Restaurantketens in de VS: do’s and don’ts

Bij Amerikaanse restaurantketens denkt men al gauw aan grote, vette hamburgers en milkshakes van een drive-in, platgetrapte frietjes op een witte, betegelde vloer en lange rijen mensen die allemaal wachten op hun eten. Amerika kent echter veel meer soorten restaurantketens dan dit! Zo veel dat wij ze natuurlijk niet allemaal uitgeprobeerd hebben. Maar de do’s en don’ts wat betreft de ketens waar wij wél gegeten hebben in Amerika lees je hier.

potatoes-french-mourning-funny-162971

Als eerste: waarom ga je überhaupt eten bij een keten in Amerika? De voornaamste reden is dat je je reis op deze manier zo aardig budget kunt houden. Voor een paar dollar heb je een hele maaltijd inclusief onbeperkt re-fills van sodadrankjes. Echter zijn er nog meer redenen om naar een restaurantketen te gaan. Het échte Amerika-gevoel krijg je er namelijk gelijk. De inrichting, vriendelijke mensen en ligging zijn uniek.
Daarnaast is het heel praktisch om bij een keten te gaan eten. Je krijgt namelijk onwijs snel eten, de ligging is vaak handig als je onderweg bent en/of dichtbij je motel, en de kaart is niet zo groot en ingewikkeld. Als laatste is het eten vaak ook gewoon heel lekker 😉

Maar goed. Om nu to the point te komen: hieronder vind je een lijstje van ketens en onze mening eronder.

Denny’s

Denny’s is een grote keten die je eigenlijk overal in Amerika wel kan vinden. Voor ‘normaal eten’ als groenten en aardappels, die je bij andere ketens niet vaak krijgt, kun je wel terecht bij de Denny’s. Ook heeft Denny’s erg bijzonder eten, dus er valt genoeg uit te proberen. Het is aardig netjes van binnen, maar toch relatief erg goedkoop. Zorg wel dat je van te voren al je spullen uit je auto hebt gehaald. Er hangen namelijk geen camera’s bij Denny’s. Wij zijn hier ook vanwege die reden een keer bestolen (huilen).

pexels-photo-617230.jpeg

Mel’s Diner

We ❤ Mel’s. Mel’s is een typisch Amerikaanse keten qua inrichting én kaart. Er zijn rode, leren banken, tegeltjes, en neon-lichten buiten. Voor hét geromantiseerde, Amerikaanse filmbeeld ga je naar Mel’s. Het eten is daarnaast ook nog eens fantastisch. Ze hebben er burgers, spareribs, steaks en nog veel meer. Oh, plus ze hebben geweldige werknemers!

Winghouse

Ons bezoek aan Winghouse was een vergissing. Vooral oudere, alleenstaande mannen kwamen hiernaartoe om naar de serveersters in te korte volleybalbroekjes en crop tops te kijken en in de tussentijd voetbal te kijken en manden vol kip weg te werken. Niet echt een succes. Voor ons.

Steak ’n Shake

Dit is een relatief onbekende en niet vaak voorkomende restaurantketen. Voor bijzondere, grote en lekkere shakes ga je naar deze keten. Ook voor steakburgers en frietjes kun je hier terecht. Het heeft een typisch Amerikaanse inrichting met rode leren bankjes, zwart-wittegeltjes en lijstjes met foto’s van oldtimers aan de muren. De vibe die er hangt bij de Steak ’n Shake is heel gezellig en lekker retro. Echte culinaire hoogstandjes zal je er niet vinden, maar we love it.

close-up-coat-eating-139681 (1).jpg
Mc Donald’s

Tja, dit spreekt aardig voor zich, iedereen kent de Mac natuurlijk! Zelfs in the middle of nowhere kom je nog een Mac Donald’s tegen. Voor een snelle hap prima (soms móet je wel naar de Mac, omdat er simpelweg niets anders is), maar anders is het niet onze favoriet.

Kentucky Fried Chicken

Spreekt ook al aardig voor zich. Het lijkt best wel op de Mc Donald’s qua sfeer en hygiëne (niet al te best dus), maar is prima voor een hapje onderweg.

Burger King

Is ook al ongeveer hetzelfde als de twee ketens hierboven. Het is oké, maar voor de echte Amerikaanse ervaring zijn andere ketens leuker om te proberen. Overigens zijn -naar onze mening- de burgers wel iets lekkerder bij de Burger King dan bij de Mc Donald’s. Maar als je echt kan kiezen, liever iets anders.

nick-clement-199768-unsplash.jpg

Taco Bell

Voor Mexicaanse taco’s, wraps en burrito’s in fastfoodvorm, kan je het best bij Taco Bell terecht. De porties zijn vrij klein, dus let daar wel op. Taco Bell is relatief goedkoop en net even wat anders dan burgers en frietjes.

In-N-Out Burger

Voor een lekkere burger in een typisch Amerikaanse stijl ga je naar In-N-Out Burger. Deze keten is helemaal booming. Je krijgt snel je eten, ondanks de massa’s mensen, en de burgers zijn lekkerder dan die van een gemiddelde keten. De sfeer binnen is ook typisch Amerikaans -zoals je het in films ziet- en de kaart is enorm klein. Een van de burgers die je kan bestellen heet Animal Style Burger, een soort full package met alles erop en eraan.

photo-1500868766630-f5477adf6f9c.jpeg

Subway

Voor broodjes en pizza’s is de Subway oké. Als je niet veel trek hebt en toch wat moet eten is het een prima tussenweg. De Subway is relatief goedkoop en je krijgt er veel voor je geld. Redelijk goed dus.

BJ’s Restaurant and Brewhouse

Dit restaurantketen is next level! Voor echt kwalitatief goede diners kun je hier heel goed terecht. De spareribs zijn er echt fantastisch. De bediendes zijn ook supervriendelijk bij BJ’s en er hangt een chille, maar nette sfeer. BJ’s is wel veel duurder dan een gemiddelde foodketen en is dan ook echt meer een ‘luxe’ restaurant in verhouding tot de bovenstaande restaurants. Maar je moet er een keer geweest zijn, want jeetje, wat is het eten daar goddelijk.

