Reisdag #1 | Singapore

Wij zijn nu al een paar weken terug uit Singapore en Australië. Het was een heerlijke reis en we missen beide landen enorm: wat was het fantastisch! Niets -maar dan ook echt letterlijk niets- is ons tegengevallen. De reis bestond uit álleen maar hoogtepunten. Zowel Singapore als Australië heeft ons hart gestolen. Wij komen terug.

De komende tijd zullen we jullie onze reisdagen laten zien. Reizen jullie mee?

We hadden ons van te voren goed voorbereid op deze reis. Niet omdat dat rust geeft of omdat we niet van spontane ideeën en verassingen houden, maar omdat we zoveel wilden zien dat we onze tijd goed wilden benutten. We zouden twee keer een stopover maken. Op de heenweg zijn we een hele dag en twee halve dagen in Singapore. Dinsdagochtend kwamen we aan in Singapore. Het was een erg schoon vliegveld en ook erg luxe.

Rond 10.30 liepen we met onze koffers en rugzakken naar de MRT van Singapore. We hadden gelezen dat dit een goede en goedkope manier is om Singapore te bereizen en te ontdekken. Daarnaast reizen we graag met het openbaar vervoer in het buitenland. We deden dit onder andere eerder in Las Vegas, Bangkok en Hong Kong.

IMG_20170711_122557

Wachten, wachten en nog eens wachten….

Bij de balie van de MRT stond een enorme rij. We wisten toen helaas niet dat we ook naar de een andere balie konden voor kaartjes en daar was geen rij. Het duurde allemaal dus erg lang. We hebben misschien wel anderhalf uur in de rij gestaan. Mét jetlag. Heerlijk…

We namen de MRT naar Tanah Merah en vanaf daar namen we een metro naar Paya Lebar, beiden wijken van Singapore. In de metro was iedereen over het algemeen stil. Volwassenen speelden vooral schietspelletjes op hun telefoon en kinderen zaten al op school. Singapore staat bekend om haar strikte regels en wetten en dat werd in de metro al snel duidelijk. Op drinken en eten in de metro staat een boete van ongerekend 3000 euro. Het flesje water bleef dus keurig in de rugzak.

IMG_20170713_114636

We reizen met de MRT

In Paya Lebar was de sfeer totaal anders dan wat je verwacht in Singapore. Het schone en tikkeltje Europese Singapore is in Paya Lebar gewoon een Zuidoost-Aziatische stad. Er heerste chaos, het was er zeker niet schoon, er waren andere mensen dan enkel zakenlui, en overal was er streetfood te ruiken. In andere woorden: het was er super gezellig! Met onze koffer en backpacks liepen richting Gelang Serei Market waar ons hotelletje lag. Ons hotel heette Hotel 81 Tristar en bevond zich boven een foodmall voor locals. In en om het hotel rook het dus heerlijk naar gebakken rijst, kip en gebakken banaan.

Onze kamer was nog niet klaar, dus we moesten een halfuurtje wachten in de receptie. Uiteindelijk duurde het iets langer dan een halfuur (lees: anderhalf uur), maar we kregen een drankje en dat maakte alles meer dan goed. We lazen ons ondertussen in over Singapore. Het lijkt een geweldige stad!

IMG_20170711_162610.jpg

SINGAPOREEEE!

Met de lift gingen we naar de vierde verdieping waar onze kamer was. Onze kamer was veel groter en mooier dan wij op reis gewend zijn. Dat hadden we totaal niet zien aankomen. Super fijn natuurlijk, na zo’n lange reis. We rustten tevreden uit tot een uur of twee.

We begonnen aardig trek te krijgen. Logisch ook, want in Nederland was het zo’n zes uur ’s avonds. We besloten naar de foodmall te gaan van Mister Teh Tarik. We wilden Singapore graag on a budget houden, en dat kon hier heel goed. We aten voor zo’n 2,50,- per persoon, als het niet minder was. We wisten niet precíes wat we aten en de mensen die er werkten spraken dan ook geen Engels, maar het was best lekker.

IMG_20170711_174853

Marina Bay Sands

Met een gevulde buik reisden we met de MRT vervolgens naar het Marina Bay Sands, een van de bekendste hotels van Singapore. Het hotel heeft een eigen station en we konden hier rechtstreeks naartoe reizen. We liepen eerst even lekker een rondje in het hotel. Wat supergaaf om dit in het echt te zien! Alles was mega, luxe en over the top.

Natuurlijk wilden we graag naar boven om even van het uitzicht genieten, maar wel voor zo min mogelijk geld. Dus hebben we boven -direct naast de infinity pool- even een drankje gedaan. Voor maximaal 10 euro konden we beiden genieten van het prachtige uitzicht. We liepen verder door het hotel -waar we een aantal keer verdwaalden- en liepen uiteindelijk bovenlangs naar Gardens by the Bay. We keken erg mooi uit op Gardens by the Bay, the Flower Dome en the Cloud Forest, the Singapore Flyer en Marina Bay Sands zelf.

IMG_20170711_171831_459

Proost!

