Wat aardbevingen met je doen | In actie voor Lombok

Het is inmiddels een week of twee geleden dat wij terug kwamen in Nederland na onze reis door Indonesië. Sindsdien, en ook tijdens de reis, hebben we geen enkel artikel geplaatst op deze site. Niet alleen omdat we het druk hadden met het oppakken van ons ‘normale’ leven, maar ook omdat we moesten nadenken over de blogpost die we als eerste wilden plaatsen. Het moest over de aardbevingen gaan, zoveel was zeker. Maar we wilden niet alleen maar schrijven, we wilden ook echt wat doen. Vandaar dit artikel. Lees het en deel het alsjeblieft.

29 juli 2018, 6u47. We liggen te slapen als de grond hevig begint te beven. Een aardbeving. We zijn gelijk wakker, springen uit bed, halen de deur van onze kamer van het slot en rennen naar buiten. Op dat moment zijn we in Kuta, Zuid-Lombok. Na buiten een halfuur te hebben gewacht samen met andere reizigers, komt de eerste informatie. De beving had een kracht van 6.4 op de Schaal van Richter en er is gelukkig geen tsunami-gevaar. Opgelucht en vol adrenaline gaan we ontbijten, vastbesloten om vanavond wat speelgoed en levensmiddelen naar het verzamelpunt voor de slachtoffers te brengen.

IMG_20180822_175617_611-1

1 augustus 2018. Een paar dagen na de aardbeving vertrekken we naar de Gili-Eilanden, ten noorden van Lombok. Het is er druk, zeker in de haventjes. We vragen ons kort af of er altijd zoveel mensen weggaan van het eiland, maar genieten verder de hele dag van zeeschildpadden en prachtige stranden. Op de terugweg blijkt dat er een enorme stroming is, in verband met de beving van een paar dagen geleden, die de boot maar net aankan. Het internet had ons hier al voor gewaarschuwd, maar volgens de locals zou er niets aan de hand zijn. Wij zijn echter blij als we weer op het vaste land staan.

5 augustus 2018. Een nieuwe aardbeving schrikt Lombok op. Op dat moment zitten wij op Flores, een paar eilanden verderop. De beving voelen we niet, maar als we via internet zien dat er een tsunamiwaarschuwing is afgegeven, checken we toch een halfuur lang de stand van zaken. Daarna wordt de waarschuwing ingetrokken en kunnen wij, enigszins gerustgesteld gaan slapen. Ondertussen weten wij nog niet dat er al tientallen, en later honderden, doden zijn gevallen.

IMG_20180801_165901_523

17 augustus 2018. Slechts enkele dagen nadat wij op Bali zijn aangekomen, is er een aardbeving op Flores. Deze is erg licht gevoeld op het populaire vakantie-eiland waar wij verblijven, maar wij zijn er doorheen geslapen. De volgende dag zijn we in een winkelcentrum als we de aarde weer zachtjes voelen beven.

19 augustus 2018. We zijn op weg naar huis. Terwijl Suus wacht in de gate van Denpasar, is Loes naar het toilet. Zij staat in de rij bij de toiletten als er kort na elkaar opnieuw twee aardbevingen zijn. Ze komt terug naar de gate, waar even korte paniek is geweest, maar waar nu alles weer rustig is. Als we zijn geland in Jakarta blijkt dat het epicentrum op Lombok lag. Alweer.

(De beelden uit het onderstaande filmpje kunnen als schokkend worden ervaren)

En nu zijn we thuis. Al twee weken. Vijf aardbevingen later en nog steeds onder de indruk. Van alle verhalen, van het geluid, van het trillen van de aarde. Van dat je de grond waar je op loopt niet meer kunt vertrouwen. Dat je na elke aardbeving moet opzoeken of er een tsunami aankomt. Dat je bij elk hard geluid denkt dat er weer een aardbeving is. Dat je als je op een zacht, verend bed ligt, denkt dat de grond weer trilt. De bezorgde berichten van de thuisblijvers. De angst van de Indonesiers. De angst van de reizigers. De schade. De gewonden. De doden.

Wij kunnen niet niets doen. We kennen de mensen op Lombok. We zien hun gezichten voor ons, maar weten niet hoe het met hen gaat. Geen idee of hun huizen nog overeind staan, of hun families nog compleet zijn. Geen idee of ze genoeg eten hebben of genoeg drinken. En daarom zijn wij onze actie begonnen. Voor hun. Voor de mensen zonder dak boven hun hoofd, voor de mensen die familieleden zijn kwijtgeraakt, die gewond zijn geraakt. Voor de mensen die bang zijn, geen inkomen meer hebben, maar toch door moeten gaan met hun leven.

IMG_20180802_141741_613

Wij hebben een kalender gemaakt voor Lombok. Met foto’s van Lombok, gemaakt door ons op het eiland tussen de aardbevingen door. Het zijn foto’s die Lombok laten zien. Niet de schade, niet het verdriet. Maar de schoonheid, de prachtige natuur en de lieve mensen. Wij zijn jou ontzettend dankbaar als je de kalender bestelt. Zo kunnen we samen heel veel mensen helpen. Hier kun je de kalender bestellen. De mensen op Lombok zullen je dankbaar zijn. 

Wij hebben een kennis wonen op Lombok en zij gaat van de opbrengst van de kalenderverkoop in de plaatselijke winkels levensmiddelen kopen. Het geld van de Indonesische regering komt helaas niet overal op het eiland terecht. De door onze kennis gekochte levensmiddelen gaan daarom naar de zogenaamde ‘vergeten dorpen’. Dit zijn de plekken waar mensen veel schade hebben van de aardbevingen, maar waar de Indonesische regering geen hulp naartoe heeft gestuurd. Op deze manier steun jij -indien je een kalender bestelt- niet alleen de slachtoffers van de aardbeving, maar ook de plaatselijke winkeliers.

Wij hopen dat de mensen op Lombok snel hun leven weer op kunnen bouwen. De mensen die spontaan een praatje maken, hard werken voor hun familie, altijd lachen en vriendelijk zijn; wij gunnen hen zoveel meer! Het leven op Lombok was altijd zo rustig en vredig, en dit is in een klap weggevaagd. Wij konden gelukkig gewoon veilig terug naar huis en we wonen in een veilig land. Iets wat we ons na deze reis nog meer realiseren en waar we intens dankbaar voor zijn. Dat is wat een aardbeving met je doet.

 

 

 

Tips voor een tof bezoek aan Singapore on a budget

Singapore staat in het algemeen bekend als een welvarend land met een bijna westerse cultuur. Het staat bekend als een schone stad met hoge straffen voor –voor ons- belachelijk kleine foutjes. Én het staat bekend als een saaie stad, waar je de boel na een dag wel weer gezien hebt. Wij zijn het hier echter totaal niet mee eens! We vonden Singapore een super toffe stad en we vonden het haast jammer om door te vliegen naar Australië. Er is zoveel te zien in Singapore en de meeste dingen hiervan slaan mensen vaak over. Omdat veel reizigers alleen naar de drukbezochte, toeristische plekken gaan, denkt men ook nog eens dat Singapore superduur is. Wij hebben Singapore aardig goedkoop weten te houden. Wil jij weten hoe? Lees dan snel verder.

