Magisch Marrakech; een weekje 1001-nacht

Het was begin februari. We wilden graag ín februari nog op reis, al was het maar even. Daarna zouden we het -in verband met stress die hoort bij het einde van het jaar (we zijn gebonden aan de schoolvakanties)- niet meer redden om samen op reis te gaan, voor juli. Conclusie; we moesten er nog even tussenuit gaan met z’n tweeën. Na een beetje speuren naar Last Minutes en flink wat overleg, werden het twee retourtjes Marrakech.

IMG-20180224-WA0013

Marokko is een land waar wij nooit eerder geweest waren. Wel hebben we natuurlijk veel foto’s gezien en verhalen gehoord van mensen die er wél geweest waren. Veel mensen waren heel enthousiast, sommigen iets minder. Dat maakte ons des te nieuwsgieriger om zelf op onderzoek uit te gaan.

Omdat wij natuurlijk nog vrij onervaren waren op het gebied van de Marokkaanse cultuur en het land zelf, besloten we ook al ons hotel -halfpension- te boeken. Het werd een viersterrenhotel, omdat we online hadden ontdekt dat sterren allemaal niet zo veel voorstellen als in bijvoorbeeld Nederland. Het was een goede keuze om voor ‘veilig’ te kiezen, het was een prima hotel, niet per sé viersterrenwaardig, maar het was oké.

Toen we vanaf het vliegveld reden naar ons hotel werden onze verwachtingen waargemaakt. Roodbruin gekleurde huisjes, mensen lachend en kletsend op straat, drukte op de weg en volop gezelligheid. In het hotel gingen we meteen avondeten. Tenminste; meteen was het niet, in Marokko wordt er namelijk laat gegeten, zo bleek al snel. Het eten was typisch Marokkaans. We kenden het meeste niet, couscous en tajine waren de enige gerechten die ons bekend voorkwam. We konden aanschuiven bij het buffet, en voornamelijk in djellaba geklede locals vulden de met mozaïek versierde riad. Zij gedroegen zich anders dan wij ooit gezien hebben in een restaurant. Er werd in grote hoeveelheden eten gepakt, wat vervolgens natuurlijk niet opging, broden werden niet boven borden maar boven de tafel of de grond gesneden, eten werd op tafelkleden neergelegd, borden werden zelfs omgekeerd. Het leek na vertrek wel of er een gevecht had plaatsgevonden met eten of iets dergelijks. Dit bleek later ook echt een Marokkaanse gewoonte te zijn, want ze deden dit werkelijk overal. We vonden het bijzonder om te zien hoe normaal het werd gevonden, en we vonden het dan ook alleen maar tof om te zien.

DSC_2086

Wat ook erg opvallend was aan de cultuur, is het leven op straat. Er werd op straat veel verkocht, gekocht, gegeten, geslapen en natuurlijk vonden ook veel ontmoetingen plaats op straat. Mensen schudden elkaar de hand en liepen daarna weer gewoontjes verder. Er werd veel gepraat en gelachen. Vooral mannen en jongens hingen op straat rond en liepen over de straten. Het maakte Marrakech heel levendig en gezellig. Er was altijd iets te zien en te doen. Het was en is nooit saai op straat. Dit maakt ook dat Marrakech een stad is waar je zo geholpen wordt, zelfs als je er niet eens om vraagt. Mensen maken een praatje en zijn oprecht geïnteresseerd. De bevolking is bijzonder gastvrij.

De ligging van Marrakech is ook echt uniek. Gelegen bij de Atlas is het warme Marrakech een prachtige tegenpool. Het is mogelijk bij wijze van spreken te zwemmen in de zon met uitzicht op de Atlas met haar sneeuw. Daarnaast is in Marrakech hoogbouw verboden. Dit zorgt voor een gemoedelijke, dorpelijke en gezellige sfeer.