Dusss…

Voor ons zijn de echte favorieten de Steak ’n Shake, Mel’s Diner en BJ’s. Echter zijn op zich al deze ketens prima. Als je je budget laag wilt houden tijdens je reis, is het zeker verstandig om af en toe ergens bij een keten te gaan eten. Slecht hoeft het echt totaal niet te zijn. Maar kleine restaurantjes zijn vaak nóg leuker, dus onze tip is: blijf die ook lekker ontdekken. Ga voor een leuke afwisseling.

Welke ketens zijn volgens jou echte aanraders? Welke moeten wij echt nog eens uitproberen? Wat vind jij van onze favorieten? Heb je vragen? Laat het ons weten. We zijn superbenieuwd!

8 redenen waarom je een roadtrip door Amerika moet maken (+ hoe je makkelijk een auto huurt)

Het staat op het wensenlijstje van menig reiziger: een gave roadtrip door de uitgestrekte landschappen van de Verenigde Staten. Niet zo gek natuurlijk, want met een auto van bestemming naar bestemming rijden is leuk. Heel leuk. Wijzelf hebben inmiddels twee keer een roadtrip gemaakt in dit grote land en in december doen we dit opnieuw! Wil je weten waarom? We geven je in dit artikel 8 redenen om de stap te zetten en een roadtrip door Amerika te maken. Als klap op de vuurpijl leggen we je ook uit hoe je makkelijk een auto kunt huren. Rij voorzichtig!

car-carefree-chucks-51397.jpg

1. Je hebt alle vrijheid om te doen en laten wat je wil

Cliché, maar waar. Het gevoel van vrijheid is tijdens je roadtrip door Amerika zeker weten aanwezig. Dak open, muziekje op, voeten op het dashboard of uit het raam (als bijrijder dan, hè), fototoestel in de aanslag en een routekaart in de hand… Stop waar je wil, rij heen waar je wil en ga verder wanneer je wil; meer vrijheid krijg je niet.

2. Het is veilig om een roadtrip te maken

Waar je in andere landen altijd eerst goed moet wennen aan de situaties en regels op straat, valt dat in Amerika wel mee. De meeste mensen rijden heel netjes en houden zich keurig aan de regels. In Amerika rijdt men daarnaast gewoon aan de rechterkant van de weg, wat het voor ons Nederlanders/Belgen een stuk makkelijker maakt om hier te rijden. Let alleen wel op dat je je zelf aan de regels houdt; de verkeersboetes in the States zijn niet kinderachtig.

arizona-asphalt-automobiles-612888

3.Amerika is een land van contrasten…

… en niets is leuker dan dat met je eigen auto te ontdekken. Waar je eerst door een miljoenenstad rijdt, zit je een halfuur verder op strand, of twee uur later in een woestijn en weer vijf uur later in een groot bos. Op deze manier wordt je reis nooit, maar dan ook echt nooit, saai.

Leuke uitspraken van Amerikanen? Die zijn er genoeg!

4.Je ontdekt verborgen pareltjes

Met de auto rijd je altijd wel langs een plekje welke je zonder auto nooit had ontdekt. Niemand heeft er eerder over geschreven en je hebt er nog nooit wat over gehoord, maar toch is de plek zo mooi dat jij er wel voor altijd zou kunnen blijven. Verborgen pareltjes zijn top!

Onze route door het prachtige Amerika vind je hier!

5. Je ontmoet andere mensen

Een van de leukste dingen van reizen, is het ontmoeten van andere mensen. Tijdens je roadtrip door Amerika kom je niet alleen de meest aardige medereizigers tegen, maar ook de oh-zo gezellige Amerikanen. Zij zullen je altijd helpen als je de weg kwijt bent, of een leuk restaurantje of hotelletje zoekt.

cimg1261

6. Je bepaalt zelf je route…

En kan je route onderweg ook nog eens wijzigen! De echte control freaks kunnen hun hele plan op deze manier vastleggen in een heus ‘road book’, en de echte vrijbuiters kunnen de route op elk moment wijzigen. Voor ieder wat wils dus!

7. Drie woorden: avontuur, avontuur en avontuur

Een roadtrip staat gelijk aan avontuur. Je weet immers nooit wat er op je pad komt tijdens je reis. Een hert dat de weg wil oversteken, verdwalen dankzij die verkeerde afslag, een tof restaurantje in de middle of nowhere, een lekke band of een waanzinnige fotostop bovenop een berg? Allemaal avonturen om nooit te vergeten!

En kun je niet kiezen tussen het bezoeken van Yosemite NP of Sequoia NP? Lees dan dit!

8. Een roadtrip is mega-gezellig…

… want je reist met de meest leuke mensen. Uren liedjes meeblèren op de radio samen met je vrienden/vriendinnen of urenlange gesprekken met je familieleden rondom een kampvuur; wie wil dat nou niet?! En ga je alleen een roadtrip maken? Dan leer je jezelf kennen, maar ook andere mensen. Op deze manier wordt ook jouw reis een mega-gezellige belevenis.

adult-female-girl-1037890.jpg

En? Heb je de beslissing genomen om een gave roadtrip te maken door de Verenigde Staten? Op de website EasyTerra kan je supermakkelijk en goedkoop een auto huren. Je geeft aan wanneer en hoe laat je de auto wilt komen ophalen, en wanneer je hem weer kunt inleveren. Vervolgens verschijnen alle mogelijke opties en kun je zelf je ideale auto kiezen. EasyTerra verhuurt SUV’s, cabrio’s, sportwagens en natuurlijk ook ‘normale auto’s. De website vergelijkt de beste prijzen van de beste verschillende verhuurders. Zo kan iedereen kiezen wat hem of haar het beste past, en dit nog voor een lage prijs ook! EasyTerra verhuurt sommige auto’s namelijk al vanaf 150 euro per week.
Als er iets mis is met je auto, kun je EasyTerra altijd telefonisch bereiken voor hulp. Daarnaast kun je ook een gps-systeem, een babystoeltje of een sneeuwketting huren bij je auto. Als dat niet makkelijk is…!

