Hidden gems in Zuidwest-Amerika: bij deze 10 onbekende bezienswaardigheden komen weinig toeristen!

Meer dan zeventig miljoen mensen; het aantal internationale reizigers dat per jaar Amerika bezoekt is groot! Er zijn drie regio’s waar deze toeristen met name terecht komen, namelijk Florida, de Oostkust en het Zuidwesten. Je kunt je voorstellen dat het hierdoor erg druk is in steden als Los Angeles of San Francisco, maar ook in sommige natuurparken, bijvoorbeeld Yosemite NP. Wil jij naar ZW-Amerika, maar heb je geen zin in bezienswaardigheden vol hordes toeristen? Dan ben je in dit artikel aan het goede adres.

Tuurlijk moet je als in het Zuidwesten van Amerika bent, ook steden als SanFran en LA bezoeken. Daarnaast zijn wij van mening dat je niet al te veel mag zeuren over veel toeristen bij een bezienswaardigheid, want (1) je bent er zelf ook en (2) hebben veel mensen de kans niet om überhaupt op reis te gaan naar Amerika. Je bent dus een geluksvogel, met weinig reden te klagen. Maar hey, we kunnen ons ook voorstellen dat de drukte na een tijdje gewoon je keel uit komt. Wijzelf vonden Yosemite NP het toonbeeld van te veel mensen. Gillende kinderen, overal troep en mensen die eekhoorns aan het pesten waren: oprecht zonde van het prachtige park. Mede hierdoor weten we precies waarom veel reizigers soms even de rust willen opzoeken, en dan hebben we andere redenen (zoals mooiere foto’s maken) nog niet eens meegenomen. Daarom hierbij: gave hidden gems in Zuidwest-Amerika waar weinig toeristen komen. De nadruk zal liggen op Californië, maar ook Nevada en Arizona worden meegenomen.

Nipton: Mojave national Preserve (ca)

Nipton is een heel klein dorpje, met zo’n zestig inwoners, midden in de Mojave Woestijn op de grens tussen Californië en Nevada. Dit is een woestijn die qua schoonheid te vergelijken is met Death Valley NP, alleen dan veel minder wordt bezocht. We weten niet hoe het er nu is, maar toen wij Nipton bezochten was er één hotel (hotel Nipton) en één restaurant (restaurant Nipton). Naast ons was er nog een andere toerist, maar hij sliep in een tent in plaats van in het hotel. Rust heb je hier gegarandeerd. En valt er ook nog wat te zien? Natuurlijk! De natuur is er zo mooi dat je je hier zeker een paar dagen kan vermaken!

Cambria: moonstone beach & Piedras Blancas Elephant Seal Preserve (Ca)

Ergens op de lange weg van San Francisco naar Los Angeles (Highway 1), ligt het slaperige stadje Cambria, gelegen aan de stille oceaan. Cambria wordt vaak overgeslagen, maar dat is hartstikke onterecht; je vindt er namelijk een strand vol prachtige maanstenen, genaamd Moonstone Beach. Hier vermaak je je wel even, al is het alleen maar door de mooiste stenen te zoeken. Vlakbij Camrbia ligt daarnaast Piedras Blancas Elephant Seal Preserve, waar je grappige zeeolifanten kunt spotten van een afstandje! Vanaf het dakterras van ons hotel zagen wij daarboven op ook nog eens orka’s zwemmen in de zee. Hoe magisch wil je het hebben?! En toeristen? Tja, die zijn er niet 😉

Sedona: hippies en rode rotsen (Az)

De inwoners van Sedona geloven dat er spirituele vortexen (sterke concentraties van aardse energiestralen) in de stad en de omgeving aanwezig zijn. Deze vortexen schijnen een helende werking te hebben, en dat maakt dat er enkele -soms wat hippie-achtige- mensen naar het stadje en haar kerk komen. Wij zochten deze helende werking niet, maar kwamen voor de mooie natuur. Sedona ligt tussen de rode rotsen. Je kunt uren door de omgeving tuffen en nog steeds niet uitgekeken raken, want om elke hoek vind je iets moois. Toen wij de stad bezochten sneeuwde het en dat zorgt uiteraard voor een fijne winterse vibe.

Kaibab National Forest: indrukwekkend als de Grand Canyon (Az)

Iedereen kent de Grand Canyon. Je kunt je vast wel voorstellen dat dit een van de drukbezochte parken is in het Zuidwesten van Amerika. Wil je foto’s maken zonder mensen erop? Geen zin in hordes toeristen bij de uitzichtpunten? Ga dan naar Kaibab National Forest. Dit park grenst direct aan de Grand Canyon, maar ook hier komen weer bijna geen vakantiegangers. Je vindt er volop natuur, herten en bizons, bossen, meren en zelfs wat kleinere canyons.