We aten bij een klein en rustig restaurantje naast de Mac met uitzicht op de Supertrees. We wilden in Singapore zo veel mogelijk gratis doen, aangezien we nog 4 weken Australië voor ons hadden en niet wisten hoe duur dat zou worden.
Rond 19.20 zochten we een plek om de show te aanschouwen. We waren ruim op tijd en besloten om op de trap te zitten. Echt een top plek! De show begon om 19.45.  Wat was ‘ie gaaf! We hadden een leuke show verwacht, maar we hadden dít totaal niet verwacht! Continu weer iets nieuws, andere lichten, andere muziek, ander tempo; we bleven maar kijken.

IMG_20170711_195927

Een prachtige lichtshow! 

We liepen weer richting Marina Bay Sands om vervolgens met de metro terug naar Paya Lebar te gaan. Eenmaal in Paya Lebar kochten we nog wat broodjes bij de Breadtalk. Hier gaan we in Azië vaker heen en bevalt prima.

Doodop liepen we terug naar ons hotelletje terug. We hebben in één middag en avond zó ontzettend goed kennisgemaakt met Singapore! We hebben van streetfood genoten tussen de locals, een drankje gedaan tussen de toeristen en geëindigd met een show voor iedereen.

Wij hebben in een middag en avond niet alleen enkele toeristische attracties gezien, maar ook het échte authentieke Aziatische Singapore bewonderd. Dit zouden wij niet hebben gezien als we niet in Paya Lebar hadden geslapen. Maar wat zijn we blij dat we dit hebben gedaan. Singapore heeft twee kanten en dat weten we -gelukkig- nu.

 

Ben jij ook eens in Singapore geweest? Wat vond jij ervan? Wat heb jij je eerste dag gedaan, of hoe zou je deze invullen? Heb je vragen over Singapore? Stel ze gerust!

 

 

Onze reisroute door Zuidwest-Amerika + kosten

Wow, wat is Amerika waanzinnig vet! Wij zijn verliefd geworden op dit grote land. De Verenigde Staten hebben zoveel te bieden; van de grootste metropolen tot de groenste parken, je ziet het allemaal. Onze kennismaking met dit land was een roadtrip van drieënhalve week door Zuidwest-Amerika. Alles was even vet, alles was even leuk. Wij zouden deze reis zó nog een keertje over doen. Ben jij benieuwd hoe onze reisroute eruit zag en wat jij kan zien in iets minder dan een maand? Lees dan snel verder!

Let op: Natuurlijk weten wij dat we zelfs in dit deel van Amerika nog lang niet alles gezien hebben! We hebben drieënhalve week rondgereisd, en we hebben keuzes moeten maken. Wij denken dat we goede keuzes hebben gemaakt, wellicht zouden anderen andere keuzes hebben gemaakt. In ieder geval: dit was onze route door dit fantastische land!

Eerst even wat feitjes op een rijtje:
Aantal gereden kilometers: ± 4000
Aantal dagen: 25
Aantal staten: 3 (Californië, Nevada en Arizona)
Aantal vluchten: 2
Soort auto: Jeep Cherokee
Aantal overnachtingsplaatsen: 11

Los Angeles

We vlogen met British Airways naar Londen, om later naar Los Angeles te vliegen. Daar hebben we meteen onze auto opgehaald. Echt een gave bak! Het was al laat, dus we gingen direct naar onze AirBnB, midden op de Walk of Fame.
De volgende twee dagen hebben we heel LA doorkruist. Wat een heerlijke stad! We zouden hier wel willen wonen ;). Vriendelijke mensen, leuke sfeer, lekker weer… Een stad die meer lijkt op het Amerika van de films bestaat niet! In de twee dagen dat we in Los Angeles waren, hebben we de volgende dingen bezocht en gedaan:

  • Walk of Fame.
  • Graumann’s Chinese Theatre; ‘Hand- & Footprints’ van bekende sterren.
  • Tour door LA met Hop On Hop Off Bus; je rijdt langs alle hoogtepunten van de stad. Zo zie je alles in een korte tijd en hoef je je auto nergens te parkeren. Wel zo fijn!
  • Startour; langs de huizen van bekende sterren.
  • Reagan’s Presidential Library; museum met o.a. de originele Airforce One en een nagemaakte Oval Office.
  • Strand; Santa Monica, Venice of Malibu Beach.

Verblijf: Tja.. We zijn de naam van de AirBnB vergeten. Het is in ieder geval heel slim op even op AirBnB te kijken, omdat je op deze manier voor veel minder geld kan overnachten. Daarnaast hebben de appartementen vaak ook een goede ligging. Ontbijt moet je meestal zelf regelen, in LA kan je heerlijk ontbijten bij Tiago, welke aan het begin van begin van de Walk of Fame zit.

Voor onze uitgebreide dagbesteding in Los Angeles; lees ons reisdagboek! 