 

Ga jij binnenkort een roadtrip maken door Amerika, of heb je dit eerder al gedaan? Wij zijn benieuwd naar je verhalen!

Yosemite NP of Sequoia NP?

Tijdens een roadtrip door het adembenemend mooie westen van de Verenigde Staten, kom je onwijs veel natuurparken tegen. Enkele van deze parken zijn erg bekend. Eentje hiervan is Yosemite National Park, in de staat Californië. Door haar prachtige bergen, watervallen én een scala aan wildlife wordt dit park vaak bezocht. Ook wij bezochten Yosemite in 2015. Mooi was het zeker, maar mooier dan het ondergewaarde Sequoia National Park? Dit wisten we zo net nog niet.

Yosemite National Park

Yosemite is een park, waarvan je -ondanks dat je misschien van de naam nog nooit hebt gehoord- de bekendste bezienswaardigheid waarschijnlijk al meerdere keren online hebt gezien. Herken je deze apple-achtergronden?

Ja? Alle drie deze foto’s zijn gemaakt in Yosemite National Park. Yosemite staat in de top drie van de meest bezochte parken van Amerika. Ook onder Nederlanders is de plek bijzonder populair. Met het bewonderen van gave bezienswaardigheden als Half Dome, El Capitan en Glacier Point kun je rustig drie hele dagen vullen.

Sequoia National Park

Waar Yosemite druk wordt bezocht, staat Sequoia met zo’n miljoen bezoekers nog niet eens in de top twintig qua bezoekersaantallen. Sequoia ligt praktisch naast Yosemite National Park, maar toch reizen de meeste mensen direct door naar Yosemite en slaan ze haar onbekendere buurman over. Zonde, want ook dit park heeft ontzettend veel te bieden.

C442580A-1DD8-B71B-0B091B76C3EC7F81

En? Begint er al iets te dagen? (bron)

Laten we voorop stellen dat het gewoon jammer is om Sequoia NP over te slaan. Het park is zo uniek en schoon! Los van dat, je moet natuurlijk keuzes maken tijdens je roadtrip. Wat bezoek je wel en wat niet? Hoeveel natuur wil je zien, of duik je liever de stad in? Maar als je een roadtrip gaat maken door Amerika, welk national park kies je als je maar beperkt de tijd hebt? Ga je dan naar Yosemite of Sequoia?

Sequoia of Yosemite? 

Yosemite is beroemd om alle bekende bezienswaardigheden. El Capitan, Glacier Point… Wie kent de plaatjes er niet van?! Toch heeft het park nog meer te bieden dan alleen de hotspots. In Yosemite vindt je namelijk ook hoge rotsen, watervallen en riviertjes.

CIMG1718

Sequoia National Park

Veel mensen denken dat in Sequoia NP alleen maar reuzenbomen staan. Maar geloof ons, dat is in ieder geval niet waar. Sequoia grenst aan Kings Canyon National Park. Dit park wordt nog minder bezocht dan Sequoia, maar de twee vullen elkaar perfect aan. Soms rijd je een stukje door Kings Canyon om in Sequoia te komen, of andersom. Zo zie je veel van beide parken. Twee vliegen in een klap dus.

In Sequoia zijn veel zogenaamde meadows. Dit zijn weides, omringt door bergen en riviertjes. Prachtig om te zien en ideaal slentergebied voor energieke beren. Helaas hebben wij geen beer gezien, maar meadows blijven -met of zonder beer- toch mooi om te zien.

CIMG1721.JPG

Meadow in Sequoia National Park

IMG_3484

Gids in Yosemite NP

Ook in Yosemite hebben we geen beren gezien. Dit vonden we ook niet zo gek, want man man man, wat is het daar druk zeg! Yosemite is zwaar gecommercialiseerd. Dit kan goed gaan, maar het kan ook nadelig werken. Volgens ons is dat laatste helaas in het park aan de gang. Overal mensen die papiertjes en plastic laten vallen -midden in de natuur-, overal gillende en roepende mensen en er waren zelfs mensen die plagend achter eekhoorns aanrenden en ze wegjoegen. Belachelijk en eigenlijk waren we een beetje teleurgesteld. Van te voren hadden we namelijk hoge verwachtingen van Yosemite, juist omdat iedereen er zo enthousiast over is/was. Een voordeel van de commercialisering is wel dat er meer gidsen in het park aanwezig zijn, die je maar al te graag verhalen vertellen over beren en hertjes.

In Sequoia en Kings Canyon was dit anders. Daar bleef iedereen rustig, zodat de dieren niet gestoord worden. Daar lag geen afval op de grond. Daar werden geen dieren weggejaagd, maar juist van een gepaste afstand bekeken. Een stuk fijner. ’s Avonds waren er leuke activiteiten, zoals een boswandeling, of zingen rondom een kampvuur met de rangers.

In Sequoia sliepen we in de Cedar Grove Lodge. Heerlijke plek; midden in het bos. We konden onze auto goed kwijt en het eten was Amerikaans, maar prima (lees: snackbar). We vermaakten ons zeker. De kamers waren goed en het personeel was bijzonder aardig. Overnachten in de Cedar Grove Lodge was niet goedkoop, maar zeker niet zo duur als overnachten in Yosemite. Gelukkig konden wij hier toch een niet al te duur hotel vinden.

In Yosemite sliepen we in de White Chief Mountain Lodge. Ook een prima accommodatie. Jammer was wel dat het hotel geen toegang tot water had en daardoor konden we niet ontbijten en dineren bij het hotel. Volgens de eigenaresse was er geen water vanwege de droogte, maar in het dure hotel naast ons was genoeg water te zien. Fonteinen, zwembaden, een extra kannetje drinkwater tijdens het avondeten… Aha! Daar was het water dus.

