk, met al haar marktjes en felgekleurde huisjes. Je waant je echt in India, het is er alleen een stuk schoner en minder druk. Kampong Glam bereik je via Little India. Aan het einde van deze laatste wijk, vind je namelijk de Arabische wijk.  Kampong Glam is prachtig, mede dankzij haar Arab Street, de Sultan Mosque en graffitistraten. Om van Little India naar Kampong Glam te komen, loop je over Campbell Street. En het leukste is dat beide wijken ook weer gratis zijn te bezoeken.

Bekijk het koloniale deel van de stad. 

Dit deel van de stad heeft veel oudere, prachtige gebouwen zoals een theater, het parlementsgebouw en het welbekende Raffles Statues.  Dit is dus echt een contrast met het bekende, moderne en super-deluxe Singapore dat we kennen van de foto’s. Leuk om te bezoeken en weer gratis, dus ook goed voor je portemonnee.

Bezoek ook Sentosa met de MRT.                                         

Sentosa is een kunstmatig ontstaan eiland van Singapore. Het reizen er naar toe gaat heel gemakkelijk, je merkt niet eens dat je over water gaat. Leuk, want de MRT is super goedkoop en ook Sentosa is gratis te bezoeken. Pas als je naar het pretpark wil moet je betalen. Niet per se nodig, want het aangelegde eiland is op zich al leuk om te bezoeken. Daarnaast is er zelfs een strand, al moet je daar niet te veel van verwachten. Je vindt op Sentosa veel restaurantjes, waarvan meerdere een Michelin-ster hebben. Die laatste restaurants zijn helaas wel duur om te bezoeken, dus die raden we je niet aan als je de reis goedkoop wil houden.

IMG_20170807_141015

Winkelen bij MRT-stations.

Goedkoop winkelen kan zeker in Singapore, alleen dan moet je dus NIET in het centrum zijn. Voor leuke, goedkope winkels ga je naar de MRT-stations, waar vaak ook winkelcentra bij zijn gebouwd. Hier vind je merkkleding en -schoenen voor een laag prijsje en kan je lekker eten. Als je nóg iets goedkopers zoekt, duik dan meer de woonwijken in. Verwacht hier echter geen merkkleding.

Van en naar Changi Airport? Gebruik de Tourist Pass en ga met de MRT.

Wij dachten van te voren dat het heel onhandig zou zijn om met al onze spullen de metro in te gaan, maar dit viel reuze mee. Tuurlijk moet je goed opletten en is het even proppen, maar dan heb je ook wat; vervoer voor weinig! Als je een pas wil kopen moet je helaas wel lang in de rij staan bij het vliegveld, maar als je je pas inlevert kan dat bij de rustige balies. Ideaal!

 

Missen we iets volgens jou? Of heb je nog vragen? Let us know! We beantwoorden ze graag.

 

Een helikoptervlucht over de Grand Canyon? Doen!

Er zijn drie manieren om de prachtige Grand Canyon te aanschouwen; ter land, ter rivier, of in de lucht. Wegens tijdgebrek hebben wij -toen we in het westen van Amerika waren- besloten om een helikoptervlucht te maken over de gigantische kloof. Een hap uit het budget, maar het was het zeker waard. Niet alleen scheelde de vlucht ons een aantal dagen, ook was het absoluut een waanzinnige ervaring.

CIMG1541

Wij hebben een helikoptertour geboekt bij het bureau Papillon. In ons hotel in Las Vegas werden we opgehaald door een busje en in ongeveer driekwartier reden we naar het naastgelegen Boulder City. Op het kleine vliegveld werden we gewogen, om zo de plekken in de helikopter te bepalen. Beiden kwamen we achterin terecht. Geen panorama-view voor ons dus, maar dat mocht de pret niet drukken (daarnaast zat er voorin een jongeman die extreem misselijk was, dus hé, eigenlijk wel fijn zo die plek achterin).

Voor de Golden Eagle Air Only tour betaalden we omgerekend zo’n 207 euro. Veel dus, maar voor twee overnachtingen dichtbij de Grand Canyon hadden we misschien nog wel meer betaald, dus dat relativeerde voor ons de prijs een beetje. We vlogen in het hoogseizoen, dus mocht jij in een andere periode naar Amerika gaan, kunnen de prijzen afwijken van de onze.