Nipton

’s Morgenvroeg gingen we op weg naar onze volgende bestemming; Nipton. Deze rit duurde zo’n vier uur en liep dwars door de Mojave woestijn. Daarom zijn we onderweg twee keer gestopt. De eerste stop was erg bizar; een oude man (met een joekel van een baard) die een flessenbos had gebouwd. Een leuke, korte stop, van ongeveer een kwartiertje.
Ook Calico stond op de planning. Dit is een bekende spookstad en we hebben hier ongeveer een uurtje rondgelopen en geluncht.
Rond zessen kwamen we aan in Hotel Nipton. We aten in een restaurant naast het hotel; Mexicaans. We keken nog even naar de sterren, en gingen toen lekker slapen. We verbleven een nacht in Nipton en hebben de volgende dingen gedaan en bezocht:

  • Mojave Woestijn.
  • Kelso Depot; museum.
  • Melkweg zoeken in de avond.
  • Calico Ghosttown.
  • Elmer’s Bottle Tree Range.
  • De originele Route 66.

Verblijf: In Nipton sliepen we in -hoe kan het ook anders- Hotel Nipton. Dit is eigenlijk een soort hostel, maar er zijn wel kamers voor twee personen. Als je wil mag je ook een zelf meegenomen tent opzetten op het terrein. Ontbijt en diner is aanwezig. Je kunt dit hotel telefonisch boeken.

Lees onze onvergetelijke ervaringen in Nipton hier!

Las Vegas

Ja hoor! Viva Las Vegas! Deze stad ligt in Nevada, we gingen dus een andere staat in. In Las Vegas verbleven we vier nachten. Deze stad was nog leuker dan we hadden verwacht!
De laatste dag van Las Vegas zijn we over de Grand Canyon gevlogen. Dit was fantastische afsluiting van ons verblijf in de gokstad.
In Las Vegas is onwijs veel te doen en te zien, namelijk:

  • Alle bekende hotels bekijken:
    • Hotel Luxor; Egyptisch hotel in de vorm van een piramide met sfinx.
    • Hotel Excalibur; hotel met als thema Koning Arthur.
    • Hotel Bellagio; hotel met ’s avonds een fonteinenshow (elk kwartier).
    • Caesars Palace; hotel met als thema Julius Caesar en Rome.
    • Circus Circus; hotel gericht op kinderen, met een kindercasino en een echt circus.
    • Hotel Flamingo; hotel met een dierentuin.
    • Hardrock Hotel; hotel in de vorm van een gitaar.
    • MGM Grand; groot hotel dat draait om bokswedstrijden en optredens.
    • Mandalay Bay; hotel met haaienverblijf.
    • The Mirage; hotel met ’s avonds een vuurshow (Mirage Vulcano) en dolfijnen.
    • New York New York; hotel met verschillende achtbanen in de stijl van New York.
    • Hotel Paris; hotel met als thema Parijs, te herkennen aan de Eiffeltoren.
    • Stratosphere; hotel waar alles draait om de hoogste attracties en achtbanen.
    • The Venetian; hotel waar alles draait om gondels en bruggetjes (Venetië dus).
  • Freemont Street; het oude Las Vegas, waar de grootste goudklomp ter wereld is (hotel Golden Nugget, hier kan je ook goud pinnen). In deze straat is elke avond een lichtshow.
  • Helikoptertours over bijvoorbeeld de Grand Canyon of de stad bij nacht.
  • Een van de mega zwembaden van Las Vegas.
  • The LinQ; mega reuzenrad met uitzicht over de stad.

Verblijf: In Las Vegas overnachtten we in Hotel Flamingo. Een niet erg goedkoop, maar wel centraal en goed verzorgd hotel.

Las Vegas duur? Ja! maar met deze tips maak je je trip goedkoper!

Death Valley

Vandaag staat de heetste en laagste plek van Amerika op ons te wachten! We zullen hier een nacht verblijven. Wat een gave rit en wat een mooi park is Death Valley. We vielen van de ene verbazing in de andere. Wow! Vooral Zabriskie Point is ongelofelijk mooi. Zorg dus dat Death Valley op je Bucketlist staat! De meest mooie plekken van Death Valley zijn:

  • Artist’s Drive and Palette; weg met uitzicht op verkleurde rotsen.
  • Badwater; de laagste plek van Noord-Amerika.
  • Devil’s Golf Course; een vlakte bedekt met zoute stenen.
  • Dante’s View; vanaf hier heb je een mooi uitzicht op het park.
  • Mesquite Flat Sand Dunes; prachtige duinen.
  • Zabriskie Point; uitzichtpunt over Death Valley.

Verblijf: Wij sliepen in Furnace Creek Inn. Een goede overnachting in Death Valley, al zijn er ook niet veel mogelijkheden. Ontbijt en diner zijn in het hotel aanwezig, al moet je wel apart betalen. Daarnaast is er ook een zwembad, weliswaar opgewarmd door de zon, maar wel heel fijn!

Waarom je moet overnachten in Death Valley lees je hier!

Bakersfield

Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. De reis duurt zo’n vier uur volgens Google Maps, maar we deden er langer over. Er is niet veel tot niets te zien onderweg naar Bakersfield. Ook zijn er vrij weinig restaurantjes. Houd daar dus rekening mee. We overnachtten een nacht in Bakersfield, zodat de rit tussen Death Valley en Sequoia minder lang is.

Verblijf: We sliepen in het motel Quality Inn. Een echte aanrader: goed restaurant, lekker ontbijt, prima zwembad en mooie kamer.