IMG_3474

Waterval in Sequoia NP

Leuk om te weten is dat je ook sequoiabomen vindt in Yosemite NP. Hierom vinden velen Yosemite een gevarieerder park dan Sequoia. Misschien klopt dit wel, want in Yosemite zijn zowel watervallen, als bergen, als speciale passes, als hoge bomen. Toch is dit alles ook te zien in Sequoia, alleen dan vaak wat kleinschaliger. De bomen zijn net zo hoog, maar de watervallen zijn kleiner en de bergen minder bekend dan in Yosemite.

Yosemite is -deels door de commercialisering- beter bereikbaar. Fijn, want zo kan je redelijk eenvoudige wandelingen maken naar bezienswaardigheden. In Sequoia zit je langer in de auto en maak je daarna een wandeling.

Sequoia ligt op de route als je vanuit San Francisco naar Death Valley (een park dat je zeker moet bezoeken!) rijdt. Voor Yosemite ben je iets langer onderweg, maar reis je andersom (Death Valley – Yosemite – San Francisco) is het op zich prima te doen. Al is het natuurlijk super leuk om ook Sequoia nog even mee te pakken 🙂

Conclusie
Heb je nog maar een paar dagen over? En weet je niet of je naar Yosemite NP of Sequoia NP moet gaan? Wij zouden kiezen voor Sequoia NP, omdat het minder toeristisch is en juist stil en knus. Wat ons betreft is Sequoia zeker niet minder mooi dan Yosemite NP. Er zijn genoeg prachtige bezienswaardigheden. Ook is overnachten in het park iets goedkoper. Sequoia ligt vaak beter op de route. Om deze redenen zouden wij eerder naar Sequoia terugkeren dan naar Yosemite. Heb je tijd zat? Bezoek dan beide parken en oordeel zelf! Welk park vind jij het mooist?

 

Ben jij het met ons eens?

 

bron bron bron

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

Reisdag #3 en #4 | Orlando

In ons vorige artikel kon je lezen hoe onze tweede dag in Miami is verlopen. Tijdens deze dag bezochten wij de kunstzinnige Villa Vizcaya en Key Biscayne. Vandaag kan je lezen hoe onze derde en vierde reisdag is verlopen. Deze dagen brachten we door in Orlando, de ‘pretparkhoofdstad’ van Amerika. Reis je mee?

Reisdag #3

IMG_6655.JPG

Dag Miami! Wij gaan naar Orlando!

We laten Miami achter ons, en gaan op weg naar Orlando. Santa brengt ons vandaag in een uurtje of vier naar de Pretparkhoofdstad van Florida. Of wat zeg ik? Heel Amerika. Wij zijn benieuwd!

IMG_6691

Onderweg naar Orlando bezochten we eerst Peanut Island

“We are tied to the ocean. And when we go back to the sea, whether it is to sail or to watch – we are going back from where we came.” Dit legendarische woorden, uitgesproken door John F. Kennedy, voormalig president van de Verenigde Staten. Dat de president van de ocean, zee en strand hield, is dus wel duidelijk. Maar wist jij dat de zee de president ook veiligheid heeft geboden? Op Peanut Island, een eiland in de kust van Florida, staat namelijk een bunker ter veiligheid van leden van het Witte Huis. Om het eiland heen schijn je prachtig te kunnen snorkelen. Helaas was de bunker gesloten toen wij er waren, maar we waren wel heel dichtbij 🙂

Reisdag #4

IMG_6703.JPG

Welkom in het Kennedy Space Centre!

We komen erachter dat we in een Disneyhotel zitten. Shame on us, maar we houden niet zo van Disney. Wel van de films, maar niet van de heisa eromheen. Een Disneyhotel is daarom helemaal aan ons besteed. Not.
Daarnaast vinden we achtbanen leuk, maar niet geweldig. Waarom we dan toch naar Orlando gingen? Voor het Kennedy Space Centre. Wauw!

IMG_6707.JPG

Deze raket heeft wel wat ruimte nodig

Buiten in het park staan heel veel raketten. Hierboven zie je er eentje die we als eerste tegenkwamen. De raketten zijn toch wat groter dan we altijd hebben gedacht. Spectaculair! De zon breekt al snel door en we besluiten snel wat te gaan eten. Het uitzicht? Tientallen raketten. Heel tof!

IMG_6730.JPG

NASA. Het echte hoofdgebouw. Whaaaa!

Bij het KSC kan je een gratis rondleiding krijgen langs alle belangrijke gebouwen van de NASA. We zien het hoofdgebouw, de plek waar de raketten in elkaar gesleuteld worden en en de lanceerplaats.
Als we bijna terug zijn in het park, komen we ook nog verschillende krokodillen en adelaars tegen. Te gek!

IMG_6756.JPG

Completely out of space

Wij vielen letterlijk van de ene verbazing in de andere. Bij het Kennedy Space Centre is zoveel te zien! Uit het niet verschijnt er een spaceshuttle, zien we marsautootjes en… ruimtepakken. Deze kan je ook kopen in de winkel, maar 100$ voor één pak vonden we wel weer een beetje te veel van het goede. Daarom hebben we het maar bij een foto gelaten.

IMG_6763

Een echte astronaut!

We geven ons voor 25$ p.p. op om te gaan dineren met een astronaut. We zitten aan tafel met gezellige Roemenen. We praten wat, we eten wat. En dan opeens loopt hij naar binnen: Rick Searfoss! Een echte astronaut!
Iedereen krijgt de gelegenheid om vragen te stellen: “Hoe eet je in de ruimte?”, “Wat dacht je op het moment dat de raket gelanceerd werd?”, “Hoe ga je naar de wc in de ruimte?” Heel leuk om meegemaakt te hebben, natuurlijk!

IMG_6766

The Space Race is Over

When I was young I told my mum
I’m going to walk on the Moon someday
Armstrong and Aldrin spoke to me
From Houston and Cape Kennedy
And I watched the Eagle landing
On a night when the Moon was full
And as it tugged at the tides, I knew deep inside
I too could feel it’s pull
– Billy Bragg

Ben jij wel eens in Orlando geweest? En heb je het Kennedy Space Centre bezocht? Wij zijn benieuwd! 

