Een overnachting om nooit meer te vergeten: Ecolodge Bukit Lawang

We kwamen net uit Kuala Lumpur, de hypermoderne hoofdstad van Maleisië, die toch goed zijn eigen cultuur behoudt. Authentiek en modern zijn hier goed in evenwicht. Heerlijk!We waren destijds voor de tweede keer in Kuala Lumpur, en we vonden het evenals de eerste keer geweldig. Toch waren we toe aan rust en natuur. En dat hebben we zeker gevonden in Bukit Lawang, een dorpje in de dichtbegroeide jungle van Sumatra.

img_2587We waren in Bukit Lawang voornamelijk voor onze al van te voren geplande jungletrekking. Bukit Lawang wordt door natuurliefhebbers vaak bezocht, vanwege de orang-oetans die in de omgeving te vinden zijn. Ons leek dit natuurlijk fantastisch en daarom stond de plek ook hoog op onze bucketlist.
Toen we aankwamen regende het al uren pijpenstelen. We hadden er een busrit van zo’n acht uur opzitten. We werden naar de Ecolodge gebracht met een mooi geverfd minibusje, die van de lodge was. Er was een jungle op geschilderd, inclusief apen en vogels. Onze buschauffeur Supri was erg vrolijk. Hij zei dat het drie uur zou duren voor we aankwamen, maar het werd steeds een uurtje meer. Uiteindelijk duurde het dus acht uur. Alles rustig aan. Ach ja, we waren op reis en de weg naar de lodge toe was prachtig. We mochten zeker niet klagen  ;).
Om aan te komen bij de lodge zelf, moesten we de rivier oversteken. Hiervoor moesten we over een grote hangbrug lopen. Super tof! Even maakte de harde regen niets meer uit…

Doorweekt kwamen we aan in de receptie. We checkten in, en merkten al gauw dat de mensen erg vriendelijk en open waren. Vooral de ober, die ervan genoot een woordje Nederlands te spreken. Hij had namelijk een groen, klein Nederlands woordenboekje. Hij leerde de woordjes, en oefende daarna met de Nederlandse reizigers. Inmiddels hadden we al uren niet gegeten, dus we bestelden eten. Het was heerlijk, echt Aziatisch bereid. De ober die graag Nederlands sprak, kwam al snel naar ons tafeltje. Hij had zijn woordenboek bij zich en experimenteerde met de Nederlandse taal. Hij bracht nog een drankje en hij zei met zijn Nederlandse woordenboek in de hand dingen als: ‘grote colaatje voor kleine mevrouwtje’. De rest van de avond hadden we de grootste lol, en we bestelden nog vele andere grote colaatjes  :).

Er kwam ook nog een man bij ons aan tafel zitten. Hij bleek onze gids te zijn voor de jungletrekking van de volgende dag. Hij legde ons alles uit, met een grote lach op zijn gezicht. Daarnaast vertelde hij dat we moesten oppassen voor één bepaalde orang-oetan. Hij had zichzelf en enkele reizigers zelfs een keer tegen haar moeten beschermen. De littekens waren huge. Je kon de tanden die de orang-oetan in zijn been had gezet tellen.

P1080291.JPG

Onze kamer in de Ecolodge

Moe van de lange reis die we er op hadden zitten, besloten we naar onze kamer te gaan. We hadden zin in de volgende dag, al was het wel een beetje spannend.
Luxe was de kamer absoluut niet. Er waren veel scheuren op het plafond, het bed was oud en er hing een klamboe overheen. Alles was een beetje kaal, niet erg mooi en de badkamer was niet zo modern als wij dat in Nederland gewend zijn. Het bad was een teil, die je zelf tevoorschijn haalde als je je wilde afspoelen. De douche weigerde om warm water te geven. De doortrekker deed het niet. Je moest met een schepje water in de wc kieperen. Echt effectief was het niet. Douchen kon beter in de rivier, samen met de lokale bevolking.

We konden maar moeilijk slapen. Dat kwam echter niet door het ‘slechte’ bed. Dit kwam doordat we continu getik hoorden op het plafond. Wat het getik was, daar kwamen we pas die ochtend daarna achter. Aapjes renden vrolijk heen en weer. Dit maakte al die slechte nachtrust dubbel en dik weer goed. We hadden er met ons malariatabletten-hoofd niet aan gedacht dat we midden in de jungle zaten, en dat daar dus apen zijn.

Na het ontbijt was het tijd voor de jungletrekking. We kwamen orang-oetans tegen, afdrukken van berenklauwen in een boom, gibbons, mega-grote mieren en prachtige bloemen en planten. De lunch vond plaats bij een open plekje in de jungle. We zaten niet op de grond (slangengevaar) maar op lianen. Geweldig! We waren gelijk ervaringen en herinneringen rijker.