CIMG1545

De eerste uitzichten

Onze piloot was vanaf het begin van de vlucht al heerlijk (Amerikaans) enthousiast. We maakten foto’s van de helikopter, stapten in, zetten de koptelefoon op en klikten de riemen vast. Klaar om te vertrekken!

Een helikopter stijgt heel rustig op, veel rustiger dan we hadden verwacht. Zodra de propellers begonnen met draaien, steeg het voertuig recht omhoog op. Na op enkele meters hoog te zijn, vloog de piloot de heli naar voren. Lekker hard én een beetje hobbelig, maar wel heeeel leuk!

CIMG1543

Bovenaanzicht Hoover Dam

We vlogen al snel richting de Hoover Dam, een dam welke goedkopere elektriciteit levert aan gokstad Las Vegas. Handig natuurlijk, maar ook gewoon heel tof om van boven te zien. Daarna vlogen we misschien iets meer dan vijf minuten over rivieren en kleinere bergen. We maakten tientallen foto’s. Ten slotte vlogen we dan eindelijk over de rand en daar was ‘ie hoor: de Grand Canyon:

CIMG1561
CIMG1570
CIMG1573

Deze plaatjes zeggen meer dan woorden, of niet soms? De Grand Canyon is echt immens. Dat zie je pas echt als je erdoorheen vliegt. Andere helikopters zweefden meters en meters onder ons door, en deze zagen er zoooo klein uit, dat we direct door hadden hoe diep de kloof wel niet is. Echt onwijs gaaf.

Na ongeveer een halfuurtje over de Grand Canyon gevlogen te hebben, keerden we weer terug. Toen de helikopter weer veilig aan de grond stond, we onze koptelefoon weer af konden doen, onszelf los konden maken en uitstapten, merkten we dat driekwartier vliegen inderdaad wel genoeg was. Onderweg waren we zeker niet misselijk geweest, maar nu stonden we toch wel even te tollen op onze benen. Ach ja, het hoort erbij en het mocht zeker de pret niet drukken. Want oh my oh my, dit was echt te gek!

We stapten weer in het busje en reden terug naar Las Vegas. Bikini aan en hoppa; het zwembad in. Hadden we wel verdiend na zo’n enerverende ochtend… 🙂 Bucketlist? Check!

 

Heb jij ook een vlucht gemaakt over de Grand Canyon?

 

 

Voorbereiding Thailand

Over drie weken vliegen wij -geluksvogels zijn we!- voor de derde keer naar ons geliefde Thailand! Omdat wij met een groep familieleden gaan, maken wij geen enorme rondreis, maar staat de reis in teken van snorkelen, natuur bewonderen, kerst en oud & nieuw vieren en vooral; samen zijn. Ondanks dat de reis dus niet heel intensief zal worden, valt er nog veel voor te bereiden…

IMG_2581.JPG

Route
Wij vliegen met Qatar Airways, vanaf Schiphol (via Qatar) naar Bangkok. Echt lang blijven we niet in de hoofdstad van het Aziatische land, want hier zijn we al twee keer eerder geweest. Zodra we aankomen hebben we een middag vrije besteding en nog kort de tijd om te lunchen. Daarna nemen we de nachttrein naar Chumphon. We reizen in de tweede klasse, maar we hebben gelukkig wel een bed 🙂 Vanuit Chumphon varen we naar Koh Tao, een eilandje aan de oostkust van Thailand. Hier gaan we een week lang snorkelen, misschien een jungletrekking maken en sommige onder ons gaan duiken. Wellicht is er nog wel meer in (de omgeving van) Koh Tao te zien, maar we hebben ons hier nog niet erg in verdiept, dus dat zien we dan wel. Terwijl we op Koh Tao zijn, is het kerst en Oud & Nieuw, dus het wordt super gezellig!

asia-thailand-koh-tao-beach-people.jpg

Koh Tao (bron)