Simi Valley: Ronald Reagan en filmsets (Ca)

Op een uurtje rijden van het heerlijke Los Angeles, ligt in Simi Valley de Ronald Reagan Presidential Library. Elke (oud-)Amerikaanse president heeft een Library in zijn geboortestad, als een eerbetoon aan het presidentschap. Wij zijn in twee libraries geweest, in die van Reagan en Nixon en de eerstgenoemde vonden wij ontzettend vet. Je kan er in een originele Air Force One en er is een namaakversie van de Oval Office te bewonderen. Geen zin in politiek? Ga dan naar Corriganville Movie Ranch. Op deze plek zijn veel films opgenomen, waaronder Star Trek. Alleen vanwege dit feit wil je hier natuurlijk al naar toe, maar ook de natuur in het park en in de omgeving is prachtig!

Area 51: op de route van Las Vegas naar Death Valley (NV-ca)

Tja, Area 51 is de ultieme hidden gem. En nee, deze plek ga je absoluut niet bezoeken. Je zult worden opgepakt (als je al binnenkomt) en daar hebben we geen zin in. Dit is dan ook geen reclamepraatje voor het bezoeken van Area 51, maar we moeten er toch iets over kwijt. Rijd je namelijk van Las Vegas naar Death Valley, dan zul je dichtbij of zelfs langs Area 51 rijden. Toen wij deze route reden (gewoon over de snelweg) zagen we ook veel reclameborden met aliens erop, etc. Hier moet je niet voor omrijden of stoppen natuurlijk, maar bijzonder om te zien is het wel. Zo pak je, volkomen legaal, ook Area 51 nog een heel klein beetje mee. Oh, en als je toch onderweg bent naar Death Valley, bezoek dan de oase Ash Meadows National Wildlife Refuge. Werkelijk waar prachtig!

Reno: Meren, casino’s en musea (nv)

Nu kent iedereen vanwege de casino’s Las Vegas, vroeger ging men naar Reno. Je vindt er oude casino’s, maar ook buiten dat is er genoeg te doen. Reno’s noemt zichzelf ‘the biggest little city in the world’. Het stadje heeft musea, maar ligt ook dichtbij de natuur. Ga bijvoorbeeld naar het mooie Lake Tahoe. Hier (en in de omgeving) kun je skiën, zeilen, raften, mountainbiken, duiken, wandelen en bergklimmen. Of ga naar het automuseum. Of naar de wildlife sanctuary. Of het planetarium. Of naar Pyramid Lake, waar je een berg in de vorm van een piramide in het water vindt. Hier is genoeg te doen.

Bron (Manu via Pexels)
Las vegas: de grootste goudklomp ter wereld (nv)

Het nieuwe Las Vegas is natuurlijk geweldig, maar ook het oude Las Vegas is heel leuk om te bezoeken. De bekendste straat van het oude Las Vegas is Fremont Street. Hier zie je een heleboel straatartiesten, gok je (of kijk je) in klassieke casino’s, en, natuurlijk, beide plekken worden ontzettend druk bezocht. Echter, een van de meest bijzondere bezienswaardigheden van Las Vegas, wordt amper bezocht. De grootste goudklomp ter wereld (Hand of Faith) is namelijk te vinden in het hotel ‘the Golden Nugget’. Veel mensen lopen er gewoon voorbij, maar wij vinden het zeker een bezoekje waard. Ook leuk; in dit hotel kun je goud pinnen. Een ervaring om niet snel te vergeten.

Tucson: vliegtuigen en schone natuur (Az)

Tucson is een plaatsje dat je moet bezoeken om meerdere redenen. Ten eerste ligt de stad tegen de grens van Mexico aan. Mexicaans eten vind je er dus in overvloed en dat is een groot pluspunt. Daarnaast is de stad omringd door verschillende (nationale) natuurparken, zoals Saguaro National Park en Sabino Canyon. Er is ook nog eens een mooie kathedraal te vinden en kun je voet zetten op de oude filmstudio’s van Old Tucson Studios. Het meest bijzondere aan Tucson is echter het Pima Air & Space Museum, waar je alles leert over luchtvaart. Bij Tucson is ook de grootste begraafplaats voor vliegtuigen te vinden. Er staan nu meer dan 4200 vliegtuigen en dat is natuurlijk tamelijk bizar. Het is wel moeilijk om een kaartje voor een rondleiding te bemachtigen, maar wat ons betreft zeker de moeite waard.

De begraafplaats van bovenaf
Oro Grande: Route 66 en een flessenbos (ca)

Het plaatsje Oro Grande ligt in een waanzinnig mooie omgeving. Hier loopt namelijk de originele Route 66 langs. Je ziet hier dus, echt waar, die mooie schilderingen op de weg. Daarnaast zijn er allemaal winkels die zijn ingespeeld op Route 66 en zul je ook Route 66 muurschilderingen tegenkomen. Heel erg tof! Wat ook leuk is om te bezoeken in Oro Grande, is Elmer’s Bottle Tree Ranch! Een oudere man heeft van lege bierflesjes bomen gemaakt en zo is er een flessenbos ontstaan. Niet iets om erg lang doorheen te lopen, maar wel leuk om te zien. Wij zijn nu twee keer in Oro Grande geweest en hoe klein het stadje ook is, het blijft gewoon de moeite waard.

Van welk van deze plekken gaat jouw hart sneller kloppen?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s