IMG_20170711_162610-1

Vliegen naar Singapore voor een paar honderd euro

Vliegen naar Singapore is natuurlijk niet zo goedkoop als vliegen naar bijvoorbeeld Parijs. Maar omdat de stad een bekende hub is in Azië, hoef je niet heeel veel te betalen voor een vliegticket. Waar je in het hoogseizoen voor 450-550 euro in Singapore kan zijn, is het in het laagseizoen nog goedkoper. Goed zoeken en wie weet vind je een plaatsje in het vliegtuig voor net 400 euro. De tickets kun je zoeken op websites als skyscanner.nl en paperflies.com. Je eerste winst is binnen!

Reis met de metro door Singapore

Door bijna heel Singapore liggen metrolijnen. Hierdoor is alles gemakkelijk te bereiken. Soms moet je nog een eindje lopen, maar juist dát zorgt ervoor dat je het ‘andere’ Singapore ook leert kennen. Je kunt het beste een Tourist Pass kopen van één, twee of drie dagen als je van plan bent regelmatig met de metro te reizen. De metro is niet alleen super schoon, goed georganiseerd en snel, maar ook nog eens spotgoedkoop. Voor drie dagen reis je met een Tourist Pass voor 30S$ (omgerekend iets minder dan 19 euro, dat lukt je niet in Nederland). Je mag met een Tourist Pass ook de bus nemen. Metro’s hebben nooit vertraging in Singapore en ze gaan om de paar minuten. Je kan een Tourist Pass aanschaffen op het vliegveld, bij grote stations en bekende bezienswaardigheden.

IMG_20170713_114636

Kies een slaapplek in het niet-toeristische deel van de stad.

Aangezien je in Singapore dus makkelijk met het openbaar vervoer van plek naar plek kan hoppen en je voor een hotel bij de haven bijvoorbeeld écht de hoofdprijs betaalt, kan je het beste een slaapplek uitkiezen in het niet-toeristische deel van de stad. Wij kozen voor de Maleisische wijk Paya Lebar. Hier ontdekten we al gauw het onontdekte Singapore, waar veel toeristen niet komen. Hoe verder je van het station loopt, hoe armer de inwoners. Wij sliepen destijds in Hotel 81 Tristar, een goedkope spot boven een Maleisische foodcourt. We hadden een bizar grote, nette kamer en het vriendelijke personeel was altijd bereid ons te helpen. Zeker een aanrader! Hoewel… door de aanwezigheid van het foodcourt, zit je wel 24/7 in de knoflooklucht.

Ontbijt bijboeken is niet nodig.

In Azië kopen wij vaak in de avond broodjes bij zaken als de BreadTalk of de 7/11. Deze winkels zijn bijna altijd te vinden vlakbij metrostations en daarnaast zijn ze erg betrouwbaar. Je kan er bijna altijd vanuit gaan dat de restaurantjes of zaken waar je eten kan kopen dichtbij metrostations betrouwbaar zijn. Koffie of thee (in Singapore natuurlijk met melk, want het land was een Engelse kolonie) is in Azië vaak inclusief als je een kamer boekt. Drinken voor een ontbijt kopen is dus onnodig, tenzij je hier niet van houdt.

IMG_20170711_171831_459

Marina Bay Sands; bestel een drankje op het dek

Marina Bay Sands Hotel is een bekende bezienswaardigheid, waar de meeste mensen het Observation Deck opgaan. Je hebt hier een gaaf uitzicht over de stad voor $23. Echter het niet nodig om zoveel te betalen voor een mooi uitzicht. Je kunt namelijk ook een drankje bestellen op het Skydeck. Je hoeft dan de entree voor het Observation Deck niet te betalen; je betaalt enkel de prijs van het drankje en krijgt er vervolgens gratis wasabi-chips en, niet onbelangrijk, een prachtig uitzicht bij. Het bekende Cé La Vi Café en Restaurant ligt naast de Infinity Pool van het Marina Bay Sands. Het uitzicht is dus exact hetzelfde. Je ziet werkelijk de hele stad. Echt heel gaaf! Een bezoek aan het hotel is daarnaast ook een belevenis an sich. Het is er verschrikkelijk luxe, door de aanwezigheid van gondels, tientallen meters hoge roltrappen, een duur shoppingcentrum, veel kunst en restaurants. Voor de ingang staan de meest luxe huurauto’s die je je ook maar kunt voorstellen.

Check bij foodcourts in bepaalde wijken de betrouwbaarheid van het eten.

Bestel in een wijk als Paya Lebar geen drinken met (gecrunched) ijs of verse shakes/smoothies, je weet immers niet hoe betrouwbaar het water is. Verpakt drinken is daarentegen wel betrouwbaar. Als je alert bent en goed uitkijkt wat je eet en drinkt, kan je bij een foodcourt voor een simpele maaltijd makkelijk slagen. Voor ongeveer twee euro heb je al een eten. Bij de bekende foodstreet vlakbij Buddha Tooth Relic Temple kregen wij destijds kip die niet gaar was, wel even opletten dus!

 

IMG_20170711_174853

Ga vanuit Marina Bay Sands via de hoge loopbrug naar Gardens by the Bay.

Zo de straat oversteken scheelt veel gevaar, omdat de weg onder de loopbrug heel druk en breed is. De auto’s rijden redelijk hard, want hé; je bent wel in Azië. Daarnaast is de route over de loopbrug ook heel mooi; je ziet de bekende bomen uit de tuin vanuit de lucht zonder ervoor te betalen en je hebt een mooie helicopterview over het park.

Ga je naar Gardens by the Bay? Blijf met beide benen op de grond.

Je kunt de bomen in Garden By The Bay ook ‘beklimmen’. Dit niet doen bespaart je een hoop geld. Daarnaast, als je via de loopbrug gekomen bent, voegt het niet eens veel toe om de bomen te beklimmen. Het park zelf is al leuk genoeg om even doorheen te lopen.

IMG_20170711_174508-1

Sla Chinatown niet over!

Singapores Chinatown wordt nog wel eens overgeslagen vanwege het imago van andere Chinatowns in Azië. Men verwacht een vieze wijk waar niet veel te zien is. In Singapore is het echter anders. Singapore heeft de tofste, schoonste en mooiste Chinatown die wij ooit gezien hebben. Hoogtepunten in Chinatown zijn het Heritage Centre en de Hindoeïstische tempel Sri Mariamman aan het einde van de wijk. Beide gratis, natuurlijk!

Bekijk de dagelijkse show bij Gardens by the Bay om kwart voor acht.

Deze show duurt een uur en is adembenemend. Het is een licht- en muziekshow in de bomen, die om de periode verandert. Ga voor het bekijken van de show niet onder een boom zitten, dan zie je de show niet zo goed. Je kunt beter op een van de vele trappetjes in het park gaan zitten. De show is gratis, en dus heb zo weer een leuk én goedkoop avondje uit!

IMG_20170711_195927

Het restaurantje naast de Mc Donald’s bij Gardens by the Bay is een aanrader.

Vlakbij Gardens by the Bay zitten een paar leuke restaurantjes. Een van deze restaurantjes is heel leuk, alleen zijn we de naam ervan vergeten ( 😦 ) . Het restaurant zit in ieder geval naast de Mc Donald’s. Je hebt er vanaf het terras een uitzicht op de bomen, je weet als je daar dineert dus zeker dat je niet een deel van de show mist. Bij de Mac is het vaak erg druk, en wij houden ook niet zo van dat soort ketens. Het restaurantje er naast is ook goedkoop, net als de Mac, maar het eten is er van betere kwaliteit, het restaurantje is rustiger en schoner. Wij hebben er twee keer gegeten. Zowel de Blueberry pancakes als de Japanse kip Teriyaki zijn aanraders 😉

Ga ook naar binnen in de Buddha Tooth Relic Temple.