Na een week de onderwaterwereld verkent te hebben, gaan we weer met de boot terug naar het Thaise vaste land. Daar aangekomen gaan we naar Khao Sam Roi Yot National Park. Hier zijn we twee keer eerder geweest en het is onze favoriete plek in de Thailand. Er heerst een heerlijk laid-back sfeertje, ligt midden in de natuur, de mensen zijn er fantastisch, het ligt aan zee én… ons geliefde hotelletje Long Beach Inn is daar! In Sam Roi Yot willen we verschillende trekkingen maken, olifanten spotten en cultuur snuiven. Daarna reizen we terug naar Bangkok, om terug te vliegen naar Nederland.

cimg0458

Khao Sam Roi Yot National Park

Een ingewikkelde rondreis, waar we meerdere plekken aandoen? Verre van. Maar wel super leuk! Een hele reis die in het teken staat van natuur! Olifanten, vissen, toekans en wellicht zelfs schildpadden? Zo tof! Hiken, kajakken, zwemmen, snorkelen, duiken, paddleboarden? Heerlijk!

Hotels
Op Koh Tao overnachten we in een boomhut! Echt waar! In Montalay Beach Resort kun je namelijk in een boomhut slapen, en dat laten wij ons dus geen twee keer zeggen. Het hotel schijnt aan het strand te liggen, dus we kunnen ’s ochtends gelijk een duik nemen!
In Khao Sam Roi Yot NP slapen we -zoals eerder gezegd- in Long Beach Inn. We zijn echt fan van dit kleinschalige hotel, geleid door de Nederlanders Willem en Bram. Sam Roi Yot is sowieso een heerlijk plekje; heel gezellig en ontspannen. Echt een aanrader als je een paar dagen wil uitrusten na je lange reis!

IMG_2654

Wat nemen wij mee?
We nemen zoals altijd zo min mogelijk mee. In Thailand is het nooit koud, dus we hebben alleen meer korte broeken, shirtjes, bikini’s, duikbrillen en handdoeken nodig. Verder nemen we natuurlijk ook ‘tempelbroeken’ mee en een dun vestje (want je weet het nooit, hè). Daarnaast hebben een standaard lijstje (klik) met spulletjes die we nooit vergeten op reis.
Daarnaast vieren we ook kerst in Thailand. We nemen dus allemaal een cadeautje voor elkaar, om het jaar feestelijk af te sluiten.

En verder?
We zullen natuurlijk elke dag foto’s plaatsen op Instagram, en wellicht ook een artikel schrijven. Mochten jullie nog tips hebben, dan zouden wij het erg waarderen als jullie het ons weten!

Ben jij weleens in Thailand geweest?

Ps.
Hier nog een filmpje over Koh Tao, welke we jullie niet willen onthouden:

 

 

 

Een nieuw avontuur in…

Maanden waren we er mee bezig; een bestemming zoeken voor aankomende zomer. Geloof ons, geen makkelijke klus. Echt ontzettend veel landen zijn de revue gepasseerd, van Senegal tot Mexico en van Canada tot Laos. Toch vonden we hét ideale vliegticket niet. Na lang wikken en wegen hebben we dan eindelijk een vliegticket geboekt, en wel naar een totaal andere bestemming. Toch een beetje gek, want we vliegen naar een stad die ons totaal niet trekt. Maar de reis die we willen gaan maken, lijkt ons supervet!

Halverwege juli vliegen wij naar de hoofdstad van een Aziatisch land. Een land waar we al eerder zijn geweest, maar toen hebben we de hoofdstad niet bezocht, omdat het ons eigenlijk helemaal niet trekt. Eerder schreven we hier in een artikel over:

‘Deze stad hebben we bewust overgeslagen tijdens onze rondreis. De smog, de drukte, de viezigheid… Nee. Niet aan ons besteed.’ 

photo-1446052377488-d40ee7263458

De mega-stad waar we heen gaan, is….

Misschien raad je het al, maar wij gaan naar Jakarta! We gaan dus opnieuw naar Indonesië! Hoe leuk is dat?!

Tijdens onze vorige Indonesië-reis in 2013, zijn we op Sumatra, Java en Bali geweest. Java is dus een eiland welke we grotendeels al hebben gezien. Daarom zullen we tijdens de reis die we in 2018 maken, ook alleen twee dagen Jakarta aandoen. Inmiddels zijn we toch ontzettend benieuwd naar de stad. Na Jakarta bezocht te hebben, zullen we een rondreis maken door de Kleine Sunda-eilanden.