Marrakech heeft ronduit gave bezienswaardigheden en dingen om te doen. Zo zijn er verschillende paleizen -denk aan het El Badi Palace en het Bahia Palace-, moskeeën en tuinen als Le Jardin Majorelle. Ook staat Marrakech bekend om het Djemaa el Fna plein met haar slangenbezweerders, waarzegsters, henna tatoeëerders, kruiden- en medicijnverkopers, acrobaten, muzikanten en mannen met aapjes aan kettingen. Het plein is een en al gekte en chaos, maar o zo indrukwekkend en uniek om een keer te zien. De souks zijn ook heel bijzonder. Een souk is een Arabische markt. Er worden souvenirs verkocht, maar het is ook zeker nog een lokale markt met vooral slagerijen en kruidenwinkels. Bij de slagerijen hangen hele schapen en geiten uit te bloeden en de kruiden zijn prachtig gesorteerd en uitgestald. Een aanrader is ook om naar een terrasje te gaan op een dak, ergens in de soek. Je hebt dan een mooi uitzicht op de stad.
Let welop: je raakt zó de weg kwijt, het is een groot doolhof.
Ook heel bijzonder aan Marrakech zijn de leerlooierijen. Het is erg indrukwekkend om het lokale leven van zo dichtbij te zien. Het leerlooien stinkt wel heel erg, je krijgt daarom een muntstruikje bij aankomst. Dit is fijn, maar niet genoeg om de geur te neutraliseren. Het blijft stinken, maar goed, ook dat maakt het wel een heel bijzondere ervaring.

DSC_2087

De omgeving rondom Marrakech is daarnaast ook fantastisch. Er is veel te doen en te zien. Wij waren er maar een klein weekje, dus we hebben niet de hele omgeving gezien. Er is echter genoeg te zien en te doen. Zo kun je de bergen in, dat hebben wij gedaan en is een echte aanrader. Het is leuk een Berberdorp te zien en we hebben ook thee gedronken bij Berbers thuis. We zijn daar in de buurt ook naar een arganoliemakerij gegaan. We hebben daarnaast ook bergen beklommen en watervallen tussen de sneeuw gezien. Dit was behoorlijk klimmen, en je moest je gids goed vertrouwen. Het ging goed en het uitzicht was fan-tas-tisch. Totally worth it.

Je kan ook gemakkelijk dromedaris rijden vanuit Marrakech. Ook dit hebben we gedaan en was enorm gaaf. De eigenaren van onze dromedarissen waren ook heel lief voor de dieren, dus dat was fijn om te zien.
Je kunt ook -als je nog iets verder rijdt door de bergen- skiën nabij Marrakech. In twee uurtjes vanaf Marrakech ben je in Essaouira, een gezellig kustplaatsje. Wij zijn hier niet geweest, in verband met de korte tijd die we hadden. Het is zelfs mogelijk om vanuit Marrakech naar de Sahara te gaan. Dat is wel een lange trip, dus wij hebben het niet gedaan. Je moet hier namelijk meerdere dagen voor uit trekken en dat vonden wij zonde van onze tijd in Marrakech zelf.

Zoals hierboven beschreven is, is in Marrakech heel veel te doen. Zoveel dat je het gevoel hebt bij het weggaan toch nog lang niet alles ontdekt te hebben. Marrakech is een supertoffe stad met een unieke sfeer. 1001-nacht is niet overdreven, maar echt de sfeer die Marrakech kent. We zijn een beetje verliefd op Marrakech. Dit was onze eerste keer Marokko, en we zouden er zo weer heen gaan. Marrakech is een goede plek om te beginnen in Marokko. De cultuur is heel anders dan de Nederlandse, maar de vriendelijke mensen maken dat verschil ongedaan.

Ben jij eens in Marrakech geweest? Heb je vragen? Ben je het ergens niet mee eens? Twijfel je over je keuzes wat betreft Marrakech? Laat hieronder een berichtje achter. We lezen en beantwoorden het graag!

 

 

 

 

Een stedentrip in de Benelux? Deze steden moet je gezien hebben!

Niets is leuker dan tijdens een (lang) weekend de auto in te stappen voor een korte stedentrip. In de Benelux zijn genoeg mooie en gezellige steden te vinden. In dit artikel nemen wij je mee op reis door ons eigen stukje Europa. Welk steden, die makkelijk te bereiken zijn met de auto, moet je nou echt gezien hebben?

Rotterdam, Nederland

Wij zijn een beetje verliefd op Rotterdam. De haven, de gezelligheid, de mooie Erasmusbrug, de leuke restaurantjes en food halls… Wij zouden wel een week in de Zuid-Hollandse stad kunnen verblijven. Zeker een aanrader, alhoewel een groot deel van jullie de stad ongetwijfeld al eens heeft bezocht.

IMG_20180313_175442.JPG

Rotterdam

Keulen, Duitsland

Vanuit Nederland ben je er zo: het prachtige Keulen. Loes is er drie jaar geleden geweest en het was zo leuk dat Suus aankomende maand gaat. In Keulen is genoeg te zien en doen voor een vol weekend. En ’s avonds? Dan kun je heerlijk eten en drinken in een van de Duitse restaurants. Zo heb je geheid een tof weekend!