Een beetje uitgeput waren we erna wel. We hadden het warm –we kwamen terug op het warmste tijdstip van de dag- en daarom wilden we graag even afkoelen. En waar kan dat nou beter dan in de rivier naast de lodge? We wisten niet hoe snel we ons moesten omkleden en een paar minuutjes later voeren we dolgelukkig mee met de rivier. De stroming was sterk en er waren veel grote stenen in het water, maar dit maakte ons niets uit. De rivier liet ons afdalen naar een nog mooier plekje, vanwaar we het ‘parcours’ weer overnieuw konden doen. In de tussentijd waren locals hun kleren en zichzelf aan het wassen in de rivier; een erg mooi en bijzonder gezicht.

img_2619
Rond zessen kleedden we ons weer om en schoven we aan in het restaurant. We bestelden nog een grote colaatje en pakten –helaas al- onze spullen.
De volgende dag gingen we weg. Wij weten het zeker:

DIT WAS EEN OVERNACHTING OM NOOIT TE VERGETEN!

Ben jij wel eens in Bukit Lawang geweest? Of heb jij een overnachting meegemaakt die je nooit zal vergeten? Laat het weten! 

Waarom je moet overnachten in Death Valley

Een roadtrip maken door de Verenigde Staten is geweldig! Terwijl je met een huurauto lekker over de brede wegen van het land tuft, zie je onderweg ook nog eens de mooiste dingen. Tijdens een roadtrip door het zuidwesten van Amerika rijden veel mensen dezelfde route. Helaas slaan toch veel mensen (wegens tijdsgebrek?) Death Valley over of rijden er alleen maar doorheen. Wat ons betreft is dit echt een gemis tijdens een reis, want in Death Valley overnachten is een waar avontuur. Wil je weten waarom? Lees dan snel verder!

IMG_3320

De ingang van Death Valley National Park

1. Death Valley is meer dan een droge, hete woestijn

Death Valley is meer dan alleen zand, zand, hitte en nog meer hitte. Het nationale park is groot en er is genoeg te zien. Voorbeelden zijn Dante’s View (groots uitzicht over Death Valley), Bad Water (het laagste punt van Noord-Amerika) en Devil’s Golf Course (vlakte bedekt met haliet). Wil je alle hoogtepunten zien van Death Valley? Dan heb je echt meer tijd nodig dan een halve dag. Als je een nachtje slaapt in Death Valley, heb je ook de dag erna nog om Death Valley te verkennen.

CIMG1606

Zibriskie  Point

2. De fantastische sterrenhemel

Als je overnacht in Death Valley heb je de kans om de sterrenhemel te bewonderen. Omdat er zo weinig licht in de buurt van het nationale park is, zie je zelfs de melkweg als je geluk hebt. Heel vet om te zien, ook als je geen astronaut of sterrenkundige bent.

3. Het hotel

Wij sliepen in the Furnace Creek Ranch; eerlijk waar een fantastisch plekje. Prima kamers, twee restaurants, een zwembad en zelfs -mocht je daar behoefte aan hebben- meerdere tennisbanen. Furnace Creek ligt midden in een groene oase, heel apart om te zien. En slapen midden in een woestijn; wie wil dat nou niet een keertje doen?

CIMG1633

Furnace Creek Ranch

4. Stilte en rust

Kom je uit Las Vegas?  Dan is het absoluut een verademing om in een woestijn te zitten. Cliché? Ja. Maar wel hartstikke waar. Je komt net uit een stad waar alles kan. Een stad waar de neonlichten, geluiden en feestende mensen je om de oren vliegen. Geloof ons, dan is het echt heerlijk om gewoon een avondje niets te horen. Alleen wind, krekels en hagedissen. Fantastisch toch?

5. De ervaring op zich

Liters water in de koelbox in je auto. Een ventilator op de achterbank. De temperatuurmeter die de 50 graden in tikt. Maar om het kwartier een auto tegenkomen… Het heeft toch wat. Als je in Death Valley slaapt ben je absoluut een ervaring rijker.

6. Death Valley; het mooiste national park van het zuidwesten

Velen zullen het niet met ons eens zijn, maar Death Valley is ons favoriete nationale park van het zuidwesten. Dan is het toch leuk als je in dit park een nachtje kan doorbrengen! Wil je nog mooiere foto’s maken? Dan is het aan de raden het park in de ochtend of avond te bezoeken (in verband met het licht). Als je dat wil doen, zul je wel moeten overnachten in het park.

IMG_3359

De prachtige wegen van Death Valley

Genoeg redenen om te overnachten in Death Valley National Park te bezoeken? Dan nog dit!

Hotel?