35 dingen die je moet doen in Florida

AMERIKA IS EEN LAND APART. ALLES IS GROTER, HOGER, SNELLER, MOOIER OF OUDER DAN DE REST VAN DE WERELD. AMERIKA IS EEN LAND VAN UITERSTEN. EEN LAND WAAR JE VEEL NIEUWE DINGEN DOET. BEN JE IN Florida? DE STAAT VAN Miami, Key West EN Orlando? DE STAAT VAN PRACHTIGE NATIONAL PARKEN, STRANDEN EN HITTE? DIT ZIJN DE 35 DINGEN DIE JE IN Florida MOET DOEN!

  1. Een dikke Jeep huren en ”roadtrippen” langs de meest mooie plekken
  2. Eten bij de Steak ’n Shake voor de lekkerste (snelle) burger en koude shakes
  3. Spaans praten in multicultureel Miami
  4. Een krokodil in zijn ogen kijken in de Everglades
  5. Feestjes vieren op zijn Amerikaans (kerst is een aanrader!)
  6. Shoppen in een outlet (Als je leraar of veteraan bent ontvang je korting)
  7. Naar de Amerikaanse radio luisteren en zo maanden eerder weten wat de hits in Nederland gaan worden 😉
  8. Zwemmen vanaf het strand bij Miami Beach
  9. Dolfijnen spotten vanaf de pier van Naples tijdens een prachtige zonsondergang

    cimg1416

    De pier van Naples

  10. In een klein motel slapen, vlak langs de highway
  11. Door de dure en grote Florida Mall wandelen en je vergapen aan de exclusive brands
  12. Zo veel mogelijk fastfoodketens vergelijken
  13. Minimaal één attractiepark in Orlando bezoeken (Kennedy Space Center telt ook mee…)

    img_6730

    NASA

  14. M&M’s kopen in de M&M-World: kies de kleur die bij je stemming past
  15. In een foodcorner eten: geef iedereen $10,- en je ziet elkaar zo weer
  16. Re-fills vragen of zonder het gevraagd te hebben krijgen
  17. Op Sanibel Island roze lepelaars spotten
  18. Eten bij Mel’s, omdat het eten daar simpelweg fantastisch is! Thank you Leah.
  19. Een Bucket chicken bestellen en helemaal losgaan op de wings
  20. Wynwood Walls bewonderen
  21. Wandelen door het relaxte Key West en het Little White House van president Truman bezoeken
  22. Overeenkomsten tussen de zeekoe en de mens ontdekken in het Manatee Park te Fort Myers
  23. Bagels for breakfast
  24. Per airboat scheuren door de Everglades met Captain Danny
  25. Kayakken in het prachtige blauwe water rondom de Florida Keys
  26. Barbecueën in een State Park zoals alleen Amerikanen dat kunnen

    img_3301

    Barbecue achterop de auto; kan ook 🙂 

  27. Veel grote roofvogels zien
  28. Snorkelen in de Keys en ontelbaar veel grote en kleine visjes zien
  29. Ultieme vrijheid on the road beleven met onderweg een Drive-thru, M&M’s en een grote zak drop
  30. Het begin van Highway One rijden in Key West
  31. Chillen in een hangmat op Key Largo
  32. De grootste huizen en jachten bewonderen op Captiva Island
  33. Een lancering van een raket meemaken in het Kennedy Space Centre
  34. De beste Spareribs in Brewhouse BJ’s eten, met voor de liefhebber een bijpassend biertje
  35. Genieten van het zonnetje in de enige echte Sunshine State

 

Ben jij het met ons eens? En herken je de bovenstaande punten?

Reisdag #2 | Miami

In ons vorige artikel kon je lezen hoe onze eerste dag in Miami is verlopen. Tijdens deze dag hebben we veel van de bekende highlights van de stad bezocht. Voor de tweede dag wilden we namelijk genoeg tijd overhouden voor Villa Vizcaya, een wat onbekender bezienswaardigheid. Helaas moesten we eerst nog even langs het politiebureau, omdat we op eerste kerstdag zijn bestolen 😦 . Daar lezen jullie later meer over.
Nu kunnen jullie namelijk eerst onze foto’s van de tweede reisdag bewonderen… Reizen jullie mee?

cimg1322

Ik heb een tuintje in mijn hart…

Want zeg nou toch zelf; dit uitzicht wil toch iedereen? Op deze foto is nog niet de volledige tuin te zien, er zijn ook nog fonteinen, beelden en de mooiste bloemen. De tuin is immens groot en symmetrisch aanlegt.Het witte gebouw op de foto is Villa Vizcaya. Dit gebouw is gemaakt in opdracht van James Deering. Deze ondernemer bracht zijn tijd graag door in villa, en dat snappen wij wel…Waarom we dit gebouw bezochten? Behalve dat wij beide geïnteresseerd zijn in (kunst)geschiedenis en cultuur, kwamen we Vizcaya tegen in verschillende boeken. Dit maakte ons erg nieuwsgierig.

img_6671

Diep in de zee…

Deze stenen boot is dan wel grotendeels vervallen, toch is het wel indrukwekkend dat mensen dit hebben gebouwd. Daarnaast was deze boot het uitzicht van James, vanuit de hal. ‘Aan wal’ staan verschillende theehuisjes, bruggen en vijvers. Achter de boot zie je -als je goed kijkt- de skyline van Miami. En zeg nou toch zelf; dat is best gaaf toch?!

img_6662

Ik ben Snappie, de oranje leguaan. Kom uit Vizcaya, daar is een oceaan…

Kijk deze jongen eens trots zijn! Een felle kleur, lange stekels, een lange baard en net een vrouwtje voor zich gewonnen (door in haar staart te bijten, die lafaard)!