De route: wat zijn we van plan?
We vliegen vanaf Düsseldorf, via Istanbul, naar Jakarta. Daar blijven we een paar dagen, waarna we naar Flores vliegen. Hoe we de dagen daar precies gaan invullen weten we nog niet, maar dat het vet gaat worden staat vast! Flores heeft prachtige kraters, mooie (vissers-)dorpjes, watervallen en rijstvelden. We reizen vanaf Maumere of Ende -via verschillende mooie plekken- naar Labuan Bajo. Vanuit hier bezoeken we Komodo National Park, hét gebied waar de beruchte komodovaraan leeft. Waarschijnlijk varen we vanaf Flores in drie dagen naar Lombok. Ondertussen zullen we dan de eilanden Rinca en Komodo bezoeken en wellicht bezichtigen we ook nog eventjes de onderwaterwereld. Na de boottocht komen we aan op Lombok. Dit eiland schijnt veel weg te hebben van Bali, alleen is het authentieker en minder toeristisch. Hier blijven we voor een nog onbepaalde tijd in onder andere Kuta en Senggigi. Ook gaan we een of meerdere dagen naar de Gili-eilanden. We hebben nog niet bepaald welk eiland, want ze zien er allemaal zo mooi uit! Keuzestress dus!

Na ongeveer een week Lombok, varen of vliegen we naar Bali. Omdat we hier vijf jaar geleden ook waren, vinden we het wel leuk om er weer naar toe te gaan. Een midweekje zullen we er ongeveer blijven. We kennen het eiland al en hoeven dus niet al te veel te bezoeken. Hier kunnen we dus heerlijk ontspannen aan het einde van onze rondreis. Daarna vliegen we namelijk terug naar Jakarta en zullen we weer terug naar huis gaan.

En nu?
Nu moeten we nog heel veel voorbereiden. We moeten nog binnenlandse vliegtickets boeken. Ferry-overtochten regelen. De precieze route bepalen. Hotels vastleggen. Bezienswaardigheden uitzoeken. We moeten dus nog behoorlijk wat research doen. We weten zo weinig over dit gebied. Daarom hebben we jullie hulp nodig! Heb jij een reis gemaakt door Kleine Sunda-eilanden en heb je leuke tips of een goede route? Laat het ons dan weten! Dan gaan we met jouw hulp een hele toffe reis maken 🙂

 

Heb jij weleens een reis gemaakt door de Sunda-eilanden?

 

bron bron

Reisdag #1 | Singapore

Wij zijn nu al een paar weken terug uit Singapore en Australië. Het was een heerlijke reis en we missen beide landen enorm: wat was het fantastisch! Niets -maar dan ook echt letterlijk niets- is ons tegengevallen. De reis bestond uit álleen maar hoogtepunten. Zowel Singapore als Australië heeft ons hart gestolen. Wij komen terug.

De komende tijd zullen we jullie onze reisdagen laten zien. Reizen jullie mee?

We hadden ons van te voren goed voorbereid op deze reis. Niet omdat dat rust geeft of omdat we niet van spontane ideeën en verassingen houden, maar omdat we zoveel wilden zien dat we onze tijd goed wilden benutten. We zouden twee keer een stopover maken. Op de heenweg zijn we een hele dag en twee halve dagen in Singapore. Dinsdagochtend kwamen we aan in Singapore. Het was een erg schoon vliegveld en ook erg luxe.

Rond 10.30 liepen we met onze koffers en rugzakken naar de MRT van Singapore. We hadden gelezen dat dit een goede en goedkope manier is om Singapore te bereizen en te ontdekken. Daarnaast reizen we graag met het openbaar vervoer in het buitenland. We deden dit onder andere eerder in Las Vegas, Bangkok en Hong Kong.

IMG_20170711_122557

Wachten, wachten en nog eens wachten….