Aken, Duitsland

Aken is leuk, zeker in de wintermaanden. In die tijd is er namelijk een heuse kerstmarkt in de Duitse stad. Mega-gezellig én fotogeniek. Helaas zijn de hotels wel duurder in deze periode, maar gelukkig is het ook mogelijk om een dagje op en neer te gaan.

 

 

Nijmegen, Nederland

Nijmegen is veelzijdig. Doordat de stad tijdens de Tweede Wereldoorlog is gebombardeerd, is een deel van de stad opnieuw gebouwd en dus (redelijk) modern. Het andere deel van de stad is nog klassiek en bleef onbeschadigd. Nijmegen ligt aan het water en hier kan je een rondvaart maken op een pannenkoekenboot! Eet smakelijk!

Ieper, België

Suus was een tijdje geleden in Ieper en kwam laaiend enthousiast terug. Want hoewel de historische stad niet erg groot is, valt er genoeg te zien om je een of twee dagen te vermaken. Heb je genoeg van de Belgische gezelligheid? Reis dan door naar Frankrijk om bijvoorbeeld Straatsburg te bezoeken.

IMG_20180207_200013_449

Ieper

Valkenburg, Nederland

Wil je een echt vakantiegevoel krijgen, maar wel in Nederland blijven? Ga dan naar Valkenburg! De stad in het zuiden van het land is erg populair onder toeristen en dat is niet zo gek. Rodelen, grotten bezoeken, winkelen of een ‘berg’ beklimmen? Het kan zelfs in Nederland. Valkenburg is daarnaast ook een goede uitvalsbasis om de rest van Zuid-Limburg te bezoeken. Mooi meegenomen!

Luxemburg

Iets verder weg, maar zeker niet minder leuk. De stad Luxemburg, welke ligt in het gelijknamige land, is erg sfeervol. Het oude centrum is heel mooi en er is veel winkelgelegenheid. Ook tof; in de zomer zijn er veel festivals in Luxemburg. Kun je ook nog een feestje vieren, dus!

Antwerpen, België

Deze toffe stad kan natuurlijk niet aan het lijstje ontbreken. Antwerpen verraste ons enorm. Wij hebben de stad fietsend verkend, want hé: we blijven Nederlanders, natuurlijk. Terwijl we probeerden niet klem te komen te zitten tussen de tramrails, genoten we van al het moois dat de stad te bieden heeft. Musea, gezellige pleinen en hoge kathedralen; Antwerpen heeft het!

 

 

Düsseldorf, Duitsland

Op slechts een paar uur rijden van Nederland ligt weer zo’n knusse kerstmarkt-stad! Gelukkig valt er ook genoeg te zien en te doen in de zomermaanden. De stad kent namelijk interessante musea, sfeervolle terrassen en een mooie binnenstad. En wil je de natuur opzoeken? Dat kan ook, want Dusseldorf ligt aan de Rijn. Super leuk dus om ook hier een rondvaart te maken.

Vaals, het Drielandenpunt

De ultieme Benelux-citytrip maak je naar Vaals; hier is namelijk het Drielandenpunt. Op deze plek komen de grenzen van Nederland, België en Duitsland samen. De Nederlandse stad Vaals is een ideale uitvalsbasis om drie landen te bezoeken. Valkenburg, Maastricht, Kelmis, Aken, Luik… Het is allemaal relatief dichtbij, dus dat wordt nog kiezen geblazen!

 

Heb jij nog een leuke aanrader voor een Benelux-citytrip? Laat het weten in de comments! Wij zijn benieuwd 🙂 

 

5 redenen om als beginnende backpacker een reis door Thailand te maken

Twee jaar geleden kwamen wij voor het eerst in Thailand. We waren gelijk verkocht en gingen het jaar daarop weer. En wij zijn zeker niet de enigen; het land van de glimlach is het meest bezochte land van Zuidoost-Azië. Niet gek als je bedenkt hoeveel er te zien en te doen is, natuurlijk. Wij denken dan ook dat Thailand het ideale land voor beginnende backpackers of reizigers is. Waarom? Wij geven je hiervoor vijf redenen.