Vaak wordt er van deze tempel snel een fotootje gemaakt, en dan hoppen mensen weer door om de rest van de stad te bekijken. Dit is jammer, want de binnenkant is haast net zo indrukwekkend als de buitenkant van de tempel. Bezoek deze prachtige attractie dan ook zeker en betaal alleen een gift.

IMG_20170806_182047

Wandel van de Merlion naar Marina Bay Sands (of andersom).

Dit is een korte wandeling langs de haven, die prima is te doen. Op deze manier zie je veel van de stad, want onderweg loop je langs de Esplanade, het Fullerton Hotel, de Helix Bridge, het Artscience Museum, openluchttheaters, en met een omweggetje ook langs de Singapore Flyer. Daarnaast kwamen wij -leuk voor de autoliefhebbers- ook veel sportauto’s tegen onderweg (kijken, kijken en niet kopen). Leuk leuk!

Wil je eens ooit een Taoïstische tempel bezoeken?

Bezoek van Thian Hock Keng Temple. Deze tempel is relatief onbekend en ook zeker niet groot. Toch is het gaaf om binnen eens een kijkje te nemen. In Zuidoost-Azië kom je maar weinig Taoïstische tempels tegen, dus dit is een unieke kans. Naast dat dit heel leuk is om te zien, is het ook nog eens goedkoop; je geeft enkel een gift.

Bekijk de lichtshow bij Event Plaza

Om acht uur stipt begint de dagelijkse (gratis) licht- en watershow op Event Plaza. Event Plaza ligt voor het Marina Bay Sands, naast Louis Vuitton. Je ziet vanzelf waar je kunt gaan zitten, er is namelijk een tribune gemaakt. De show is heel vet. Wij persoonlijk vonden de show bij Gardens by the Bay nét wat vetter, maar je mist zeker iets als je deze show niet ziet. Tijdens de voorstelling worden er namelijk gave lichting geprojecteerd op het water en de fonteinen, wat zorgt voor een magisch effect.

IMG_20170712_164900

Proef de sfeer van zowel Little India als Kampong Glam (de Arabische wijk).

Met de MRT kan je voor een prikkie naar Little India. Deze wijk is bijzonder kleurrijk, met al haar marktjes en felgekleurde huisjes. Je waant je echt in India, het is er alleen een stuk schoner en minder druk. Kampong Glam bereik je via Little India. Aan het einde van deze laatste wijk, vind je namelijk de Arabische wijk.  Kampong Glam is prachtig, mede dankzij haar Arab Street, de Sultan Mosque en graffitistraten. Om van Little India naar Kampong Glam te komen, loop je over Campbell Street. En het leukste is dat beide wijken ook weer gratis zijn te bezoeken.

Bekijk het koloniale deel van de stad. 

Dit deel van de stad heeft veel oudere, prachtige gebouwen zoals een theater, het parlementsgebouw en het welbekende Raffles Statues.  Dit is dus echt een contrast met het bekende, moderne en super-deluxe Singapore dat we kennen van de foto’s. Leuk om te bezoeken en weer gratis, dus ook goed voor je portemonnee.

Bezoek ook Sentosa met de MRT.                                         

Sentosa is een kunstmatig ontstaan eiland van Singapore. Het reizen er naar toe gaat heel gemakkelijk, je merkt niet eens dat je over water gaat. Leuk, want de MRT is super goedkoop en ook Sentosa is gratis te bezoeken. Pas als je naar het pretpark wil moet je betalen. Niet per se nodig, want het aangelegde eiland is op zich al leuk om te bezoeken. Daarnaast is er zelfs een strand, al moet je daar niet te veel van verwachten. Je vindt op Sentosa veel restaurantjes, waarvan meerdere een Michelin-ster hebben. Die laatste restaurants zijn helaas wel duur om te bezoeken, dus die raden we je niet aan als je de reis goedkoop wil houden.

IMG_20170807_141015

Winkelen bij MRT-stations.

Goedkoop winkelen kan zeker in Singapore, alleen dan moet je dus NIET in het centrum zijn. Voor leuke, goedkope winkels ga je naar de MRT-stations, waar vaak ook winkelcentra bij zijn gebouwd. Hier vind je merkkleding en -schoenen voor een laag prijsje en kan je lekker eten. Als je nóg iets goedkopers zoekt, duik dan meer de woonwijken in. Verwacht hier echter geen merkkleding.

Van en naar Changi Airport? Gebruik de Tourist Pass en ga met de MRT.

Wij dachten van te voren dat het heel onhandig zou zijn om met al onze spullen de metro in te gaan, maar dit viel reuze mee. Tuurlijk moet je goed opletten en is het even proppen, maar dan heb je ook wat; vervoer voor weinig! Als je een pas wil kopen moet je helaas wel lang in de rij staan bij het vliegveld, maar als je je pas inlevert kan dat bij de rustige balies. Ideaal!

 

Missen we iets volgens jou? Of heb je nog vragen? Let us know! We beantwoorden ze graag.

 

Cambodja; de gevolgen van een heftige geschiedenis

Cambodja… Wat is dit een heerlijk land! Lieve mensen, lekker eten, waanzinnig mooie tempels en prachtige natuur; we vonden het er in de zomer van 2016 allemaal. Toch schrokken wij wel eventjes toen we in dit Aziatische land waren. Cambodja is namelijk ook een land met een behoorlijke geschiedenis, en dat is nog steeds goed te zien.

Bijna allemaal kennen we het verschrikkelijke verleden van Cambodja. Kort samengevat komt het er op neer, dat de maoïstische leider van de Rode Khmer -Pol Pot- de maatschappij drastisch wilde veranderen. Eigendommen werden verboden, huwelijken werden gearrangeerd, kinderen werden gescheiden van hun ouders en er ontstond gedwongen collectivisatie. Cambodja moest daarnaast een communistische landbouwstaat worden; iedereen moest boer worden en wonen in steden mocht niet meer. Iedereen die een bedreiging kon vormen voor de ideeën van Pol Pot, werd op brute wijze vermoord. Tussen de 1,5 en 2,5 miljoen intellectuelen, gelovigen, gehandicapten, academici en andere mensen zijn overleden.

IMG_5856 2.JPG

Dit alles vond plaats in de tweede helft van de twintigste eeuw. Wij gingen er dan ook vanuit dat we niet meer veel zouden merken van het verleden van Cambodja. Verkeerd gedacht. De geschiedenis leeft -logisch natuurlijk- nog enorm in Cambodja. En dat niet alleen, want de gevolgen waar het land mee te kampen heeft, zijn groot. Iets wat zeker indruk op je maakt als je als reiziger dit land bezoekt.

Wij waren slechts een paar dagen in Cambodja. Het was een soort uitstapje vanuit Vietnam, we wilden namelijk erg graag de Angkor Wat zien. Aangekomen in Cambodja belandden we in een warm bad. De Cambodjanen zijn zoooo vriendelijk en lief!
Een groot deel van de bevolking is Boeddhistisch. Tijdens onze reis bezochten we in een klein dorpje nabij Siem Reap een Boeddhistische tempel. In deze tempel waren grote kasten vol schedels en andere botten van vermoordde mensen. Monniken hebben vroeger deze botten verzameld en opgeslagen. Echt heftig!