Bij de balie van de MRT stond een enorme rij. We wisten toen helaas niet dat we ook naar de een andere balie konden voor kaartjes en daar was geen rij. Het duurde allemaal dus erg lang. We hebben misschien wel anderhalf uur in de rij gestaan. Mét jetlag. Heerlijk…

We namen de MRT naar Tanah Merah en vanaf daar namen we een metro naar Paya Lebar, beiden wijken van Singapore. In de metro was iedereen over het algemeen stil. Volwassenen speelden vooral schietspelletjes op hun telefoon en kinderen zaten al op school. Singapore staat bekend om haar strikte regels en wetten en dat werd in de metro al snel duidelijk. Op drinken en eten in de metro staat een boete van ongerekend 3000 euro. Het flesje water bleef dus keurig in de rugzak.

IMG_20170713_114636

We reizen met de MRT

In Paya Lebar was de sfeer totaal anders dan wat je verwacht in Singapore. Het schone en tikkeltje Europese Singapore is in Paya Lebar gewoon een Zuidoost-Aziatische stad. Er heerste chaos, het was er zeker niet schoon, er waren andere mensen dan enkel zakenlui, en overal was er streetfood te ruiken. In andere woorden: het was er super gezellig! Met onze koffer en backpacks liepen richting Gelang Serei Market waar ons hotelletje lag. Ons hotel heette Hotel 81 Tristar en bevond zich boven een foodmall voor locals. In en om het hotel rook het dus heerlijk naar gebakken rijst, kip en gebakken banaan.

Onze kamer was nog niet klaar, dus we moesten een halfuurtje wachten in de receptie. Uiteindelijk duurde het iets langer dan een halfuur (lees: anderhalf uur), maar we kregen een drankje en dat maakte alles meer dan goed. We lazen ons ondertussen in over Singapore. Het lijkt een geweldige stad!

IMG_20170711_162610.jpg

SINGAPOREEEE!

Met de lift gingen we naar de vierde verdieping waar onze kamer was. Onze kamer was veel groter en mooier dan wij op reis gewend zijn. Dat hadden we totaal niet zien aankomen. Super fijn natuurlijk, na zo’n lange reis. We rustten tevreden uit tot een uur of twee.

We begonnen aardig trek te krijgen. Logisch ook, want in Nederland was het zo’n zes uur ’s avonds. We besloten naar de foodmall te gaan van Mister Teh Tarik. We wilden Singapore graag on a budget houden, en dat kon hier heel goed. We aten voor zo’n 2,50,- per persoon, als het niet minder was. We wisten niet precíes wat we aten en de mensen die er werkten spraken dan ook geen Engels, maar het was best lekker.

IMG_20170711_174853

Marina Bay Sands

Met een gevulde buik reisden we met de MRT vervolgens naar het Marina Bay Sands, een van de bekendste hotels van Singapore. Het hotel heeft een eigen station en we konden hier rechtstreeks naartoe reizen. We liepen eerst even lekker een rondje in het hotel. Wat supergaaf om dit in het echt te zien! Alles was mega, luxe en over the top.

Natuurlijk wilden we graag naar boven om even van het uitzicht genieten, maar wel voor zo min mogelijk geld. Dus hebben we boven -direct naast de infinity pool- even een drankje gedaan. Voor maximaal 10 euro konden we beiden genieten van het prachtige uitzicht. We liepen verder door het hotel -waar we een aantal keer verdwaalden- en liepen uiteindelijk bovenlangs naar Gardens by the Bay. We keken erg mooi uit op Gardens by the Bay, the Flower Dome en the Cloud Forest, the Singapore Flyer en Marina Bay Sands zelf.

IMG_20170711_171831_459

Proost!

We aten bij een klein en rustig restaurantje naast de Mac met uitzicht op de Supertrees. We wilden in Singapore zo veel mogelijk gratis doen, aangezien we nog 4 weken Australië voor ons hadden en niet wisten hoe duur dat zou worden.
Rond 19.20 zochten we een plek om de show te aanschouwen. We waren ruim op tijd en besloten om op de trap te zitten. Echt een top plek! De show begon om 19.45.  Wat was ‘ie gaaf! We hadden een leuke show verwacht, maar we hadden dít totaal niet verwacht! Continu weer iets nieuws, andere lichten, andere muziek, ander tempo; we bleven maar kijken.

IMG_20170711_195927

Een prachtige lichtshow! 