Sequoia en Kings Canyon

Vandaag hoeven we niet zo lang te rijden, nog niet eens twee uur. Wel is het een pittige route. We rijden namelijk door de bergen, langs rivieren en sommige delen van de route waren erg hoog. Gelukkig was het prachtig!
Sequoia NP is een indrukwekkend park, we sliepen hier twee nachten. Er zijn weinig toeristen, maar in Kings Canyon zijn het er nóg minder. In Sequoia doe je de volgende dingen:

  • Giant Forest; hier staan de bekende mammoetbomen.
  • Met de auto door de Tunnel Log (omgevallen boom) rijden.
  • General Shermanboom; een boom van wel tachtig meter.
  • Wandelen door verschillende meadows.
  • Watervallen bezoeken.

Verblijf: Wij sliepen in Cedar Grove Lodge voor twee nachten. Het was fantastisch. De ligging was prachtig en de kamers prima. Qua eten had je niet veel keus, er was alleen een snackbar en een Mexicaan.

Tip: reis je met kinderen? Dan kunnen ze in alle NP’s in Amerika een Junior Ranger worden. Vraag ernaar bij het bezoekerscentrum. 

Yosemite
Na Sequoia en Kings Canyon National Park rijden we door naar Yosemite National Park. Deze reis kostte ons 3,5 à 4 uur. Het was een mooie route. Yosemite stond hoog op ons lijstje, toch viel het ons wel een beetje tegen. Er waren héél veel toeristen, en dit maakte de ervaring een stuk minder bijzonder. De kans op beren was daarom ook minder groot dan in Sequoia. Wel was het toch een leuke ervaring en we hebben er leuke herinneringen aan. In Yosemite hebben we de volgende dingen bezocht:

  • Yosemite Valley; hier zie je bekende rotsformaties Half Dome en El Capitan. Ook zijn er hier veel watervallen.
  • Yosemite Museum.
  • Valley Visitor Centre en Valley Wilderness Centre.
  • Glacier Point; hier vind ook je het uitzichtpunt Tunnel View.
  • Mariposa Grove; hier vind je sequoiabomen.

Verblijf: In Yosemite sliepen we in White Chief Mountain Lodge voor twee nachten. Het was een relatief goedkoop hotel in Yosemite, niet erg luxe, maar wel prima. Helaas konden we door watertekort niet ontbijten en dineren in het hotel, dus dit deden we in naastgelegen hotels.

San Francisco

Vandaag rijden we naar San Francisco; de hippiestad van Amerika. Deze reis duurt ongeveer 3,5 uur. Het was een leuke stad, met een prettig sfeertje. We hebben de volgende dingen gedaan:

  • De zeeleeuwen aan de kant van Pier 39.
  • Shoppen rondom Pier 39, o.a. bij de Union Square, Alamo Square en de Levi’s.
  • Rijden over de Golden Gate bridge.
  • Alcatraz bezoeken; we hebben dit van te voren geboekt.
  • Wilhelmina Park; Nederlands uitziend park.
  • Twin Peaks; op op twee na hoogste heuvels in de stad.
  • Chinatown; niet heel bijzonder, maar wel leuk om te zien.
  • Lombard Street; een van de bochtigste straten ter wereld.
  • USS Pampanito; duikboot uit de Tweede Wereldoorlog.
  • Trammetjes van San Francisco bezocht.
  • Painted Ladies: identieke huizen aan een prachtige weg.

Verblijf: In San Francisco sliepen we in een motel genaamd Travelodge Mill Valley/Sausalito. Dit is een prima budgetmotel. We overnachtten hier vijf nachten. Dat was lang, maar wel leuk. De kamers waren niet groot, maar het ontbijt was daarentegen best oké.

Monterey

Dit was de plek waar wij walvissen gingen spotten. We reden hier in 2,5 uur naar toe. Toen we aankwamen konden we lekker zwemmen, we hadden na lange tijd weer warm weer en een zwembad. Op de boot was het trouwens wel veel kouder. Fleeces meenemen is een must! Tijdens de twee nachten dat we in Monterey waren, hebben we de volgende dingen gedaan:

  • Walvistocht.
  • Bezoek aan Carmel by the Sea.
  • De Pier van Monterey bezoeken.

Verblijf: We sliepen in een motel, genaamd Mariposa Inn. Het was een prachtig motel. We hadden een kamer met twee grote verdiepingen, een haard en alles wat je maar wenst. Mariposa was toentertijd verschrikkelijk erg afgeprijsd, vandaar dat wij hier sliepen. We sliepen hier voor twee nachten.

Cambria

Een ander leuk kustplaatsje waar we heen gingen en ook overnachtten was Cambria.  We reden hier in zo’n 2,5 uur naartoe. Cambria heeft prachtige stranden met maanstenen. We hebben ons er de rest van de middag vermaakt, door de mooiste stenen te vinden en naar de prachtige kust te kijken. We sliepen hier een nacht. We hebben het volgende gedaan en bezocht:

  • San Simeon; zeeolifanten op het strand.
  • Moonstone Beach, Cambria.
  • Het oude hippie-dorpje Cambria bezocht.

Verblijf: Oeps! De naam van het motel zijn we even vergeten. Het lag in ieder geval direct aan Moonstone Beach. We konden hier ontbijten met uitzicht op orka’s en walvissen. Te gek! Zodra we op de naam komen, verschijnt dit direct op de site!