In de tempel kwamen wij veel jonge kinderen tegen. Twee jongens en twee meisjes tussen de drie en tien jaar, wiens ouders zijn overleden door het ontploffen mijnen. Nu nog. Meer dan veertig jaar na het bewind van Pol Pot. De kinderen hadden het naar hun zin in de tempel en er werd echt goed voor hun gezorgd. Maar dat er alleen al in een klein dorpje vier weeskinderen zijn door Pol Pot en zijn bewind, breekt je hart. Zeker als je nagaat hoeveel Cambodjaanse kinderen er in heel het land zonder ouders opgroeien.

CIMG1134

De volwassenen die Pol Pot hebben overleefd, zijn vaak getraumatiseerd. Zo kwamen we een monnik tegen in dezelfde tempels, wier ouders zijn vermoord. Hun keel is doorgesneden en als kleine jongen was hij daarbij. Daarnaast kwamen we ook veel mensen tegen zonder ledematen of ogen. Zij speelden vaak in een band en verdienden op deze manier toch nog wat geld.

Het doet pijn. Je weet wat er is gebeurd in Cambodja, maar tegelijkertijd weten we zo weinig. Niemand behalve de Cambodjanen zelf kunnen zich voorstellen hoe het leven is geweest tijdens het regime van Pol Pot. Het enige wat je als reiziger kan doen is je proberen voor te stellen hoe erg het was, of hoe erg het nog steeds is. Na een paar dagen of weken vlieg je weer terug naar huis. Naar een land waar alles op orde is, waar iedereen alles zo goed voor elkaar heeft. Maar je hart blijft nog af en toe in Cambodja, bij de monniken en de kinderen, bij de mensen zonder ledematen of ogen. Bij de mensen die ondanks alle ellende altijd blijven lachen.

 

Ben jij weleens in Cambodja geweest?

Voorbereiding Thailand

Over drie weken vliegen wij -geluksvogels zijn we!- voor de derde keer naar ons geliefde Thailand! Omdat wij met een groep familieleden gaan, maken wij geen enorme rondreis, maar staat de reis in teken van snorkelen, natuur bewonderen, kerst en oud & nieuw vieren en vooral; samen zijn. Ondanks dat de reis dus niet heel intensief zal worden, valt er nog veel voor te bereiden…

IMG_2581.JPG

Route
Wij vliegen met Qatar Airways, vanaf Schiphol (via Qatar) naar Bangkok. Echt lang blijven we niet in de hoofdstad van het Aziatische land, want hier zijn we al twee keer eerder geweest. Zodra we aankomen hebben we een middag vrije besteding en nog kort de tijd om te lunchen. Daarna nemen we de nachttrein naar Chumphon. We reizen in de tweede klasse, maar we hebben gelukkig wel een bed 🙂 Vanuit Chumphon varen we naar Koh Tao, een eilandje aan de oostkust van Thailand. Hier gaan we een week lang snorkelen, misschien een jungletrekking maken en sommige onder ons gaan duiken. Wellicht is er nog wel meer in (de omgeving van) Koh Tao te zien, maar we hebben ons hier nog niet erg in verdiept, dus dat zien we dan wel. Terwijl we op Koh Tao zijn, is het kerst en Oud & Nieuw, dus het wordt super gezellig!

asia-thailand-koh-tao-beach-people.jpg

Koh Tao (bron)

Na een week de onderwaterwereld verkent te hebben, gaan we weer met de boot terug naar het Thaise vaste land. Daar aangekomen gaan we naar Khao Sam Roi Yot National Park. Hier zijn we twee keer eerder geweest en het is onze favoriete plek in de Thailand. Er heerst een heerlijk laid-back sfeertje, ligt midden in de natuur, de mensen zijn er fantastisch, het ligt aan zee én… ons geliefde hotelletje Long Beach Inn is daar! In Sam Roi Yot willen we verschillende trekkingen maken, olifanten spotten en cultuur snuiven. Daarna reizen we terug naar Bangkok, om terug te vliegen naar Nederland.

cimg0458

Khao Sam Roi Yot National Park

Een ingewikkelde rondreis, waar we meerdere plekken aandoen? Verre van. Maar wel super leuk! Een hele reis die in het teken staat van natuur! Olifanten, vissen, toekans en wellicht zelfs schildpadden? Zo tof! Hiken, kajakken, zwemmen, snorkelen, duiken, paddleboarden? Heerlijk!

Hotels
Op Koh Tao overnachten we in een boomhut! Echt waar! In Montalay Beach Resort kun je namelijk in een boomhut slapen, en dat laten wij ons dus geen twee keer zeggen. Het hotel schijnt aan het strand te liggen, dus we kunnen ’s ochtends gelijk een duik nemen!
In Khao Sam Roi Yot NP slapen we -zoals eerder gezegd- in Long Beach Inn. We zijn echt fan van dit kleinschalige hotel, geleid door de Nederlanders Willem en Bram. Sam Roi Yot is sowieso een heerlijk plekje; heel gezellig en ontspannen. Echt een aanrader als je een paar dagen wil uitrusten na je lange reis!

IMG_2654

Wat nemen wij mee?
We nemen zoals altijd zo min mogelijk mee. In Thailand is het nooit koud, dus we hebben alleen meer korte broeken, shirtjes, bikini’s, duikbrillen en handdoeken nodig. Verder nemen we natuurlijk ook ‘tempelbroeken’ mee en een dun vestje (want je weet het nooit, hè). Daarnaast hebben een standaard lijstje (klik) met spulletjes die we nooit vergeten op reis.
Daarnaast vieren we ook kerst in Thailand. We nemen dus allemaal een cadeautje voor elkaar, om het jaar feestelijk af te sluiten.

En verder?
We zullen natuurlijk elke dag foto’s plaatsen op Instagram, en wellicht ook een artikel schrijven. Mochten jullie nog tips hebben, dan zouden wij het erg waarderen als jullie het ons weten!

Ben jij weleens in Thailand geweest?

Ps.
Hier nog een filmpje over Koh Tao, welke we jullie niet willen onthouden:

 

 

 

Een nieuw avontuur in…

Maanden waren we er mee bezig; een bestemming zoeken voor aankomende zomer. Geloof ons, geen makkelijke klus. Echt ontzettend veel landen zijn de revue gepasseerd, van Senegal tot Mexico en van Canada tot Laos. Toch vonden we hét ideale vliegticket niet. Na lang wikken en wegen hebben we dan eindelijk een vliegticket geboekt, en wel naar een totaal andere bestemming. Toch een beetje gek, want we vliegen naar een stad die ons totaal niet trekt. Maar de reis die we willen gaan maken, lijkt ons supervet!

Halverwege juli vliegen wij naar de hoofdstad van een Aziatisch land. Een land waar we al eerder zijn geweest, maar toen hebben we de hoofdstad niet bezocht, omdat het ons eigenlijk helemaal niet trekt. Eerder schreven we hier in een artikel over:

‘Deze stad hebben we bewust overgeslagen tijdens onze rondreis. De smog, de drukte, de viezigheid… Nee. Niet aan ons besteed.’ 

photo-1446052377488-d40ee7263458

De mega-stad waar we heen gaan, is….

Misschien raad je het al, maar wij gaan naar Jakarta! We gaan dus opnieuw naar Indonesië! Hoe leuk is dat?!