We liepen weer richting Marina Bay Sands om vervolgens met de metro terug naar Paya Lebar te gaan. Eenmaal in Paya Lebar kochten we nog wat broodjes bij de Breadtalk. Hier gaan we in Azië vaker heen en bevalt prima.

Doodop liepen we terug naar ons hotelletje terug. We hebben in één middag en avond zó ontzettend goed kennisgemaakt met Singapore! We hebben van streetfood genoten tussen de locals, een drankje gedaan tussen de toeristen en geëindigd met een show voor iedereen.

Wij hebben in een middag en avond niet alleen enkele toeristische attracties gezien, maar ook het échte authentieke Aziatische Singapore bewonderd. Dit zouden wij niet hebben gezien als we niet in Paya Lebar hadden geslapen. Maar wat zijn we blij dat we dit hebben gedaan. Singapore heeft twee kanten en dat weten we -gelukkig- nu.

 

Ben jij ook eens in Singapore geweest? Wat vond jij ervan? Wat heb jij je eerste dag gedaan, of hoe zou je deze invullen? Heb je vragen over Singapore? Stel ze gerust!

 

 

Yosemite NP of Sequoia NP?

Tijdens een roadtrip door het adembenemend mooie westen van de Verenigde Staten, kom je onwijs veel natuurparken tegen. Enkele van deze parken zijn erg bekend. Eentje hiervan is Yosemite National Park, in de staat Californië. Door haar prachtige bergen, watervallen én een scala aan wildlife wordt dit park vaak bezocht. Ook wij bezochten Yosemite in 2015. Mooi was het zeker, maar mooier dan het ondergewaarde Sequoia National Park? Dit wisten we zo net nog niet.

Yosemite National Park

Yosemite is een park, waarvan je -ondanks dat je misschien van de naam nog nooit hebt gehoord- de bekendste bezienswaardigheid waarschijnlijk al meerdere keren online hebt gezien. Herken je deze apple-achtergronden?

Ja? Alle drie deze foto’s zijn gemaakt in Yosemite National Park. Yosemite staat in de top drie van de meest bezochte parken van Amerika. Ook onder Nederlanders is de plek bijzonder populair. Met het bewonderen van gave bezienswaardigheden als Half Dome, El Capitan en Glacier Point kun je rustig drie hele dagen vullen.

Sequoia National Park

Waar Yosemite druk wordt bezocht, staat Sequoia met zo’n miljoen bezoekers nog niet eens in de top twintig qua bezoekersaantallen. Sequoia ligt praktisch naast Yosemite National Park, maar toch reizen de meeste mensen direct door naar Yosemite en slaan ze haar onbekendere buurman over. Zonde, want ook dit park heeft ontzettend veel te bieden.

C442580A-1DD8-B71B-0B091B76C3EC7F81

En? Begint er al iets te dagen? (bron)

Laten we voorop stellen dat het gewoon jammer is om Sequoia NP over te slaan. Het park is zo uniek en schoon! Los van dat, je moet natuurlijk keuzes maken tijdens je roadtrip. Wat bezoek je wel en wat niet? Hoeveel natuur wil je zien, of duik je liever de stad in? Maar als je een roadtrip gaat maken door Amerika, welk national park kies je als je maar beperkt de tijd hebt? Ga je dan naar Yosemite of Sequoia?

Sequoia of Yosemite? 

Yosemite is beroemd om alle bekende bezienswaardigheden. El Capitan, Glacier Point… Wie kent de plaatjes er niet van?! Toch heeft het park nog meer te bieden dan alleen de hotspots. In Yosemite vindt je namelijk ook hoge rotsen, watervallen en riviertjes.

CIMG1718

Sequoia National Park

Veel mensen denken dat in Sequoia NP alleen maar reuzenbomen staan. Maar geloof ons, dat is in ieder geval niet waar. Sequoia grenst aan Kings Canyon National Park. Dit park wordt nog minder bezocht dan Sequoia, maar de twee vullen elkaar perfect aan. Soms rijd je een stukje door Kings Canyon om in Sequoia te komen, of andersom. Zo zie je veel van beide parken. Twee vliegen in een klap dus.

In Sequoia zijn veel zogenaamde meadows. Dit zijn weides, omringt door bergen en riviertjes. Prachtig om te zien en ideaal slentergebied voor energieke beren. Helaas hebben wij geen beer gezien, maar meadows blijven -met of zonder beer- toch mooi om te zien.