Laguna Beach (LA)

Dit was de laatste bestemming van onze te gekke rondreis door Zuidwest-Amerika. We verbleven vier nachten hier vooral om nog even te ontspannen aan het strand en aan het zwembad. Er waren hier ook goede outlets waar we hebben geshopt en de lekkerste frozen yoghurt hebben gegeten. In de omgeving van Laguna Beach, kun je het volgende doen en zien:

  • Crystal Cove State Park; de perfecte plek om te wandelen.
  • Verschillende strandjes, om hier te zwemmen, zonnen en surfen.
  • Pretparken in Los Angeles bezoeken.
  • Santa Barbara bezoeken.
  • Lekker winkelen en eten in de vele malls in de omgeving.

Verblijf: We sliepen in Laguna Hills Lodge. Heerlijk kleinschalig hotel, vlakbij het strand en alle pretparken in LA, als Disney Land en de Universal Studio’s. Het ontbijt is hier vrij simpel, maar wel lekker. Er is een zwembad en sauna aanwezig.

Aanvulling

Tijdens je reis door Zuidwest-Amerika kun je ervoor kiezen om je reis uit te breiden. Je kunt bijvoorbeeld ook naar bekende plekken, als bijvoorbeeld Zion NP en Bryce NP. Wij hebben deze plekken overgeslagen, zodat we overal genoeg tijd hadden. We zullen zeker nog een keer terugkeren naar deze kant van de VS, om deze parken alsnog een keer te bekijken.

Prijzen

Amerika is een dure bestemming, zeker als je met meer dan twee personen reist. Bezoek de Verenigde Staten niet als je goedkoop op vakantie wilt. Dit zijn de prijzen waar je per persoon op moet rekenen:

Vliegtickets: Wij vlogen met British Airways naar Londen en vervolgens met Virgin Atlantic naar Los Angeles. We hadden een retourticket geboekt. Buiten het seizoen kost het nu 459 euro om naar Los Angeles te vliegen, vanaf Amsterdam. Tijdens de schoolvakanties loopt de prijs soms echter op naar tussen de zeven- en negenhonderd euro. Als je vanaf Düsseldorf vliegt kost het je, buiten het seizoen, 372 euro om naar LA te vliegen. Het is belangrijk om vroeg te boeken en als je de mogelijkheid hebt, vlieg dan niet tijdens de schoolvakanties.

Helikoptervlucht: Als je een Helikoptervlucht wil maken boven de Grand Canyon, kan dit ongeveer 250 euro kosten. Het is mogelijk dit ter plekke te boeken, maar wil je zekerheid is het slim om in Nederland te boeken. Een betrouwbare maatschappij is Papillon.

Huurauto: Vier weken een auto huren kost je in Amerika ongeveer achthonderd dollar. Helaas kwam er bij ons nog 1600 euro verzekeringen op en dit wisten we pas ter plekke. Let dus goed op of de verzekering er al bij zit. Wie weet kan dit namelijk veel goedkoper. Wij hadden de auto geboekt bij Rental Cars. Momenteel huren we de auto’s meestal bij Sunny Cars (ANWB). Op sommige wegen moet je tol betalen, dit moet ook als je de Golden Gate over wil rijden. Je kunt de tol online -en van te voren- al betalen.

Verblijf: Overnachten in Amerika is duur. Reken op honderd euro per nacht voor een tweepersoonskamer. Natuurlijk kan het altijd goedkoper, maar er zitten soms uitschieters bij.

Eten en drinken: Een woord: duur. Minimaal vijftig euro voor twee personen voor het avondeten. Ontbijt is meestal inbegrepen. Goedkoper eet je bij Fastfoodketens, dit kost maximaal een tientje voor twee personen.

Tours, activiteiten, bezienswaardigheden: Sommige tours en activiteiten zijn duur. Zeker walvistour of het bezoeken van Alcatraz kost veel geld. Je bespaart door keuzes te maken en bijvoorbeeld niet alle pretparken te bezoeken. Zorg er voor dat je van te voren een National Park Pass koopt op Marktplaats, dan kun je tenminste de national parken in.

 

Ben jij wel eens in Zuidwest-Amerika geweest? Wat was jouw route? Wij zijn benieuwd?

 

 

 

Anders Curacao: 8 bijzondere bezienswaardigheden op Curacao

Curacao: het eiland van witte stranden en palmbomen. Van grote hotels en dure restaurants. Van brandende zon en kleurrijke vissen in de zee. Maar ook hét eiland dat je aan Nederland doet denken, omdat iedereen Nederlands spreekt en je boodschappen kan doen bij de Albert Heijn of de Spar. Is dit de enige kant van Curacao die er is? 

Nee! Curacao is veel meer dan dat. Curacao heeft een prachtige natuur en indrukwekkende cultuur. Toen wij op het eiland hebben wij ons erg in de natuur en cultuur verdiept. We hebben drie weken over het eiland gecrost en hebben de meest prachtige dingen gezien. Wil je weten wat we hebben gezien? Dat staat in het lijstje hieronder!