Tijdens onze vorige Indonesië-reis in 2013, zijn we op Sumatra, Java en Bali geweest. Java is dus een eiland welke we grotendeels al hebben gezien. Daarom zullen we tijdens de reis die we in 2018 maken, ook alleen twee dagen Jakarta aandoen. Inmiddels zijn we toch ontzettend benieuwd naar de stad. Na Jakarta bezocht te hebben, zullen we een rondreis maken door de Kleine Sunda-eilanden.

De route: wat zijn we van plan?
We vliegen vanaf Düsseldorf, via Istanbul, naar Jakarta. Daar blijven we een paar dagen, waarna we naar Flores vliegen. Hoe we de dagen daar precies gaan invullen weten we nog niet, maar dat het vet gaat worden staat vast! Flores heeft prachtige kraters, mooie (vissers-)dorpjes, watervallen en rijstvelden. We reizen vanaf Maumere of Ende -via verschillende mooie plekken- naar Labuan Bajo. Vanuit hier bezoeken we Komodo National Park, hét gebied waar de beruchte komodovaraan leeft. Waarschijnlijk varen we vanaf Flores in drie dagen naar Lombok. Ondertussen zullen we dan de eilanden Rinca en Komodo bezoeken en wellicht bezichtigen we ook nog eventjes de onderwaterwereld. Na de boottocht komen we aan op Lombok. Dit eiland schijnt veel weg te hebben van Bali, alleen is het authentieker en minder toeristisch. Hier blijven we voor een nog onbepaalde tijd in onder andere Kuta en Senggigi. Ook gaan we een of meerdere dagen naar de Gili-eilanden. We hebben nog niet bepaald welk eiland, want ze zien er allemaal zo mooi uit! Keuzestress dus!

Na ongeveer een week Lombok, varen of vliegen we naar Bali. Omdat we hier vijf jaar geleden ook waren, vinden we het wel leuk om er weer naar toe te gaan. Een midweekje zullen we er ongeveer blijven. We kennen het eiland al en hoeven dus niet al te veel te bezoeken. Hier kunnen we dus heerlijk ontspannen aan het einde van onze rondreis. Daarna vliegen we namelijk terug naar Jakarta en zullen we weer terug naar huis gaan.

En nu?
Nu moeten we nog heel veel voorbereiden. We moeten nog binnenlandse vliegtickets boeken. Ferry-overtochten regelen. De precieze route bepalen. Hotels vastleggen. Bezienswaardigheden uitzoeken. We moeten dus nog behoorlijk wat research doen. We weten zo weinig over dit gebied. Daarom hebben we jullie hulp nodig! Heb jij een reis gemaakt door Kleine Sunda-eilanden en heb je leuke tips of een goede route? Laat het ons dan weten! Dan gaan we met jouw hulp een hele toffe reis maken 🙂

 

Heb jij weleens een reis gemaakt door de Sunda-eilanden?

 

bron bron

Brandalarm op de 24ste verdieping

Toen wij in 2011 voor het eerst in Kuala Lumpur, Maleisië waren, verbleven we in een te gek hotel. Het uitzicht vanaf de kamer was prachtig. We keken uit over de hele stad en zagen ook de bekende Petronas Twin Towers. Niet zo gek ook, onze kamer lag op de 24ste verdieping. Een hele ervaring vonden we het, dat slapen in een wolkenkrabber. Totdat -rond een uurtje of drie ’s middags- ineens het brandalarm afging…

Onze eerst dag in Maleisië. We waren net aangekomen en omdat onze kamer nog niet beschikbaar was, besloten we tot 14.00 uur nog even de stad te verkennen. Niet dat we heel fit waren, sterker nog; we waren doodop. Sinds het vertrek vanuit Düsseldorf, waren we immers al meer dan dertig uur wakker. Maar goed, alles beter dan uren in een hotellobby wachten. Rond half twee hadden we er genoeg van. Na de lunch gingen we terug naar het hotel, we hadden heel veel zin om te slapen.

P1070562.JPG

Na de lange reis waren we erg moe

We checkten zo snel mogelijk in, kregen de sleutel van de kamer en raceten naar boven. Het uitzicht was adembenemend, maar lang hebben we daar die middag niet bij stilgestaan. Onze koffers hebben we niet opgeruimd, alle welkomspapieren op het bureau neergelegd en we doken snel het bed in. Slapen. Eindelijk.

Wiejoewiejoewiejoe… (Goede imitatie van het brandalarm, ik weet het 😉 )! Het klonk een beetje als een wekker, maar toch waren we -in tegenstelling tot ’s ochtends in Nederland- gelijk klaarwakker. Dit was namelijk geen wekker, dit was een alarm. Een brandalarm! We schieten zo snel als de brandweer uit het warme bed, pakken onze paspoorten en lopen de hotelkamer uit. Er rent niemand in paniek over de gang, de verdieping ziet er verlaten uit. De lift voelt aan de buitenkant niet heet aan, dus daar valt niets te blussen. Dan maar zo snel mogelijk naar beneden. We. moeten. dit. gebouw. nu. uit.

Eigenlijk weten we helemaal niet zo goed wat we moeten doen. Natuurlijk nemen we trap, maar wie weet staat de verdieping onder ons in de brand. Wat doe je dan? Zonder enig overleg, lopen we door.

exit

We volgen alle bordjes naar de nooduitgang (bron)

Echt in paniek zijn we niet, maar de adrenaline stroomt door ons lijf. Je lichaam staat direct op een soort van overlevingsstand. We zijn alert, alle zintuigen werken keihard om rook en brand te herkennen. Maar we zien niets. Dus lopen we door.

Dan komt er ineens een schoonmaker naar ons toegelopen. We gebaren naar hem, dat hij mee moet naar beneden. Maar hij schudt zijn hoofd. “Wat is er?” vraagt hij in gebrekkig Engels. We proberen met handen en voeten uit te leggen dat we het gebouw uit moeten, er is immers brand.

Dan glimlacht de schoonmaker geruststellend. Weer schudt hij zijn hoofd. “Er is geen brand, het is een oefening”, legt hij uit. Een brandoefening? Gelukkig. We slaken een zucht van verlichting. Er is geen brand. Heeft (n)iemand dat aan ons vertelt? Of hebben we het gewoon niet gehoord? Ach ja, het is in ieder geval goed afgelopen.

Diezelfde avond liggen we weer in bed. Het duurt even voordat we echt in slaap vallen, in ons hoofd zitten we nog steeds een beetje bij de brandoefening. Bang zijn we niet, maar door de hectiek van vandaag zijn we klaarwakker.

De volgende dag vinden we op het bureau een van de welkomspapieren, die we de vorige dag daar hebben neergelegd. Er staat met koeienletters op dat er een brandoefening gehouden zal worden. De dag en de tijd staan erbij. Wat zijn we weer lekker oplettend geweest, zeg. Complimenten.

IMG_2347.JPG

Kuala Lumpur


Bij ons in het hotel was er gelukkig geen brand, maar stel dat het helaas een keer voorkomt dat bij jou in het hotel het brandalarm afgaat, doe dan het volgende:

  • Blijf rustig.
  • Neem nooit de lift, maar de trap. In sommige wolkenkrabbers zijn speciale brandliften, maar neem deze lift alleen als je zeker weet dat het daadwerkelijk een brandlift is. Neem anders de trap.
  • Blijf bij rookontwikkeling laag bij de grond.
  • Neem geen spullen mee uit je kamer. Hoogstens je paspoort, maar alleen als deze voor het grijpen ligt.
  • Laat mensen die je tegenkomt weten dat ze moeten vluchten.
  • Vlucht via de snelste route, volg de bordjes naar de nooduitgang.
  • Bel hulpdiensten zodra je zelf veilig bent.