CIMG1721.JPG

Meadow in Sequoia National Park

IMG_3484

Gids in Yosemite NP

Ook in Yosemite hebben we geen beren gezien. Dit vonden we ook niet zo gek, want man man man, wat is het daar druk zeg! Yosemite is zwaar gecommercialiseerd. Dit kan goed gaan, maar het kan ook nadelig werken. Volgens ons is dat laatste helaas in het park aan de gang. Overal mensen die papiertjes en plastic laten vallen -midden in de natuur-, overal gillende en roepende mensen en er waren zelfs mensen die plagend achter eekhoorns aanrenden en ze wegjoegen. Belachelijk en eigenlijk waren we een beetje teleurgesteld. Van te voren hadden we namelijk hoge verwachtingen van Yosemite, juist omdat iedereen er zo enthousiast over is/was. Een voordeel van de commercialisering is wel dat er meer gidsen in het park aanwezig zijn, die je maar al te graag verhalen vertellen over beren en hertjes.

In Sequoia en Kings Canyon was dit anders. Daar bleef iedereen rustig, zodat de dieren niet gestoord worden. Daar lag geen afval op de grond. Daar werden geen dieren weggejaagd, maar juist van een gepaste afstand bekeken. Een stuk fijner. ’s Avonds waren er leuke activiteiten, zoals een boswandeling, of zingen rondom een kampvuur met de rangers.

In Sequoia sliepen we in de Cedar Grove Lodge. Heerlijke plek; midden in het bos. We konden onze auto goed kwijt en het eten was Amerikaans, maar prima (lees: snackbar). We vermaakten ons zeker. De kamers waren goed en het personeel was bijzonder aardig. Overnachten in de Cedar Grove Lodge was niet goedkoop, maar zeker niet zo duur als overnachten in Yosemite. Gelukkig konden wij hier toch een niet al te duur hotel vinden.

In Yosemite sliepen we in de White Chief Mountain Lodge. Ook een prima accommodatie. Jammer was wel dat het hotel geen toegang tot water had en daardoor konden we niet ontbijten en dineren bij het hotel. Volgens de eigenaresse was er geen water vanwege de droogte, maar in het dure hotel naast ons was genoeg water te zien. Fonteinen, zwembaden, een extra kannetje drinkwater tijdens het avondeten… Aha! Daar was het water dus.

IMG_3474

Waterval in Sequoia NP

Leuk om te weten is dat je ook sequoiabomen vindt in Yosemite NP. Hierom vinden velen Yosemite een gevarieerder park dan Sequoia. Misschien klopt dit wel, want in Yosemite zijn zowel watervallen, als bergen, als speciale passes, als hoge bomen. Toch is dit alles ook te zien in Sequoia, alleen dan vaak wat kleinschaliger. De bomen zijn net zo hoog, maar de watervallen zijn kleiner en de bergen minder bekend dan in Yosemite.

Yosemite is -deels door de commercialisering- beter bereikbaar. Fijn, want zo kan je redelijk eenvoudige wandelingen maken naar bezienswaardigheden. In Sequoia zit je langer in de auto en maak je daarna een wandeling.

Sequoia ligt op de route als je vanuit San Francisco naar Death Valley (een park dat je zeker moet bezoeken!) rijdt. Voor Yosemite ben je iets langer onderweg, maar reis je andersom (Death Valley – Yosemite – San Francisco) is het op zich prima te doen. Al is het natuurlijk super leuk om ook Sequoia nog even mee te pakken 🙂

Conclusie
Heb je nog maar een paar dagen over? En weet je niet of je naar Yosemite NP of Sequoia NP moet gaan? Wij zouden kiezen voor Sequoia NP, omdat het minder toeristisch is en juist stil en knus. Wat ons betreft is Sequoia zeker niet minder mooi dan Yosemite NP. Er zijn genoeg prachtige bezienswaardigheden. Ook is overnachten in het park iets goedkoper. Sequoia ligt vaak beter op de route. Om deze redenen zouden wij eerder naar Sequoia terugkeren dan naar Yosemite. Heb je tijd zat? Bezoek dan beide parken en oordeel zelf! Welk park vind jij het mooist?