Willemstad
Inkoppertje. Natuurlijk móet je Willemstad bezoeken. De gekleurde huisjes, de brug die Punda en Otrabanda verbindt en het verschil tussen deze wijken. Punda is erg rijk. De huisjes die je ziet als je op Willemstad googlet, zijn de huisjes in Punda. Erg leuk is het om in Punda een wandeling te maken en belangrijke panden, beelden en plekken te zien uit de geschiedenis van het eiland. Er is ook een drijvende markt in Punda.
Otrabanda is een armer gedeelte van Willemstad. De huisjes zijn kaler, minder fel en minder kleurrijk. Er is ook minder te zien en te doen in Otrabanda. Behalve dan een overheerlijk taartje eten in de Gouverneur. Dit is een bekend restaurant en café waar de appeltaart een aanrader is!
De brug tussen Punda en Otrabanda is natuurlijk ook al een bezienswaardigheid op zich. Vooral als ‘ie open- en dichtgaat. Erg leuk om te zien!

CIMG9754

Hallo Willemstad!

Serena’s Art Gallery
De bekendste en leukste kunstvorm van Curacao zijn de bekende Chichi’s. Chichi’s zijn beeldjes van vollere vrouwen in allerlei felle kleurtjes. Serena is een Duitse vrouw, die het bedrijf waar de Chichi’s worden gemaakt heeft opgericht. Ze heeft alleen maar vrouwen in dienst, zodat vrouwen op Curacao ook werk hebben.
Je kan bij de Serena’s Art Gallery kijken in de tuin, het atelier en de winkel. Natuurlijk hebben wij ook een beeldje mee naar huis genomen. Onze Chichi heeft een jurkje in het oranje met groene blaadjes op het jurkje. Dat is het leuke aan die Chichi’s; geen enkele is hetzelfde 🙂 . 

Tugboat
Onze mooiste snorkelervaring van onze Curacao-reis was snorkelen bij Tugboat. Dit is een wrak van een schip in de Caracasbaai. Dit is een hele gave plek om te snorkelen en er zijn nooit zo veel mensen. Koraal, vissen, zee-egels, alles leeft in en rondom de boot in de Caracasbaai.

Voor de 4 mooiste stranden van Curacao: klik hier!

Hato
Terug naar de tijd van de Indianen! Hato is namelijk een plek waar duidelijk te zien is dat er Indianen op Curacao gewoond hebben. In Hato kun je als een soort Indiana Jones ‘rondhobbelen’ van grot naar grot. In deze grotten zijn Indianentekeningen te zien en je kan je makkelijk voorstellen hoe de Indianen hier vroeger leefden.
Er zijn veel verschillende planten en bomen in Hato. Daarnaast waren er trouwens ook veel leguanen (boomkippen en blauwblauws genaamd) in Hato. Supertof!

CIMG9664

Cactussen bij de Grotten van Hato

Struisvogelboerderij
Natuurlijk gingen wij ook hier even een kijkje nemen! Veel bezoekers van Curacao komen wel even buurten op deze boerderij. Logisch; het is ook erg bijzonder. Daar aangekomen werden we opgehaald door een gids in een mega-jeep. Hier pasten makkelijk dertig mensen in. Nu wachtte op ons de standaard rondleiding op het terrein. Langs baby struisvogels en volwassen struisvogels.
We hebben op struisvogeleieren gestaan (zo’n ei houdt dat gewicht gek genoeg makkelijk) en we hebben de struisvogels gevoerd. Die beesten pikken hard! Het kostte moeite om de bak waar het voer in zat vast te houden! Er is ook een restaurant bij de farm, waar ze onder andere struisvogeleieren en -vlees serveren. Ons niet gezien.

CIMG9702

Vrolijke struisvogel op de struisvogelboerderij

Flamingos in Sint Willibrordus
Oké, je ziet ze niet altijd. Maar als je ze ziet, ben je wel diep gelukkig. En vaak zijn ze er wel. Wij hebben de flamingo’s gewoon op een roadtrip-dagje meegepakt en we zijn even met de auto bij Sint Willibrordus gestopt. Heel leuk. Ze waren wel een beetje ver weg, maar dat mocht de pret niet drukken… Prachtig!

CIMG9836

Vliegende flamingo’s bij Sint Willibrordus 

Kura Hulanda
Dit is een indrukwekkend museum in Willemstad, over het slavernijverleden van Curacao, waar Nederland natuurlijk een grote rol bij heeft gespeeld. Heel heftig om te zien en horen, maar wel erg belangrijk.

Christoffelpark
Onze favoriet! Dit natuurpark mag je echt niet missen! Het échte gevoel dat je toch echt in Midden-Amerika bent krijg je hier! De natuur, de wildlife (leguanen, vlinders en de meest bizarre vogels)… Heel gaaf om te zien! Het is allemaal droog en dor, maar dat maakt het juist zo tof. Er zijn ook enkele gebouwen in het park te vinden, waar ook meer van de geschiedenis van dit eiland wordt toegelicht. Het kan hier wel echt héél heet zijn, dus neem zonnebrand en petje mee.

CIMG9809

Het einde van de wereld in het Christoffelpark

TIP: Rijd door Christoffelpark met een auto! Dan kan je meer zien en het is ook een erg leuke en avontuurlijke manier om het park te verkennen!