We zeiden eerder al dat je in Death Valley in Furnace Creek Ranch kan slapen. Maar er zijn nog meer mogelijkheden! Je kan ook in het iets luxere (en duurdere) Furnace Creek Inn slapen, of op een camping. Daarnaast kan je ook in Stovepipe Wells overnachten.
Natuurlijk kan je er ook voor kiezen om buiten Death Valley, bijvoorbeeld in het dorpje Lone Pine. Hier is overnachten vaak iets goedkoper, maar dan mis je wel de sterrenhemel 😉 . Het is wel belangrijk om op tijd te reserveren, want Death Valley is een populair park. Het is handig om vier/vijf maanden van te voren je hotel te boeken.

Voorbereidingen

Neem veel drinken mee, zo’n vijf liter per persoon! Het is belangrijk om uitdroging te voorkomen. Voortekenen zijn hoofdpijn, duizeligheid en misselijkheid. Neem daarnaast ook suikerbommetjes (dextro) mee, voor het geval dat je echt niet lekker wordt van de hitte.

CIMG1658

Dit bord zegt genoeg!

Gevaar?

Volgens velen is het gevaarlijk om door Death Valley te rijden. Toch zijn wij van mening dat dit wel meevalt. Als je van highlight naar highlight rijdt, kom je veel toeristen tegen, zeker in de zomer. Wees dus niet bang dat je niemand tegenkomt. Als je zonder benzine stil komt te staan, zijn er meestal genoeg toeristen die langsrijden (als je niet off road gaat). Zorg natuurlijk wel dat je dat je voor je het park in rijdt hebt getankt en neem genoeg water mee!
En? Blijf jij slapen in Death Valley? Of heb je er al geslapen? Wat vond je ervan? 

 

5x goedkoop Las Vegas bezoeken

Als je naar West-Amerika gaat, is Las Vegas een stad die je eigenlijk niet mag overslaan. Las Vegas is een stad waar het geld bijna letterlijk je portemonnee uitvliegt. Niet alleen als je gaat gokken, maar ook als je drankje bestelt of wilt gaan zwemmen. Toen wij in West-Amerika waren, zijn ook wij meerdere dagen in Las Vegas geweest. Nou vonden wij het wel leuk als we aan het einde van de reis nog wat geld hadden. Daarom hebben we goed gelet op waar we wel of geen geld aan uitgaven.
Ga jij ook naar Las Vegas? En wil je je verblijf zo goedkoop mogelijk houden? Hieronder vijf tips!

DSC03274

Las Vegas zoals je het kent uit de boekjes; chaotisch en over the top… 😉

1. Bespaar op overnachting(en)
Er zijn verschillende manieren om je overnachting(en) in Las Vegas goedkoop te houden. Allereerst; boek een hotel aan het einde van de Strip. Aan het einde van Strip zijn de minste activiteiten, en daarom zijn de hotels daar goedkoper. Wij zaten toevallig midden op de Strip (in Flamingo). In Las Vegas kwamen we erachter dat dit eigenlijk niet per se nodig was, het vervoer in de stad is prima geregeld.
Daarnaast zijn er -ook op internet- verschillende kortingscodes te vinden. Deze code vul je in op het boekingsformulier op de site van het hotel. Dit kan zomaar tussen de 5 en 10% korting opleveren! Kies sowieso geen hotel uit omdat deze een achtbaan heeft, of een stel flamingo’s. Elk hotel in Las Vegas is speciaal, en je mag er elk hotel bezoeken. Zo kan je dus, terwijl je niet in het hotel slaapt, toch in de achtbaan of flamingo’s bekijken.
De laatste tip is: boek vroeg! Als je je een maand of acht van te voren boekt, scheelt dit je soms wel honderden euro’s. 

2. Bespaar op vervoer
Als je je roadtrip in Las Vegas begint, huur dan pas later een huurauto. In Las Vegas is een monorail, een soort tram door de stad. Als je een kaartje voor een paar dagen koopt, kan je de hele dag door reizen met de monorail. Zo kan je in en uit stappen waar je wil, voor relatief weinig geld. Veel goedkoper dan een taxi of limousine, natuurlijk! 🙂
Begin je je roadtrip niet in Las Vegas? Parkeer dan je auto bij het hotel in de garage. Hier kan hij de hele tijd staan, en jij kan reizen met de monorail. In Las Vegas is het moeilijk om te parkeren langs de Strip. En als het je lukt om een plekje te vinden, is het ontzettend duur. In de garage staat je trouwens auto ook ‘veilig’. Je weet bijna zeker dat je auto niet door dronken feestvierders per ongeluk wordt vernield.
En ook slim; zet je auto niet op het dak van de garage. Daar is het bloed-je-heet, en na een paar dagen Las Vegas, durf je je auto haast niet meer in.