 

Ben jij het met ons eens?

 

bron bron bron

Bali, wat ben je mooi!

Tijdens een tweeweeks bezoek aan Bali (Indonesië) in 2013, hebben we natuurlijk de nodige foto’s gemaakt. Foto’s die niet alleen hele warme herinneringen oproepen, maar ook het heerlijke laid-back eiland omschrijven. Bali is meer dan alleen zon, zee en strand. De volgende vijf foto’s karakteriseren -naar onze mening- het geliefde Bali!

IMG_3121

Rijst, rijst en nog eens rijst. Wie niet van rijst houdt, kan maar beter niet naar Indonesië gaan. Alhoewel, wie niet gaat mist wel deze rijstvelden en dat wil natuurlijk niemand. De frisgroene velden vol planten zijn zo onwijs mooi om te zien! Ubud staat bekend om haar prachtige velden, maar eigenlijk vind je ze overal verspreid over het eiland.

Wist je dat… doordat het op Bali het hele jaar door warm en vochtig is, de rijst het hele jaar door geoogst kan worden?

CIMG9429

Wie Bali zegt, zegt Tanah Lot. Deze prachtige tempel ligt in de zee op een grote rots. Vooral tijdens zonsondergang is het uitzicht hier prachtig, maar kom zeker wat eerder om de rest van de plek ook de aanschouwen. Het ruige zeewater klapt keihard tegen de rots en de tempel aan, gelovigen brengen hun offers en worden gezegend en er zijn vele souvenirwinkeltjes. Heel mooi om te zien!

Let op: Als toerist mag je de tempel niet in, dit mogen alleen de Indonesische gelovigen. Wil je ondanks dat – en dat raden wij je zeker aan – de omgeving van de tempel toch bezoeken, dan kost dit je omgerekend ongeveer 60 cent per persoon.

CIMG9476

Op Bali zijn veel plantages. Hier groeien bijvoorbeeld (on)bekende kruiden en specerijen, natuurgeneesmiddelen, suiker en koffie. Een bepaalde koffiesoort op Bali is erg bekend; de civetkoffie/luwak koffie, gemaakt van de poep van de civetkat. Het drankje is erg duur en onwijs sterk. Wij hebben het geproefd bij een plantage. Sommigen daar vonden het goedje erg lekker, wij vonden het daarentegen niet zo.

Wist je dat… omdat de luwak koffie zo duur is, er ook namaakversies zijn? Deze drankjes zijn een stuk goedkoper, maar schijnen hetzelfde te smaken.

CIMG9332

Dit is natuurgenezer Ketut Liyer. De beste man is inmiddels helaas overleden. Het grote publiek maakte kennis met Ketut door het boek Eat, Pray, Love van Elizabeth Gilbert. Ook Erica Terpstra is voor haar programma op zoek gegaan naar de natuurgenezer uit dit boek. Ketut heeft haar handen gelezen en haar een positieve boodschap meegegeven naar huis. In de tijd dat wij op Bali waren zijn we ook nog langs de medicijnman geweest. Een bijzondere ervaring! Inmiddels kan dit niet meer, maar omdat Ketut toch een van de meest bekende en bijzondere inwoners van Bali was, hoort hij toch in dit artikel thuis.

CIMG9553

Ubud staat bekend om haar rijstvelden, maar ook om de fantastische apentempel die het stadje rijk is. Deze heilige tempel -compleet overgenomen door enthousiaste makaken en Java-apen- is prachtig om te zien. In het bos rondom the Monkey Forest zitten zo’n zeshonderd apen. Pas wel op, want soms zijn ze baldadig en proberen ze je camera of andere spullen te stelen. Houd je persoonlijke bezittingen dus goed in de gaten. Lok de apen niet uit, want anders kunnen ze erg agressief worden. Maak je verder maar geen zorgen, hoor; als jij rustig bent, zijn zij dat ook.

Een bezoek aan the Monkey Forest kost je 20.000 Rupiah, omgerekend ongeveer 1,70 euro. Het bezoek neemt één tot twee uur in beslag.

Wat karakteriseert Bali volgens jou? Wij zijn benieuwd!

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?