1. Thailand is veelzijdig

Blauwe zeeën, brede stranden en een heerlijk warm zonnetje. Een dichtbegroeide jungle, verlaten tempels en grote, wilde olifanten. Felle neonlichten, gezellige marktjes en lekker (pittig) eten… Thailand heeft dit werkelijk allemaal! In dit land is zo ontzettend veel te doen en te zien dat je je nooit zult vervelen. En ben je in voor nóg meer avontuur? Dan beklim je  een verlaten kantoorpand, of maak je een hike door een grot. Fantastisch toch?! Ook in Bangkok kan je je hart ophalen aan al die mooie en aparte dingen die je ziet. De contrasten tussen modern en authentiek zijn overal aanwezig. In Thailand kan je binnen een paar weken veel verschillende indrukken op doen die je nooit zult vergeten!

CIMG0458.JPG

Het moeras in Khao Sam Roi Yot National Park

2. Thailand is goedkoop

Niet het allerbelangrijkste van een reis, maar toch; het is wel fijn als je op reis kan zonder alleen maar je budget te denken. De vliegtickets naar Bangkok zijn redelijk goedkoop. Als je op tijd (buiten het seizoen) boekt, zit je in Thailand voor minder dan 500 euro! Dat is nog eens leuk op reis gaan!
Ook de hotels/hostels in Thailand zijn goedkoop. Als je in een luxe hotel wil overnachten, kan dit zelfs voor minder dan vijftien euro per persoon, inclusief ontbijt.
En de uitstapjes? En het eten? Same same. Ook deze zijn goedkoop. Een gerecht bestel je al vanaf één euro, en een bezoek aan een tempel is meestal gratis, tenzij je een belangrijke of toeristische tempel bezoekt.

3. Thailand is makkelijk om te bereizen

Thailand is zeker geen klein land, maar toch zijn de afstanden niet enorm. Binnen Bangkok kan je makkelijk reizen met een tuktuk, fiets, skytrain of taxiboot. Alles staat op stations en in de stad duidelijk aangegeven (in het Engels), dus kan je zelf redelijk makkelijk de weg vinden in de grote stad. Buiten de hoofdstad reis makkelijk per (nacht)trein, taxi of vliegtuig. Hotels en hostels kunnen vervoer voor je regelen, dat scheelt jou weer een veel gedoe. De wegen in Thailand zijn trouwens best goed. Als je gauw last van wagenziekte hebt, zal dit in Thailand dus wel minder zijn dan in een land als Sri Lanka. Ideaal dus!

CIMG9986.JPG

De taxi’s in Thailand zijn felgekleurd

4. De Thai zijn geweldig!

De Thai zijn ge-wel-dig! De inwoners van Thailand willen je maar al te graag helpen of je iets vertellen over hun land. Ze laten je met veel plezier wat van hun eigen cultuur zien. Ook in de hostels/hotels is het personeel altijd heel vriendelijk. De Thai is erg zachtaardig. Ze zijn verre van opdringerig, maar juist bescheiden en verlegen; ze willen echt dat je een leuke tijd hebt in Thailand. In het land van de glimlach, lacht iedereen. Geloof ons, daar wordt iedereen vrolijk van!

CIMG0239.JPG

De Thai in een Chinese tempel

5. Thailand is toegankelijk

Thailand wordt erg veel door toeristen bezocht. Dit is dan ook goed te merken. De Thai staan allereerst open voor toerisme en snappen het principe toerisme goed. Overal zijn restaurantjes en cafeetjes voor als jij als reiziger liever niet op straat wil eten. Er zijn ook veel ho(s)tels van top kwaliteit in Thailand. Hier praat het personeel ook vaak goed Engels. En ben je ziek? In Thailand zijn goed georganiseerde ziekenhuizen, waar de artsen ook degelijk weten wat ze doen.
Daarnaast is Thailand over het algemeen ook erg veilig. Er is genoeg politie op straat te zien. Wij hebben ons dan ook geen enkel moment onveilig gevoeld.
In Thailand ontmoet je veel andere backpackers. En wat is nou leuker dan reistips en ervaringen uit te wisselen met andere reizigers?

Koning Bhumibol is donderdag 13 oktober overleden

De koning van Thailand was erg geliefd onder de Thaise bevolking. Overal op straat zie je posters en foto’s met de koning erop afgebeeld. De Thai zijn hun koning echt als een idool. Nu de koning overleden is, zal zijn zoon over een jaar de troon opvolgen. Maar prins Maha Vajiralongkorn is minder geliefd onder de Thai. Ga jij binnenkort naar Thailand? Toon dan respect en draag voornamelijk witte of zwarte kleding. Houd er rekening mee dat sommige tempels gesloten zijn en sommige feesten niet door gaan.
Wij hopen dat de charme die Thailand heeft bewaard blijft.