Let op: Wil jij ook naar Villa Vizcaya? Zorg dat je er vroeg bent! Rond de middag is het erg druk en staan er hele lange rijen.

cimg1321

Inch by inch, row by row, gonna make this garden grow… ~ John Denver

Via de tuin liepen we met een voldaan gevoel naar de auto. Vizcaya is een interessante en mooie plek. Houd je van geschiedenis, kunst en cultuur? Dan is de Villa zeker een bezoekje waard.
Na Vizcaya werd het tijd om te relaxen. Dus Santa reed ons naar Key Biscayne! Jep, daar waren we de dag hiervoor ook, maar het was zo gezellig dat we er deze dag weer heen wilden gaan.

img_20161225_163634

What a bright time, it’s the right time to rock the night away…

We blijven op Key Biscayne nog even in de kerstsferen, in Nederland was het ten slotte nog tweede kerstdag. Al vieren de Amerikanen natuurlijk elke dag feest; barbecues, vuurtjes, volleybal… Heerlijk!

img_6690

Surfin’ bird…

Onze vriend de pelikaan! Toch wel een van onze favoriete vogels; ze vliegen zo sierlijk en elegant! Gedurende de reis hebben we nog veel meer pelikanen gezien, maar van deze zijn we fan. Omdat hij zo mooi poseert.

img_20161226_160634

Keys under Palm Trees…

De foto zegt genoeg.

img_20161226_155500

Let’s go surfin’ now, everybody surfin’ now…

In Miami kan je goed surfen. Kan. Als je kan surfen. Wij hebben nog nooit gesurft, alleen gesupt. Maar hier op dit strand sup je niet, hier surf je. Het hoort gewoon bij de levensstijl. Om brokken te voorkomen, hielden wij het dus maar bij liggen op een handdoekje 😉 . Ook geen straf.

img_20161226_155224

Ooooh, I wanna take you to Key Biscayne… 

Bodies in the sand
Tropical drink melting in your hand
We’ll be falling in love
To the rhythm of a steel drum band
Down in Kokomo

Staat Miami op jouw wishlist? Of ben je er al geweest? Wij zijn benieuwd naar je verhalen! 

Reisdag #1 | Miami

Inmiddels zijn we anderhalve week terug uit Florida. Na thuiskomst hadden we het -ondanks de drukte in Nederland- vaak over de reis. Is de tweede keer Amerika geworden zoals we van te voren hadden verwacht? Ja. Sterker nog, het was geweldig! Natuur, cultuur, vriendelijke mensen, prachtige stranden en… stiekem ook best lekker eten. Het was een heerlijke reis.

De komende tijd zullen we jullie onze reisdagen laten zien. Reizen jullie mee?

img_6622

We vlogen voor het eerst met AirEuropa. 

We vlogen vanaf Amsterdam met AirEuropa naar Madrid. We vlogen hier met een wat kleiner vliegtuig naar toe. Na bijna drie uur landden we in Madrid. Inmiddels was het bijna kerstavond, dus; Feliz Navidad! We aten snel een broodje en merkten dat we al bijna weer moesten instappen. Het volgende vliegtuig was een dreamliner; heerlijk! Omdat het kerst was, waren de stewards en stewardessen verkleed als kerstman en deelden ze champagne uit. Nadat we elkaar ‘een fijne kerst’ hadden gewenst, keken we een paar films en na zo’n tien uur vliegen landden we in Miami, waar het nog steeds kerstavond was. En we moeten toegeven; kerstavond was nog nooit zo bijzonder  geweest! 😉

img_6624

Een kleurrijke wijk van Miami; Little Havana. 

Wat je in films ziet is waar; Amerikanen hangen écht hun huizen vol lichtjes tijdens kerst. En ja; lasers die op huizen schijnen bestaan ook echt! De meeste lichtjes kwamen we tegen in Little Havana, een Cubaanse Wijk in Miami. Omdat het eerste kerstdag was, was het op straat heel rustig.

cimg1261

Santa is coming to town! 

Toen we in West-Amerika waren, hebben we onze auto de naam ‘Sandy‘ gegeven. Ook dit jaar had onze auto natuurlijk een naam nodig. Het werd -en hoe kan het ook anders- Santa. Hier staat Santa in Wynwood, een wijk waar prachtige graffiti te zien is. Love it!

cimg1250

Hoeveel dieren zie jij hierin?

De graffiti in Nederland is kunstzinnig, maar niet zo gedetailleerd gespoten als in the Wynwood Walls. Deze olifant/octopus is zo knap gemaakt! Zo is kunst dus echt bedoeld. Wij zouden dit niet eens kunnen tekenen, laat staan spuiten. Zo gaaf!

cimg1243

Heet, heter, heetst

Intussen werd het warmer en warmer. De lucht was strakblauw en elk windvlaagje was meer dan welkom. Die rupsband is trouwens een bankje. Tof plekje om de graffiti te aanschouwen, niet?!

cimg1271

Leuk uitzicht 😉

Zonder sporters, geen Miami. Punt.

cimg1275

Maar hier kwamen we natuurlijk écht voor! 

Jaaa! Hier kwamen we voor naar Miami! Dit moeten we ook bouwen in Scheveningen of in Noordwijk. Die art deco-stijl is tof! We hebben hier even rond gekeken, je komt hier de meest verbazingwekkende verschijningen tegen.

img_6635

We hebben onze Santa even ingeruild.

Nee, natuurlijk niet. Maar deze auto is wel echt heel gaaf! Past ook precies in het straatbeeld. Deze auto staat op de bekende Ocean Drive. Een en al art deco. Dat is de meest toepasselijke beschrijving.

cimg1283

Nog eentje; om het af te leren.

Ocean Drive was heel gezellig. Maar een zijstraat van de bekende straat was nog gezelliger! Een straatje dat leek op de Spaanse La Rambla, vol gestouwd met de meest knusse cafeetjes en restaurantjes. De ideale plek voor een pizza!

img_6647

Kleurtjes!