PS. kijk ook altijd even de welkompapieren na. Wie weet staat er echt iets belangrijks op…

Weet jij wat je moet doen als het brandalarm afgaat?

Ziek zijn op reis? Zo voorkom je het!

Ziek zijn is nooit leuk, maar ziek zijn tijdens je reis is helemaal vervelend. Toen wij een rondreis door Indonesië maakten, zijn we een paar dagen heel ziek geweest. We voelden ons heel beroerd, ons evenwicht was weg, we waren duizelig en hielden niets binnen. Dat terwijl we nog een lange reis voor de boeg hadden én moesten overnachten op het vliegveld. Fijn is anders. Gelukkig weten we inmiddels nóg beter hoe ziekte voorkomen kan worden, en jij na het lezen van dit artikel hopelijk ook!

1. Eet ’s ochtends of ’s avonds brood

In sommige lokale keukens houdt men nogal van olie. Een hele scheut olie. Teveel olie kan zorgen voor diarree of misselijkheid. Daarom is het fijn om de hoeveelheid olie in je buik ietwat te neutraliseren met brood. Een klein stukje stokbrood bij het avondeten is al goed.

2. Eten op straat? Alleen daar waar de locals eten!

Het is natuurlijk super tof om in Azië op straat te eten. Maar, hier heb je wel een grotere kans op voedselvergiftiging. Deze kans kun je verkleinen door te eten waar de locals eten. Dit omdat het eten hier vaak wordt ververst door de hoge doorloop. Ook is het minder snel bedorven omdat het niet uren in de zon heeft gelegen. Toch zijn er ook lokale producten waar ons darmstelsel echt niet tegenkan, dus voorzichtigheid is altijd geboden.

CIMG9679.JPG

Eet waar de locals eten!

3. Niet te veel vet

We weten het: het is heel verleidelijk. Je zit in een luxe hotel en je hebt voor je ontbijt een ruime keuzemogelijkheid aan zoete broodjes. Heerlijk! Helaas zijn deze broodjes best vet, en vet eten houd je minder makkelijk binnen als je wagenziekte hebt. Ga je dus op pad? Neem dan genoegen met een geroosterd broodje jam en een banaan. Is misschien wel net zo lekker en ook nog eens fijn voor je maag!

4. Handen wassen

Iedereen weet dat het belangrijk is om je handen te wassen, maar op reis is dit nog belangrijker. In het buitenland is de hygiëne niet altijd goed, dus was je handen vaker dan normaal. Handig is ook om desinfectie handgel mee te nemen. Trapleuningen zijn vaak bronnen van bacteriën en probeer deze dus zo min mogelijk vast te houden.

5. Bescherm je tegen de zon

Een zonnesteek wil je niet oplopen, zeker niet als je op vakantie bent. Smeer je daarom goed in met zonnebrand en draag bij felle zon ook een hoed of pet. Ga niet te lang in de zon zitten en zorg ervoor dat je je goed genoeg bedekt. Kijk bijvoorbeeld naar de kledingkeuze van de locals. In de woestijn zijn hun hoofden niet voor niets bedekt met grote doeken; dit is om zich te beschermen tegen de hitte.

CIMG5579

Bescherm je tegen de zon; vooral als je naar het strand gaat!

6. Schoon water

Twijfel je of het water uit de kraan wel schoon is? Drink dan water uit een flesje, dit is namelijk overal te koop. Spoel hier ook je tandenborstel mee schoon.
Check daarnaast altijd je flesje of deze niet eerder open is geweest. Drinken door een rietje is vaak hygiënischer dan met je lippen aan het flesje.

7. Op reis naar een malaria-gebied? Informeer naar de gevaren

Ga je naar de tropen? Hier komt malaria voor. Je bepaalt natuurlijk zelf of je malariatabletten neemt, in sommige gebieden is dit helemaal niet nodig. Het is in ieder geval slim om een klamboe mee te nemen en je in te smeren met anti-muggensprays.
Voor advies vooraf altijd even de site van de GGD checken.

8. No ice!

Vraagt een ober of je ijs in je drankje wil? Zeg dan altijd nee! Je weet namelijk niet of dit ijsblokje wel van schoon drinkwater gemaakt is. Wij zijn waarschijnlijk ziek geworden door gecrunched ijs in ons drankje, dus let hier goed op!
Over ijs gesproken; het is ook verstandig om alleen voorverpakt ijs te eten.

CIMG9674.JPG

Eet geen onverpakt ijs

9. Zwem niet in laag/stilstaand water

In dit water kunnen namelijk vervelende ziekteveroorzakers zitten. Wil je cholera, gele koorts en Hepatitus A voorkomen? Zwem dan alleen in de zee of in een zwembad.

10. Besmetting

Verschillende levensbedreigende ziektes kunnen door seksueel contact overgebracht worden. Daarnaast is het ook mogelijk om besmet te raken doordat je in aanraking komt met andermans bloed, bijvoorbeeld door het gebruik van hetzelfde scheermesje. Verdiep je in de risico’s en let dus goed op!
Word je toch ziek? Balen! Over een tijdje komt er een artikel online over wat je moet doen als je toch ziek wordt.


Heb jij nog andere tips om ziekte te voorkomen? Wij zijn benieuwd! 

 

Een overnachting om nooit meer te vergeten: Ecolodge Bukit Lawang

We kwamen net uit Kuala Lumpur, de hypermoderne hoofdstad van Maleisië, die toch goed zijn eigen cultuur behoudt. Authentiek en modern zijn hier goed in evenwicht. Heerlijk!We waren destijds voor de tweede keer in Kuala Lumpur, en we vonden het evenals de eerste keer geweldig. Toch waren we toe aan rust en natuur. En dat hebben we zeker gevonden in Bukit Lawang, een dorpje in de dichtbegroeide jungle van Sumatra.

img_2587We waren in Bukit Lawang voornamelijk voor onze al van te voren geplande jungletrekking. Bukit Lawang wordt door natuurliefhebbers vaak bezocht, vanwege de orang-oetans die in de omgeving te vinden zijn. Ons leek dit natuurlijk fantastisch en daarom stond de plek ook hoog op onze bucketlist.
Toen we aankwamen regende het al uren pijpenstelen. We hadden er een busrit van zo’n acht uur opzitten. We werden naar de Ecolodge gebracht met een mooi geverfd minibusje, die van de lodge was. Er was een jungle op geschilderd, inclusief apen en vogels. Onze buschauffeur Supri was erg vrolijk. Hij zei dat het drie uur zou duren voor we aankwamen, maar het werd steeds een uurtje meer. Uiteindelijk duurde het dus acht uur. Alles rustig aan. Ach ja, we waren op reis en de weg naar de lodge toe was prachtig. We mochten zeker niet klagen  ;).
Om aan te komen bij de lodge zelf, moesten we de rivier oversteken. Hiervoor moesten we over een grote hangbrug lopen. Super tof! Even maakte de harde regen niets meer uit…

Doorweekt kwamen we aan in de receptie. We checkten in, en merkten al gauw dat de mensen erg vriendelijk en open waren. Vooral de ober, die ervan genoot een woordje Nederlands te spreken. Hij had namelijk een groen, klein Nederlands woordenboekje. Hij leerde de woordjes, en oefende daarna met de Nederlandse reizigers. Inmiddels hadden we al uren niet gegeten, dus we bestelden eten. Het was heerlijk, echt Aziatisch bereid. De ober die graag Nederlands sprak, kwam al snel naar ons tafeltje. Hij had zijn woordenboek bij zich en experimenteerde met de Nederlandse taal. Hij bracht nog een drankje en hij zei met zijn Nederlandse woordenboek in de hand dingen als: ‘grote colaatje voor kleine mevrouwtje’. De rest van de avond hadden we de grootste lol, en we bestelden nog vele andere grote colaatjes  :).