Ben jij wel eens in Thailand geweest? En ben je het met ons eens? We horen het graag! 

Jaaa! Wij gaan weer naar Italië!

Italië hoort bij een van onze meest favoriete landen. De vriendelijke mensen, de gezellige sfeer, het heerlijke eten, de prachtige natuur én cultuur maken elke vakantie super tof! Inmiddels zijn we vier keer in Italië geweest. Na de Adriatische Kust & Venetië, Toscane, Sicilië en Sardinië is nu (eindelijk) de hoofdstad van het Mediterrane land aan de beurt; wij gaan naar Rome! Hoera!

Rome6.jpg

Rome (bron)

Goedkope vliegtickets
Doordat wij (helaas) gebonden zijn aan de schoolvakanties, betalen we altijd de hoofdprijs voor vliegtickets. Maar, als je lang zoekt, zijn er genoeg goedkopere pareltjes  te vinden. Vliegtickets zoeken we altijd via Skyscanner.nl. We bedenken onze bestemming nooit van te voren, maar kijken eerst naar de prijs van de tickets. Als de goedkoopste vliegtickets bijvoorbeeld bij de bestemmingen Rome, Dublin, Londen of Kopenhagen horen, kiezen we daarna een van deze bestemmingen uit. En zo kwamen nu uit op Rome. Voor een retourtje naar de Italiaanse hoofdstad betalen we net iets meer dan honderd euro per persoon. We vliegen dan met Alitalia. Voor die prijs -in het hoofdseizoen!!!- kunnen we natuurlijk niet thuisblijven. 
Het duurt helaas nog wel even voordat we elke avond ongegeneerd pizza kunnen eten. De vakantie vindt plaats in april, en we blijven tien dagen weg. Heerlijk!

Wat gaan we doen? Waar gaan we overnachten?
We blijven eerst een paar dagen in Rome. Hier gaan we natuurlijk de stad verkennen, én zeggen we Paus Franciscus gedag in Vaticaanstad. Daarna gaan we met een huurauto naar Umbrië, een streek onder Toscane.
Op beide plekken hebben we natuurlijk een agriturismo, een bed&breakfast of een hotel nodig om te overnachten. Inmiddels hebben we onze agriturismo in Umbrië geboekt. In Rome hebben we nog geen hotelletje geboekt, dus als jullie nog tips hebben, we horen het graag!
Als jullie nog leuke tips hebben voor bezienswaardigheden of activiteiten in Rome en/of Umbrië, laat het ons weten! Dan kan onze vakantie nog leuker worden!

umbrie.jpg

Umbrië (bron)

En verder?
Als we eenmaal in Italië zijn zullen we natuurlijk elke dag een foto posten op Instagram, korte berichten plaatsen op Twitter en verhalen schrijven op deze site. Super leuk! We hebben er al ontzettend veel zin in!

En jullie?
Mochten jullie ook voor een laag prijsje op vakantie willen, kijk dan snel op Skyscanner.nl. Wil je nog in september op vakantie? Deze tickets zijn nu heel goedkoop:

  • Amsterdam – Londen:  Voor €90,- zit je in hartje Londen! Je vliegt met Vueling Airlines en bent 1 uur onderweg.
  • Amsterdam – Milaan:  Voor €95,- kan je een week lang shoppen in Milaan! Ook naar Milaan vlieg je met Vueling Airlines.
  • Amsterdam – Istanbul:  Heb je altijd al de Blauwe Moskee willen zien? Het kan al voor €120,-. Je vliegt met Onur Air.
  • Amsterdam – Tanger:  Heb je zin om Marokko te verkennen? Dat kan zeker! Je vliegt met Air Arabia Maroc voor €236,- naar Tanger.
  • Amsterdam – Varadero:  Oude auto’s en mooie blauwe stranden; Cuba bezoek je al vanaf €481,-. Je vliegt met Lufthansa en Condor, en hebt een tussenstop in Frankfurt am Main, in Duitsland.


Dus waar wil jij deze maand heen? Ga jij -net als wij straks in april- naar Italië? Of ga je liever naar Cuba? Of naar Istanbul? Laat het weten! En heb jij nog tips voor onze vakantie? We horen het graag!