Ook als je niet op de Ocean Drive rijdt, kom je meest kleurrijke gebouwen tegen. Dit plaatje… Het lijkt wel of het helemaal niet echt is. Gelukkig is het geen gekke 3d-film, want dit is toch fantastisch?!

img_6650

You guys know how to live!

Tijdens onze eerste reis door Amerika, zei een Amerikaan tegen ons: “You guys know how to live!” Maar dit keer draaien we het om; Amerikanen weten hoe ze moeten leven en genieten aan een stuk door. Onze eerste dag Miami eindigden we namelijk op het strand van Key Biscayne, vlakbij deze vuurtoren. Tijdens de zonsondergang waren jongeren aan het volleyballen, mannen stonden achter een barbecue worstjes te roosteren en de vrouwen namen nog even snel een duik. Super gezellige sfeer!

 

Staat Miami op jouw wishlist? Of ben je er al geweest? Wij zijn benieuwd naar je verhalen! 

Terugblik op het reisjaar 2016 en een vooruitblik op 2017

Allemaal een gelukkig nieuwjaar -vol gezelligheid, avonturen en reizen- gewenst! We hopen dat jullie allemaal mooi het nieuwe jaar in zijn gegaan. Hebben jullie een beetje zin in 2017? Wij wel; weer lekker een frisse start. Een nieuw jaar is natuurlijk een goed moment om terug te blikken op 2016, en daarnaast gaan we in dit artikel ook onze reisplannen van 2017 verklappen.

Een terugblik op 2016

Januari: Thailand
2016 begonnen wij in Bangkok, Thailand. Hier zaten we tijdens Kerst en Oud en Nieuw. Super toffe plek om tijdens de feestdagen te zijn. Tijdens de eerste dagen van het jaar hebben we Bangkok voor de tweede keer bezocht, en het was nog steeds mega indrukwekkend.
Een van de goede voornemens voor 2016 was een reisblog te starten. In Thailand was Loes en Suus op Reis een idee. Een idee dat later het jaar werkelijkheid is geworden; super vet natuurlijk!

img_4406

Bangkok

Januari en Februari: Keulen
In januari hebben we ook de vakantiebeurs bezocht; de perfecte plek om reisinspiratie op te doen! We hebben daar gelijk veel brochures meegenomen, omdat we wel hebben gemerkt dat we daar veel aan hebben.
Na Thailand heeft Loes een kort stedentripje gemaakt. Ze is naar Keulen geweest. Daar heeft ze de Dom beklommen, musea bezocht en heerlijk gegeten.

April: Loes en Suus op Reis een feit!
In april begonnen wij met Loes en Suus op Reis. Wat we toen nog niet wisten, was dat we aan het einde van het jaar veel bezoekers hebben gehad op het blog, 600+ volgers hebben op Instagram en dat we verschillende samenwerkingen aan zijn gegaan. We hadden nooit gedacht dat het zo goed zou gaan, en stiekem zijn we best een beetje trots 🙂 .

April en Mei: Sardinië, Italië
In April en Mei zijn we twee weken naar Sardinië geweest. Een reis die in teken stond van roadtrippen, strand, cultuur, pizza en ijs. Italië is zo’n heerlijk land. We hadden nooit van ons leven verwacht dat de stranden op Sardinië zo mooi blauw zouden zijn. Prachtig!

img_4502

Sardinië

Juni: Breda en Den Bosch
Samen zijn we naar Breda en Den Bosch geweest. We waren even vergeten dat Brabant zo gezellig is, maar gelukkig is ons geheugen weer opgefrist. Wat een heerlijke steden zijn dat, zeg!

Juli en Augustus: Hong Kong, Macau, Vietnam, Cambodja
In de zomer hebben we een lange reis door Azië gemaakt. Een fantastisch continent; dat staat vast. We hebben Angkor Wat gezien, door gokstad Macau gelopen, heerlijk Vietnamees eten geproefd, geslenterd door Hanoi, gezwommen in Hoi An en onze ogen uitgekeken in wereldstad Hong Kong.

img_5013-2

Hong Kong

Augustus: Zweden
Onze familie woont in Zweden, dus we proberen elke anderhalf jaar wel op familiebezoek te gaan; zo ook dit jaar. Het was weer super gezellig! Hond Charlie was voor de tweede keer mee en hij vond het weer geweldig. Augustus is echt een goede tijd om naar Zweden te gaan, het is dan nog warm genoeg.

September tot December: Xanten, Antwerpen, Aken
In de herfst hebben we drie korte stedentripjes gemaakt. Suus begon oktober in Xanten en bezocht daar een Grieks theater, de kathedraal en de stad zelf. Samen hebben we (spontaan) Antwerpen bezocht. Een hele leuke stad en we hebben veel gezien, ook al waren we er maar twee dagen. Loes ging in december met vriendinnen naar de kerstmarkt in Aken. Echt een aanrader om te bezoeken in de koude winterdagen!

December: Florida, USA
En zoals een groot aantal van jullie ongetwijfeld zal weten, hebben we het jaar afgesloten in Amerika! Opnieuw is gebleken dat dit land prachtig is. Er is zo veel te zien! Het was heel tof om te horen, dat jullie het leuk vonden om ons tijdens de reis te volgen.

img_6865

Florida (Everglades)

Vooruitblik op 2017

We kunnen wel zeggen dat 2016 een fantastisch reisjaar was. We hopen dus alleen maar dat 2017 net zo’n jaar kan worden. Tot nu toe staan er verschillende reizen op de planning. We begonnen het jaar natuurlijk nog in Florida. Rond februari gaat Loes naar Berlijn, een stad die al lang op haar wishlist stond. In april gaan we tien dagen naar Rome en Umbrië. Weer Italië dus; waarom is dat land toch zo tof? In de zomer gaan we naar Singapore en Australië (aaaaah)! Ook ‘down under’ gaan stond al een tijdje op het wensenlijstje, en dit jaar is het dan eindelijk zo ver! We zien nog wel welke route we daar gaan rijden, dus daar horen jullie snel meer over. We zijn benieuwd waar we dit jaar zitten met kerst, we dromen al wel over verschillende bestemmingen. We verwachten wel dat we jullie snel kunnen laten weten wat het wordt, want we hebben al een bestemming op het oog…
Daarnaast hopen we ook nog enkele stedentripjes te maken, binnen of buiten Nederland. Ideeën zijn altijd welkom!