DSC03265

Het is erg makkelijk om te reizen met de monorail

3. Bespaar op eten en drinken
Het zal je maar gebeuren. Je hebt het heet, want je zit midden in de woestijn. Je loopt een paar meter over de bekendste straat van Las Vegas, en ziet daar… een ijssalon! Snel bestel je een ijsje. Je bent helemaal gelukkig met jouw twee bolletjes ijs. Totdat je de bon ziet; $18,- voor één (!) ijsje. Drie keer raden wie dat overkwam. Dom? Nee. Nou ja, misschien. In Las Vegas is alles nou eenmaal ontzettend duur. De dollar blijft dag en nacht rollen. Maar hoe bespaar je dan op het eten in Las Vegas?
Tip 1: boek bij je hotel geen ontbijt. Wij hadden dit wel gedaan, en vonden dat eigenlijk ook wel slim. Niet dus. In Flamingo kregen bij de check-in te horen, dat we per dag voor $9 aan ontbijt konden spenderen. En dan niet per persoon, maar met z’n tweeën. Ging je over dat bedrag heen? Dan was dat geld voor eigen rekening. Geloof ons, het was niet te doen. Een mini-croissantje zonder beleg, koste al $5,-. Een drankje trouwens ook. Je ontbijt voor minder geld bij de Subway (let op: het is natuurlijk nog steeds duur, want hé, je bent wel in Vegas).
Voor het avondeten geldt eigenlijk hetzelfde als bij de hotels. Eet aan het einde van de Strip. Wij hebben een ’s avonds gegeten bij Circus Circus. Daar is een eindeloos buffet, en het is goedkoper dan in hotels in het midden van de Strip.
En de lunch? Die kun je beter overslaan 😉 . Neem vanuit je vorige bestemmingen wat brood, koeken of fruit mee. Doe dit eventueel in een koelbox. Dit is veel goedkoper dan lunchen op de Strip.

4. Bespaar op wanneer je in Las Vegas bent
Vermijdt de weekenden, feestdagen en als dat mogelijk is ook de (Amerikaanse) schoolvakanties. Tijdens deze dagen is Las Vegas een keer zo duur. Niet alleen de hotels, maar ook de uitstapjes, souvenirs, het eten en de vliegtickets.
Ben je er toch in het weekend? Geniet er dan extra van! Er is in Las Vegas dan nog meer te beleven!

5. Bespaar op uitstapjes en activiteiten
Las Vegas is natuurlijk bekend vanwege het gokken. Natuurlijk moet je het wel een keer gedaan hebben, maar voor ons was het daarna ook goed. Je kan in Las Vegas genoeg andere leuke (en gratis) dingen doen:

  • Hotels bezoeken;
    Wij hebben heel veel hotels bezocht. Toen wij in Las Vegas waren, stormde het een dag. Toen zijn we dus van hotel naar hotel gelopen. Zo waren we én droog, én hadden we wat te doen. Daarnaast waren we ook gewoon heel nieuwsgierig! Hotels die echt gaaf zijn om te zien, zijn: Luxor, Venetian, MGM Grand, Caesar’s Palace en Excalibur. New York New York, Stratosphere, Paris en Flamingo zijn van binnen niet zo bijzonder, maar ze zijn wel een must om een keer gezien te hebben. ’s Avonds is het gaaf om langs Bellagio en de Mirage te gaan. Hier zijn verschillende gratis shows.
    In Circus Circus is een kindercasino en verschillende circusshows. Reis je met kinderen is het voor hen echt fantastisch om te doen en zien.
  • Zwemmen;
    In elk hotel zijn meerdere zwembaden. Voor sommige moet je betalen, voor andere niet. In Flamingo kan gratis in het ‘kinderzwembad’. Hier mag niet gedronken worden.

    DSC03262

    Het ‘volwassenenzwembad’ in Flamingo, waar drinken en feesten behoort tot de orde van de dag

  • Freemont Street;
    In het oude deel van Las Vegas is heel veel te zien. Er hangt een hele andere sfeer, en er valt eigenlijk niet goed uit te leggen, wat er nou bijzonder aan is.
    Je kan er sowieso de grootste goudklomp ter wereld bewonderen en je kan er zelfs goud pinnen! Ook ’s avonds is Freemont mooi om te bezoeken, er is dan een gratis lichtshow.
    Hoe dan ook, Freemont Street is een hele andere kant van Las Vegas, die zeker de moeite waard is om te bezoeken.


Heb jij nog andere tips om een bezoek aan Las Vegas niet te duur te maken? Wij zijn erg benieuwd, dus laat het weten! Andere vragen over Las Vegas beantwoorden we ook graag!