Heb jij nog iets toe te voegen? Ben je het met ons eens? Wat mag je volgens jou zeker niet missen in ‘anders Curacao’?

 

Travel Movie • Utrecht

Utrecht… Echt zo’n heerlijke ontspannen stad waar je de hele dag kan rondlopen zonder je te vervelen. Ook als je een dagje naar de stad gaat om te winkelen, is er genoeg te zien. Je loopt langs de historische grachten, luncht in de gezellige Winkel van Sinkel of bij Manneke Pis, past kleren in een van de vele winkels in de Binnenstad en in Hoog Catherijne, pakt ’s avonds een filmpje mee in een van de bioscopen, kortom; een dagje Utrecht is su-per-tof!

We kunnen nu natuurlijk wel eindeloos verhalen vertellen over Utereg, maar het is natuurlijk veel leuker om het te zien. Daarom hebben wij tijdens een dagje Utrecht opnames gemaakt met onze mobiele telefoon, die samen een Travel Movie vormen.

Zin om van de Utrechtse Sfeer te proeven? Kijk dan snel het onderstaande filmpje! Enne… Pak daarna snel je OV-Chipkaart en ga een dagje naar Utrecht!

Het filmpje duurt 1.01 minuut en is opgenomen met de Sony Xperia M4 Aqua.

PS. En heb je het besluit al genomen? Ga je naar Utrecht? Deze dingen mag je echt niet missen volgens de Utrechters;

  • ‘Bezoek het FC-Utrecht stadion! En natuurlijk de Domtoren, Utrecht is niet voor niets de Domstad.’
  • ‘In de zomer naar Utrecht? Bezoek dan SOIA (Strand Oog In Al)! Op deze plek kan je films kijken, lekker eten en drinken, zwemmen of een festival bezoeken. Leuk toch?!’
  • ‘Zin in Aziatisch eten en gezellige boutieks? Ga dan naar de wijk Lombok, makkelijk te bereiken met de bus.’  
  • ‘Haal een Italiaans broodje bij Broodje Mario! Super lekker!’ 
  • ‘Bezoek verschillende musea! Speelklok tot Pierement is bijvoorbeeld heel mooi!’ 
  • ‘Waterfietsen of kanoën in Utrecht is heel leuk! Ook zeker met kinderen!’ 
  • ‘Een leuke, kleine en hippe corner in het hartje van Utrecht? Ga dan naar ‘de Ontdekking’! Kleine insider tip; de smoothies zijn er goddelijk!’ 

Wat vinden jullie van onze eerste travel movie? Er zullen er hopelijk nog meer volgen… Vragen over Utrecht? We beantwoorden ze graag! 

5x goedkoop Las Vegas bezoeken

Als je naar West-Amerika gaat, is Las Vegas een stad die je eigenlijk niet mag overslaan. Las Vegas is een stad waar het geld bijna letterlijk je portemonnee uitvliegt. Niet alleen als je gaat gokken, maar ook als je drankje bestelt of wilt gaan zwemmen. Toen wij in West-Amerika waren, zijn ook wij meerdere dagen in Las Vegas geweest. Nou vonden wij het wel leuk als we aan het einde van de reis nog wat geld hadden. Daarom hebben we goed gelet op waar we wel of geen geld aan uitgaven.
Ga jij ook naar Las Vegas? En wil je je verblijf zo goedkoop mogelijk houden? Hieronder vijf tips!

DSC03274

Las Vegas zoals je het kent uit de boekjes; chaotisch en over the top… 😉

1. Bespaar op overnachting(en)
Er zijn verschillende manieren om je overnachting(en) in Las Vegas goedkoop te houden. Allereerst; boek een hotel aan het einde van de Strip. Aan het einde van Strip zijn de minste activiteiten, en daarom zijn de hotels daar goedkoper. Wij zaten toevallig midden op de Strip (in Flamingo). In Las Vegas kwamen we erachter dat dit eigenlijk niet per se nodig was, het vervoer in de stad is prima geregeld.
Daarnaast zijn er -ook op internet- verschillende kortingscodes te vinden. Deze code vul je in op het boekingsformulier op de site van het hotel. Dit kan zomaar tussen de 5 en 10% korting opleveren! Kies sowieso geen hotel uit omdat deze een achtbaan heeft, of een stel flamingo’s. Elk hotel in Las Vegas is speciaal, en je mag er elk hotel bezoeken. Zo kan je dus, terwijl je niet in het hotel slaapt, toch in de achtbaan of flamingo’s bekijken.
De laatste tip is: boek vroeg! Als je je een maand of acht van te voren boekt, scheelt dit je soms wel honderden euro’s. 