 
Was 2016 voor jullie ook een goed reisjaar? En hoe gaat 2017 eruit zien? Wij zijn benieuwd!

Voorbereiding Florida #2

ANDERHALF JAAR GELEDEN KWAMEN WIJ VOOR HET EERST IN AMERIKA. DAARVOOR Spraken DE VERENIGDE STATEN ONS GEWOONWEG NIET zo aan. MAAR TOEN WE ONS IN HET LAND VERDIEPTEN, ZIJN WE TOCH GEGAAN. BIJNA ALLE VOOROORDELEN die wij hadden OVER HET LAND en haar bewoners KLOPTEN NIET. wE WAREN OPSLAG VERLIEFD. Het land is schitterend en de mensen zijn er enorm aardig. DAAROM HEBBEN WE AFGELOPEN JAAR VLIEGTICKETS NAAR FLORIDA GEBOEKT. Morgenavond ZITTEN WIJ  WEER IN AMERIKA! HOE VET IS DAT? WE HEBBEN AL VEEL DINGEN GEREGELD VOOR DE REIS, en we zijn zo goed als klaar om te vertrekken. IN DIT BLOG STAAT DE VOORBEREIDING VAN ONZE KOMENDE RONDREIS die morgen van start gaat…

National Park Pass
Ja, natuurlijk hebben wij ook zo’n pasje aangeschaft! Natuurlijk willen wij de mooiste natuurparken van Florida  niet missen. We gaan naar Everglades en de Florida Keys. Hier hebben we natuurlijk onwijs veel zin in, en we gaan hier echt van genieten! Krokodillen, moerassen, palmbomen en bounty-stranden… Love it!
Deze passen zijn helaas wel erg duur. Daarom hebben wij deze via Marktplaats gekocht. Hier was het veel goedkoper, doordat je een pas overneemt van iemand anders. Dit is gewoon legaal (geen zorgen 😉 ), want er mogen twee handtekeningen op de pas staan. We hebben dus onze eigen handtekening erbij geschreven en klaar is Kees! Let zelf goed op als je dit ook wil of de datum nog niet vervallen is en dat er slechts een handtekening op het pasje staat.

ESTA
Tja, zonder ESTA kom Amerika niet in. Een ESTA is namelijk verplicht als je naar Amerika gaat, net zo goed als een ETA verplicht is als je naar Canada gaat. Dus er zit niets anders op, dan een ESTA te kopen. Zie je door de bomen de ESTA’s en ETA’s niet meer, en weet je niet waar je het beste terechtkan? Klik even op de link! Wij hebben het geluk dat onze ESTA van de vorige reis nog geldig is en we nog geen nieuwe hoeven aan te schaffen. Een ESTA is twee jaar geldig. Een ESTA is overigens ook nodig als je via Amerika naar een ander land reist, maar dit terzijde.
Voor Esta’s en ETA’s kan je terecht op de sites: www.esta-aanvragen.nl en www.etacanada-aanvragen.nl.

Huurauto
Wij komen morgen rond zeven uur in de avond aan in Florida. We hebben een hotel dichtbij het vliegveld van Miami. Dit is handig, omdat we van de reis en het tijdverschil best moe kunnen zijn. We reizen per huurauto door Florida. De Miami Mover brengt ons van het vliegveld naar de rental-area. We hebben een Ford gehuurd, maar zoeken daar waarschijnlijk de auto zelf uit. Dan kunnen we lekker kieskeurig zijn, en zeker weten dat we waar krijgen voor ons geld. In Amerika krijg je vaak een keuze voorgeschoteld binnen je gehuurde categorie. En daarna is het ‘Pick-your-own-car’.
De auto hebben we geregeld via Sunny Cars en de ANWB. Dat levert flinke korting op en je huur is dan volledig verzekerd. Zo voorkom je dat je eenmaal ter plaatse extra bij moet verzekeren tegen hoge kosten.
Vervolgens zullen we dus morgen naar ons motel rijden. Als we aankomen hopen we dat we heerlijk kunnen slapen in een Amerikaans Queensize bed 😉

Koffers
Ja, en natuurlijk kan dit niet in het rijtje ontbreken: onze koffers zijn gepakt hoor! We hebben er rekening mee gehouden dat het weer erg kan verschillen. Dus we hebben truien, lange mouwen, korte broekjes en bikini’s mee. O, en omdat Amerikanen zo uitbundig kerst en oud en nieuw vieren, hebben we ook een jurkje of rokje meegenomen. Kunnen we lekker chique feesten en dineren.
Natuurlijk hebben we ook aan extra zonnebrand en antimuggen-producten gedacht. We gaan in gebieden komen waar veel muggen zijn (de Everglades). Ook schijnt de zon in Florida momenteel flink, dus dit is geen overbodige luxe.
Ook onze snorkelspullen mogen natuurlijk niet ontbreken. We willen bijvoorbeeld graag snorkelen met zeekoeien bij Crystal River én we zouden graag een Jezusbeeld in zee bij Key Largo willen bezichtigen. De vissen in andere baaien zijn vast ook de moeite waard. Onze GoPro is goed opgeladen dus we kunnen zelfs onder water filmen.

koffer

De koffers zijn gepakt! Bron

Oh wat hebben we er weer een zin in! Morgenavond zitten wij gewoon in Miami, Florida

Wil je ook iets lezen over het de route die we gaan volgen, onze overnachtingen en nog veel meer? Lees dan: Voorbereiding Florida!

Natuurlijk gaan we jullie allemaal op de hoogte houden! Op Instagram posten we komende twee weken iedere dag een foto.

Ben jij wel eens in Florida geweest? Laat het weten! We horen jullie tips en verhalen graag! 

Bron