Er kwam ook nog een man bij ons aan tafel zitten. Hij bleek onze gids te zijn voor de jungletrekking van de volgende dag. Hij legde ons alles uit, met een grote lach op zijn gezicht. Daarnaast vertelde hij dat we moesten oppassen voor één bepaalde orang-oetan. Hij had zichzelf en enkele reizigers zelfs een keer tegen haar moeten beschermen. De littekens waren huge. Je kon de tanden die de orang-oetan in zijn been had gezet tellen.

P1080291.JPG

Onze kamer in de Ecolodge

Moe van de lange reis die we er op hadden zitten, besloten we naar onze kamer te gaan. We hadden zin in de volgende dag, al was het wel een beetje spannend.
Luxe was de kamer absoluut niet. Er waren veel scheuren op het plafond, het bed was oud en er hing een klamboe overheen. Alles was een beetje kaal, niet erg mooi en de badkamer was niet zo modern als wij dat in Nederland gewend zijn. Het bad was een teil, die je zelf tevoorschijn haalde als je je wilde afspoelen. De douche weigerde om warm water te geven. De doortrekker deed het niet. Je moest met een schepje water in de wc kieperen. Echt effectief was het niet. Douchen kon beter in de rivier, samen met de lokale bevolking.

We konden maar moeilijk slapen. Dat kwam echter niet door het ‘slechte’ bed. Dit kwam doordat we continu getik hoorden op het plafond. Wat het getik was, daar kwamen we pas die ochtend daarna achter. Aapjes renden vrolijk heen en weer. Dit maakte al die slechte nachtrust dubbel en dik weer goed. We hadden er met ons malariatabletten-hoofd niet aan gedacht dat we midden in de jungle zaten, en dat daar dus apen zijn.

Na het ontbijt was het tijd voor de jungletrekking. We kwamen orang-oetans tegen, afdrukken van berenklauwen in een boom, gibbons, mega-grote mieren en prachtige bloemen en planten. De lunch vond plaats bij een open plekje in de jungle. We zaten niet op de grond (slangengevaar) maar op lianen. Geweldig! We waren gelijk ervaringen en herinneringen rijker.

Een beetje uitgeput waren we erna wel. We hadden het warm –we kwamen terug op het warmste tijdstip van de dag- en daarom wilden we graag even afkoelen. En waar kan dat nou beter dan in de rivier naast de lodge? We wisten niet hoe snel we ons moesten omkleden en een paar minuutjes later voeren we dolgelukkig mee met de rivier. De stroming was sterk en er waren veel grote stenen in het water, maar dit maakte ons niets uit. De rivier liet ons afdalen naar een nog mooier plekje, vanwaar we het ‘parcours’ weer overnieuw konden doen. In de tussentijd waren locals hun kleren en zichzelf aan het wassen in de rivier; een erg mooi en bijzonder gezicht.

img_2619
Rond zessen kleedden we ons weer om en schoven we aan in het restaurant. We bestelden nog een grote colaatje en pakten –helaas al- onze spullen.
De volgende dag gingen we weg. Wij weten het zeker:

DIT WAS EEN OVERNACHTING OM NOOIT TE VERGETEN!

Ben jij wel eens in Bukit Lawang geweest? Of heb jij een overnachting meegemaakt die je nooit zal vergeten? Laat het weten! 

5 redenen om als beginnende backpacker een reis door Thailand te maken

Twee jaar geleden kwamen wij voor het eerst in Thailand. We waren gelijk verkocht en gingen het jaar daarop weer. En wij zijn zeker niet de enigen; het land van de glimlach is het meest bezochte land van Zuidoost-Azië. Niet gek als je bedenkt hoeveel er te zien en te doen is, natuurlijk. Wij denken dan ook dat Thailand het ideale land voor beginnende backpackers of reizigers is. Waarom? Wij geven je hiervoor vijf redenen.

1. Thailand is veelzijdig

Blauwe zeeën, brede stranden en een heerlijk warm zonnetje. Een dichtbegroeide jungle, verlaten tempels en grote, wilde olifanten. Felle neonlichten, gezellige marktjes en lekker (pittig) eten… Thailand heeft dit werkelijk allemaal! In dit land is zo ontzettend veel te doen en te zien dat je je nooit zult vervelen. En ben je in voor nóg meer avontuur? Dan beklim je  een verlaten kantoorpand, of maak je een hike door een grot. Fantastisch toch?! Ook in Bangkok kan je je hart ophalen aan al die mooie en aparte dingen die je ziet. De contrasten tussen modern en authentiek zijn overal aanwezig. In Thailand kan je binnen een paar weken veel verschillende indrukken op doen die je nooit zult vergeten!

CIMG0458.JPG

Het moeras in Khao Sam Roi Yot National Park

2. Thailand is goedkoop

Niet het allerbelangrijkste van een reis, maar toch; het is wel fijn als je op reis kan zonder alleen maar je budget te denken. De vliegtickets naar Bangkok zijn redelijk goedkoop. Als je op tijd (buiten het seizoen) boekt, zit je in Thailand voor minder dan 500 euro! Dat is nog eens leuk op reis gaan!
Ook de hotels/hostels in Thailand zijn goedkoop. Als je in een luxe hotel wil overnachten, kan dit zelfs voor minder dan vijftien euro per persoon, inclusief ontbijt.
En de uitstapjes? En het eten? Same same. Ook deze zijn goedkoop. Een gerecht bestel je al vanaf één euro, en een bezoek aan een tempel is meestal gratis, tenzij je een belangrijke of toeristische tempel bezoekt.

3. Thailand is makkelijk om te bereizen

Thailand is zeker geen klein land, maar toch zijn de afstanden niet enorm. Binnen Bangkok kan je makkelijk reizen met een tuktuk, fiets, skytrain of taxiboot. Alles staat op stations en in de stad duidelijk aangegeven (in het Engels), dus kan je zelf redelijk makkelijk de weg vinden in de grote stad. Buiten de hoofdstad reis makkelijk per (nacht)trein, taxi of vliegtuig. Hotels en hostels kunnen vervoer voor je regelen, dat scheelt jou weer een veel gedoe. De wegen in Thailand zijn trouwens best goed. Als je gauw last van wagenziekte hebt, zal dit in Thailand dus wel minder zijn dan in een land als Sri Lanka. Ideaal dus!

CIMG9986.JPG

De taxi’s in Thailand zijn felgekleurd

4. De Thai zijn geweldig!

De Thai zijn ge-wel-dig! De inwoners van Thailand willen je maar al te graag helpen of je iets vertellen over hun land. Ze laten je met veel plezier wat van hun eigen cultuur zien. Ook in de hostels/hotels is het personeel altijd heel vriendelijk. De Thai is erg zachtaardig. Ze zijn verre van opdringerig, maar juist bescheiden en verlegen; ze willen echt dat je een leuke tijd hebt in Thailand. In het land van de glimlach, lacht iedereen. Geloof ons, daar wordt iedereen vrolijk van!