2. Bespaar op vervoer
Als je je roadtrip in Las Vegas begint, huur dan pas later een huurauto. In Las Vegas is een monorail, een soort tram door de stad. Als je een kaartje voor een paar dagen koopt, kan je de hele dag door reizen met de monorail. Zo kan je in en uit stappen waar je wil, voor relatief weinig geld. Veel goedkoper dan een taxi of limousine, natuurlijk! 🙂
Begin je je roadtrip niet in Las Vegas? Parkeer dan je auto bij het hotel in de garage. Hier kan hij de hele tijd staan, en jij kan reizen met de monorail. In Las Vegas is het moeilijk om te parkeren langs de Strip. En als het je lukt om een plekje te vinden, is het ontzettend duur. In de garage staat je trouwens auto ook ‘veilig’. Je weet bijna zeker dat je auto niet door dronken feestvierders per ongeluk wordt vernield.
En ook slim; zet je auto niet op het dak van de garage. Daar is het bloed-je-heet, en na een paar dagen Las Vegas, durf je je auto haast niet meer in.

DSC03265

Het is erg makkelijk om te reizen met de monorail

3. Bespaar op eten en drinken
Het zal je maar gebeuren. Je hebt het heet, want je zit midden in de woestijn. Je loopt een paar meter over de bekendste straat van Las Vegas, en ziet daar… een ijssalon! Snel bestel je een ijsje. Je bent helemaal gelukkig met jouw twee bolletjes ijs. Totdat je de bon ziet; $18,- voor één (!) ijsje. Drie keer raden wie dat overkwam. Dom? Nee. Nou ja, misschien. In Las Vegas is alles nou eenmaal ontzettend duur. De dollar blijft dag en nacht rollen. Maar hoe bespaar je dan op het eten in Las Vegas?
Tip 1: boek bij je hotel geen ontbijt. Wij hadden dit wel gedaan, en vonden dat eigenlijk ook wel slim. Niet dus. In Flamingo kregen bij de check-in te horen, dat we per dag voor $9 aan ontbijt konden spenderen. En dan niet per persoon, maar met z’n tweeën. Ging je over dat bedrag heen? Dan was dat geld voor eigen rekening. Geloof ons, het was niet te doen. Een mini-croissantje zonder beleg, koste al $5,-. Een drankje trouwens ook. Je ontbijt voor minder geld bij de Subway (let op: het is natuurlijk nog steeds duur, want hé, je bent wel in Vegas).
Voor het avondeten geldt eigenlijk hetzelfde als bij de hotels. Eet aan het einde van de Strip. Wij hebben een ’s avonds gegeten bij Circus Circus. Daar is een eindeloos buffet, en het is goedkoper dan in hotels in het midden van de Strip.
En de lunch? Die kun je beter overslaan 😉 . Neem vanuit je vorige bestemmingen wat brood, koeken of fruit mee. Doe dit eventueel in een koelbox. Dit is veel goedkoper dan lunchen op de Strip.

4. Bespaar op wanneer je in Las Vegas bent
Vermijdt de weekenden, feestdagen en als dat mogelijk is ook de (Amerikaanse) schoolvakanties. Tijdens deze dagen is Las Vegas een keer zo duur. Niet alleen de hotels, maar ook de uitstapjes, souvenirs, het eten en de vliegtickets.
Ben je er toch in het weekend? Geniet er dan extra van! Er is in Las Vegas dan nog meer te beleven!

5. Bespaar op uitstapjes en activiteiten
Las Vegas is natuurlijk bekend vanwege het gokken. Natuurlijk moet je het wel een keer gedaan hebben, maar voor ons was het daarna ook goed. Je kan in Las Vegas genoeg andere leuke (en gratis) dingen doen:

  • Hotels bezoeken;
    Wij hebben heel veel hotels bezocht. Toen wij in Las Vegas waren, stormde het een dag. Toen zijn we dus van hotel naar hotel gelopen. Zo waren we én droog, én hadden we wat te doen. Daarnaast waren we ook gewoon heel nieuwsgierig! Hotels die echt gaaf zijn om te zien, zijn: Luxor, Venetian, MGM Grand, Caesar’s Palace en Excalibur. New York New York, Stratosphere, Paris en Flamingo zijn van binnen niet zo bijzonder, maar ze zijn wel een must om een keer gezien te hebben. ’s Avonds is het gaaf om langs Bellagio en de Mirage te gaan. Hier zijn verschillende gratis shows.
    In Circus Circus is een kindercasino en verschillende circusshows. Reis je met kinderen is het voor hen echt fantastisch om te doen en zien.
  • Zwemmen;
    In elk hotel zijn meerdere zwembaden. Voor sommige moet je betalen, voor andere niet. In Flamingo kan gratis in het ‘kinderzwembad’. Hier mag niet gedronken worden.

    DSC03262

    Het ‘volwassenenzwembad’ in Flamingo, waar drinken en feesten behoort tot de orde van de dag

  • Freemont Street;
    In het oude deel van Las Vegas is heel veel te zien. Er hangt een hele andere sfeer, en er valt eigenlijk niet goed uit te leggen, wat er nou bijzonder aan is.
    Je kan er sowieso de grootste goudklomp ter wereld bewonderen en je kan er zelfs goud pinnen! Ook ’s avonds is Freemont mooi om te bezoeken, er is dan een gratis lichtshow.
    Hoe dan ook, Freemont Street is een hele andere kant van Las Vegas, die zeker de moeite waard is om te bezoeken.


Heb jij nog andere tips om een bezoek aan Las Vegas niet te duur te maken? Wij zijn erg benieuwd, dus laat het weten! Andere vragen over Las Vegas beantwoorden we ook graag!