CIMG0239.JPG

De Thai in een Chinese tempel

5. Thailand is toegankelijk

Thailand wordt erg veel door toeristen bezocht. Dit is dan ook goed te merken. De Thai staan allereerst open voor toerisme en snappen het principe toerisme goed. Overal zijn restaurantjes en cafeetjes voor als jij als reiziger liever niet op straat wil eten. Er zijn ook veel ho(s)tels van top kwaliteit in Thailand. Hier praat het personeel ook vaak goed Engels. En ben je ziek? In Thailand zijn goed georganiseerde ziekenhuizen, waar de artsen ook degelijk weten wat ze doen.
Daarnaast is Thailand over het algemeen ook erg veilig. Er is genoeg politie op straat te zien. Wij hebben ons dan ook geen enkel moment onveilig gevoeld.
In Thailand ontmoet je veel andere backpackers. En wat is nou leuker dan reistips en ervaringen uit te wisselen met andere reizigers?

Koning Bhumibol is donderdag 13 oktober overleden

De koning van Thailand was erg geliefd onder de Thaise bevolking. Overal op straat zie je posters en foto’s met de koning erop afgebeeld. De Thai zijn hun koning echt als een idool. Nu de koning overleden is, zal zijn zoon over een jaar de troon opvolgen. Maar prins Maha Vajiralongkorn is minder geliefd onder de Thai. Ga jij binnenkort naar Thailand? Toon dan respect en draag voornamelijk witte of zwarte kleding. Houd er rekening mee dat sommige tempels gesloten zijn en sommige feesten niet door gaan.
Wij hopen dat de charme die Thailand heeft bewaard blijft.

Ben jij wel eens in Thailand geweest? En ben je het met ons eens? We horen het graag! 

Treinen van Bandung naar Yogyakarta

Tijdens onze rondreis door Maleisië en Indonesië in 2013, hebben we de hoofdstad van Indonesië, Jakarta, overgeslagen. De stad trok ons niet. Daarom kozen we er voor om op Java Bandung, Yogyakarta en een paar andere kleine steden te bezoeken. We begonnen onze reis in Bandung. Na hier een paar dagen te zijn geweest, gingen we met de trein naar Yogyakarta. Het was fantastisch!

De treinreis begint officieel in Jakarta. Als je de reis -net als wij- begint in Bandung, zal deze tussen de zes en zeven uur duren. De meeste toeristen vertrekken vroeg. De trein die om 7.00 uur vertrekt, is erg populair. Deze heet ‘Argo Wilis’. Tijdens deze ochtendreis zie je Java als het ware wakker worden. De Javanen beginnen met het bewerken van het land, en kinderen lopen naar school. Het landschap onderweg is prachtig! Je ziet bergen, rijdt over bruggen en door rijstvelden. Aan het begin van de reis hangt de nevel nog boven de bergen, maar na een uurtje of twee schijnt het zonnetje heerlijk door de ruit. Eigenlijk wil je na zes uur de trein nog niet uit!
De treinkaartjes voor de reis van Bandung naar Yogyakarta kan je gewoon op Java zelf kopen. Maar omdat wij met een groot aantal mensen reisden, hebben we de tickets al in Nederland bestelt. Er zijn drie verschillende klassen in de trein; de bisnis class (business), economy class en de eksecutif class (executive). Het is een aanrader om voor de eksecutif class te kiezen. In deze class zijn prima stoelen en er is een airco. In de coupé zitten waarschijnlijk veel toeristen, aangezien de tickets voor de Javanen zelf redelijk duur zijn. Een stoel in de eksecutif class kost je 250.000 Rupiah, omgerekend zo’n €20,-.

IMG_2819

Het station van Bandung

Eigenlijk begint het grote avontuur al op het station in Bandung. Als eerste moet je door twee controles, zo kan je zeker weten niet in de verkeerde trein stappen. Daarnaast is het er ontzettend druk. Overal proberen locals het voor elkaar te krijgen om jouw koffer of rugzak naar de trein te brengen. Nou kunnen we natuurlijk zeggen; doe het niet, maar we deden het zelf wél. Het was gewoon lekker makkelijk, en zo hadden die mannen gelijk ook iets verdiend. Daarnaast hielden we ze (en onze spullen) ook goed in de gaten.
De mannen liepen met ons mee naar het juiste perron. Hier hebben we nog een broodje gekocht voor onderweg, en wat extra water. Je weet nooit of het water in de trein wel helemaal schoon is, dus het is aan te raden om van te voren nog wat water in een flesje te kopen. Het is ook slim om voor het vertrek nog naar de wc te gaan. De wc’s in de trein schijnen namelijk niet heel schoon te zijn, zelfs in de eksecutif class. Maar goed, dat zijn ze bij de NS ook niet altijd.

Als je de trein instapt, wordt je geholpen door het treinpersoneel. Zij zorgen dat al je bagage op tijd in de trein komt, en dat je op de juiste plek zit. In de eksecutif class staat de airco soms echt op de hoogste stand. Neem dus een sjaaltje of een dunne jas of vest mee, om lekker warm te blijven.
Na een tijdje in de trein te hebben gezeten, zal er iemand langs komen die eten en drinken verkoopt. De meeste toeristen reageren hier prima op, anderen worden er ziek van. Als je van jezelf weet dat je ook niet goed tegen eten uit straattentjes kan, sla de maaltijd in de trein dan over. De koffie (kopi) en thee (teh) zijn trouwens prima!

IMG_2829

Onderweg zie je prachtige velden die locals aan het bewerken zijn

Af en toe stopt de trein op een station. Als je echt even je benen wilt strekken kan je uitstappen, maar zorg wel dat je snel weer terug komt. Je wil natuurlijk niet alleen achter blijven op het station!
Als je in de trein blijft, is er ook genoeg te zien. Kinderen lopen breedlachend over de rails en zwaaien naar de mensen in de trein. Ze willen maar al te graag (met jou) op de foto!

En als de trein dan weer rijdt? Dan zie je de mooiste plekken, mensen en dieren aan je voorbij gaan. Foto’s maken is moeilijk, maar als je het toestel op de burst- of sportstand zet, kunnen er mooie plaatjes bijzitten! Na ongeveer zeven uur, arriveer je dan op het Tugu-station, in Yogyakarta. Hier kan je snel en makkelijk een taxi nemen naar je volgende accommodatie.

Nog even kort samengevat, wat je allemaal moet weten:

  • Bestel de tickets van te voren. Dit kan zowel in Nederland als op Java. Boek een plek in de eksecutif class als je een fijne stoel wilt hebben. Dit kost 250.000 Rupiah.
  • Het is slim om ’s ochtends met de trein te gaan. Dan kom je ook weer op tijd aan bij de volgende bestemming. De trein die om 7.00 uur vanuit Bandung vertrekt, heet Argo Wilis.
  • Zorg ervoor dat je op tijd op het station bent. Op het station zijn er verschillende (paspoort) controles. Deze kunnen wel even duren.
  • Neem voor onderweg extra drinken en eten mee, en ga van te voren naar de wc. Het is ook handig om een vest mee te nemen.
  • Houd je fototoestel bij de hand, want onderweg gaan de meest indrukwekkende en adembenemende dingen aan je voorbij…


Nog vragen? Laat gerust een comment achter! Wil je jouw ervaringen delen? We zijn erg benieuwd!